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Why Blowing Up Pipelines Will Not Solve The Climate Crisis (Forbes)

Nives Dolsak and Aseem Prakash

May 1, 2023,01:18am EDT

Permian Basin In West Texas In The Spotlight As Oil Prices Soar
MIDLAND, TEXAS – A petroleum pipeline running along the ground in the Permian Basin oil field on March 13, 2022 in Midland, Texas. (Photo by Joe Raedle/Getty Images)

Does slow climate progress justify violence against fossil fuel infrastructure? This subject was thrust into the limelight by a recent movie, How to Blow Up a Pipeline, which is based on the book by Andreas Malm. In the film, eight activists seek to blow up a fossil fuel pipeline in Texas’ Permian Basin. Their argument is that given the severity of the climate crisis and the role of fossil fuel companies in enabling it, they have the moral authority to damage fossil fuel infrastructure.

In recent years, some climate groups have resorted to disruptive action to focus public attention on climate policy lethargy. Activists have thrown tomato soups on paintings in prominent museums, blocked trains and major highways, picketed oil terminals, and glued themselves to the floor of BMW showrooms. So, why not escalate disruption by attacking fossil fuel infrastructure?

The Logic of Disruptive Action

Some suggest that radical action increases support for mainstream groups and facilitates policy action: social movement scholars call it the “radical flank effect.” Scholars have studied this tactic in the context of the emergence of democratic institutions, the women’s movement, the anti-nuclear movement, and the civil rights movement.

Yet, when it comes to the climate question, some surveys suggest that the public does not support disruptive action. Indeed, Extinction Rebellion (XR), a prominent UK-based climate group, recently announced that that it will temporarily suspend mass disruptive action. This motivated a group of scholars to write an open letter in support of nonviolent direct action. They underlined the idea that radical action does not equal violence.

Why is violence problematic? Apart from the moral and legal issues, violent activism undermines the climate cause and diminishes positive sentiments about climate advocacy in policy conversations. Moreover, the theory of change motivating violent action is weak. Most in the world recognize the climate challenge. Climate inaction does not reflect media neglecting climate change which can be corrected by newsworthy action. It reveals deeper distributional conflicts rooted in pushback from the fossil fuel industry and unions, fossil-fuel-dependent communities, rural residents opposing renewable energy projects, and the working class opposing higher energy prices. Thus, slow climate progress is not a simple story of the ruling capitalist class impeding policy change over the objections of the majority.

This means that the movement should resolve these complex issues through political mechanisms. Moreover, violence-based activism allows climate opponents to brand climate movement as eco-terrorism. At least 17 U.S. states have enacted “critical infrastructure” laws criminalizing protests against fossil fuel pipelines. Violent actions to damage fossil fuel infrastructure will justify their actions and even motivate a wider crackdown.

Moral and Legal Implications of Property Violence

In How to Blow Up a Pipeline, eight activists view property violence as an advocacy tactic because they feel this is the only way forward and their lived experiences have convinced them about the moral justification for their actions. The problem with this position is that individuals prioritize different issues. Many also feel disenfranchised. Should these aggrieved individuals resort to violence? Who decides which issues are worthy of violent advocacy and which are not?

Democracies have a process for policy change. Sometimes, the policy we favor gets enacted, and sometimes it does not. If we feel that policy inaction causes an existential crisis, we are frustrated. But we can voice our frustration in elections, in the media, and through non-violent advocacy. This is how citizens negotiate their differences. A commitment to ballots not bullets is crucial because both liberals and conservatives have grievances. We must ensure that grievances do not spin out of control into violence—especially important in this era of sharp polarization and angry rhetoric.

Some might argue that violence against property is different from violence against people, and property violence against corporations is different from say burning down the home of an individual. We disagree. The modern corporation’s functional logic is to pool resources from shareholders (both individuals and institutional investors such as pension funds) and use them to run a business. Eventually, violence against corporations is an attack on the livelihood and financial security of people whose assets the corporation manages.

This does not mean that activists should avoid subjecting corporations to economic pressure; they should do so through legal means. Shareholders can assess how their wealth might suffer because the firm faces problems on regulatory issues or social legitimacy grounds. The risk-return trade-off is a part of the bargain shareholders strike with corporations. And if shareholders consider corporate actions or inaction to be harmful, they can use economic and legal mechanisms such as shareholders’ vote or even divest.

What if property violence against corporations hurts the livelihood of impoverished communities? There is widespread poverty in many fossil fuel communities. They often view climate change as an elite issue favored by a predominantly urban climate movement. Might these communities view violence against fossil fuel infrastructure as an attack on their livelihood—on their very existence?

Even lesser actions such as transportation disruption can invite a backlash from affected parties. Consider the incident in London in 2019: “as XR began a second two-week mass mobilization in London, one local branch staged an action in Canning Town, a predominantly Black and Asian working-class neighborhood, in which several XR members clambered onto a subway car, preventing the train from leaving. Commuters dragged the protesters down onto the platform and beat them.”

About 24% of U.S. counties have enacted local ordinances to restrict solar and wind facilities. They view such facilities as spoiling rural landscapes. In some cases, environmental groups and native nations have joined protests against new renewable energy sites. There is also a backlash against new mining projects that will provide critical minerals for energy transition. The lesson is that some actors and communities oppose climate policies, not because they question climate science, but because they view climate action as imposing unfair burdens on them. To mitigate the opposition, underlying climate justice issues need to be addressed and violence is clearly the wrong way to accomplish this task.

What is the Way Forward?

Climate efforts are impeded by, among other things, rising energy prices. As the Ukraine crisis has reminded us, energy politics has economic and national security dimensions. Energy inflation provokes domestic backlash. This is why the Biden administration, which has shown a remarkable commitment to climate issues, sold oil from Strategic Petroleum Reserve and allowed the Willow project. Instead of dismantling pipelines, it is permitting new LNG infrastructure for exporting natural gas to Europe. The lesson is that supply disruptions by destroying fossil fuel pipelines will not serve the climate cause. They will probably do the opposite—by raising energy prices, they could motivate new drilling and investments in fossil fuel infrastructure.

Biden has enacted at least two major laws to fund climate transition, the Bipartisan Infrastructure Deal and the Inflation Reduction Act. It is undertaking administrative actions as well, as in vehicular tailpipe emissions. The reality is that in most countries, the climate movement is supported by the political establishment. Moreover, in the U.S., the movement now has the opportunity to take on the fossil fuel industry in the legal arena. Last week, the U.S. Supreme Court allowed local governments to sue the fossil fuel industry in state courts as opposed to federal courts which the industry wanted. It is possible that the industry might seek a settlement instead of risking jury trials, as happened with the tobacco industry, the opioid industry, and more recently Fox News. Thus, the movement should exploit these new legal opportunities to push the fossil fuel industry to take aggressive pro-climate actions.

Nives Dolsak is Stan and Alta Barer Professor in Sustainability Science and Director of the School of Marine & Environmental Affairs. Aseem Prakash is the Walker Family Professor and the Director of the Center for Environmental Politics. Both are at the University of Washington, Seattle.

Datafolha: 9 entre 10 brasileiros acham que mudanças climáticas terão impacto em suas vidas (Folha de S.Paulo)

Preocupação com eventos extremos une apoiadores de Lula (PT) e Bolsonaro (PL)

Lucas Lacerda

6 de abril de 2023

Nove entre dez brasileiros acham que vão sofrer impactos das mudanças climáticas na vida pessoal, e dois terços da população enxergam que a vida será muito prejudicada por eventos climáticos extremos nos próximos cinco anos.

Também há consenso sobre a distribuição desse impacto: 95% das pessoas acham que a parcela mais pobre sofrerá com esses efeitos.

Os dados fazem parte de pesquisa do Datafolha que ouviu 2.028 pessoas, de 126 municípios, com mais de 16 anos, nos dias 29 e 30 de março. A margem de erro é de dois pontos percentuais.

Enquanto a maioria acha que as mudanças climáticas vão prejudicar muito a parcela mais pobre da população (82%), uma minoria acha que a população rica vai sofrer da mesma forma (24%).

Quando avaliam a preocupação com os impactos na vida pessoal, 70% das mulheres afirmam que haverá muito prejuízo —índice que cai para 62% entre os homens.

Um motivo possível é o dano desigual da crise do clima, que, como já identificado em estudos, gera problemas sociais como migração, violência infantil e casamentos forçados, que afetam mais a população feminina.

Para Lori Regattieri, senior fellow da Mozilla Foundation, o destaque indica ainda que as mulheres podem estar mais atentas a riscos para a saúde própria e da família, além de reagirem mais rápido.

“Elas despontam em nível de preocupação principalmente quando temos questões que envolvem a saúde delas, da família e dos filhos”, diz a pesquisadora, que estuda comportamento digital e desinformação na agenda climática e socioambiental.

Regattieri destaca que a percepção também precisa considerar aspectos de cor e renda. “Quando falamos de mulheres negras, há maior probabilidade de morarem em áreas de risco. É onde se percebe o racismo ambiental.”

