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Paying for pain: What motivates tough mudders and other weekend warriors? (Science Daily)

Date:
March 22, 2017
Source:
Journal of Consumer Research
Summary:
Why do people pay for experiences deliberately marketed as painful? According to a new study, consumers will pay big money for extraordinary — even painful — experiences to offset the physical malaise resulting from today’s sedentary lifestyles.

Why do people pay for experiences deliberately marketed as painful? According to a new study in the Journal of Consumer Research, consumers will pay big money for extraordinary — even painful — experiences to offset the physical malaise resulting from today’s sedentary lifestyles.

“How do we explain that on the one hand consumers spend billions of dollars every year on analgesics and opioids, while exhausting and painful experiences such as obstacle races and ultra-marathons are gaining in popularity?” asked authors Rebecca Scott (Cardiff University), Julien Cayla (Nanyang Technological University), and Bernard Cova (KEDGE Business School).

Tough Mudder is a grueling adventure challenge involving about 25 military-style obstacles that participants — known as Mudders — must overcome in half a day. Among others, its events entail running through torrents of mud, plunging into freezing water, and crawling through 10,000 volts of electric wires. Injuries have included spinal damage, strokes, heart attacks, and even death.

Through extensive interviews with Mudders, the authors learned that pain helps individuals deal with the reduced physicality of office life. Through sensory intensification, pain brings the body into sharp focus, allowing participants who spend much of their time sitting in front of computers to rediscover their corporeality.

In addition, the authors write, pain facilitates escape and provides temporary relief from the burdens of self-awareness. Electric shocks and exposure to icy waters might be painful, but they also allow participants to escape the demands and anxieties of modern life.

“By leaving marks and wounds, painful experiences help us create the story of a fulfilled life spent exploring the limits of the body,” the authors conclude. “The proliferation of videos recording painful experiences such as Tough Mudder happens at least partly because a fulfilled life also means exploring the body in its various possibilities.”


Journal Reference:

  1. Rebecca Scott, Julien Cayla, Bernard Cova. Selling Pain to the Saturated SelfJournal of Consumer Research, 2017; DOI: 10.1093/jcr/ucw071

Macaco com coração de porco? Teste abre espaço para transplante com humanos (UOL)

Do UOL, em São Paulo

12/04/201606h00 

Charles Platiau/ Reuters

Um babuíno sobreviveu por dois anos e meio após ter um coração de porco transplantado em seu abdômen. Em pesquisas anteriores, primatas sobreviviam no máximo 500 dias. O recorde foi divulgado na última terça-feira (5) na revista Nature Communications e abre espaço para transplantes entre suínos e humanos no futuro.

O método utilizou uma combinação de modificação genética e drogas imunossupressoras em cinco babuínos. Os corações dos porcos não substituíam os dos primatas — que continuaram com a função de bombear o sangue, mas estavam ligados ao sistema circulatório por meio de dois grandes vasos sanguíneos no abdômen.

Muitas vezes, o sistema imunológico do receptor rejeita o coração do doador por reconhecê-lo como estranho e, portanto, uma ameaça. Na pesquisa com babuínos, os corações dos porcos foram geneticamente modificados para ter alta tolerância à resposta imune. Os cientistas norte-americanos e alemães também adicionaram uma assinatura genética humana para ajudar a prevenir a coagulação do sangue.

Apenas um dos babuínos atingiu a marca de 945 dias vivo. A média entre os cinco foi de 298 dias. A equipe pensa em estender a pesquisa para a substituição dos órgãos.

Transplantes em humanos

Os cientistas têm feito experiências com transplante de rins, coração e fígados de primatas em seres humanos desde a década de 1960. Nenhum sobreviveu por mais de alguns meses.

Por conta da proximidade genética, os primatas eram os melhores candidatos a doadores. Mas não há uma grande quantidade de macacos criados em cativeiro.

Os corações dos porcos são anatomicamente semelhantes aos corações humanos. Os suínos também crescem rápido e são amplamente domesticados.

N.F.L.’s Flawed Concussion Research and Ties to Tobacco Industry (New York Times)

The National Football League was on the clock.

With several of its marquee players retiring early after a cascade of frightening concussions, the league formed a committee in 1994 that would ultimately issue a succession of research papers playing down the danger of head injuries. Amid criticism of the committee’s work, physicians brought in later to continue the research said the papers had relied on faulty analysis.

Now, an investigation by The New York Times has found that the N.F.L.’s concussion research was far more flawed than previously known.

For the last 13 years, the N.F.L. has stood by the research, which, the papers stated, was based on a full accounting of all concussions diagnosed by team physicians from 1996 through 2001. But confidential data obtained by The Times shows that more than 100 diagnosed concussions were omitted from the studies — including some severe injuries to stars like quarterbacks Steve Young and Troy Aikman. The committee then calculated the rates of concussions using the incomplete data, making them appear less frequent than they actually were.

After The Times asked the league about the missing diagnosed cases — more than 10 percent of the total — officials acknowledged that “the clubs were not required to submit their data and not every club did.” That should have been made clearer, the league said in a statement, adding that the missing cases were not part of an attempt “to alter or suppress the rate of concussions.”

One member of the concussion committee, Dr. Joseph Waeckerle, said he was unaware of the omissions. But he added: “If somebody made a human error or somebody assumed the data was absolutely correct and didn’t question it, well, we screwed up. If we found it wasn’t accurate and still used it, that’s not a screw-up; that’s a lie.”

These discoveries raise new questions about the validity of the committee’s findings, published in 13 peer-reviewed articles and held up by the league as scientific evidence that brain injuries did not cause long-term harm to its players. It is also unclear why the omissions went unchallenged by league officials, by the epidemiologist whose job it was to ensure accurate data collection and by the editor of the medical journal that published the studies.

In 2013, the N.F.L. agreed to a $765 million settlement of a lawsuit in which retired players accused league officials of covering up the risks of concussions. Some players have appealed the settlement, asking for an examination of the committee’s concussion research.

Dr. Joseph Waeckerle, speaking to quarterback Joe Montana in 1994, was the Chiefs’ team physician and a member of the N.F.L.’s concussion committee. CreditAssociated Press 

Some retired players have likened the N.F.L.’s handling of its health crisis to that of the tobacco industry, which was notorious for using questionable science to play down the dangers of cigarettes.

Concussions can hardly be equated with smoking, which kills 1,300 people a day in the United States, and The Times has found no direct evidence that the league took its strategy from Big Tobacco. But records show a long relationship between two businesses with little in common beyond the health risks associated with their products.

In a letter to The Times, a lawyer for the league said, “The N.F.L. is not the tobacco industry; it had no connection to the tobacco industry,” which he called “perhaps the most odious industry in American history.”

Still, the records show that the two businesses shared lobbyists, lawyers and consultants. Personal correspondence underscored their friendships, including dinner invitations and a request for lobbying advice.

In 1997, to provide legal oversight for the committee, the league assigned Dorothy C. Mitchell, a young lawyer who had earlier defended the Tobacco Institute, the industry trade group. She had earned the institute’s “highest praise” for her work.

A co-owner of the Giants, Preston R. Tisch, also partly owned a leading cigarette company, Lorillard, and was a board member of both the Tobacco Institute and the Council for Tobacco Research, two entities that played a central role in misusing science to hide the risks of cigarettes.

The N.F.L.’s concussion committee began publishing its findings in 2003 in the medical journal Neurosurgery. Although the database used in the studies contained numerical codes for teams and players, The Times decoded it by cross-referencing team schedules and public injury reports.

The N.F.L.’s concussion studies have faced questions since they were published, but even the league’s harshest critics have never suggested, and no evidence has ever arisen, that the underlying data set could be so faulty.

“One of the rules of science is that you need to have impeccable data collection procedures,” said Bill Barr, a neuropsychologist who once worked for the Jets and who has in the past criticized the committee’s work.

By excluding so many concussions, Mr. Barr said, “You’re not doing science here; you are putting forth some idea that you already have.”

The Work Begins

In an introduction to the first of the concussion committee’s papers, the league’s commissioner at the time, Paul Tagliabue, acknowledged the need for “independent scientific research” to better understand the risks of concussions.

“As we looked more deeply into the specific area of concussions, we realized that there were many more questions than answers,” Mr. Tagliabue wrote.

The committee’s chairman, Dr. Elliot Pellman, the team physician for the Jets, emphasized that his group aimed to produce research that was “independent” and “meticulous.”

In fact, most of the dozen committee members were associated with N.F.L. teams, as a physician, neurosurgeon or athletic trainer, which meant they made decisions about player care and then studied whether those decisions were proper. Still, the researchers stated unambiguously — in each of their first seven peer-reviewed papers — that their financial or business relationships had not compromised their work.

The committee said it analyzed all concussions diagnosed by team medical staffs from 1996 through 2001 — 887 in all. Concussions were recorded by position, type of play, time missed, even the brand of helmet.

The committee’s statements emphasized the completeness of the data.

“It was understood that any player with a recognized symptom of head injury, no matter how minor, should be included in the study,” one paper said.

And in confidential peer-review documents, the committee wrote that “all N.F.L. teams participated” and that “all players were therefore part of this study.”

Those statements are contradicted by the database.

The Times found that most teams failed to report all of their players’ concussions. Over all, at least 10 percent of head injuries diagnosed by team doctors were missing from the study, including two sustained by Jets receiver Wayne Chrebet, who retired several years later after more concussions. Dr. Pellman, the Jets’ physician, led the research and was the lead author on every paper.

Read the whole text here.

Argentine and Brazilian doctors suspect mosquito insecticide as cause of microcephaly (The Ecologist)

Claire Robinson / GMWatch

10th February 2016

With the proposed connection between the Zika virus and Brazil’s outbreak of microcephaly in new born babies looking increasingly tenuous, Latin American doctors are proposing another possible cause: Pyriproxyfen, a pesticide used in Brazil since 2014 to arrest the development of mosquito larvae in drinking water tanks. Might the ‘cure’ in fact be the poison?

Malformations detected in thousands of children from pregnant women living in areas where the Brazilian state added Pyriproxyfen to drinking water are not a coincidence, even though the Ministry of Health places direct blame on the Zika virus.

The World Health Organization view that the microcephaly outbreak in Brazil’s impoverished northeast is caused by the Zika virus has, so far, received few challenges.

Brazil’s Health Minister, Marcelo Castro, has gone so far as to say that he has “100% certainty”that there is a link between Zika and microcephaly, a birth defect in which babies are born with small heads.

The view is widely supported in the medical community worldwide, including by the US’s influential Center for Disease Control. But there is no hard evidence of the link, rather a mixture of epidemiological indications and circumstantial evidence.

One of the key scientific papers, by A S Oliveira Melo et al in the journal Ultrasound in Obstetrics & Gynecology, found Zika virus in the amniotic fluids and other tissues of the affected babies and their mothers. But only two women were examined, far too small a number to establish a statistically significant link.

The New York Times also reported on 3rd February on the outcome of analyses by Brazil’s Health Ministry: “Of the cases examined so far, 404 have been confirmed as having microcephaly. Only 17 of them tested positive for the Zika virus. But the government and many researchers say that number may be largely irrelevant, because their tests would find the presence of the virus in only a tiny percentage of cases.”

And last weekend, the most powerful indicator yet that the microcephaly may have another cause altogether was announced by Colombia’s president, Juan Manuel Santos, as reported by the Washington Post. Colombian public health officials, stated Santos, have so far diagnosed 3,177 pregnant women with the Zika virus- but in no case had microcephaly been observed in the foetus.

Argentine doctors: it’s the insecticide

Now a new report has been published by the Argentine doctors’ organisation, Physicians in the Crop-Sprayed Towns (PCST), [1] which not only challenges the theory that the Zika virus epidemic in Brazil is the cause of the increase in microcephaly among newborns, but proposes an alternative explanation.

According to PCST, the Ministry failed to recognise that in the area where most sick people live, a chemical larvicide that produces malformations in mosquitoes was introduced into the drinking water supply in 2014.

This pesticide, Pyriproxyfen, is used in a state-controlled programme aimed at eradicating disease-carrying mosquitos. The Physicians added that the Pyriproxyfen is manufactured by Sumitomo Chemical, a Japanese ‘strategic partner‘ of Monsanto. – a company they have learned to distrust due to the vast volume of the company’s pesticides sprayed onto Argentina’s cropland.

Pyriproxyfen is a growth inhibitor of mosquito larvae, which alters the development process from larva to pupa to adult, thus generating malformations in developing mosquitoes and killing or disabling them. It acts as an insect juvenile hormone or juvenoid, and has the effect of inhibiting the development of adult insect characteristics (for example, wings and mature external genitalia) and reproductive development.

The chemical has a relatively low risk profile as shown by its WHO listing, with low acute toxicity. Tests carried out in a variety of animals by Sumitomo found that it was not a teratogen (did not cause birth defects) in the mammals it was tested on. However this cannot be taken as a completely reliable indicator of its effects in humans – especially in the face of opposing evidence.