A percepção de muito prejuízo na vida pessoal foi apontada por 69% das pessoas pretas e pardas ouvidas na pesquisa, contra 61% entre pessoas brancas. A margem de erro é de três pontos percentuais para pessoas pardas, e quatro e seis para brancos e negros, respectivamente.

A pesquisa revela ainda uma preocupação com as mudanças climáticas muito similar entre quem declarou voto no presidente Luiz Inácio Lula da Silva (PT) e quem disse ter votado no ex-presidente Jair Bolsonaro (PL) no segundo turno das eleições de 2022. Os percentuais também são próximos quando comparam-se os de apoiadores de PT e PL (quando citadas apenas as siglas, sem mencionar os candidatos em questão).

O prejuízo na vida pessoal decorrente de mudanças no clima é apontado por 89% dos eleitores de Lula e 88% dos de Bolsonaro. A pesquisa, assim, pode indicar que o medo de impactos na própria vida supera o posicionamento político —em campanha, Lula disse que priorizaria a agenda climática, enquanto a gestão Bolsonaro promoveu um desmonte das políticas públicas ambientais.

Na visão de Marcio Astrini, secretário-executivo do Observatório do Clima, rede de organizações socioambientais, isso ocorre porque a relação entre o apoio político e mudanças climáticas ainda não é tão direta no Brasil quanto problemas de emprego, fome, pobreza e saúde.

“Para a composição do voto, a questão de clima e ambiente não é tão decisiva [no Brasil] como em países que já venceram esses problemas”, diz.

Astrini opina ainda que os eleitores de Bolsonaro não creditam o enfraquecimento da política ambiental à figura do ex-presidente.

“O que verificamos é que há uma narrativa criada para esse público: que o Bolsonaro não é uma pessoa ruim para a agenda de meio ambiente, que as acusações são invenção de esquerdistas, que o movimento ambiental do mundo é bancado por comunistas contra o desenvolvimento do país.”

Os danos imediatos que possam ser causados por uma chuva extremamente forte são outra preocupação em destaque na pesquisa. Para mais da metade da população (61%), a precipitação extrema é um risco para a casa onde moram, e 86% apontam risco para a infraestrutura —ruas, pontes e avenidas— da cidade em que vivem.

A percepção ampla sobre mudanças climáticas não é novidade no Brasil, de acordo com pesquisas anteriores do Datafolha. Levantamento realizado em 2010 mostrou que 75% dos brasileiros achavam que as atividades humanas contribuíam muito para o aquecimento global —o que é um consenso científico, amplamente difundido. Em 2019, esse índice caiu para 72%.

O mais recente relatório do painel científico do clima da ONU (IPCC, na sigla em inglês), lançado em 20 de março —poucos dias antes da realização da pesquisa do Datafolha, portanto—, enfatiza que o mundo vive sob pressão climática sem precedentes e que alguns danos já são irreversíveis.

Os cientistas alertam que o prazo para agir e frear o aquecimento do planeta em 1,5°C, meta do Acordo de Paris, é curto e exige ações rápidas dos países.

O projeto Planeta em Transe é apoiado pela Open Society Foundations.

Custo da ação contra crise climática é bem menor que o da inação, diz candidata a presidir IPCC (Folha de S.Paulo)

Cientista brasileira Thelma Krug, que pode se tornar a primeira mulher no cargo, destaca necessidade de medidas rápidas

Cristiane Fontes

9 de abril de 2023

O Brasil apresenta nesta segunda (10) a candidatura da cientista Thelma Krug à presidência do IPCC (Painel Intergovernamental sobre Mudança do Clima da ONU), para o ciclo de 2023 a 2028.

Se eleita, Krug, que já é uma das vice-presidentes do órgão, será a primeira mulher e a primeira representante da América Latina no cargo mais alto da instituição. As eleições ocorrerão em sessão plenária em julho.

A matemática, com atuação no IPCC desde 2002, afirma que, além dos aprendizados sobre a evolução da ciência do clima —que hoje aponta como inequívoca a associação da ação humana ao aquecimento global—, foram o comprometimento dos milhares de autores do painel e o estímulo do neto, Luca, de 10 anos, que a levaram se candidatar a essa função.

Do último relatório do IPCC, lançado no final de março, ela destaca a necessidade de transformações em todos os setores da sociedade. As ações atuais, sublinham os cientistas que o assinam, não correspondem à urgência necessária para frear o aumento de temperatura do planeta.

“Rápidas, profundas e sustentadas reduções de emissões [de gases de efeito estufa] são necessárias para limitar o aquecimento a 1,5°C ou mesmo abaixo de 2°C”, diz Krug, que ressalta que as escolhas que fizermos nesta década terão um impacto direto para um futuro sustentável.

“O custo da ação vai ser bem menor do que o custo da inação, quando o planeta todo estiver sofrendo com esses impactos do clima com um aquecimento maior.”

Com o aumento do volume e da velocidade da produção científica sobre mudanças climáticas, ela defende que o painel produza relatórios menores e mais frequentes. Krug adianta que no próximo ciclo do painel será elaborado um documento especial sobre cidades.

“As cidades contribuem para aproximadamente 90% das emissões se nós considerarmos todo o escopo”, explica ela, que trabalhou por 37 anos no Inpe (Instituto Nacional de Pesquisas Espaciais), até 2019.

Krug decidiu se aposentar do instituto na época de acusações do então presidente Jair Bolsonaro (PL) de que os dados de desmatamento contabilizados pelo órgão seriam manipulados.

Como ser portadora de alertas tão sérios do IPCC sem levar o mundo ao cinismo e à inação? Os relatórios do IPCC já há muito tempo indicam a situação sobre a mudança do clima e, mais recentemente, essa inequívoca associação entre a ação humana e o aquecimento na atmosfera se tornou um fato.

A partir de 2018, o IPCC indicou a necessidade de transformações em todos os setores da sociedade, e a gente não viu uma resposta equivalente. Eu não diria que é inação, mas eu diria que a ação não corresponde à urgência que a ciência mostra, se quisermos ter um futuro sustentável.

Passados cinco anos, o que a gente vê é que esse desafio tornou-se ainda maior. Essa maior frequência de eventos extremos mostra que os custos já são grandes e serão muito maiores no futuro.

O custo da ação vai ser bem menor do que o custo da inação, quando o planeta todo estiver sofrendo com esses impactos do clima com um aquecimento maior.

O último relatório do IPCC diz que ainda temos tempo de conter os piores impactos da crise climática, se grandes e rápidas reduções de emissões de gases de efeito estufa forem feitas. Como isso pode ser realizado? O IPCC indica —e eu me fixo um pouco na parte de 1,5°C, porque 1,5°C [de aumento na temperatura] já vai ser insustentável para muitos países insulares— que as emissões têm de ser cortadas pela metade até 2030.

Não é que seja o final do mundo. Mas, se isso não acontecer, as coisas vão se tornando cada vez mais difíceis.

O relatório do IPCC não é fatalista, de forma alguma. Ele indica no seu relatório de mitigação que já existem opções de mitigação que nos levariam a reduzir pela metade [as emissões] em 2030.

Poderia comentar essas opções de mitigação? Você tem opções para todos os setores. No setor de energia, a gente fala muito da questão de descarbonização. Hoje há essa eletrificação dos automóveis, que é questionável, mas em muitos lugares poderia funcionar bem.

Se olharmos os preços da energia solar, eram muito altos, mas hoje são mais acessíveis para uma implementação mais larga. A expansão indica avanços que não estão acontecendo só no Brasil, mas em outras partes do mundo.

Outros exemplos também estão ocorrendo, principalmente na questão do uso da terra na agricultura, ou seja, principalmente, a redução do desmatamento, que é indicada como uma das formas de grandes reduções de emissões, e o Brasil é um exemplo disso.

Além de toda a parte de planejamento urbano. No próximo ciclo do IPCC, vamos ter um relatório especial sobre a mudança do clima em cidades. As cidades contribuem para aproximadamente 90% das emissões se nós considerarmos todo o escopo das cidades.

Qual deveria ser o papel do IPCC nos próximos anos, considerando o robusto consenso científico existente sobre a crise do clima, a inação política e a revisão do Acordo de Paris em 2025? O IPCC, através de modelos cada vez mais robustos, faz essa avaliação da literatura [científica] em todo o mundo. E a velocidade de publicações científicas na temática de mudança do clima tem sido enorme.

Talvez o painel decida refletir sobre a importância e necessidade de uma frequência maior de relatórios menores, que permitam que a gente esteja sempre atualizado.

Quais foram os seus principais aprendizados na vice-presidência do IPCC e por que lançar agora a sua candidatura à presidência do painel? A submissão do meu nome como candidata à presidência do IPCC é prerrogativa do ponto focal do Brasil, que nesse caso é do Ministério das Relações Exteriores.

O Ministério das Relações Exteriores fez consultas com outros ministérios, e a indicação do meu nome foi bem recebida por todos, junto com a minha contribuição ao IPCC por 22 anos.