The PCST commented: “Malformations detected in thousands of children from pregnant women living in areas where the Brazilian state added Pyriproxyfen to drinking water are not a coincidence, even though the Ministry of Health places a direct blame on the Zika virus for this damage.”

They also noted that Zika has traditionally been held to be a relatively benign disease that has never before been associated with birth defects, even in areas where it infects 75% of the population.

Brazilian doctors also suspect pyriproxyfen

Pyriproxyfen is a relatively new introduction to the Brazilian environment; the microcephaly increase is a relatively new phenomenon. So the larvicide seems a plausible causative factor in microcephaly – far more so than GM mosquitos, which some have blamed for the Zika epidemic and thus for the birth defects.

The PCST report, which also addresses the Dengue fever epidemic in Brazil, concurs with the findings of a separate report on the Zika outbreak by the Brazilian doctors’ and public health researchers’ organisation, Abrasco. [2]

Abrasco also names Pyriproxyfen as a possible cause of the microcephaly. It condemns the strategy of chemical control of Zika-carrying mosquitoes, which it says is contaminating the environment as well as people and is not decreasing the numbers of mosquitoes.

Instead Abrasco suggests that this strategy is in fact driven by the commercial interests of the chemical industry, which it says is deeply integrated into the Latin American ministries of health, as well as the World Health Organization and the Pan American Health Organisation.

Abrasco names the British GM insect company Oxitec as part of the corporate lobby that is distorting the facts about Zika to suit its own profit-making agenda. Oxitec sells GM mosquitoes engineered for sterility and markets them as a disease-combatting product – a strategy condemned by the Argentine Physicians as “a total failure, except for the company supplying mosquitoes.”

Both the Brazilian and Argentine doctors’ and researchers’ associations agree that poverty is a key neglected factor in the Zika epidemic. Abrasco condemned the Brazilian government for its “deliberate concealment” of economic and social causes: “In Argentina and across America the poorest populations with the least access to sanitation and safe water suffer most from the outbreak.” PCST agrees, stating, “The basis of the progress of the disease lies in inequality and poverty.”

Abrasco adds that the disease is closely linked to environmental degradation: floods caused by logging and the massive use of herbicides on (GM) herbicide-tolerant soy crops – in short, “the impacts of extractive industries.”

The notion that environmental degradation may a factor in the spread of Zika finds backing in the view of Dino Martins, PhD, a Kenyan entomologist. Martins said that “the explosion of mosquitoes in urban areas, which is driving the Zika crisis” is caused by “a lack of natural diversity that would otherwise keep mosquito populations under control, and the proliferation of waste and lack of disposal in some areas which provide artificial habitat for breeding mosquitoes.”

Community-based actions

The Argentine Physicians believe that the best defence against Zika is “community-based actions”. An example of such actions is featured in a BBC News report on the Dengue virus in El Salvador.

A favourite breeding place for disease-carrying mosquitoes is storage containers of standing water. El Salvadorians have started keeping fish in the water containers, and the fish eat the mosquito larvae. Dengue has vanished along with the mosquitoes that transmit the disease. And so far, the locals don’t have any Zika cases either.

Simple yet effective programmes like this are in danger of being neglected in Brazil in favour of the corporate-backed programmes of pesticide spraying and releasing GM mosquitoes. The latter is completely unproven and the former may be causing far more serious harm than the mosquitoes that are being targeted.

 


 

Claire Robinson is an editor at GMWatch.

This article was originally published by GMWatch. This version includes additional reporting by The Ecologist.

Notes

1. ‘Report from Physicians in the Crop-Sprayed Towns regarding Dengue-Zika, microcephaly, and mass-spraying with chemical poisons‘. 2016. Physicians in the Crop-Sprayed Towns.

2. ‘Nota técnica e carta aberta à população: Microcefalia e doenças vetoriais relacionadas ao Aedes aegypti: os perigos das abordagens com larvicidas e nebulização química – fumacê‘. January 2016. GT Salud y Ambiente. Asociación Brasileña de Salud Colectiva. ABRASCO.

 

What Became of America’s Water-Cure Towns? (City Lab/The Atlantic)

The 19th-century craze for “taking the waters” produced hundreds of spa towns across America. Many fell on hard times. Now some are looking to revive.

HENRY GRABAR

 

Nov 16, 2015

Image Library of Congress

Relaxing at White Sulphur Springs, West Virginia, c. 1888 (Library of Congress)

It’s easy to imagine the burgeoning business of “wellness” as a product of our time, sold on narcissism and exhaustion from punishing work schedules.

In fact, the wellness craze has deep roots. Beginning in the middle of the 19th century, the leisure class grew infatuated with a particular type of healthy getaway: the water cure. By the 1850s, a constellation of spa villages had emerged across 20 states. By 1930, the country had over 2,000 hot- and cold-spring resorts.

Neither the practice nor the result of the treatment—which evolved out of a newfound enthusiasm for bathing—was strictly defined. Hydropathy encompassed everything from a spell in the tub to highly regimented procedures supervised by water doctors with stopwatches. According to its boosters, who were some of the most distinguished medical men of the day, water could cure everything from hiccups to cancer (and even hydrophobia!).Renowned water-lovers included John Roebling, the engineer of the Brooklyn Bridge, who liked to wrap himself in a damp, cold sheet, and most famously, President Franklin Roosevelt, whose interest in taking the waters long predated his visits to Warm Springs, Georgia.

Most of these “procedures” could have been performed at public baths, or at suburban facilities like the Harrogate spa, four miles out of Philadelphia. But part of the lure was always to get out of the city. For one thing, hydropathy was cast as a cure for the peculiar ailments of the well-off urbanite—a remedy for bourgeois decadence, to heal, as Carl Smith writes in City Water, City Life, the ill effects of the “overly refined life characteristic of cities.” (The equivalent of a modern farm vacation, maybe.)

“Taking the Waters at Saratoga”—a Harper’s cover in 1890 (Yates Collection of Saratogiana, Skidmore College)

For another thing, as Thomas Chambers suggests in Drinking the Waters, “taking the waters” was simply an excuse to have fun. And so a vast network of scenic spa towns emerged along the railroads. Built around grand bathhouses, they offered a much more social experience than bathing at home.

Some of these places, like Saratoga Springs, New York, or Palm Springs, California, blossomed into small cities, with diverse leisure cultures and other economic engines. But most fell into a state of prolonged decline in the 20th century. The trains stopped running; the visitors stopped arriving; the grand hotels closed, collapsed, or burned.

Not surprisingly, the perceived medical value of hydropathy dropped after the discovery of penicillin and the polio vaccine. But there were other factors at work, too. Bathing, like other old-time leisure pursuits, simply wasn’t cool anymore. Americans had taken up other, more exhilarating physical activities. And the automobile and the airplane opened up exciting new vacation possibilities.

But some spa towns are turning around, finding renewed interest in their quaint charms—and their water.

Hot Springs c. 1888 (Library of Congress)

The Buckstaff today (Zack Frank / Shutterstock.com)

Hot Springs, Arkansas, is one of those places. A town of 35,000 about halfway between Memphis and Dallas, Hot Springs was once a major destination for high rollers from Chicago and St. Louis.

In 1946, visitors took 649,000 baths on Bathhouse Row, the parade of elegant spas abutting the main drag. By 1979, that number had fallen to just 79,000. Retail occupancy downtown in the 1980s was below 10 percent. All but one of the bathhouses closed between 1962 and 1985.

That surviving establishment, the Buckstaff, continues to offer an old-time water-cure to visitors. But it’s no longer the only game in town: In 2007, investors rehabilitated the neighboring Quapaw into a luxe modern spa. Three years ago, the Superior spa reopened as a brewery, producing the world’s only thermal beer.

The number of visitors to Hot Springs is steadily rising, and the retail occupancy rate is now over 90 percent. Historic architecture is no small part of its charm. “It’s totally a nostalgic story,” says Cole McCaskill, the downtown development director for the Hot Springs Metro Partnership. But, he adds, the city has done a good job diversifying its water-tourism offerings: A stay in Hot Springs now might include a trip to a nearby water park or aquarium.

Earlier visitors would have supplemented their health vacation with a little gambling, or a visit to an ostrich or alligator farm. This was typical, Chambers explains. “People wanted to find ways to have leisure, but culture told them they couldn’t do anything wasteful or not productive. You could say you were going to the springs for your health, but you were really going there to try and find a spouse or gamble.”

The Vanderbilts moved on years ago from Sharon Springs, New York, one of a handful of smaller, quieter resort towns west of Saratoga Springs. Now small-town appeal has drawn investors to revitalize the bathing industry there. A Korean investment group is restoring a long-dormant spa complex for Korean tourists, which has coincided with a general sense of civic renewal.

“We’re thrilled they’re doing something,” says Ron Ketelson, a California transplant who purchased the nearby Roseboro Hotel last year. “The bathhouse is being saved.”

For Ketelson, New York’s spa-town past represents something more personal than moth-balled grandeur. Not long after he purchased the Roseboro, Ketelson found an old postcard revealing that—unbeknownst to him—his own grandfather, suffering from breathing problems, had come to take the waters in Sharon Springs.

Mudanças climáticas e suas consequências já causam milhares de mortes (ONU Brasil)

Doenças associadas à poluição do ar deixaram sete milhões de pessoas mortas em 2012, segundo a OMS. Foto: Banco Mundial / Curt Carnemark

Doenças associadas à poluição do ar deixaram sete milhões de pessoas mortas em 2012, segundo a OMS. Foto: Banco Mundial / Curt Carnemark

Doenças relacionadas à presença de partículas na atmosfera provocaram a morte 7 milhões de pessoas em 2012. Aumento dos preços dos combustíveis poderia reduzir emissões de carbono, cortar pela metade mortes causadas por poluição e gerar 3 trilhões de dólares por ano, mais da metade dos gastos de saúde do planeta.

A Organização Mundial da Saúde (OMS) destacou nesta terça-feira (17) que as mudanças climáticas já causam milhares de mortes todos os anos, provocadas por fenômenos extremos, enchentes e secas e pela degradação da qualidade do ar, da água e dos alimentos. Segundo a agência da ONU, a situação tende a se agravar, caso os Estados-membros não adotem ações decisivas na Conferência do Clima de Paris, em dezembro.

De acordo com previsões da OMS, as mudanças climáticas poderão provocar, entre 2030 e 2050, 25 mil mortes por ano, associadas a infecções como malária e diarreia, a ondas de calor e a subnutrição. Outro fator preocupante é a poluição do ar. Doenças relacionadas à presença de partículas na atmosfera deixaram 7 milhões de pessoas mortas em 2012. Mulheres, crianças e os mais pobres em países de baixa renda serão os mais afetados no futuro.

Para a OMS, ações de combate às mudanças climáticas, como o investimento em desenvolvimento de baixo carbono e o uso de energias renováveis, trazem ganhos tanto para o meio ambiente, quanto para a saúde de todos. Segundo a agência, intervenções que reduzam as emissões de poluentes como o carbono negro e o metano e que restrinjam as emissões de veículos podem salvar 2,4 milhões de vidas por ano e reduzir em 0,5ºC o aquecimento do planeta até 2050.

A agência também afirmou que a atribuição de preços mais altos para combustíveis poluentes, de modo a compensar impactos de saúde negativos, pode reduzir as emissões de dióxido de carbono em 20% e cortar pela metade o número de mortes causadas pela poluição do ar. As restrições poderiam gerar lucros de 3 trilhões de dólares por ano, valor que representa mais da metade dos gastos de saúde de todos os governos do mundo. (ONU Brasil/ #Envolverde)

* Publicado originalmente no site ONU Brasil.

Justiça pré-científica (Folha de S.Paulo)

Editorial

18/10/2015  02h00

A situação é surreal. Decisões judiciais têm obrigado a USP a produzir e fornecer a pessoas com câncer uma substância cujos efeitos não são conhecidos, que não teve sua eficácia comprovada e, pior, jamais foi submetida a testes de segurança em seres humanos.

As liminares concedidas não só ignoram princípios básicos da pesquisa científica como também colocam em risco a vida dos mais de mil pacientes autorizados a receber um composto a respeito do qual praticamente nada se sabe.

Estudada por um professor do Instituto de Química da USP de São Carlos, a fosfoetanolamina só passou por experimentos em células e animais, nos quais mostrou algum potencial contra certos cânceres.

Noticia-se que o docente, seguro das possibilidades terapêuticas da substância –que não pode ser considerada um remédio–, a distribuía por conta própria. Em 2014, uma portaria da universidade interrompeu o fornecimento.

Iniciou-se, então, uma disputa judicial. Centenas de liminares determinando que a USP providenciasse a droga foram concedidas na primeira instância, mas, em setembro, terminaram suspensas pelo Tribunal de Justiça de São Paulo.

No começo de outubro, o ministro Luiz Edson Fachin, do Supremo Tribunal Federal, ordenou que um paciente recebesse cápsulas de fosfoetanolamina. Ato contínuo, o presidente do TJ-SP, José Renato Nalini, reconsiderou a suspensão de entrega da substância.

A argumentação dos magistrados denuncia profundo desconhecimento dos protocolos universalmente adotados para o desenvolvimento de fármacos.

Fachin, por exemplo, parece considerar o registro na Anvisa (Agência Nacional de Vigilância Sanitária) um detalhe desimportante. Não é. Trata-se de garantia de que a droga passou por todos os testes devidos –razão pela qual nem sequer há pedido de registro da fosfoetanolamina na agência.

Nalini, por sua vez, afirma que “não se podem ignorar os relatos de pacientes que apontam melhora no quadro clínico”. Ocorre que a ausência de testes controlados torna impossível saber se os alegados progressos decorreram de propriedades do composto.

Mais: sem as pesquisas apropriadas, não se podem descartar efeitos colaterais e graves problemas gerados pela interação com substâncias presentes em medicamentos.

Compreende-se que a luta contra o câncer leve pacientes a buscar todo tipo de tratamento –mas essa é uma questão individual. O Poder Judiciário, entretanto, ao decidir casos dessa natureza, não pode atropelar as normas de validação científica.

Pesquisa sobre portuários é questionada pela Câmara de Santos (Diário do Litoral)

Levantamento aponta uso de drogas pela categoria. Intenção dos vereadores era redigir uma moção de apoio aos trabalhadores

Da Reportagem

Atualizado em 22 de setembro de 2015 às 11h45

Dois presidentes de sindicatos ligados ao Porto de Santos protestaram, na sessão de ontem da Câmara, contra a divulgação de uma pesquisa feita pela Universidade Federal Paulista (Unifesp) apontando o consumo de entorpecentes e ingestão de álcool entre os trabalhadores avulsos do cais.

As críticas partiram do presidente do Sindicato dos Operários Portuários (Sintraport), Claudiomiro Machado, o Miro, e do presidente do Sindicato dos Estivadores, Rodnei Oliveira, o Nei da Estiva. Eles afirmaram que o levantamento feito pela universidade feriu a honra da “família portuária”.

Quase todos os vereadores apoiaram a fala dos sindicalistas e questionaram o método de como a pesquisa foi feita. A pesquisa apontaria que 25% dos trabalhadores avulsos usam crack ou cocaína e 80% fazem ingestão de bebida alcoólica.

Miro questionou, por exemplo, o local onde o levantamento foi feito. “Dentro do Porto o acesso é liberado apenas ao trabalhador. Não foram lá entrevistar trabalhador portuário”.

O presidente do Sintraport relatou o drama vivido por um associado, cujo filho foi questionado na escola sobre a profissão do  pai. “Falaram para o garoto: teu pai é portuário? Então ele usa cocaína, usa crack”.

Já Nei da Estiva se mostrou indignado pelo fato de nenhum sindicato ter sido procurado para comentar os dados da pesquisa.

Intenção dos vereadores era redigir uma moção de apoio aos trabalhadores ( Foto: Matheus Tagé/DL)Intenção dos vereadores era redigir uma moção de apoio aos trabalhadores ( Foto: Matheus Tagé/DL)

O vereador Antônio Carlos Banha Joaquim (PMDB) lembrou que a Unifesp já foi alvo de uma investigação de uma Comissão de Inquérito aberta na casa, que apurou contratos da universidade com a Prefeitura. “Um trabalho científico tem de ser feito com metodologia”, comentou.

Banha também se disse atingido com o resultado da pesquisa. “Meu avô era trabalhador portuário. Ele deve estar rolando no caixão”, comentou, antes de sugerir que a Unifesp seja questionada judicialmente sobre o levantamento.

Para o vereador Benedito Furtado (PSB), o resultado da pesquisa “dá a entender que 80% dos portuários são alcoólatras”. Ele também atacou ferozmente a universidade. “Essa tal de Unifesp não cumpre lei municipal”.

Ressaltando ser filho de estivador, Geonísio Pereira de Aguiar, o Boquinha (PSDB), além de questionar a seriedade da pesquisa, disse que quase todos os alunos da instituição não são de Santos e, por isso,  devem conhecer pouco o cais.

Igor Martins de Melo, o Professor Igor (PSB), foi outro a lembrar que os pesquisadores precisam ter autorização para entrar na área portuária. “Quer dizer, então, que o maior porto da América Latina é tocado por um bando de irresponsáveis? O que é isso?”

Vereador e professor de Matemática, José Lascane (PSDB) disse que é preciso tomar extremo cuidado ao se fazer um levantamento feito pela Unifesp. “A amostra precisa ser bem avaliada, bem como a formulação da pergunta, que precisa ser bem clara”.

Cobrou posição

Marcelo Del Bosco (PPS) deu uma sugestão ao líder do Governo na Câmara, Sadao Nakai (PSDB): o secretário municipal de Assuntos Portuários e Marítimos, José Eduardo Lopes, deve se manifestar sobre o levantamento.

Roberto Oliveira Teixeira, o Pastor Roberto (PMDB), disse que as esposas dos trabalhadores portuários “se sentiram humilhadas com o resultado dessa pesquisa”.

Small advances: understanding the micro biome (ABC RN)

Tuesday 1 September 2015 4:27PM

Amanda Smith

Microbes

IMAGE: THE HUMAN MICROBIOME MAY PLAY A ROLE IN EVERYTHING FROM OBESITY TO ASTHMA (FLICKR/PACIFIC NORTHWEST NATIONAL LABORATORY)

What is it that makes you, you? While you’re made up of 10 trillion human cells, 100 trillion microbial cells also live on you and in you. This vast array of microscopic bugs may be your defining feature, and scientists around the world are racing to find out more. Amanda Smith reports.

AUDIO: https://soundcloud.com/abc_rn/excerpt-the-body-microbial/s-oz6JA

Microbes, it seems, are the next big thing. Around the world, scientists are researching the human microbiome—the genes of our microbes—in the hope of unlocking quite a different way to understand sickness and health.

At the Microbiome Initiative at the University of California, San Diego, Rob Knight runs the American Gut Project, a citizen science initiative where you can get your microbiome sequenced.

Breast milk is meant to present the baby with a manageable dose of everything in the environment. It samples the entire environment—everything the mother eats, breathes, touches.

MAUREEN MINCHIN, AUTHOR OF MILK MATTERS.

‘What we can do right now is put you on this microbial map, where we can compare your microbes to the microbes of thousands of other people we’ve already looked at,’ he says. ‘But what we need to do is develop more of a microbial GPS that doesn’t just tell you where you are, but tells you where you want to go and what you need to do, step by step, in order to get there.’

The Australian Centre for Ecogenomics is also setting up a service where you can get your gut microbes analysed. The centre’s director, Phillip Hugenholtz, predicts that in years to come such a process will be a diagnostic procedure when you go to the doctor, much like getting a blood test.

‘I definitely think that’s going to become a standard part of your personalised medicine’, he says. ‘Micro-organisms are sometimes a very good early indicator of things occurring in your body and so it will become something that you’d go and get done maybe once or twice a year to see what’s going on.’

While this level of interest in the microbiome is new, the first person to realise we’re all teeming with micro-organisms was Dutchman Anton Leeuwenhoek, way back in 1676. Leeuwenhoek was interested in making lenses, and constructed himself a microscope.

‘He was looking at the scum from his teeth, and was amazed to see in this scraped-off plaque from inside his own mouth what he called hundreds of different “animalcules swimming a-prettily”,’ says Tim Spector, professor of genetic epidemiology at Kings College London.

‘He was the first to describe this, and it took hundreds of years before people actually believed that we were completely full of these microbes and we’d co-evolved with them.’

Microbes have come a long way over the last century. Until recent advances in DNA sequencing, all tummy bugs were considered bad.

‘We used to think that there was no such thing as a good microbe in our guts, that they were all out to do us no good, and we’ve basically spent the last 100 years trying to eliminate them with disinfectants and then the last 50 years with antibiotics,’ says Spector.

This has given rise to the ‘hygiene hypothesis’, which contends that by keeping ourselves too clean, we’re denying ourselves the microbes necessary to keep our immune system balanced, resulting in all sorts of chronic diseases.

‘Over the last half-century, as infectious diseases like polio and measles and hepatitis and so-on have plummeted in their frequency, chronic diseases—everything from obesity to diabetes to inflammatory bowel disease—have been skyrocketing,’ says the Microbiome Initiative’s Rob Knight.

‘So the idea is that potentially without exposure to a diverse range of healthy microbes our immune systems might be going into overdrive and attacking our own cells, or overreacting to harmless things we find in the environment.’

Antonie van Leeuwenhoek

IMAGE: ANTONIE VAN LEEUWENHOEK WAS THE FIRST MICROBIOLOGIST AND THE FIRST TO OBSERVE MICRO-ORGANISMS USING A MICROSCOPE. (LICENSED UNDER PUBLIC DOMAIN VIA COMMONS)

In terms of human DNA, we’re all 99.99 per cent identical. However our microbial profiles can differ enormously. We might share just 10 per cent of our dominant microbial species with others.

According to Knight, some of the differences are explained by method of birth.

‘If you come out the regular way you get coated with microbes as you’re passing through your mother’s birth canal,’ he says.

Babies delivered by Caesarian section, on the other hand, have microbes that are mostly found on adult skin, from being touched by different doctors and nurses.

‘One thing that’s potentially interesting about that is differences between C-section and vaginally delivered babies have been reported: higher rates in C-section babies of asthma, allergies, atopic disease, even obesity. All of those have been linked to the microbiome now.’

Also important to the development of healthy microbiota in babies is breastfeeding, according to Maureen Minchin, the author of Milk Matters.

‘We’ve known for over 100 years that breast milk and formula result in very, very different gut flora in babies, but it’s only very recently that anyone has thought to look and see what breast milk does contain, and at last count there were well over 700 species of bacteria in breast milk,’ she says.

According to Minchin, breastfeeding is the bridge between the womb and the world for babies.

‘Breast milk is meant to present the baby with a manageable dose of everything in the environment. It samples the entire environment—everything the mother eats, breathes, touches. Her microbiome is present in that breast milk and will help create the appropriate microbiome in the baby.’

Minchin is an advocate of the World Health Organisation’s recommendation to breastfeed exclusively to six months and then continue breastfeeding while introducing other foods through the first and second year.

Related: Why the digestive system and its bacteria are a ‘second brain’

So if what babies are fed is important for their microbiome, what about adults? Tim Spector says research into microbes is yielding new information about healthy eating.

‘It’s going to soon revolutionise how we look at food and diet. This is one of the most exciting things in science at the moment, because it’s obviously much easier to change your microbes than it is to change your genes.’

‘Most processed foods only contain about five ingredients, and in a way our epidemic of the last 30 years of obesity and allergy is that our diets have become less and less diverse.’

According to Spector, studies of people with various chronic diseases, obesity and diabetes show a common feature, which is that their gut microbes have a much-reduced diversity compared to healthy people.

He likes to use the analogy of a garden: ‘A neglected garden has very few species, not much fertilised soil, and this allows weeds to take over in great numbers,’ he says.

‘I think this is a nice concept because we’re very good gardeners, humans, and I think we need to start using those principles—fertilising, adding soil, experimenting and avoiding adding nasty toxins to our own bodies as we would our gardens.’

May your gut flora bloom!

Brazil scientists releasing genetically modified mosquitoes (Kristv.com)

Posted: May 01, 2015 7:48 AM BRT – Updated: May 01, 2015 7:48 AM BRT

By Miranda Leah

VIDEO

More than 100-thousand genetically modified mosquitoes were released in Brazil, in part of an effort to battle the ongoing dengue epidemic.

Oxitec, a global initiative focused on insect control, is responsible for the project in Sao Paulo.

Oxitec scientists inject the male mosquitoes with a modified gene containing a protein known as TTA.

When they produce offspring with the dengue-carrying female, the next generation will die before reaching adult phase.

It claims this method is capable of suppressing the mosquito population in the area by 90-percent.

Oxitec’s leader of field operations says similar results were seen in the Cayman Islands in 2009, and most recently in Panama.

O que não queremos ver nos nossos índios (OESP)

27/4/2015 – 01h02

por Washington Novaes*

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Notícia de poucos dias atrás (Diário Digital, 19/4) dá conta de pesquisa (relatada pela revista Science) de um grupo de cientistas que, trabalhando na fronteira Brasil-Venezuela com índios ianomâmis, conclui que eles têm anticorpos resistentes a agentes externos – “um microbioma com o nível mais alto de diversidade bacteriana” jamais registrado em qualquer outro grupo. Por isso mesmo, “seu sistema imunológico apresenta mais microrganismos e de todas as bactérias que o dos demais grupos humanos conhecidos” – como demonstrou o sequenciamento de DNA e de bactérias encontradas na pele, na boca e nos intestinos.