Durante esse período, houve um aprendizado enorme: não só de entender a evolução da ciência, mas também de ter um conjunto de autores que, de uma maneira voluntária, se dedicam a produzir essa ciência, porque acreditam que vai gerar ação.

Essa dedicação, essa vontade de fazer a diferença desses cientistas, dedicando tempo a isso de uma maneira muito profunda, me fizeram perguntar: será que eu também posso fazer uma diferença nesse papel [na presidência do IPCC]? Nós temos muito bons candidatos, eu sou uma delas.

Uma análise recente do portal Carbon Brief revelou que a proporção de mulheres e de autores do sul global no IPCC aumentou nas últimas décadas, mas ainda há muito a ser feito pela diversidade. Como o IPCC vem implementando a política de equidade de gênero, estabelecida em 2020, e quais são as suas propostas nesse sentido? Quando a gente fala da questão de gênero, acho que ela é um pouquinho mais complexa. Porque a gente normalmente trabalha com esse binário, feminino e masculino, mas hoje existe uma diversidade bem maior a ser analisada.

Eu particularmente penso que não é você aumentar o número de mulheres, aumentar a diversidade. Acho que a questão maior é se essas pessoas que estão lá, em maior número, estão sendo respeitadas. Elas estão sendo incluídas como tais, elas têm a percepção de pertencimento?

O painel autorizou que fosse contratada uma empresa que vai fazer uma pesquisa junto a todos que participaram de 2015 a 2023, para buscar entender se se sentiram parte desse conjunto de autores de uma maneira equitativa, se oportunidades foram dadas a todos que estão envolvidos. Acho que os resultados vão ser muito importantes para entender as ações necessárias.

Em uma entrevista recente à Agência Pública, a senhora afirmou que a vulnerabilidade da produção agropecuária no Brasil aos impactos das mudanças climáticas merece atenção especial. O que deveria ser feito nos próximos anos? Essa afirmação foi baseada nas projeções feitas para a região Centro-Oeste, que já está sendo impactada pela mudança do clima. Ou seja, com o aumento atual, essa região já está sendo impactada e, para 1,5°C [de aquecimento], esses riscos de impactos aumentam por conta de maiores secas.

A gente espera que planos de ação antecipem o que o futuro pode ser e, fazendo isso, eles não estão dizendo que não existe mais solução, mas, se chegarmos lá, como estaremos preparados. A própria Embrapa estava desenvolvendo espécies mais resilientes ao calor, à falta de água.

O que deveria ser priorizado pelo país para reconquistar credibilidade na cena climática internacional? E o que deveria ser negociado em termos de cooperação e financiamento, além de recursos para o Fundo Amazônia? O nosso grande gargalo continua sendo a questão do desmatamento, que foi um dos elementos que fizeram com que o Brasil perdesse muito da sua credibilidade.

Acho que o Fundo Amazônia não é suficiente. Ele tem sido importantíssimo, mas financeiramente é insuficiente. Esse fundo ele compensa, vamos assim dizer, as reduções de emissões quando estas são demonstradas, e nós não estamos num estágio onde isso seja sustentável.

Apesar da importância do fundo, a gente precisa de mais investimentos de outros países, que possibilitem com que essa cooperação possa vir sem vínculos iniciais, para dar ao Brasil condição de iniciar esse processo de reversão.


Thelma Krug, 72

Graduada em matemática pela Roosevelt University (EUA), com doutorado em estatística espacial pela University of Sheffield (Inglaterra), foi pesquisadora no Inpe (Instituto Nacional de Pesquisas Espaciais) por 37 anos. Foi ainda secretária nacional adjunta no Ministério da Ciência, Tecnologia e Inovação e diretora de políticas de combate ao desmatamento no Ministério do Meio Ambiente. No IPCC, copresidiu a força-tarefa sobre inventários nacionais de gases de efeito estufa de 2002 a 2015 e ocupa, desde 2015, uma das três vice-presidências do painel.

Corte internacional decidirá se países podem ser culpados por não combater crise climática (Folha de S.Paulo)

Decisão é considerada histórica por poder abrir caminho para mais processos contra governos

Camila Hodgson

29 de março de 2023

A Corte Internacional de Justiça (CIJ) avaliará as obrigações legais dos Estados de proteger as gerações atuais e futuras das mudanças climáticas, depois que os países apoiaram uma resolução na ONU.

A opinião consultiva da CIJ, o principal órgão jurídico da ONU, pode aumentar o risco de litígio para os países que não cumprirem as leis e tratados internacionais existentes, ao mesmo tempo em que orienta os governos sobre o que devem fazer para defender os direitos humanos e o meio ambiente dos danos climáticos.

Os países aprovaram a resolução por consenso sem votação, após uma campanha de anos liderada por Vanuatu, nação insular do Pacífico que corre risco devido à elevação do nível do mar. Mais de cem países copatrocinaram a resolução, mas não os Estados Unidos e a China, os dois maiores emissores anuais do mundo.

Delta Merner, cientista chefe do Polo Científico para Litígio Climático da União de Cientistas Preocupados, disse que a decisão de quarta-feira (29) na Assembleia Geral da ONU marcou “um momento histórico para a justiça climática internacional”.

A CIJ, que pode levar um ano ou mais para entregar suas conclusões, “alteraria a forma como pensamos sobre as responsabilidades pelas emissões e a prestação de contas, incluindo a responsabilidade corporativa”, e “reforçaria” as justificativas legais para “milhares de casos de litígio climático atualmente arquivados“, acrescentou ela.

Dirigindo-se à ONU, o secretário-geral António Guterres disse que os pareceres da CIJ têm “uma importância tremenda e poderão ter um impacto duradouro na ordem jurídica internacional”, embora não sejam juridicamente vinculantes.

O apoio ao que começou como uma iniciativa liderada por estudantes de Vanuatu cresceu no ano passado, pois muitos países sofreram eventos climáticos extremos devastadores. Com as emissões permanecendo teimosamente altas, os principais cientistas climáticos do mundo alertaram recentemente que as temperaturas médias provavelmente atingirão em breve 1,5°C acima dos níveis pré-industriais.

Embora ativistas tenham recorrido aos tribunais para forçar governos e empresas a efetuarem cortes mais rápidos nas emissões, autoridades disseram que o parecer da CIJ não foi visto como um caminho para novos processos, mas uma forma de dar aos governos maior clareza sobre suas responsabilidades.

Ralph Regenvanu, ministro da Mudança Climática de Vanuatu, disse que a iniciativa “não foi dirigida a nenhum estado [individual]”, nem teve “a intenção de culpar, envergonhar ou buscar qualquer julgamento”.

No entanto, especialistas disseram que ela poderia afetar os processos climáticos mais diretamente. Lavanya Rajamani, professora de direito ambiental internacional da Universidade de Oxford, que apoiou a iniciativa de Vanuatu, disse que as descobertas poderiam “apoiar litígios climáticos nacionais e regionais” ao identificar “um padrão ou referência para o que se espera dos estados”.

A decisão de quarta-feira ocorre meses depois que uma coalizão de pequenos países insulares, incluindo Vanuatu e Antígua e Barbuda, pediu a outro órgão intergovernamental uma opinião sobre as obrigações legais dos países de proteger os ambientes oceânicos das mudanças climáticas.

As conclusões do Tribunal Internacional do Direito do Mar devem ser entregues em 2024, antes que a CIJ conclua seu trabalho.

Payam Akhavan, advogado que apoia a iniciativa dos oceanos, disse que a opinião do tribunal pode resultar em contestações legais contra os países, mas um resultado “mais importante” seria usá-la para pressionar os grandes poluidores nas cúpulas climáticas da COP e “colocar alguns dentes no Acordo de Paris”.

O trabalho da CIJ incluirá um foco particular na vulnerabilidade das pequenas nações insulares às mudanças climáticas. Na cúpula COP27, no ano passado, os países concordaram com a criação de um fundo de perdas e danos para ajudar os países mais vulneráveis.

Regenvanu disse que o parecer da CIJ pode ter “implicações” para a criação do fundo.

Também nesta quarta, o Tribunal Europeu de Direitos Humanos realizou uma audiência em um caso centrado em saber se a Suíça deve fazer mais para reduzir as emissões de gases de efeito estufa, de modo a proteger os direitos de seus cidadãos.

Tradução de Luiz Roberto M. Gonçalves

Custodians of Knowledge: 5 Reasons Indigenous Peoples Hold the Key to Our Planet’s Future (Global Citizen)

Original article

Indigenous communities protect more than 80% of the world’s remaining biodiversity.

To achieve the Sustainable Development Goal 2 of the Global Goals, Indigenous voices are crucial to ensuring that a future free of famine is created by 2030. | IFAD

By Camille May

February 14, 2023

As stewards of the earth, the 476 million Indigenous Peoples living across more than 90 countries have an essential role to play in our world’s future. Generations of traditional knowledge, cultural responsibility, and sustainable land management have proven how critical Indigenous voices are to both protecting our planet and solving the global food crisis.