Essas análises foram confirmadas por pesquisas em universidades norte-americanas, que recentemente devolveram aos ianomâmis 2.693 amostras de sangue levadas para os Estados Unidos em 1962 – e que agora foram sepultadas pelos índios em cerimoniais respeitosos. Segundo os pesquisadores, na relação com outros grupos humanos esses índios perdem a diversidade de microrganismos e se tornam vulneráveis a doenças que antes não conheciam.

A memória dá um salto e retorna a 1979, quando o autor destas linhas, então chefe da redação do programa Globo Repórter, da Rede Globo, foi pela primeira vez ao Parque Indígena do Xingu documentar um trabalho que ali vinha sendo feito por uma equipe de médicos da Escola Paulista de Medicina (hoje Universidade Federal de São Paulo), liderada pelo professor Roberto Baruzzi. Os pesquisadores acompanhavam a saúde de cada índio de várias etnias do sul do Xingu, mantinham fichas específicas de todos e as comparavam com a visita anterior. A conclusão era espantosa: não havia ali um só caso de doenças cardiovasculares – exatamente porque, vivendo isolados, os índios não tinham nenhum dos chamados fatores de risco dessas doenças: não fumavam, não bebiam álcool, não tinham vida sedentária nem obesidade, não apresentavam hipertensão, não consumiam sal (só sal vegetal, feito com aguapé) nem açúcar de cana. Saindo do Xingu, fomos documentar grupos de índios caingangues e guaranis aculturados que viviam nas proximidades de Bauru (SP). Os que trabalhavam eram boias-frias e os demais, mendigos, alcoólatras, com perturbações mentais. Praticamente todos eram hipertensos, obesos, com taxas de mortalidade altas e precoces. A comparação foi ao ar num documentário, As Razões do Coração, que teve índices altíssimos de audiência.

São informações que deveriam fazer parte de nossas discussões de hoje, quando estamos às voltas com várias crises na área de saúde – epidemias de dengue (mais de 220 casos novos por hora, 257.809, ou 55% do total, em São Paulo), índices altíssimos de obesidade, inclusive entre jovens e crianças, doenças cardiovasculares entre as mais frequentes causas de morte. Mas em lugar de prestar atenção aos modos de viver de indígenas, enquanto ainda na força de sua cultura, continuamos a tratá-los como seres estranhos, que vivem pelados, não falam nossas línguas, não trabalham segundo nossos padrões. A ponto de eles terem agora de se rebelar para que não se aprove no Congresso Nacional, sob pressão principalmente da “bancada ruralista”, uma proposta de emenda constitucional que lhes retira parte de seus direitos assegurados pela constituição de 1988 e transfere da Funai para o Congresso o poder de demarcar ou não terras indígenas.

Com esses rumos acentuaremos o esquecimento de que eles foram os “donos” de todo o território nacional, do qual foram gradativamente expulsos. Mas ainda são quase 1 milhão de pessoas de 220 povos, que falam 180 línguas, em 27 Estados. Agora avança, inclusive no Judiciário, a tese de que só pode ser reconhecido para demarcação território já ocupado efetivamente por eles antes de 1988. E assim cerca de 300 áreas correm riscos.

Só que nos esquecemos também dos relatórios da ONU, do Banco Mundial e de outras instituições segundo os quais as áreas indígenas são os lugares mais eficazes em conservação da biodiversidade – mais que as reservas legais e outras áreas protegidas. Que seus modos de viver são os que mais impedem desmatamentos – esse problema tão angustiante por sua influência na área do clima e dos regimes de chuvas.

Isso não tem importância apenas para o Brasil. A própria ONU, por meio de sua Agência para a Alimentação e Agricultura (FAO), afirma (Eco-Finanças, 17/4) que a “crise da água” afetará dois terços da população mundial em 2050 (hoje já há algum nível de escassez para 40% da população). E que o fator principal será o maior uso da água para produzir 60% mais alimentos que hoje.

Mas há diferenças de um lugar para outro. Os países ditos desenvolvidos, com menos de 20% da população mundial, consomem quase 80% dos recursos físicos; os Estados Unidos, com 5% da população, respondem por 40% do consumo. Segundo a sua própria Agência de Proteção Ambiental, os EUA jogam no lixo 34 milhões de toneladas anuais de alimentos. No mundo, um terço dos alimentos é desperdiçado (FAO, 5/2), enquanto mais de 800 milhões de pessoas passam fome e mais de 2 bilhões vivem abaixo da linha de pobreza. No Brasil mesmo, 3,4 milhões de pessoas passam fome (Folha de S.Paulo, 22/9/2014). A elas podemos somar mais de 40 milhões de pessoas que vivem do Bolsa Família.

Diante de tudo isso, vale a pena lembrar o depoimento do saudoso psicanalista Hélio Pellegrino, no livro Noel Nutels – Memórias e Depoimentos, sobre o médico que dedicou sua vida a grupos indígenas. “Se estamos destruindo os índios”, escreveu Hélio Pellegrino, “é porque nossa brutalidade chegou a um nível perigoso para nós próprios. Os índios representam a possibilidade humana mais radical e íntima de transar com a natureza (…). Homem e natureza são casados (…). Dissolvido esse casamento, o homem tomba num exílio feito de poeira amarga e estéril”. (O Estado de S. Paulo/ #Envolverde)

Washington Novaes é jornalista. E-mail: wlrnovaes@uol.com.br.

** Publicado originalmente no site O Estado de S. Paulo.

(O Estado de S. Paulo)

Pesquisa revela poder da energia liberada pelas mãos (RAC)

Energia liberada pelas mãos consegue curar malefícios, afirma pesquisa da USP

25/11/2011 – 08h58 . Gazeta de Ribeirão

A missionária Marta Brisa transmite as técnicas de Johrei em Ana Paula Politi
(Foto: Lucas Mamede/Da Gazeta de Ribeirão)

Um estudo desenvolvido recentemente pela USP (Universidade de São Paulo), em conjunto com a Unifesp (Universidade Federal de São Paulo), comprova que a energia liberada pelas mãos tem o poder de curar qualquer tipo de mal estar. O trabalho foi elaborado devido às técnicas manuais já conhecidas na sociedade, caso do Johrei, utilizada pela igreja Messiânica do Brasil e ao mesmo tempo semelhante à de religiões como o espiritismo, que pratica o chamado “passe”.

Todo o processo de desenvolvimento dessa pesquisa nasceu em 2000, como tema de mestrado do pesquisador Ricardo Monezi, na Faculdade de Medicina da USP. Ele teve a iniciativa de investigar quais seriam os possíveis efeitos da prática de imposição das mãos. “Este interesse veio de uma vivência própria, onde o Reiki (técnica) já havia me ajudado, na adolescência, a sair de uma crise de depressão”, afirmou Monezi, que hoje é pesquisador da Unifesp.

Segundo o cientista, durante seu mestrado foram investigado os efeitos da imposição em camundongos, nos quais foi possível observar um notável ganho de potencial das células de defesa contra células que ficam os tumores. “Agora, no meu doutorado que está sendo finalizado na Unifesp, estudamos não apenas os efeitos fisiológicos, mas também os psicológicos”, completou.

A constatação no estudo de que a imposição de mãos libera energia capaz de produzir bem-estar foi possível porque a ciência atual ainda não possui uma precisão exata sobre esse efeitos. “A ciência chama estas energias de ‘energias sutis’, e também considera que o espaço onde elas estão inseridas esteja próximo às frequências eletromagnéticas de baixo nível”, explicou.

As sensações proporcionadas por essas práticas analisadas por Monezi foram a redução da percepção de tensão, do stress e de sintomas relacionados a ansiedade e depressão. “O interessante é que este tipo de imposição oferece a sensação de relaxamento e plenitude. E além de garantir mais energia e disposição.”

Neste estudo do mestrado foram utilizados 60 ratos. Já no doutorado foram avaliados 44 idosos com queixas de stress.
O processo de desenvolvimento para realizar este doutorado foi finalizado no primeiro semestre deste ano. Mas a Unifesp está prestes a iniciar novas investigações a respeito dos efeitos do Reiki e práticas semelhantes a partir de abril do ano que vem.

Médicos pesquisam influência do ‘passe’ espírita para tratar a ansiedade (G1)

14/03/2015 08h00 – Atualizado em 14/03/2015 08h00

Pesquisa da Unesp estuda união entre tratamento espiritual e médico. Trabalho é realizado por médicos da Associação Espírita de Botucatu (SP).

Do G1 Bauru e Marília

Passe simples sendo aplicado pelo grupo mediúnico (Foto: Isabela Ribeiro/ G1)

Passe simples sendo aplicado pelo grupo mediúnico (Foto: Isabela Ribeiro/ G1)

Um grupo de oito médicos da Associação Espírita de Médicos de Botucatu (SP) se reuniu para pesquisar a influência da terapêutica energética do “passe” espírita na redução da ansiedade. A técnica, originada das práticas de cura do cristianismo primitivo, consiste basicamente na imposição de mãos sobre uma pessoa, a fim de transferir boas energias e tratar o lado espiritual de quem recebe o “passe”.

A pesquisa teve início em 2014 e está em fase de desenvolvimento na Faculdade de Medicina de Botucatu/Unesp (FMB). De acordo com o médico infectologista Ricardo de Souza Cavalcante, a inspiração para a pesquisa surgiu de outro grupo de médicos, de São Paulo, que iniciou um estudo sobre a eficácia de uma técnica semelhante, o Reiki, de origem japonesa.

Passistas preparados para receber grupo de pessoas para o passe conjugado (Foto: Isabela Ribeiro/ G1)

Passistas preparados iniciar sessão do passe conjugado (Foto: Isabela Ribeiro/ G1)

O estudo sobre o “passe” é feito com voluntários, não necessariamente espíritas ou praticantes de alguma religião, que não estejam fazendo nenhum tipo de tratamento psicológico ou psiquiátrico. “Primeiramente, nós fazemos uma avaliação médica para verificar se o voluntário tem realmente o diagnóstico de ansiedade. Se confirmado, o paciente passa a frequentar a sala de estudos uma vez por semana, durante oito semanas, para receber o ‘passe’ ”, explica Ricardo.

Ainda de acordo com o médico, antes de iniciar o tratamento, os participantes passam por um tempo de meditação e concentração. Música ambiente é utilizada para relaxar e, por 5 minutos, um terapeuta impõe as mãos sobre a cabeça, tórax e barriga do voluntário. São levados em conta, na análise, níveis de depressão, qualidade de vida e grau de espiritualidade do paciente.

Os voluntários respondem a um questionário ao final de cada sessão e, alguns deles, passam por exames de eletroencefalograma, para medir as variações das ondas cerebrais antes, durante e depois do procedimento.

Passe conjugado, com dois ou mais passistas (Foto: Isabela Ribeiro/ G1)

Passe conjugado, com dois ou mais passistas (Foto: Isabela Ribeiro/ G1)

Ciência e espiritualidade
Nas últimas décadas, muitos estudos científicos têm sido feitos a fim de demonstrar os benefícios de aliar o trabalho com a espiritualidade ao tratamento médico convencional.

“Houve uma separação histórica, mas eu acredito que essas coisas precisam caminhar juntas. O ser humano deve ser visto como um todo. Nós não somos só um amontoado de células. Temos, comprovadamente, um lado emocional, espiritual”, pontua Ricardo.

A dona de casa Silvia Helena Vieira da Silva, de 47 anos, é uma das voluntárias que participarão da pesquisa. Católica, ela acredita que as práticas espíritas podem colaborar para o bem-estar. “Nós estamos tão ansiosos, nos medicando tanto, que eu gostaria de experimentar algo que não fosse medicamento, até porque remédios atacam meu organismo. Se eu puder fugir, eu fujo”, declara Silvia, que sofre as consequências físicas da ansiedade.

“Nós que temos filhos, estamos sempre na expectativa de algo. É um convívio constante com a ansiedade. Quando ela aparece, meu intestino solta, sinto dores no estômago e na cabeça. Quero muito que esta iniciativa dê certo”, conta.

“Muitos voluntários estão participando da pesquisa. Eles precisaram demonstrar ter ansiedade e não esteja em tratamento psicológico pode participar. Nosso objetivo não é converter ninguém”, explica o médico.

Os interessados em participar da pesquisa podem obter informações pelo telefone (14) 3811- 6547.

Leopoldo, diretor de comunicação do Centro Espírita Amor e Caridade (Foto: Isabela Ribeiro/ G1)

Leopoldo Zanardi, diretor de comunicação do Centro Espírita Amor e Caridade (Foto: Isabela Ribeiro/ G1)

Passe na Dourtina Espírita
De acordo com Leopoldo Zanardi, diretor de comunicação do Centro Espírita Amor e Caridade, de Bauru (SP), o “passe” trata-se de uma assistência espiritual, denominada de fluidoterapia, e que não anula a necessidade do tratamento médico. Este nome é dado por ser uma transferência de energias. “As mãos são colocadas de 10 a 15 centímetros acima da cabeça, não há toque físico. A Federação Espírita brasileira aconselha que as mãos sejam colocadas apenas sobre a cabeça”, conta Leopoldo.

Ele explica também que, na doutrina espírita, acredita-se que além das boas energias passadas pelo passista, existe também a atuação de espíritos que identificam e agem diretamente no problema de quem está recebendo o passe, seja ele físico, emocional ou espiritual. O procedimento pode ser individual (“passe simples”) ou em grupo (“passe conjugado” – 2 ou mais passistas realizam o procedimento). Mas quanto mais pessoas estiverem juntas, melhor, de acordo com Leopoldo.

Prece feita pelo grupo mediúnico antes de dar início ao procedimento (Foto: Isabela Ribeiro/ G1)

Prece feita pelo grupo mediúnico antes de dar início ao procedimento (Foto: Isabela Ribeiro/ G1)

No Centro Espírita, o passe simples pode ser tomado por qualquer um que desejar, sem a necessidade de entrevista. Mas, para aqueles que querem tratar algo específico, é necessário passar pelo atendimento, onde será identificada a necessidade de cada pessoa.

Em seguida a pessoa recebe um papel que dá direito a oito passes, que devem ser tomados uma vez por semana. Em ambos os casos, os pacientes entram em uma sala, após um período de oração do grupo mediúnico (responsável por aplicar os passes), sentam-se nas cadeiras e estendem as duas mãos para frente, como quem está para receber algo.

Os passistas, como também são chamados os membros do grupo mediúnico, impõe as mãos sobre a cabeça das pessoas, uma nova prece é anunciada e, após poucos minutos de silêncio, tudo está feito. Depois de dispensar as pessoas, os passistas fazem outra oração de agradecimento e encerram o procedimento. “É importante ressaltar que não se deve abrir mão do tratamento médico. Nós oferecemos uma assistência espiritual. Também não basta apenas ‘tomar o passe’. É necessário assistir às palestras, mudar o pensamento, buscar ser melhor a cada dia. Dominar as más inclinações e fazer caridade. Precisamos estar em constante evolução”, completa Leopoldo.

Iole Angelo Cintra fala de sua experiência com o 'passe' (Foto: Isabela Ribeiro/ G1)

Iole Angelo Cintra fala de sua experiência com o passe espírita (Foto: Isabela Ribeiro/ G1)

Para a dona de casa Iole Angelo Cintra, de 46 anos, tomar os “passes” trouxe melhora para problemas de insônia e dor de cabeça que, segundo ela, tinham raiz espiritual.

“Eu não dormia direito à noite. Aqui no centro descobri que eu tinha ‘desdobramento’, que é uma espécie de mediunidade que me faz sair do meu corpo. Eu me via dormindo à noite e andava pela minha casa. Quando comecei a tomar os passes, as dores de cabeça sumiram e eu pude controlar mais esse desdobramento. O efeito do passe é ótimo, mas também depende da pessoa se esforçar para ser alguém melhor”, contou Iole.

Aplicação do passe simples pelo grupo mediúnico (Foto: Isabela Ribeiro/ G1)

Aplicação do passe simples pelo grupo mediúnico (Foto: Isabela Ribeiro/ G1)

Common anticholinergic drugs like Benadryl linked to increased dementia risk (Harvard Health Blog)

POSTED JANUARY 28, 2015, 8:55 PM

Beverly Merz, Harvard Women’s Health Watch

One long-ago summer, I joined the legion of teens helping harvest our valley’s peach crop in western Colorado. My job was to select the best peaches from a bin, wrap each one in tissue, and pack it into a shipping crate. The peach fuzz that coated every surface of the packing shed made my nose stream and my eyelids swell. When I came home after my first day on the job, my mother was so alarmed she called the family doctor. Soon the druggist was at the door with a vial of Benadryl (diphenhydramine) tablets. The next morning I was back to normal and back on the job. Weeks later, when I collected my pay (including the ½-cent-per-crate bonus for staying until the end of the harvest), I thanked Benadryl.

Today, I’m thankful my need for that drug lasted only a few weeks. A report published online this week in JAMA Internal Medicine offers compelling evidence of a link between long-term use of anticholinergic medications like Benadryl and dementia.

Anticholinergic drugs block the action of acetylcholine. This substance transmits messages in the nervous system. In the brain, acetylcholine is involved in learning and memory. In the rest of the body, it stimulates muscle contractions. Anticholinergic drugs include some antihistamines, tricyclic antidepressants, medications to control overactive bladder, and drugs to relieve the symptoms of Parkinson’s disease.

What the study found

A team led by Shelley Gray, a pharmacist at the University of Washington’s School of Pharmacy, tracked nearly 3,500 men and women ages 65 and older who took part in Adult Changes in Thought (ACT), a long-term study conducted by the University of Washington and Group Health, a Seattle healthcare system. They used Group Health’s pharmacy records to determine all the drugs, both prescription and over-the-counter, that each participant took the 10 years before starting the study. Participants’ health was tracked for an average of seven years. During that time, 800 of the volunteers developed dementia. When the researchers examined the use of anticholinergic drugs, they found that people who used these drugs were more likely to have developed dementia as those who didn’t use them. Moreover, dementia risk increased along with the cumulative dose. Taking an anticholinergic for the equivalent of three years or more was associated with a 54% higher dementia risk than taking the same dose for three months or less.

The ACT results add to mounting evidence that anticholinergics aren’t drugs to take long-term if you want to keep a clear head, and keep your head clear into old age. The body’s production of acetylcholine diminishes with age, so blocking its effects can deliver a double whammy to older people. It’s not surprising that problems with short-term memory, reasoning, and confusion lead the list of anticholinergic side effects, which also include drowsiness, dry mouth, urine retention, and constipation.

The University of Washington study is the first to include nonprescription drugs. It is also the first to eliminate the possibility that people were taking a tricyclic antidepressant to alleviate early symptoms of undiagnosed dementia; the risk associated with bladder medications was just as high.

“This study is another reminder to periodically evaluate all of the drugs you’re taking. Look at each one to determine if it’s really helping,” says Dr. Sarah Berry, a geriatrician and assistant professor of medicine at Harvard Medical School. “For instance, I’ve seen people who have been on anticholinergic medications for bladder control for years and they are completely incontinent. These drugs obviously aren’t helping.”

Many drugs have a stronger effect on older people than younger people. With age, the kidneys and liver clear drugs more slowly, so drug levels in the blood remain higher for a longer time. People also gain fat and lose muscle mass with age, both of which change the way that drugs are distributed to and broken down in body tissues. In addition, older people tend to take more prescription and over-the-counter medications, each of which has the potential to suppress or enhance the effectiveness of the others.

What should you do?

In 2008, Indiana University School of Medicine geriatrician Malaz Boustani developed the anticholinergic cognitive burden scale, which ranks these drugs according to the severity of their effects on the mind. It’s a good idea to steer clear of the drugs with high ACB scores, meaning those with scores of 3. “There are so many alternatives to these drugs,” says Dr. Berry. For example, selective serotonin re-uptake inhibitors (SSRIs) like citalopram (Celexa) or fluoxetine (Prozac) are good alternatives to tricyclic antidepressants. Newer antihistamines such as loratadine (Claritin) can replace diphenhydramine or chlorpheniramine (Chlor-Trimeton). Botox injections and cognitive behavioral training can alleviate urge incontinence.

One of the best ways to make sure you’re taking the most effective drugs is to dump all your medications — prescription and nonprescription — into a bag and bring them to your next appointment with your primary care doctor.

O que esperar da ciência em 2015 (Zero Hora)

Apostamos em cinco coisas que tendem a aparecer neste ano

19/01/2015 | 06h01

O que esperar da ciência em 2015 SpaceX/Youtube
Foto: SpaceX/Youtube

Em 2014, a ciência conseguiu pousar em um cometa, descobriu que estava errada sobre a evolução genética das aves, revelou os maiores fósseis da história. Miguel Nicolelis apresentou seu exoesqueleto na Copa do Mundo, o satélite brasileiro CBERS-4, em parceria com a China, foi ao espaço com sucesso, um brasileiro trouxe a principal medalha da matemática para casa.

Mas e em 2015, o que veremos? Apostamos em cinco coisas que poderão aparecer neste ano.

Foguetes reusáveis


Se queremos colonizar Marte, não adianta passagem só de ida. Esses foguetes, capazes de ir e voltar, são a promessa para transformar o futuro das viagens espaciais. Veremos se a empresa SpaceX, que já está nessa, consegue.

Robôs em casa


Os japoneses da Softbank começam a vender, em fevereiro, um robô humanoide chamado Pepper. Ele usa inteligência artificial para reconhecer o humor do dono e fala quatro línguas. Apesar de ser mais um ajudante do que um cara que faz, logo logo aprenderá novas funções.

Universo invisível


Grande Colisor de Hádrons vai voltar a funcionar em março e terá potência duas vezes maior de quebrar partículas. Uma das possibilidades é que ele ajude a descobrir novas superpartículas que, talvez, componham a matéria escura. Seria o primeiro novo estado da matéria descoberto em um século.

Cura para o ebola


Depois da crise de 2014, pode ser que as vacinas para o ebola comecem a funcionar e salvem muitas vidas na África. Vale o mesmo para a aids. O HIV está cercado, esperamos que a ciência finalmente o vença neste ano.

Discussões climáticas


2014 foi um dos mais quentes da história e, do jeito que a coisa vai, 2015 seguirá a mesma trilha. Em dezembro, o mundo vai discutir um acordo para tentar reverter o grau de emissões de gases em Paris. São medidas para ser implementadas a partir de 2020. Que sejam sensatos nossos líderes.

Epigenetics

Transgenerational effects of prenatal exposure to the 1944–45 Dutch famine – BJOG: An International Journal of Obstetrics & Gynaecology

Volume 120, Issue 5, pages 548–554, April 2013

MVE Veenendaal et al.

DOI: 10.1111/1471-0528.12136

http://onlinelibrary.wiley.com/doi/10.1111/1471-0528.12136/full

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Mothers’ stress during 1998 ice storm shows up in children’s DNA, study says (Fox News)

Mothers' stress during 1998 ice storm shows up in children's DNA: study

File photo of the aftermath of an ice storm. (AP Photo/Matt Rourke)

Just how bad was an epic 1998 ice storm in Canada? You can read all about it in the DNA of kids who were born around that time.

An intriguing study in PLoS One finds that women who were especially stressed during the storm gave birth to kids whose immune cells have telltale signs of their mothers’ trouble, reports Raw Story.

The storm was brutal, leaving people without power for more than a month. Researchers at the time surveyed expectant moms to gauge their “objective” distress, measuring things such as how many days they went without electricity.

Then they tracked down their kids more than a decade later and found that moms who were in the most distress bore children whose DNA had specific markers as a result.

The genes affected are related to immune function and sugar metabolism. Toronto’s Globe and Mail has a nice explanation of what’s going on, with help from Suzanne King of McGill University.

It involves “epigenetics,” as opposed to genetics:

  • “An individual’s genetics are like a musical score, and what’s written comes from the mother and father. … Although nothing can change what’s written on the page, environmental factors act as an orchestral conductor might, amplifying some aspects and tempering others, leaving markings, or methylation of the DNA.”

This isn’t necessarily a bad thing.

A pregnant woman in a famine, for instance, might “amplify” traits that would give her child a better chance of surviving—traits that could then backfire in terms of health if the famine goes away.

It’s not clear what, if any, health effects the Canadian kids will see as a result, explains a post at McGill University. But given the genes affected, they might have a greater risk of developing asthma, diabetes, or obesity.

(You can blame your coffee craving on DNA, too.)

This article originally appeared on Newser: Moms’ Stress in Ice Storm Shows Up in Kids’ DNA

Atmospheric mercury review raises concerns of environmental impact (Science Daily)

Date: August 28, 2014

Source: University of Arkansas at Little Rock

Summary: The cycling of mercury through soil and water has been studied as it impacts atmospheric loadings, researchers report. Recent studies that show increasing levels of mercury in the ocean’s upper levels, along with news reports of Arkansas lakes as a hotspot for mercury in fish, have heightened awareness of the potential harm mercury poses. 


The professor and chair of the University of Arkansas at Little Rock Department of Chemistry has recently completed an in-depth review of atmospheric mercury in Energy and Emissions Control Technologies, an open access peer-review journal published by Dove Press.

Dr. Jeffrey S. Gaffney and his co-author Nancy A. Marley stressed in their article the many forms that atmospheric mercury takes and how its levels are in balance with mercury levels found in our water, soil, and the biosphere.

Recent studies that show increasing levels of mercury in the ocean’s upper levels, along with news reports of Arkansas lakes as a hotspot for mercury in fish, have heightened awareness of the potential harm mercury poses.