Yet for decades, Indigenous communities and activists have called for urgent action on climate change and food security — calls that have largely gone ignored. As protectors of more than 80% of the world’s remaining biodiversity, their leadership and consultation hold the key to a resilient and sustainable future.

And two things are clear — Indigenous voices must be heard, and their recommendations must be taken seriously.

That’s why, in 2011, the Indigenous Peoples Forum (IPFI) was launched by the UN agency, the International Fund for Agricultural Development (IFAD), to ensure an in-person, open dialogue existed between communities at the heart of climate change and development agencies on the front lines. The 2023 Indigenous Peoples Forum runs from Feb. 9-13, and is bringing together Indigenous leaders to discuss food security, climate action, traditional knowledge, and more.

Indigenous communities come face to face with climate change every day — one of the reasons why it’s important that they have the opportunity to shape the future of climate action and inform adaptation measures beyond their communities.

Despite contributing the least to climate emissions, Indigenous Peoples are among the communities suffering most from its impacts, which threaten food security, livelihoods, and millennia of culture. Here are five key reasons it’s essential to make sure Indigenous voices are present at every climate discussion.

1. Custodians of Knowledge

From unusual weather patterns to land management and sustenance farming, Indigenous Peoples have spent millennia accumulating knowledge about their environment. This place-based knowledge can help us predict and adapt to accelerated climate change on a global scale, because protecting and conserving ecosystems and nature is about preserving the diversity of human cultures.

Just 6% of the global population is Indigenous. Still, they speak more than 4,000 languages, including unique words and concepts to describe how they interact with the natural environment that demonstrate a respectful, symbiotic relationship.

Triệu Thị Tàn, a traditional healer from the Dao-Que Lam community who lives in the village of Phien Phang in Northern Vietnam, used traditional knowledge to help save her daughter’s life during pregnancy using a recipe passed on by her grandmother.

Like generations before her, she collects and cultivates medicinal plants in the complex forest-based ecosystems near her home, using ancestral knowledge to grow medical plants that only survive where their original habitats are intact.

2. Life-Saving Food Systems

The climate crisis is driving up rates of hunger worldwide. Today, the realities of globalized networks and years of compounding crises, like war and COVID-19, have uncovered the weaknesses in the global food system. From 2019 to 2022 alone, the number of malnourished people grew by as many as 150 million.

One of the best solutions is to build resilient food systems at the community level, with Indigenous knowledge serving as both beneficiaries and drivers of the answers we need to curb hunger.

The food systems of Indigenous Peoples’ have traditionally provided healthy diets anchored in sustainable livelihood practices. One of the main goals of the International Fund for Agricultural Development (IFAD) has always been to place small-scale farmers and other rural people at the heart of work to transform food systems, fostering action-orientated and sustainable solutions for food systems around the world.

This includes IFAD’s investment in Slow Foods — a program that’s dedicated to enhancing “local value chains for traditional foods” and which operates across 86 countries, helping Indigenous farmers sustain traditional crops and farming practices while protecting biodiversity and species at risk of extinction. Farmers are then encouraged to scale production to sell on the national commercial market, like cities and wholesale producers.

Smallholder farmers, who are already facing drought and extreme weather events, will continue to face the biggest future impacts of climate change. Programs like Slow Foods help preserve generational farming that could inform sustainability agriculture for the future, promote nutrition security worldwide, and generate income at the community level.

3. Protecting Biodiversity

Biological diversity, or biodiversity for short, is the variety of all living things, as well as how these species interact with each other. These interactions can either lead to species extinction or the creation of new ones, a natural process that exists in harmony with the sustainable practices championed by Indigenous communities.

Of the world’s remaining biodiversity, a massive 80% is located in the lands of Indigenous Peoples, who use sustainable farming methods and land management practices that help protect this biodiversity. Preserving biodiversity and reducing the greenhouse gas emissions across the world is crucial to tackling the climate crisis.

Centuries of deforestation, the expansion of agricultural land, the hunting of wildlife, as well as the more recent additions of fossil fuels, and the impacts of climate change have put Indigenous communities and our planet at risk.

That’s why this year’s Indigenous Peoples Forum is convening under the theme “Indigenous Peoples’ climate leadership: community-based solutions to enhance resilience and biodiversity” in support of Indigenous Peoples and their role in protecting diversity, “one harvest at a time.

In the Peruvian Amazon, employment opportunities in gas exploration have drawn many Indigenous communities to jobs in the field. But when strict COVID-19 laws in 2020 forced mining work sites to close, many Indigenous families returned to farming on their traditional lands as a means of survival, using knowledge and conservation-based agricultural practices that protected their livelihoods and the environment. 

4. Safeguarding Conservation and Wildlife

While the exact amount isn’t known, it’s estimated that 50-65% of the world’s land is held by Indigenous Peoples and other communities, serving up to 2.5 billion Indigenous and non-Indigenous people who depend on that land for their livelihoods and well-being.

Almost two-thirds of that land is considered “essentially natural,” — an internationally recognized legal term to describe how Indigenous communities live in harmony with nature and the essential role they play in its conservation. In 2022, this was recognized at the UN Biodiversity Conference (COP15) in Canada when 190 countries signed onto the “30 x 30′ Agenda” calling for the protection of 30% of the world’s land and sea biodiversity while recognizing the role of Indigenous communities play as “stewards of nature.”

As one example, the Indigenous community of the Manobo people in the Philippines has protected their homeland, Pangasinan Island, through cultivation and land care practices for centuries, writes Vox. Centuries of “intuitive” cultivation have contributed to an island abundant in wildlife, allocating specific hunting seasons and dedicated areas for farming.

5. Climate Action of the Future

In many regions of the world, Indigenous communities are our last line of defense against climate change. Collectively they manage more than 24% of the world’s carbon stored in tropical forests and biomass, keeping heat trapping carbon dioxide out of the atmosphere. In the Amazon rainforest alone, home to more that 400 Indigenous tribes, almost 200 metric gigatons of carbon dioxide are stored on protected areas at risk from deforestation and commercial agriculture.

Within decades, millions of animals and plants will be at risk of extinction due to a decline in biodiversity worldwide at rates never witnessed in human history. Our climate is changing, and its effects are felt in all aspects of life, including food security, gender equality, political stability, and peace. Indigenous Peoples hold the key to developing future solutions, thanks in part to open forums like the The Indigenous Peoples’ Forum at IFAD, which draw on the wealth of knowledge, wisdom, and leadership their communities provide.

That’s because Indigenous Peoples are responding to climate change right now, through sustainable methods they have practiced for centuries.

Driven by the impacts of the war against Ukraine, the COVID-19 pandemic, and climate change, the world faces the largest food crisis in modern history. Indigenous knowledge will play an important role in preventing future food crises and solving the current one. Through community-based action and national and international advocacy, they’re generating practical adaptation initiatives, and solutions for our future.

Governo de SP foi alertado de risco no Sahy 48 horas antes, diz centro federal (Folha de S.Paulo)

OUTRO LADO: Defesa Civil diz que enviou SMS para 34 mil celulares cadastrados na região do litoral norte

Isabela Palhares

22 de fevereiro de 2023

O Cemaden (Centro Nacional de Monitoramento e Alerta para Desastres Naturais) afirma ter alertado o Governo de São Paulo cerca de 48 horas antes sobre o alto risco de desastre no litoral paulista.

Ao menos 48 pessoas morreram, sendo 47 em São Sebastião e 1 em Ubatuba —a última atualização foi feita nesta quarta (22) pela Defesa Civil.

Segundo o Cemaden, que é um órgão federal, a Defesa Civil estadual foi alertada sobre a ocorrência de chuvas fortes na região e o alto risco de desastres em uma reunião online na manhã de sexta (17). A vila do Sahy, o ponto em que mais pessoas morreram, foi citada como uma área de alto risco para deslizamento.

Em nota, a Defesa Civil diz que emitiu alertas preventivos à população desde que foi informada da previsão de fortes chuvas.

“Nós alertamos e avisamos a Defesa Civil na sexta, foram quase 48 horas antes de o desastre acontecer. Seguimos o protocolo que é estabelecido, alertando a Defesa Civil estadual para que ela se organizasse com os municípios”, disse Osvaldo Moraes, presidente do Cemaden.

O Cemaden é ligado ao Ministério da Ciência, Tecnologia e Inovação. O centro é responsável por monitorar índices meteorológicos e geológicos e alertar, caso necessário, os órgãos de prevenção.

Moraes diz que, ainda na quinta-feira (16), um boletim meteorológico já indicava as fortes chuvas na região. Esse boletim foi repassado para a Defesa Civil do estado.

Depois desse primeiro alerta, o Cemaden se reuniu com um representante da Defesa Civil estadual na sexta de manhã. “Nós emitimos boletins diários, o de quinta já indicava o risco. Mas o de sexta-feira aumentou o nível de alerta para essa região.”

A Defesa Civil disse que enviou 14 alertas de mensagem de texto (SMS) para mais de 34 mil celulares cadastrados na região do litoral norte. O órgão informou ainda que começou a articular ações as defesas civis municipais na quinta-feira quando recebeu a previsão de fortes chuvas na região.

“Os primeiros avisos divulgados pela Defesa Civil do Estado, que ocorreram ainda de forma preventiva, foram publicados por volta das 15 horas de quinta-feira, nas redes sociais da Defesa Civil e do Governo com informações sobre o volume de chuvas estimado para o período, bem como as medidas de segurança que poderiam ser adotadas pela população em áreas de risco”, diz a nota.

O órgão disse ainda que à 00h52 de sexta, ao acompanhar imagens de radares e satélites, enviou a primeira mensagem de SMS com o alerta.

Nas redes sociais da Defesa Civil, a primeira mensagem de alertas para chuvas fortes no sábado foi feita às 12h22. A mensagem, no entanto, não fala sobre os riscos de desmoronamento.

Durante a noite, outros alertas foram postados pelo órgão e nenhum deles faz menção ao risco de desmoronamento de terra. Foi só às 19h49 uma mensagem recomendou que as pessoas deixassem o local se precisassem.

Para os especialistas, a proporção do desastre e o elevado número de vítimas mostram que apenas a estratégia de envio de SMS aos moradores não é eficiente. Além de não ser possível saber se as pessoas viram os alertas, não havia um plano ou orientação sobre o que fazer na situação.

“Você cria um sistema de aviso, as pessoas podem até receber a mensagem, mas não sabem o que fazer com aquela informação. Não há uma orientação para onde devem ir, quando sair de casa, o que levar”, diz Eduardo Mario Mendiondo, coordenador científico do Ceped (Centro de Estudos e Pesquisas sobre Desastres) da USP.

Para ele, a estratégias devem pensar também criação de rotas de fugas em áreas de risco e na orientação aos moradores. “A população precisa saber qual o risco está correndo e como se proteger. É injusto depois dizer que eles não queriam sair de casa, eles não tinham orientação correta do que fazer.”

Segundo ele, em diversas cidades do país, como Petrópolis e Salvador, o alerta ocorre por uma sirene.

“Você garante que todo mundo vai ouvir a qualquer momento do dia. É o instrumento mais antigo, mas que funciona. Uma sirene dá o recado claro do risco iminente”, diz.

Para Fernando Rocha Nogueira, coordenador do LabGRIS (Laboratório Gestão de Riscos) da UFABC, as autoridade brasileiras assistem de forma inerte aos desastres que ocorrem no país. Segundo ele, o Brasil conta com bons sistemas de monitoramento, mas não desenvolve estratégias para proteger a população.

“Temos um problema grave de comunicação no país. Tinha o mapeamento de que iria chover muito, que havia um alto risco e não se deu a atenção devida. Milhares de pessoas desceram para o litoral, ignorando a previsão. Nós não temos conscientização do risco, nós vivemos um negacionismo das informações climáticas”, diz.

Como foram os avisos

Quinta-feira (16)
Boletim do Cemaden alerta para a ocorrência de chuvas fortes e volumosas no litoral paulista durante o Carnaval

Sexta-feira (17)
Em reunião virtual, o Cemaden faz alerta sobre a previsão de chuvas fortes e o risco de deslizamentos de terra para integrantes da Defesa Civil do estado. A vila do Sahy estava entre as áreas apontadas como de maior risco

Sábado (18)

12h22: Defesa Civil do Estado avisa nas redes sociais que a chuva estava se espalhando pela região de Ubatuba e Caraguatatuba. “Tem vento e raios. Atinge municípios vizinhos. Tenha cuidado nas próximas horas”, diz a mensagem

18h33: Uma nova mensagem da Defesa Civil é postada alertando para chuva persistente na região.

19h49: Outra mensagem é postada pela Defesa Civil diz que a “chuva está se espalhando” pelo Litoral Norte e pede para que as pessoas “tenham cuidado nas próximas horas”

23h13: A Defesa Civil alerta que a chuva persiste na região e recomenda “não enfrente alagamentos. Fique atento a inclinação de muros e a rachaduras. Se precisar saia do local”

03h15: O órgão volta a alerta sobre a chuva forte e persistente no litoral norte e diz “não enfrente alagamentos. Fique atento a inclinação de muros e a rachaduras. Se precisar saia do local.”

Tragédia no litoral norte indica necessidade de aprimorar previsão de chuvas (Folha de S.Paulo)

Especialistas apontam falta de investimento e defasagem do modelo; temporal foi agravado por ciclone extratropical, diz meteorologista

Carlos Petrocilo

22 de fevereiro de 2023

A falta de investimento em novas tecnologias, aliada à aceleração das mudanças climáticas, torna a previsão do tempo mais imprecisa no Brasil, segundo especialistas ouvidos pela Folha.

O serviço de meteorologia é essencial para que órgãos públicos, como Defesa Civil, se preparem com antecedência na tentativa de mitigar os efeitos de um temporal.

No litoral norte, a Defesa Civil havia emitido alerta na quinta-feira (16) para a possibilidade de registrar um acumulado de 250 milímetros no final de semana. Porém, o volume de chuva chegou a 682 mm, de acordo com o Governo de São Paulo.

Como consequência do temporal, 48 pessoas morreram, sendo 47 em São Sebastião e uma em Ubatuba, conforme os dados desta quarta (22).

Segundo o professor Eduardo Mario Mendiondo, coordenador científico do Ceped (Centro de Educação e Pesquisa de Desastres) da USP, os modelos atuais de previsão utilizam parâmetros atmosféricos calibrados por condições históricas e precisam ser atualizados.

“O clima está mudando, com maior magnitude e com maior frequência de ocorrência de extremos. Os modelos precisam ser atualizados de forma constante, em escala global e em regiões específicas, com microclima e dinâmicas peculiares, como é o caso da Serra do Mar e da Baixada Santista”, afirma Mendiondo.

O professor chama atenção para falta de investimentos públicos. Segundo ele, o governo precisa reforçar o quadro de servidores e investir em novas ferramentas para Cemaden (Centro Nacional de Monitoramento e Alertas de Desastres Naturais), Inpe (Instituto Nacional de Pesquisas Espaciais) e Inmet (Instituto Nacional de Meteorologia).

“Falta aumentar em 20 vezes o potencial de supercomputadores atuais em território nacional, falta contratar até 20 vezes o número servidores de manutenção e operação de supercomputadores e falta contratar até em dez vezes o número atual de técnicos operadores”, afirma o professor da USP.

Para suprir tais necessidades, Mendiondo estima que é necessário investimentos de R$ 25 bilhões por ano. “Isto para converter essas novas evidências científicas, melhorando as previsões, seguindo exemplos como Japão, Europa e Estados Unidos.”

O meteorologista Mamedes Luiz Melo afirma que o volume de chuva foi agravado pela ação do ciclone extratropical associado a uma frente fria que passou pelo Sul do país e por São Paulo. “A tecnologia vinha alertando, mas estamos lidando com algo móvel na atmosfera”, afirma Melo.

A Defesa Civil diz, em nota, que os boletins especiais e de aviso de risco meteorológicos são emitidos com base em simulações numéricas de previsão do tempo. “Tais limiares baseiam-se no histórico da chuva da região em que a chuva acumulada representa risco para transtornos, como deslizamentos, desabamentos, alagamentos, enchentes e ocorrências relacionadas a raios e ventos”, disse a Defesa Civil.

As projeções do Inmet, que emite alertas sobre riscos de deslizamentos para órgãos públicos, previram volumes de chuva menores do que um modelo usado pela empresa de meteorologia MetSul.

O modelo da empresa, chamado WRF, apontou que algumas áreas poderiam ter chuva acima de 600 mm em alguns pontos do terreno, o que acabou se confirmando. As previsões mais graves do instituto federal falavam em chuvas no patamar de 400 mm.

A previsão do Inmet para a chuva no litoral norte utilizou seis modelos numéricos diferentes. O instituto também usa o WRF, mas com uma resolução menor do que a da MetSul. Ou seja, a empresa conseguiu fazer os cálculos a partir de detalhes mais precisos do relevo do que o órgão público.

“O WRF tem se mostrado uma ferramenta muito importante na identificação de eventos extremos de chuva”, diz a meteorologista Estael Sias, da MetSul. “É importante assinalar que o modelo WRF é meramente uma ferramenta de trabalho, um produto, e não a previsão, e que o prognóstico final divulgado ao público e clientes leva em conta outros modelos e também a experiência do meteorologista para eventos extremos.”

Segundo o meteorologista Franco Nadal Villela, da equipe do Inmet em São Paulo, a resolução não é o fator mais decisivo na previsão de chuvas. Ele diz que os modelos usados pelo instituto deram conta de prever que o temporal em São Sebastião seria muito grave, embora não tenham chegado ao valor de 600 mm.

“Há modelos de menor resolução que pontualmente previram menos precipitação”, diz Villela. “As previsões modeladas estavam prevendo bem este evento e as variações na quantificação de precipitação [volume de chuva por hora] são mais uma das varáveis que ponderamos para emitir alertas.”