The article, titled “In-depth review of atmospheric mercury: sources, transformations, and potential sink,” has seen extensive online traffic since it was first published Aug. 6.

Gaffney said the high volume of page visits was likely tied to the recent news concerning the rising levels of mercury in the oceans. Mercury is a toxic, heavy metal found naturally throughout the global environment.

Increased levels of mercury in the water could be caused by atmospheric deposition primarily in precipitation, something not usually considered when measuring mercury levels, according to the authors.

This timely review outlines the chemistry of mercury in gas, aqueous, and solid phases, including inorganic, organic, and complexed mercury species. The research particularly brings attention to the wet reaction of gaseous mercury with hydrogen peroxide that can occur in clouds and on wet aerosol surfaces.

The sources and fate of mercury in the atmosphere, including the cycling of mercury through soil and water as it impacts atmospheric loadings, are also examined in the review, as well as recommendations for future studies.

 

Journal Reference:

  1. Jeffrey Gaffney, Nancy Marley. In-depth review of atmospheric mercury: sources, transformations, and potential sinks. Energy and Emission Control Technologies, 2014; 1 DOI: 10.2147/EECT.S37038

The Future Will Be Swarming With Rats (Motherboard)

Written by BRIAN MERCHANT, SENIOR EDITOR

July 29, 2014 // 02:00 PM CET

That cockroaches will inherit our despoiled earth is just a tired misconception. The real champions will be disease-carrying rats.

Even though cockroaches seem to be of inexhaustible supply, their invertebrate ilk are actually suffering a fairly rapid decline—and the rodents are rising up. In a recent and widely-discussed study in Science, researchers examined a process called defaunation—remember that term, it’s likely to prove as vital as ‘Arctic ice melt’ or ‘habitat loss’ to understanding our planet’s ecological collapse—that describes how the majority of the world’s animals are vanishing at a rapid pace.

Led by Rodolfo Dirzo, a professor of biology at Stanford University, a team of scientists documented the rate that fauna are going extinct in the modern era. Since the year 1500 AD, at least 320 vertebrate species have been extinguished, primarily due to human activity. Those that remain have seen their total populations decline by 25 percent. Even more striking is the decline of insects: In the past 35 years alone, the scientists found that the number of invertebrates have plummeted 45 percent. The researchers cite the drops as further evidence that we are bearing witness to the unfurling of the Anthropocene Extinction event—the planet’s sixth great mass extinction.

So who wins, besides humans, when the bees and the tigers and the bears lose? Rats.

“Where human density is high, you get high rates of defaunation, high incidence of rodents, and thus high levels of pathogens, which increases the risks of disease transmission,” Dirzo said in a statement upon the study’s publication. “Who would have thought that just defaunation would have all these dramatic consequences? But it can be a vicious circle.”

Hilary Young, one of the study’s authors, has conducted previous research examining how rodents thrived after a large species went extinct.

RATS COULD GROW LARGER THAN SHEEP

“What we found was that these areas quickly experienced massive increases of rodents,” Young told The Current. “All the grass and shrubs normally eaten by this megafauna was, instead, available for rodents—both as food and as shelter. Consequently, the number of rodents doubled—and so did the abundance of the disease-carrying ectoparasites that they harbored.”

Twice the rats. And twice the ectoparasites. A 2013 study in the International Journal of Current Microbiology and Applied Sciences examined how parasite-carrying rats are instrumental in transporting disease: “Rodents together with arthropod ectoparasites can play an important role in the distribution of the arboviruses, streptococcal infections, choriomeningitis, plague, tularemia, leptospirosis, spirochaetosis etc.,” the authors wrote.

“Ectoparasites include insects and acarnies (fleas and mites),” the 2013 study continued, “some of them are permanent like lice, while most of the mature ticks and fleas are temporary parasites. Rats are known to harbor four groups of arthropod ectoparasites: fleas, ticks, mites and lice… Some of the ectoparasites can biologically or mechanically transfer infectious agents to the human or animals and results in the spread of infection.”

In other words, rats carry a lot of parasites, which carry a lot of diseases. Here, according to the Centers for Disease Control, is a quick list of the diseases rats are currently responsible for spreading in the United States:

  • Hantavirus Pulmonary Syndrome
  • Hemorrhagic Fever with Renal Syndrome
  • Lassa Fever
  • Leptospirosis
  • Lymphocytic Chorio-meningitis (LCM)
  • Omsk Hemorrhagic Fever
  • Plague
  • Rat-Bite Fever
  • Salmonellosis
  • South American Arenaviruses (Argentine hemorrhagic fever, Bolivian hemorrhagic fever, Sabiá-associated hemorrhagic fever, Venezuelan hemorrhagic fever)
  • Tularemia

It’s an ugly list. And in light of their impending dominance, it’s worth remembering that rats played a key role in helping spread the bubonic plague during the Black Death. Crammed, unhygienic living conditions helped it become such a devastating killer, but it was an ectoparasite—a flea—that brought the plague.

“The bubonic plague, a disease still present in some areas of the world, is now known to have spread via fleas living on rats,” Mark Ormrod, a professor of history at the University of York, wrote for the BBC.

Our hygiene and health-care are much improved from Medieval times, but we are headed towards a future marked by shared, maybe cramped, living spaces: More than half the world’s population currently lives in cities, billions are slated to join them, and so, the megacities are growing. More urban living, paired with more rats, could beget similar, if not as deadly, health woes.

And Dirzo and his crew aren’t the only ones who worry about the rise of the rats. In fact, just earlier this year, another group of scientists determined that rodents would be the species most likely to outlast all others.

Dr. Jan Zalasiewicz, a geologist at the University of Leicester, believes that rats are the animal best suited to repopulate the world in the event of a mass extinction.

“[Rats] are now on many, if not most, islands around the world,” he explained, “and once there, have proved extraordinarily hard to eradicate. They’re often there for good, essentially. Once there, they have out-competed many native species and at times have driven them to extinction. As a result, ecospace is being emptied—and rats are in a good position to re-fill a significant chunk of it, in the mid to far geological future.”

For many of us, that future is exceedingly easy to imagine. By some counts, in New York, there are twice as many rats as human residents. They are a scourge in other cities, too, of course.

As humans continue to knock out the larger fauna, and the number of rats “double” to fill the void, we can, theoretically, look forward to seeing more of all of the above. And even if you’re not concerned with the health implications, there’s the simple fact that we’re hacking away at our immense, spectacular biodiversity, and trading it in for a deeply unpleasant, rat-centric monotony.

Beyond defaunation, there’s evidence that climate change is improving conditions for rats in general in many regions, too. It’s also probably worth adding at this point that warmer temperatures are causing some rat species to grow larger, too, thus adding another potential population booster. Zalasiewicz, for his part, imagines that once its competition is scarce, rats could become larger than sheep.

So that, then, is a foreboding slice of the Anthropocene: Giant, parasite-and-disease-carrying rats, multiplying in droves while everything else goes extinct.

 

 

Exposing Monsanto: Herbicide Linked to Birth Defects – the Vitamin A Connection (Truthout)

Monday, 28 July 2014 09:27

By Jeff Ritterman, M.D., Truthout | Op-Ed

Monsanto’s herbicide Roundup, with glyphosate as the primary ingredient, has recently been linked to a fatal kidney disease epidemic ravaging parts of Central America, India and Sri Lanka. A leading theory hypothesizes that complexes of glyphosate and heavy metals poison the kidney tubules. El Salvador and Sri Lankahave adopted the precautionary principle and taken action to ban the herbicide. In the United States, glyphosate is coming up for review by the Environmental Protection Agency (EPA) in late 2014. Monsanto claims a low risk to human health, but the research is showing something very different. Will these health concerns be enough for the EPA to put restrictions on the herbicide – or to ban it altogether?

Monsanto’s Claims of Safety

Thus far, Monsanto has been successful in portraying Roundup as a safe and effective herbicide. The Monsanto website claims:

Glyphosate binds tightly to most types of soil so it is not available for uptake by roots of nearby plants. It works by disrupting a plant enzyme involved in the production of amino acids that are essential to plant growth. The enzyme, EPSP synthase, is not present in humans or animals, contributing to the low risk to human health from the use of glyphosate according to label directions.

Public Kept in the Dark

Contrary to the company’s claims of safety, a virtual avalanche of scientific studies on animals, including some funded by Monsanto itself, show alarming incidences of fetal deaths and birth defects. The record also shows that Monsanto has known since the 1980s that glyphosate in high doses causes malformations in experimental animals. Since 1993, the company has been aware that even middle and low doses can cause these malformations. These malformations include absent kidneys and lungs, enlarged hearts, extra ribs, and missing and abnormally formed bones of the limbs, ribs, sternum, spine and skull.

These startling revelations can be found in the report Roundup and Birth Defects: Is the Public Being Kept in the Dark? The document is authored by eight experts from the fields of molecular genetics, agro-ecology, toxico-pathology, scientific ethics, ecological agriculture, plant genetics, public health and cell biology. This report, written primarily for a European readership, is highly critical of the biotech industry and of the European Union’s failure to evaluate glyphosate based on the science rather than on political concerns. It calls for an immediate withdrawal of Roundup and glyphosate from the European Union until a thorough scientific evaluation is done on the herbicide. From the report:

The public has been kept in the dark by industry and regulators about the ability of glyphosate and Roundup to cause malformations. In addition, the work of independent scientists who have drawn attention to the herbicide’s teratogenic effects has been ignored, denigrated or dismissed. These actions on the part of industry and regulators have endangered public health. (Authors note: Ateratogen is any agent that can disturb the development of an embryo or a fetus. The term stems from the Greek teras, meaning monster).

Monsanto’s Safety Claim Misleads

How is it possible that there are so many adverse health impacts in the test animals, if, as Monsanto claims, “the enzyme, EPSP synthase, is not present in humans or animals”?

The reason is simple. Roundup attacks other enzyme systems, which are indeed present in the animal kingdom.

We owe this knowledge to a group of scientists from Argentina who became concerned about human birth defects in areas of their country where Roundup was being sprayed from airplanes as part of genetically modified (GM) soy production. They decided to do laboratory research to explore whether Roundup would produce similar developmental abnormalities in test animals. Experimenting with frog and chicken embryos, they found that those embryos exposed to the herbicide developedsignificant malformations, including neural defects and craniofacial malformations similar to the birth defects seen in humans.

Not only did this group of scientists demonstrate that Roundup causes birth defects in the animals tested, but they also were able to demonstrate how Roundup caused the fetal abnormalities. The herbicide increased the activity of the Vitamin A (retinoic acid) “signaling pathway.” It’s called a signaling pathway because it turns genes on and off. Roundup causes an abnormal increase in activity of this pathway, which turns off certain genes. Unfortunately, those very genes are needed for normal embryological development. When the Roundup turns off those genes, birth defects result.

This signaling pathway is shared by virtually all vertebrates, including amphibians, birds and mammals. Thus, it seems quite likely that the birth defects seen in frogs, chickens, rats, rabbits and humans all occur because Roundup attacks this pathway. It also seems likely that if we continue to allow glyphosate to accumulate in the environment, we can expect vertebrates of many types to suffer increasing rates of birth defects. This, of course, includes humans.

Roundup and Birth Defects: the Story From Latin America

The Argentinian researchers were motivated by humanitarian concerns. They were aware of the many worrisome reports of increases in birth defects in Argentina and in other parts of Latin America attributed to aerial glyphosate spraying.

A frightening example is a study of birth defects in Argentina, which found that Cordoba, an area of intensive planting of GM soy and heavy glyphosate use, had a higher incidence of spina bifida (spinal cord protrusion in the lower back), microtia(abnormal ear), cleft lip and palate, polycystic kidney, postaxial polydactyly (extra fingers or toes) and Down’s Syndrome than other regions. Many of these defects are of the type associated with disturbances in the Vitamin A signaling system.

Chaco, Argentina is also a region of intensive GM soy production and heavy glyphosate use. In the last decade, coincident with expansion of GM soy production,birth defects have increased threefold and cancer rates have increased fourfold. A court in the adjacent province of Santa Fe, a major GM soy-producing region, banned the spraying of glyphosate and other agrochemicals in populated areas because of concerns about “severe damage to the environment and to the health and quality of life of the residents.”

Itapua, Paraguay is another GM soy dominated area. Here, residents have suffered a similar fate. Women exposed to glyphosate during pregnancy have a high incidence of fetal deformities similar to those seen in Argentina. These deformities, once again, can be explained by glyphosate’s ability to interfere with the Vitamin A signaling pathway.

Rounding Up the Science

Glyphosate has been conclusively proven to cause birth defects in frogs, chickens, rats, rabbits, and also in humans. Monsanto’s claim that Roundup is safe because it kills weeds by attacking one specific enzyme system not found in animals is misleading. Monsanto has a very large investment in maintaining this illusion. Half of Monsanto’s revenue comes from the sale of Roundup and Roundup Ready seeds.

Roundup attacks vital enzyme systems found in animals, including in humans. It is now clear that interference by Roundup with one of these enzyme systems, the Vitamin A signaling system, can result in severe birth defects. This system is shared by most vertebrates, making Roundup capable of inducing devastating birth defects in a wide variety of amphibians, birds and mammals, and possibly reptiles and fish as well. Allowing glyphosate to continue to build up in the environment will likely cause increased rates of birth defects in all vertebrates exposed, including humans. Exposure, of course, includes the digestion of exposed plants and animals.

Policy Recommendation

The science is clear. There is only one rational response. No family should have to tolerate the risk of significant birth defects – in the United States, or in any part of the world. Roundup and other glyphosate formulations should be banned. Thus far, the voices of public health advocates in this country have been drowned out by those promoting biotechnology and its profits, regardless of the health consequences. We can’t let this continue. Our health, the health of our children and the health of our environment must come first. It is the responsibility of our governmental institutions to protect humanity, not corporate profit.

It’s long past time for us to heed Rachel Carson’s warning from Silent Spring:

If we are going to live so intimately with these chemicals – eating and drinking them, taking them into the very marrow of our bones – we had better know something about their nature and their power.

Pass this on. Raise your voice.

‘Livro da cura’ reúne conhecimento sobre plantas medicinais da tribo Huni Kuin, do Acre (O Globo)

Parque Lage, no Rio, recebe este fim de semana evento para divulgar a obra

POR FLÁVIA MILHORANCE

Chegada. Canto e prece para agradecer a vinda ao Rio e pedir proteção dos espíritos na oca montada no Parque Lage Foto: Agência O Globo
Chegada. Canto e prece para agradecer a vinda ao Rio e pedir proteção dos espíritos na oca montada no Parque Lage – Agência O Globo

RIO – Na entrada da oca de dez metros de altura feita de madeira e palha, uma placa tem os dizeres hanlishli kayanai. É um “espaço de cura” esse lugar erguido em pleno Parque Lage, no Jardim Botânico, Zona Sul do Rio, para abrigar uma série de eventos que começa hoje e gira em torno do lançamento de “Una Isi Kayawa — Livro da cura” (Dantes Editora), uma publicação que apresenta informações detalhadas sobre o poder medicinal de plantas usadas há gerações pelo povo indígena Huni Kuin, do Acre.

São 32 tribos com cerca de 7.500 pessoas da etnia em torno do rio Jordão. Ontem, chegaram alguns de seus representantes e integrantes do projeto. Com rostos pintados, colares de miçangas e trajes de linhas coloridas, eles se reuniram para um canto de chegada. De mãos dadas, o pajé José Matus Itsairu puxava um rito, seguido pelos demais.

— É um canto para agradecer pela nossa vinda, além de chamar as forças dos espíritos para proteger esse lugar — explicou.

Itsairu é filho do pajé Agostinho Ïka Muru, o idealizador do projeto, que morreu em 2011 ainda durante a fase de pesquisa. Ele tinha cadernos de anotações cheios de desenhos de plantas, e seu sonho, conta Itsairu, era sistematizar e difundir o conhecimento ancestral não só para seus pares, mas abri-lo à sociedade.

— Agostinho era um cientista da floresta. Ele vinha há mais de 30 anos registrando informações e tinha medo de que o saber fosse perdido — comentou o taxonomista Alexandre Quinet, que se incumbiu da difícil tarefa de fazer a ponte entre o conhecimento indígena oral e a ciência tradicional. — São lógicas diferentes, por isso o que fizemos foram transcrições literais das palestras gravadas. Até porque o livro também é para eles.

Pintura. O casal Maria e Adelino Kaxinawá se prepara para o início dos eventos. Eles estão pela primeira vez no Rio e aproveitaram para conhecer o mar, – Agência O Globo

Não à toa, os primeiros mil exemplares foram produzidos com papel feito de garrafas PET para resistir à umidade das florestas. Foram necessárias várias viagens e oficinas, além de registros fotográficos e audiovisuais. Das 351 amostras dos cadernos do pajé, 109 estão descritas no livro, com informações catalogadas por taxonomistas do Instituto de Pesquisas Jardim Botânico.

REGISTRO DA TRADIÇÃO MILENAR

Há um mês, a presidente Dilma Rousseff encaminhou ao Congresso um anteprojeto de lei obrigando empresas interessadas nos conhecimentos de povos indígenas a obter a autorização deles. Esse livro, diz Quinet, dá poder às etnias e registra oficialmente sua sabedoria.

A programação intensa se estende de hoje ao dia 27 e inclui conversas, cantos, exposição fotográfica e exibição de vídeos de Zezinho Yube, ativista indígena:

— Eles contam a história do nosso povo, que vivia em malocas, teve contato com seringueiros no início do século XX, começou a trabalhar com isso e, depois, recuperou seu território e está revitalizando sua cultura.

Até o final da estada, o grupo aproveitará para conhecer o Rio. A primeira atividade do casal Adelino e Maria Kaxinawá (outro nome dado à tribo) foi ver o mar pela primeira vez:

— Era exatamente o que imaginava: o som, o movimento. Ficamos gratos com a experiência.

Read more: http://oglobo.globo.com/sociedade/saude/livro-da-cura-reune-conhecimento-sobre-plantas-medicinais-da-tribo-huni-kuin-do-acre-13294753#ixzz37ql7zqpF

VEJA TAMBÉM

Nas mãos do pajé (OESP)

BARBARA MAISONNAVE ARISI – O ESTADO DE S. PAULO

14 Junho 2014 | 16h 00

Antropóloga picada de cobra na floresta amazônica denuncia a falta de atenção da ‘saúde dos brancos’ com os indígenas

Antropóloga denuncia a falta de atenção da ‘saúde dos brancos’ com os indígenas

Antropóloga denuncia a falta de atenção da ‘saúde dos brancos’ com os indígenas. Jeremy Collins

Quinta-feira, 5 de junho, final de tarde amazônico, o céu alaranjando. Após um dia de filmagem com os índios matis e a equipe de Céline Cousteau, neta de Jacques Cousteau, tomar um banho de rio parece ser o merecido presente para um longo dia ouvindo as trágicas narrativas de mortes e perdas que fazem parte do cotidiano de quem vive na Terra Indígena Vale do Javari, segunda maior área de proteção etnoambiental brasileira.

Desço no rumo do Rio Branco e ela me escolhe. Salta e a flagro ainda em voo, negra, comprida e ainda com o rabo enrodilhado. A dor aterrissa na minha panturrilha. Sinto o veneno entrar na carne, a queimação. Levanto a perna e a cobra fica pendurada, ganho noção de seu peso. Ela me solta e corre. Grito em inglês para o colega da equipe que caminhava à frente: “snake bite”. E em matis: “dunu peax”, a cobra picou.

Aperto minha perna e correm dois fios de sangue. Meu irmão adotivo indígena Tëpi me segura e vamos para a casa de madeira serrada que abriga a farmácia da aldeia Tawaya. Entro e o enfermeiro está arrumando a maca estropiada onde costuma fazer atendimento ambulatorial dos indígenas. Felipe Machado começou a trabalhar no Javari em janeiro, antes estava na área ticuna. “Vamos que vamos, amigo, você vai me salvar”, digo. “É meu primeiro acidente ofídico, mas eu conheço o protocolo”, responde ele.

Prepara o antianafilático, enquanto a técnica dissolve a ampola de antiofídico liofilizado. Já vi quatro acidentes assim. Sempre carreguei o soro produzido na Colômbia cuja importação é proibida pela Anvisa. No Brasil, temos soros que precisam de geladeira para serem armazenados. Quem se salva com soro quase sempre usa o colombiano.

Estou a 14 horas da cidade de Atalaia do Norte. Um menino do povo marubo, vítima de acidente ofídico como eu, teve a perna amputada neste ano. Mesmo ateia, rezo uma ave-maria e, na hora do “nossa morte”, arremedo “que não vai ser hoje, não”.

Chega o ancião matis Binan Chapu Chunu, herborista e conhecedor de tratamentos para cobras, um de meus professores e interlocutor de minha tese. Ele me olha tranquilo e pergunta se tenho dor de cabeça, se meu pé dói, se vomitei. Felipe começa a aplicar o soro e Binan Chapu se oferece para chupar a picada e sugar para cuspir o veneno. Recebo hidrocortisona. A comunicação por rádio UHF não opera depois das 18 horas, mas Felipe consegue informar Magna Nobre, técnica da Secretaria Especial de Saúde Indígena. Magna é sobrevivente da queda da aeronave que, em 2009, levava a equipe de vacinação de Cruzeiro do Sul (AC) para Tabatinga (AM). Ela e os colegas passaram a noite na floresta e, graças a Txema Matis (ancião que caçava quando percebeu um motor de avião silenciar durante o voo), foram achados no dia seguinte. Ela retornava: “Barbara? A antropóloga?”. Consultou o chefe do Distrito Sanitário Especial Indígena, Jean Heródoto Salles, e informou que remoção por helicóptero era só para indígenas. Felipe, incrédulo, questionava: “E se fosse da equipe da saúde?”.

O gerador para de funcionar e acendemos três velas. Alguns matis e um piloto da equipe de saúde partem para a aldeia Bokwat-Paraíso, para buscar outra ampola de soro. O enfermeiro pendura sua rede perto da minha maca e, a cada tanto, confere meus sinais vitais. Às 23h, chega a canoa com motor peque-peque, e aplicamos mais uma ampola. “Calma, não acelera o coração.” Na parede, move-se uma caranguejeira. Seguro a bolsa de soro enquanto Felipe mata a aranha com um pau de vassoura.

Às 7h, transportam-me na rede até a baleeira com motor de 200 HP. Vamos pelo Rio Branco, desembocamos no Rio Itacoaí e às 17 horas chegamos à base de vigilância da Funai. O enfermeiro de lá me avalia e descemos pelo Rio Javari no rumo de Atalaia do Norte. Chegamos à balsa flutuante na sexta às 20h30, perto de um hospital. Mas não há médicos no plantão. Não é surpresa para mim. Em 2011, escrevi com a médica Deise Francisco e o antropólogo Pedro Cesarino, a pedido do Instituto Socioambiental e do Centro de Trabalho Indigenista, um diagnóstico sobre o Javari com recomendações para uma política de saúde indígena na região. Agora vivia a vulnerabilidade de uma emergência, com precários recursos, falta de controle social e o descaso.

O coordenador da regional da Funai, Bruno Pereira, dirige mais 25 km até Benjamin Constant por uma péssima estrada. Chegamos ao hospital geral, onde sou atendida por um médico que administra mais cinco ampolas de soro antiofídico e entra com antibióticos. Muitos doutores que atendem lá são da Colômbia, Peru e Bolívia, pois não há médicos brasileiros que se candidatem a essas vagas. Esses doutores não têm registro no CRM e não podem “referenciar” pacientes para prosseguir tratamento em outros hospitais ou prescrever medicações. Como eles, enfermeiros, técnicos e auxiliares são terceirizados, não possuem plano de carreira nem direitos trabalhistas.

Fico hospitalizada dois dias. Assino um documento em que me responsabilizo por optar sair do hospital. Argumento que busco melhor atendimento e a proximidade da família. De Benjamin, barco catraia para Tabatinga. De lá, voamos para Manaus. A equipe segue para os EUA e eu para Cumbica. Chove em Foz do Iguaçu e o aeroporto está fechado. Estou há mais de 24 horas sem antibióticos. Penso em buscar atendimento em São Paulo, mas há greve de metrô e o trânsito está caótico. Meu voo é anunciado. Tenho 38° de febre quando me apresento novamente no hospital, onde conto essa longa história e faço a notificação nacional de ataque de animal peçonhento. Entrarei na triste estatística de 20% de mulheres que sofrem esse tipo de acidente.

Cobras só atacam quando alguém manda. O aparecimento da aranha na mesma noite comprova que os animais que têm “xó” (poder xamânico) andavam à minha espreita. Como vivi depois de uma “quase morte”, agora o “dunu tsussin” (força desencorporada da cobra) vai me ensinar e posso seguir estudando para ser pajé. O caminho é longo, mas certamente menor do que lutar por uma mudança do governo quanto à saúde dos povos indígenas e daqueles que, como o enfermeiro Felipe e eu, trabalham com eles na Amazônia. Como pesquisadora, continuarei a caminhar pela floresta no Vale do Javari. Melhor contar com a força e o espírito da jararaca. A saúde dos brancos pelo jeito nunca será solução.