A Folha enviou perguntas através de email ao Inpe, que coordena o Centro de Previsão de Tempo e Estudos Climáticos (Cptec), mas não obteve resposta até a publicação deste texto.

Para José Marengo, climatologista e coordenador do Cemaden, defende mudanças [sic]. Ele explica que o modelo de previsão do tempo divide a região em áreas de até 200 quilômetros quadrados. Com isso, não é possível prever a quantidade de chuva aproximada em toda a região.

“O Brasil não está preparado tecnologicamente. É como se dividisse o Brasil em caixas grandes de 200 quilômetros quadrados, por isso há distorções dentro da mesma região. Pode ter áreas em que chove menos e outras que superaram os 600 milímetros, a modelagem não é perfeita”, afirma Marengo.

Ele também alerta para a falta de novas tecnologias. “O supercomputador do Inpe, o Tupã, que resolve as equações matemáticas em alta velocidade, é de 2010 e considerado obsoleto”, afirma o climatologista.

O professor Pedro Côrtes, do Instituto de Energia e Ambiente da USP, concorda que é área precise de mais recursos, mas pondera que as previsões dos órgãos do governo foram suficientes para apontar que uma tempestade grave se aproximava.

“A espera pelo investimento não pode postergar a solução do problema, as previsões já funcionam.”

A Folha publicou, no dia 28 de dezembro de 2010, a inauguração do supercomputador. Na ocasião, o Tupã custou R$ 31 milhões e era utilizado em países como Estados Unidos, China, Alemanha e Rússia. Para operá-lo, o Inpe precisou construir uma nova central elétrica, de mil quilowatts —antes tinha só 280 quilowatts disponíveis no instituto.

Até hoje os especialistas apontam o Tupã como o melhor equipamento que o Brasil possui para prever, além de enchentes, ondas de calor e frio e os períodos de seca.

Unknowns Swirl Around How Plastic Particles Impact the Climate (Undark)

Original article

Microplastics found washed up on a beach. About 11 percent of microplastics in the atmosphere over the western U.S. come from the ocean. Visual: Alistair Berg/DigitalVision via Getty Images

Airborne microplastics can absorb or reflect sunlight and seed clouds. How might that change the planet’s trajectory?

By Nicola Jones


Plastic has become an obvious pollutant over recent decades, choking turtles and seabirds, clogging up our landfills and waterways. But in just the past few years, a less obvious problem has emerged. Researchers are starting to get concerned about how tiny bits of plastic in the air, lofted into the skies from seafoam bubbles or spinning tires on the highway, might potentially change our future climate.

“Here’s something that people just didn’t think about — another aspect of plastic pollution,” says environmental analytical chemist Denise Mitrano of ETH Zürich University, in Switzerland, who co-wrote an article last November highlighting what researchers know — and don’t yet know — about how plastics can change clouds, potentially altering temperature and rainfall patterns.

This story was originally published by the Yale Environment 360 and is reproduced here as part of the Climate Desk collaboration.

Clouds form when water or ice condenses on “seeds” in the air: usually tiny particles of dust, salt, sand, soot, or other material thrown up by burning fossil fuels, forest fires, cooking, or volcanoes. There are plenty of these fine particles, or aerosols, in the skies — a lot more since the Industrial Revolution — and they affect everything from the quality of the air we breathe, to the color of sunsets, to the number and type of clouds in our skies.

Until recently, when chemists thought of the gunk in our air, plastics did not leap to mind. Concentrations were low, they thought, and plastic is often designed to be water repellent for applications like bags or clothing, which presumably made them unlikely to seed cloud droplets. But in recent years, studies have confirmed not only that microscopic pieces of plastic can seed clouds — sometimes powerfully — but they also travel thousands of miles from their source. And there are a lot more particles in the air than scientists originally thought. All this has opened researchers’ eyes to their potential contribution to atmospheric murk — and, possibly, to future climate change.

“The people who invented plastics all those decades ago, who were very proud of inventions that transformed society in many ways — I doubt they envisaged that plastics were going to end up floating around in the atmosphere and potentially influencing the global climate system,” says Laura Revell, an atmospheric scientist at the University of Canterbury in New Zealand. “We are still learning what the impacts are for humans, ecosystems, and climate. But certainly, from what we know so far, it doesn’t look good.”

Global annual production of plastics has skyrocketed from 2 million tons in 1950 to more than 450 million tons today. And despite growing concerns about this waste accumulating in the environment, production is ramping up rather than slowing down — some oil companies are building up their plastic production capacity as the demand for fossil fuel declines. To date, more than 9 billion tons of plastic has been produced, and about half of it has gone to landfills or been otherwise discarded. Some project that by 2025, 11 billion tons of plastic will have accumulated in the environment.

Plastic has been found in soils, water, crops, and on the ocean floor. And in recent years, several studies have suggested that microplastics (pieces less than 5 millimeters in length) and nanoplastics (smaller than approximately 1,000 nanometers) were being transported long distances through the air. In 2019, for example, researchers found microplastics in the Pyrenees that had arrived via rain or snowfall. In 2020, Janice Brahney of Utah State University and four co-authors published a high-profile Science paper revealing high amounts of plastic in federally protected areas of the United States. Brahney had found the plastic by accident; she had been looking for phosphorus, but was surprised by all the colorful bits of gunk in her ground-based filters. Her study led to a slew of headlines warning, “It’s raining plastic.”

Brahney’s extensive U.S. dataset also opened the door for modelers to figure out where, exactly, all this plastic was coming from. “It’s a really beautiful data set,” says Cornell University’s Natalie Mahowald, who did the modeling work.

Mahowald took the plastic concentrations Brahney had cataloged and mapped them against atmospheric patterns and known sources of plastics, including roads, agricultural dust, and oceans. On roadways, tires and brakes hurl microplastics into the air. Plastic winds up in agricultural dust, notes Mahowald, in part from plastics used on farm fields and in part because people toss fleece clothing into washing machines: The wastewater flows to treatment plants that separate solids from liquids, and about half the resulting biosolids get sent to farms for use as fertilizer. As for the ocean, Mahowald says, big globs of plastic in places like the Pacific Gyre degrade into microscopic pieces, which then float to the surface and are whipped up into the air by chopping waters and bursting air bubbles.

Mahowald’s model concluded that over the western U.S., 84 percent of microplastics were coming from roads, 5 percent from agricultural dust, and 11 percent from the oceans. Plastic is so lightweight that even chunks tens of micrometers across — the width of a human hair — can be lofted and blown great distances. The model revealed that some of this plastic was found thousands of miles from its presumed source. The smaller the pieces, the longer they can stay aloft.

While individual bits of plastic may stay in the air for only hours, days, or weeks, there’s so much being kicked up so consistently that there’s always some in the air: enough that plastic bits are now also found in human lungs. “We’re definitely breathing them right now,” says Mahowald.

Working out exactly how much plastic is in our skies is extremely difficult. Most of these studies are done by painstakingly teasing bits of plastic out of filters and examining them under a microscope to get an estimate of shape and color, then using spectroscopic techniques to confirm their source material. The smaller the pieces, the harder they are to identify. Studies can also be plagued by contamination: Walking into a lab wearing a fleece sweater, for example, can skew results with shedding plastic microfibers.

Nearly a dozen studies have shown airborne microplastic concentrations ranging from between 0.01 particles per cubic meter over the western Pacific Ocean to several thousand particles per cubic meter in London and Beijing. The cities showing higher levels are probably genuinely more polluted, says Revell, but it’s also true that those studies used a more-sensitive technique that could identify smaller bits of plastic (under 10 micrometers in size). The other studies would have missed such smaller pieces, which made up about half the plastic found in the London and Beijing studies.

Plastic bits are now found in human lungs. “We’re definitely breathing them right now,” says Mahowald.

Concentrations of airborne nanoplastics are understood even less. The numbers floating around today, says atmospheric chemist Zamin Kanji, Mitrano’s colleague at ETH Zürich, are likely to be “significantly underestimated.”

For now, the proportion of plastics to total airborne aerosols is tiny, so plastics aren’t contributing much to aerosol climate impacts, says Mahowald. Even in London and Beijing, plastic may account for only a millionth of the total aerosols. But plastic production, and the accumulation of plastic in the environment, keeps going up. Says Mahowald, “It’s only going to get worse.”

That’s especially true in less polluted regions — like over the oceans of the Southern Hemisphere, Kanji says. Since plastic can likely travel farther than other, denser aerosols, it could become a dominant airborne pollutant in more pristine areas. Brahney and Mahowald’s paper concludes that plastic currently makes up less than 1 percent of anthropogenic aerosols landing on the ground but they could, “alarmingly,” make up more than 50 percent of the aerosols landing on some parts of the ocean downwind from plastic sources.

Exactly how aerosols affect climate has been a critical sticking point in climate models, and many of the details are still unknown. Different aerosols can change the climate by either reflecting or absorbing sunlight, which can depend, in part, on their color. Black soot, for example, tends to have a warming effect, while salt reflects and cools. Aerosols can land on the ground and change the albedo, or reflectivity, of ice and snow.

Aerosols also affect cloud formation: Different bits and pieces can seed more and smaller droplets of water or ice, making for different types of clouds at different elevations that last for different amounts of time. High-altitude, thin, icy clouds tend to warm the Earth’s surface like a blanket, while low-altitude, bright and fluffy clouds tend to reflect sunlight and cool the Earth.

Though tiny, aerosols have an oversized influence on climate. The murk of anthropogenic aerosols in the sky has, overall, had a dramatic cooling effect since the Industrial Revolution (without them, global warming would be 30 to 50 percent greater than it is today). And they have more sway on extreme weather than greenhouse gases do: A world warmed by removing aerosols would have more floods and droughts, for example, than a world warmed the same amount by CO2.

Revell and her colleagues took a stab at trying to model how microplastics might affect temperature by either reflecting or absorbing sunlight, a calculation of what’s known as “radiative forcing.” For simplicity’s sake, they assumed that plastic is always clear, even though that’s not true (and darker material tends to absorb more sunlight), and that the global concentration is uniformly one particle per cubic meter, which is on the order of 1,000 times lower than concentrations measured in, say, London.

With those assumptions, Revell found that plastic’s direct impact on radiative forcing is “so small as to be insignificant.” But, importantly, if concentrations reach 100 particles per cubic meter (which they already have in many spots), plastics could have about the same magnitude of radiative forcing as some aerosols already included in Intergovernmental Panel on Climate Change assessments. In other words, plastics become noteworthy. But whether they would warm, or cool, the Earth is unknown.

Though tiny, aerosols have an oversized influence on climate.

Aerosols often have a greater impact on the climate through their influence on clouds. Pristine plastic beads, Kanji notes, repel water and so are unlikely to affect clouds. But plastic can “age” in a matter of hours, says Kanji, during its transit to the sky: It can be abraded, or it can accumulate salt from the ocean and other chemicals from the atmosphere, all of which can make the particles more water-loving. Plastic pieces can also contain nooks and crannies, which aid in the formation of ice.

In the lab, Kanji’s student Omar Girlanda has run preliminary tests showing that under such battered conditions, plastic pieces can be potent cloudmakers. “Some of them are as good as mineral dust particles,” says Kanji, “which is the most well-known, effective ice nucleus out there.”

Kanji says skies heavily polluted with plastic will probably make both more high-altitude ice clouds, which tend to warm the Earth’s surface, and more low-altitude water clouds, which tend to cool the Earth. Which effect will dominate is unknown. “It doesn’t make sense to model it at the moment, given the poor estimates we have of [atmospheric] plastic,” says Kanji. Plastic could also affect precipitation patterns: In general, Kanji says, clouds that are more polluted tend to last longer before bursting into rain than do less polluted clouds, and then they rain more heavily.

Revell and her colleagues are now whittling down the assumptions in their paper, working out more detailed calculations for more realistic estimates of plastic concentrations, colors, and sizes. “All we know is that the problem is not going to go away anytime soon,” she says. “These plastics are incredibly long lived. They’re breaking down, and they’re going to be forming new microplastics for centuries. We just don’t know how big the problem is that we’ve committed ourselves to.”

Nicola Jones is a freelance journalist based in Pemberton, British Columbia. Her work can be found in Nature, Scientific American, Globe and Mail, and New Scientist.

Socially constructed silence? Protecting policymakers from the unthinkable. (Open Democracy)

The scientific community is profoundly uncomfortable with the storm of political controversy that climate research is attracting. What’s going on?

Paul Hoggett and Rosemary Randall

6 June 2016


    Credit: By NASA Scientific Visualization Studio/Goddard Space Flight Center. Public Domain,

    Some things can’t be said easily in polite company. They cause offence or stir up intense anxiety. Where one might expect a conversation, what actually occurs is what the sociologist Eviator Zerubavel calls a ‘socially constructed silence.’

    In his book Don’t Even Think About It,George Marshall argues that after the fiasco of COP 15 at Copenhagen and ‘Climategate’—when certain sections of the press claimed (wrongly as it turned out) that leaked emails of researchers at the University of East Anglia showed that data had been manipulated—climate change became a taboo subject among most politicians, another socially constructed silence with disastrous implications for the future of climate action.

    In 2013-14 we carried out interviews with leading UK climate scientists and communicators to explore how they managed the ethical and emotional challenges of their work. While the shadow of Climategate still hung over the scientific community, our analysis drew us to the conclusion that the silence Marshall spoke about went deeper than a reaction to these specific events.

    Instead, a picture emerged of a community which still identified strongly with an idealised picture of scientific rationality, in which the job of scientists is to get on with their research quietly and dispassionately. As a consequence, this community is profoundly uncomfortable with the storm of political controversy that climate research is now attracting.

    The scientists we spoke to were among a minority who had become engaged with policy makers, the media and the general public about their work. A number of them described how other colleagues would bury themselves in the excitement and rewards of research, denying that they had any responsibility beyond developing models or crunching the numbers. As one researcher put it, “so many scientists just want to do their research and as soon as it has some relevance, or policy implications, or a journalist is interested in their research, they are uncomfortable.”

    We began to see how for many researchers, this idealised picture of scientific practice might also offer protection at an unconscious level from the emotional turbulence aroused by the politicisation of climate change

    In her classic study of the ‘stiff upper lip’ culture of nursing in the UK in the 1950s, the psychoanalyst and social researcher Isobel Menzies Lyth developed the idea of ‘social defences against anxiety,’ and it seems very relevant here. A social defence is an organised but unconscious way of managing the anxieties that are inherent in certain occupational roles. For example, the practice of what was then called the ‘task list’ system fragmented nursing into a number of routines, each one executed by a different person—hence the ‘bed pan nurse’, the ‘catheter nurse’ and so on.

    Ostensibly, this was done to generate maximum efficiency, but it also protected nurses from the emotions that were aroused by any real human involvement with patients, including anxiety, something that was deemed unprofessional by the nursing culture of the time. Like climate scientists, nurses were meant to be objective and dispassionate. But this idealised notion of the professional nurse led to the impoverishment of patient care, and meant that the most emotionally mature nurses were the least likely to complete their training.

    While it’s clear that social defences such as hyper-rationality and specialisation enable climate scientists to get on with their work relatively undisturbed by public anxieties, this approach also generates important problems. There’s a danger that these defences eventually break down and anxiety re-emerges, leaving individuals not only defenceless but with the additional burden of shame and personal inadequacy for not maintaining that stiff upper lip. Stress and burnout may then follow. 

    Although no systematic research has been undertaken in this area, there is anecdotal evidence of such burnout in a number of magazine articles like those by Madeleine Thomas and Faith Kearns, in which climate scientists speak out about the distress that they or others have experienced, their depression at their findings, and their dismay at the lack of public and policy response.

    Even if social defences are successful and anxiety is mitigated, this very success can have unintended consequences. By treating scientific findings as abstracted knowledge without any personal meaning, climate researchers have been slow to take responsibility for their own carbon footprints, thus running the risk of being exposed for hypocrisy by the denialist lobby. One research leader candidly reflected on this failure: “Oh yeah and the other thing [that’s] very, very important I think is that we ought to change the way we do research so we’re sustainable in the research environment, which we’re not now because we fly everywhere for conferences and things.”

    The same defences also contribute to the resistance of most climate scientists to participation in public engagement or intervention in the policy arena, leaving these tasks to a minority who are attacked by the media and even by their own colleagues. One of our interviewees who has played a major role in such engagement recalled being criticised by colleagues for “prostituting science” by exaggerating results in order to make them “look sexy.”You know we’re all on the same side,” she continued, “why are we shooting arrows at each other, it is ridiculous.”

    The social defences of logic, reason and careful debate were of little use to the scientific community in these cases, and their failure probably contributed to internal conflicts and disagreements when anxiety could no longer be contained—so they found expression in bitter arguments instead. This in turn makes those that do engage with the public sphere excessively cautious, which encourages collusion with policy makers who are reluctant to embrace the radical changes that are needed.

    As one scientist put it when discussing the goal agreed at the Paris climate conference of limiting global warming to no more than 2°C: “There is a mentality in [the] group that speaks to policy makers that there are some taboo topics that you cannot talk about. For instance the two degree target on climate change…Well the emissions are going up like this (the scientist points upwards at a 45 degree angle), so two degrees at the moment seems completely unrealistic. But you’re not allowed to say this.”

    Worse still, the minority of scientists who are tempted to break the silence on climate change run the risk of being seen as whistleblowers by their colleagues. Another research leader suggested that—in private—some of the most senior figures in the field believe that the world is heading for a rise in temperature closer to six degrees than two. 

    “So repeatedly I’ve heard from researchers, academics, senior policy makers, government chief scientists, [that] they can’t say these things publicly,” he told us, “I’m sort of deafened, deafened by the silence of most people who work in the area that we work in, in that they will not criticise when there are often evidently very political assumptions that underpin some of the analysis that comes out.”

    It seems that the idea of a ‘socially constructed silence’ may well apply to crucial aspects of the interface between climate scientists and policy makers. If this is the case then the implications are very serious. Despite the hope that COP 21 has generated, many people are still sceptical about whether the rhetoric of Paris will be translated into effective action.