Bárbara Maisonnave Arisi é antropóloga e professora de Etnologia Indígena na Universidade Federal da Integração Latino-Americana (Unila)

Transgênicos, 20 anos de avanços e polêmicas (Valor Econômico)

JC e-mail 4973, de 16 de junho de 2014

Futuro imaginado: desafio dos cientistas é entender a soja como um circuito, onde todas as peças são conhecidas

Vinte anos após a aprovação do primeiro alimento geneticamente modificado do mundo – um tomate com maior durabilidade criado na Califórnia -, o mercado de transgênicos atinge a maturidade com números expressivos, ainda que cercado de polêmicas. A cada 100 hectares plantados com soja hoje no planeta, 80 já são de sementes com os genes alterados. No caso do milho, são 30 para cada 100, o que significa que a chance de encontrar essas matérias-primas na dieta alimentar humana e animal cresceu substancialmente.

Em menos de duas décadas, a área com culturas transgênicas subiu 100 vezes, de 1,7 milhão de hectares para 175,2 milhões. Os EUA continuam na liderança desse processo, com 70 milhões de hectares e 90% de adoção de tecnologia em lavouras de soja, milho e algodão, espelhando uma tendência em outros grandes países agrícola.

Com movimentação global de US$ 16 bilhões em 2013 nessas tecnologias, as companhias agrícolas travam uma “batalha de foice no escuro” para arrebatar mercados ainda não conquistados.

Na soma de perdas e ganhos, os produtores rurais dizem ter angariado benefícios, o que justificou a adoção da tecnologia. Desde a aprovação para consumo do tomate “Flavr Savr”, desenvolvido pela Calgene (comprada pela Monsanto), em 1994, a redução das aplicações de inseticidas recuaram 90% até 2010. O uso de herbicidas também caiu, embora casos pontuais de resistência de plantas daninhas ao glifosato, tenham acendido o sinal amarelo no Sul do Brasil e em regiões do EUA. A Monsanto, detentora da tecnologia, credita esses episódios a erros do produtor, como falta de rotação de culturas e o mau uso de produtos químicos.

Se os números até agora são favoráveis, a descoberta de novos “eventos” – o jargão da indústria para variedades novas – é crucial para manter o fôlego da indústria. Nos EUA, os pedidos para liberações de testes de campo, um medidor importante da intensidade das pesquisas em biotecnologia agrícola, têm se mantido à ordem 800 por ano, segundo o Departamento de Agricultura dos EUA (USDA). A Monsanto é a empresa que mais protocola esses pedidos junto às autoridades americanas, seguida por DuPont Pioneer e Syngenta.

No Brasil, 53 tiveram a liberação planejada no ambiente aprovadas este ano pela Comissão Técnica Nacional para a Biossegurança (CTNBio) e 19 aguardam o O.K. comercial – a maior parte para milho e soja, com novidades também em cana-de-açúcar e eucalipto.

Os esforços nos laboratórios estão centrados em trazer soluções para velhas e novas necessidades do campo. Questões agronômicas, como o aumento de produtividade, continuam norteando as pesquisas. Mas as mudanças no clima trouxeram demandas de outra ordem, como a de sementes resistentes ao calor e ao estresse hídrico.

A complexidade também mudou. Segundo os cientistas, para atender os sistemas de produção atuais, não basta reformular plantas com uma única característica. Kristie Bell, gerente de comunicação da DuPont Pioneer para América Latina, diz que o avanço está em construir variedades agrícolas com benefícios múltiplos – os chamados eventos “piramidados”, tidos como a evolução natural do conhecimento científico. É aí que reside o futuro da biotecnologia.

“À medida em que a população global crescerá de sete para nove bilhões até 2050, os produtores rurais enfrentarão necessidades pontuais tanto para elevar a produtividade quanto entregar alimentos mais nutritivos”, diz Bell, acrescentando que mais da metade das vendas de sementes da companhia já são de variedades transgênicas. Em 2013, a divisão de sementes da DuPont investiu US$ 2,2 bilhões em Pesquisa e Desenvolvimento (P&D), sendo que 60% foi destinado a inovações em agricultura e biotecnologia.

Extremamente complexas do ponto de vista fisiológico, essas sementes “piramidadas” tentarão agrupar o maior número possível de características genéticas novas. “Essa tem sido a maior demanda do mercado”, afirma Ricardo Abdenoor, pesquisador da Embrapa Soja. Nos países que adotaram a biotecnologia, a área com tratamentos combinados totalizou 47,1 milhões, ou 27% do total.

Hoje, o que há de mais avançado aprovado no mercado é a soja Intacta RR2 PRO, da Monsanto. A tecnologia combina resistência ao herbicida glifosato e é tolerância a lagarta e, segundo a empresa, entrega também um ganho de produtividade de 10% em relação à tecnologia anterior. A Intacta fez sua estreia no mercado brasileiro nesta safra, a 2013/14. “Ela foi aprovada apenas no mercado brasileiro porque não há incidência de lagartas nos Estados Unidos”, afirma Geraldo U. Berger, diretor de regulamentação da Monsanto no Brasil, segundo maior mercado para a multinacional americana.

Desde 1996 no mercado de sementes transgênicas, com a aprovação nos EUA da soja Roundup Ready (RR), tolerante ao herbicida glifosato, a Monsanto lidera o segmento com US$ 14,9 bilhões em vendas em 2013, 70% dos quais da divisão de sementes e genômica.

Se o agrupamento de características novas às plantas já é uma realidade nos centros de pesquisa agrícola, a remodelação completa de um cromossomo é o exercício mais difícil da engenharia genética. Elibio Rech, pesquisador da Embrapa Recursos Genéticos e Biotecnologia, diz o que se pretende é trabalhar com as plantas como um circuito, onde todas as peças são conhecidas. Nesse sentido, ao invés de substituir genes ou blocos de genes de uma soja, por exemplo, os cientistas criarão um cromossomo novo. “Queremos modificar a rota metabólica até reconstruir completamente um cromossomo. É a fronteira da fronteira científica”. A vantagem? Editar mais facilmente os gentes, ganhando tempo, dinheiro e agilidade na obtenção dos resultados.

Até agora, soja, milho e algodão mantiveram-se como as mais presentes no pipeline (produtos em desenvolvimento) das empresas. Segundo Adriana Brondani, diretora-executiva do Conselho de Informações sobre Biotecnologia (CIB), isso se explica porque “com o custo alto e o tempo de demora entre o desenvolvimento de uma variedade à chegada ao mercado, só as commodities pagam o investimento”. A tendência, porém, é que as pesquisas gradativamente contemplem outras culturas, de forma a minimizar a chamada “fome oculta” – alimentos populares mas com baixo valor nutricional.

Na Ásia, pesquisadores filipinos do Instituto Internacional de Pesquisa do Arroz (IRRI, em inglês) concluíram os testes de campo do recém-desenvolvido “arroz dourado”, variedade com altos níveis de vitamina A graças à modificação genética. Aqui, a Embrapa recebeu a aprovação comercial do feijão resistente ao vírus do mosaico, enquanto outro grupo de cientistas da entidade tenta criar uma alface enriquecida com ácido fólico.

Curiosamente, outro efeito da biotecnologia foi alavancar as pesquisas científicas convencionais, nas quais os cruzamentos são feitos sem a transferência de material genético. “O domínio da biologia molecular ajudou os cientistas a entender melhor e aperfeiçoar as plantas”, diz Adriana, do CIB.

Por causa disso, a Monsanto tornou-se também a maior empresa global de sementes de hortifrutis convencionais, com legumes mais doces, crocantes e nutritivos. “A Monsanto acumulou tanto know-how científico que criou vegetais com as vantagens da engenharia genética sem lançar mão de qualquer traço Frankenstein”, escreveu a revista americana “Wired”, repetindo o termo usado por grupos contrários à tecnologia para se referir aos transgênicos. “Se não precisassem de agrotóxico, poderiam até ser considerados orgânicos”.

(Bettina Barros / Valor Econômico)
http://www.valor.com.br/agro/3584620/transgenicos-20-anos-de-avancos-e-polemicas#ixzz34o6ixLiV

Agora manteiga faz bem e carne faz mal? (Jornal da Ciência)

JC e-mail 4973, de 16 de junho de 2014

Artigo de Luís Maurício Trambaioli para o Jornal da Ciência

Está sendo amplamente divulgado na mídia um recente estudo em que os pesquisadores de Harvard, a partir de questionário de perguntas feito em 1991 a enfermeiras, inferiu que mulheres teriam 22 % de risco relativo aumentado de câncer de mama quando consumindo uma porção a mais de carne vermelha que mulheres que consomem menos.

Entretanto, risco relativo não é risco absoluto, o qual pode ser calculado pelos dados originais. A chance de desenvolver a doença seria vista em 1 em cada 100.000 mulheres, e não em 22 em cada 100 mulheres como tem sido noticiado pela falsa impressão que o ‘risco relativo’ nos dá. Mais, esta incidência é exatamente em grupos de mulheres que mais fumam.

É importante cuidado na forma que se divulga as notícias de estudos epidemiológicos e feitos por apenas um grupo. Melhor seria obter um parecer de especialistas na área e ainda preferencialmente resultados advindos de mais estudos obtidos por outros pesquisadores, evitando assim bias e viés na ciência. Sob risco de acontecer acusações levianas como ocorrido na década de 80 que levou a demonizar a gordura saturada há exatos 30 anos sem evidências científicas que suportassem tal idéia, o que direcionou a humanidade ao desespero de consumo de alimentos sem gordura e compensando com a ingestão de mais “carboidratos complexos” (amido) e baixos em micronutrientes. E o resultado foi a epidemia de diabetes e obesidade (chamado no exterior de diabesity), doenças cardiovasculares, câncer, dentre outras.

E agora, o que cortar do bacon: a gordura ou a carne ?

Luís Maurício Trambaioli é professor associado da Faculdade de Farmácia da UFRJ e pesquisador associado do INMETRO

Referências:

BMJ – “Dietary protein sources in early adulthood and breast cancer incidence: prospective cohort study” – http://dx.doi.org/10.1136/bmj.g3437

Resposta ao estudo: http://www.bmj.com/content/348/bmj.g3437?tab=responses

Time Magazine, 26/03/1984 – And Now the Bad News –
http://content.time.com/time/specials/2007/article/0,28804,1704183_1704257_1704499,00.html

Time Magazine, 23/06/2014 – Ending the War on Fat – http://time.com/2863227/ending-the-war-on-fat/
http://oglobo.globo.com/sociedade/saude/carne-vermelha-pode-aumentar-risco-de-cancer-de-mama-diz-estudo-de-harvard-12803653

Cientistas lançam robô que pode fazer cirurgias em fetos ainda no útero (O Globo)

JC e-mail 4964, de 02 de junho de 2014

Máquina seria capaz de prevenir doenças congênitas

Cientistas britânicos lançaram nesta semana um pequeno robô, capaz de operar fetos ainda no útero das mães. A máquina, que custou cerca de R$ 30 milhões, pode revolucionar o tratamento de más formações congênitas.

O minúsculo aparelho é capaz de fornecer imagens em 3D dos bebês imersos na placenta. Com a visão do “paciente”, o robô começa as intervenções médicas, controladas por uma equipe de especialistas que ficam nos bastidores. A invenção poderia, por exemplo, fazer cirurgias ou até implantar células-tronco em órgãos com deformações da criança.

O projeto é coordenado por engenheiros da University College London (UCL) e Universidade Católica da Lovaina, na Bélgica. De acordo com o líder da pesquisa, Sebastien Ourselin, o máquina evitará riscos tanto às mães quanto aos bebês.

– O objetivo é criar tecnologias cirúrgicas menos invasivas para tratar uma ampla gama de doenças no útero, com muito menos risco para ambos – disse Ourselin ao The Guardian.

O primeiro alvo em vista dos médicos é o tratamento de casos mais graves de espinha bífida, má formação da espinha dorsal que pode atinge um entre cada mil fetos. Ela ocorre quando a coluna não é plenamente desenvolvida, dando margem para que líquido amniótico penetre e leve consigo germes que poderiam atingir o cérebro e prejudicar o crescimento da criança. A intenção é que o novo robô possa fechar esses espaços na espinha, prevenindo a doença.

No entanto, cientistas alertam que operações deste tipo têm elevado risco cirúrgico, com fortes chances de sequelas nas mães. Intervenções médicas em fetos só podem ser realizadas após, pelo menos, 26 semanas de gestação. O procedimento é praticamente impossível atualmente.

O robô é composto por uma sonda muito fina e altamente flexível. A cabeça do equipamento teria um fio equipado com uma pequena câmera que iria usar pulsos de laser e ultra-som detecção – uma combinação conhecida como imagens foto-acústica – para gerar uma fotografia 3D no interior do útero. Estas imagens, então, seriam utilizadas pelos cirurgiões para orientar a sonda para a sua meta: a lacuna na coluna do feto.

(O Globo com Agências)
http://oglobo.globo.com/sociedade/saude/cientistas-lancam-robo-que-pode-fazer-cirurgias-em-fetos-ainda-no-utero-12674796#ixzz33UfgLb9W