    If climate change work is stuck at the level of  ‘symbolic policy making’—a set of practices designed to make it look as though political elites are doing something while actually doing nothing—then it becomes all the more important for the scientific community to find ways of abandoning the social defences we’ve described and speak out as a whole, rather than leaving the task to a beleaguered and much-criticised minority.

    Are we in the Anthropocene? Geologists could define new epoch for Earth (Nature)

    Original article

    Researchers have zeroed in on nine sites that could describe a new geological time, marked by pollution and other signs of human activity.

    McKenzie Prillaman

    13 December 2022

    Geologists could soon decide which spot on Earth marks the first clear evidence of the Anthropocene — which many of them think is a new geological epoch that began when humans started altering the planet with various forms of industrial and radioactive materials in the 1950s. They have so far whittled their choices down to nine candidate sites worldwide (see ‘Defining the Anthropocene’), each being considered for how reliably its layers of mud, ice or other matter tell the story of people’s influence on a timeline that extends billions of years into the past.

    If the nearly two dozen voting members of the Anthropocene Working Group (AWG), a committee of scientists formed by the International Commission on Stratigraphy (ICS), agree on a site, the decision could usher in the end of the roughly 12,000-year-old Holocene epoch. And it would officially acknowledge that humans have had a profound influence on Earth.

    Geologists could soon decide which spot on Earth marks the first clear evidence of the Anthropocene — which many of them think is a new geological epoch that began when humans started altering the planet with various forms of industrial and radioactive materials in the 1950s. They have so far whittled their choices down to nine candidate sites worldwide (see ‘Defining the Anthropocene’), each being considered for how reliably its layers of mud, ice or other matter tell the story of people’s influence on a timeline that extends billions of years into the past.Humans versus Earth: the quest to define the Anthropocene

    “We’re pointing to something in the rock record that shows we’ve changed the planet,” says Kristine DeLong, a palaeoclimatologist at Louisiana State University in Baton Rouge who studies the West Flower Garden Bank, a candidate site in the Gulf of Mexico.

    The Anthropocene site will join 79 others that physically define stages of Earth’s geological timescale — that is, if it’s approved. Even if the AWG agrees on a final candidate, several other committees of geologists must vote on the selection before it is made official. And not all scientists agree that it should be.

    Here, Nature examines what it will take to formally define the Anthropocene epoch.

    Why do some geologists want an Anthropocene marker?

    Scientists coined the term Anthropocene in 2000, and researchers from several fields now use it informally to refer to the current geological time interval, in which human activity is driving Earth’s conditions and processes. Formalizing the Anthropocene would unite efforts to study people’s influence on Earth’s systems, in fields including climatology and geology, researchers say. Transitioning to a new epoch might also coax policymakers to take into account the impact of humans on the environment during decision-making.

    Coral growing on oil rig, Flower Garden Banks National Marine Sanctuary, Texas
    Coral grows on an oil rig in Flower Garden Banks National Marine Sanctuary, in the Gulf of Mexico.Credit: Flip Nicklin/Minden Pictures/Alamy

    “It’s a label,” says Colin Waters, who chairs the AWG and is a geologist at the University of Leicester, UK. “It’s a great way of summarizing a lot of concepts into one word.”

    Mentioning the Jurassic period, for instance, helps scientists to picture plants and animals that were alive during that time, he says. “The Anthropocene represents an umbrella for all of these different changes that humans have made to the planet,” he adds.

    How do scientists usually choose sites that define the geological timeline?

    Typically, researchers will agree that a specific change in Earth’s geology must be captured in the official timeline. The ICS will then determine which set of rock layers, called strata, best illustrates that change, and it will choose which layer marks its lower boundary. This is called the Global Stratotype Section and Point (GSSP), and it is defined by a signal, such as the first appearance of a fossil species, trapped in the rock, mud or other material. One location is chosen to represent the boundary, and researchers mark this site physically with a golden spike, to commemorate it.

    But the Anthropocene has posed problems. Geologists want to capture it in the timeline, but its beginning isn’t obvious in Earth’s strata, and signs of human activity have never before been part of the defining process. The AWG was established in 2009 to explore whether the Anthropocene should enter the geological timescale and, if so, how to define its start.

    “We were starting from scratch,” says Jan Zalasiewicz, a geologist at the University of Leicester who formerly chaired the AWG and remains a voting member. “We had a vague idea about what it might be, [but] we didn’t know what kind of hard evidence would go into it.”

    Years of debate among the group’s multidisciplinary members led them to identify a host of signals — radioactive isotopes from nuclear-bomb tests, ash from fossil-fuel combustion, microplastics, pesticides — that would be trapped in the strata of an Anthropocene-defining site. These began to appear in the early 1950s, when a booming human population started consuming materials and creating new ones faster than ever.

    Cryogenian-Ediacaran geological boundary in rock strata marked by a brass plate, Flinders Ranges, South Australia
    This golden spike in the Flinders Ranges of South Australia was approved by geologists in 2004, to mark strata exemplifying the Ediacaran period.Credit: James St. John (CC BY 2.0)

    During a review that took place a few months ago, the AWG narrowed its list from 12 to 9 candidate sites, tossing out certain locations because their layers weren’t ideal. Among the sites remaining is Crawford Lake in Ontario, Canada, which is described as a sinkhole by Francine McCarthy, a geologist at Brock University in St Catharines, Canada, who studies the location. “The lake itself isn’t very big in area, but it’s very, very deep,” she says. Particles that fall into the lake settle at the bottom and accumulate into undisturbed layers.

    Another site on the shortlist is West Flower Garden Bank. Corals here could become a living golden spike because they constantly build new exoskeletons that capture chemicals and particles from the water, DeLong says. “The skeleton has layers in it, kind of like tree rings,” she adds.

    Why do some geologists oppose the Anthropocene as a new epoch?

    “It misrepresents what we do” in the ICS, says Stanley Finney, a stratigrapher at California State University, Long Beach, and secretary-general for the International Union of Geological Sciences (IUGS). The AWG is working backwards, Finney says: normally, geologists identify strata that should enter the geological timescale before considering a golden spike; in this case, they’re seeking out the lower boundary of an undefined set of geological layers.Involve social scientists in defining the Anthropocene

    Lucy Edwards, a palaeontologist who retired in 2008 from the Florence Bascom Geoscience Center in Reston, Virginia, agrees. For her, the strata that might define the Anthropocene do not yet exist because the proposed epoch is so young. “There is no geologic record of tomorrow,” she says.

    Edwards, Finney and other researchers have instead proposed calling the Anthropocene a geological ‘event’, a flexible term that can stretch in time, depending on human impact. “It’s all-encompassing,” Edwards says.

    Zalasiewicz disagrees. “The word ‘event’ has been used and stretched to mean all kinds of things,” he says. “So simply calling something an event doesn’t give it any wider meaning.”

    What happens next?

    In a recent Perspective article in Science, Waters and AWG secretary Simon Turner at University College London wrote that the committee would vote to choose a single site by the end of this year1. But 60% of the group’s voting members must agree on a final candidate — and, with several sites under consideration, Waters isn’t sure that a consensus can be reached anytime soon. If no clear winner emerges this month, more voting will be needed to narrow the candidate list, delaying a decision possibly until May 2023.Anthropocene now: influential panel votes to recognize Earth’s new epoch

    And that’s not the end of the process. After selecting a finalist, the AWG will present its findings to the ICS’s Subcommission on Quaternary Stratigraphy. Favourable votes from this group would move the proposal to another ICS committee, and subsequent approval would push it to the final stage: ratification by the IUGS.

    But the motion could fail at any of those points. And if it does, the AWG will have to revamp its proposal before it can try again — and possibly nominate a new golden-spike site.

    Regardless of the outcome, Zalasiewicz thinks that the AWG’s work to define the Anthropocene has been useful. What everybody wants to know is how humans are changing the planet’s geology, he says. “That is the underlying reality that we’re trying to describe.”

    In Commemoration: A Sampling of Herman Daly (Steady State Herald)

    Lydia SchubarthNovember 17, 2022

    by Herman Daly (posthumously) — Introduction by Brian Czech

    Given the recent, tragic passing of Herman Daly, we allocate this week’s Steady State Herald to the wise words of Daly himself. From 2010-2018, Herman was a regular contributor to The Daly News, CASSE’s blog before the Herald was launched. (Herman’s modesty almost prevented us from naming the blog after him, but he was outnumbered by CASSE staff and board, and The Daly News it was!)

    Daly News articles were shorter—and eminently pithier from the pen of Daly—so we’re able to package a sample of three articles into this commemorative display. These are three of the thirty three articles bound in the book, Best of The Daly News: Selected Essays from the Leading Blog in Steady State Economics, 2010-2018.

    Best of The Daly News was the first book published by the Steady State Press, CASSE’s nascent imprint. Herman Daly was happy with the production, which also became the first membership gift. We’re sure you’ll be happy with the distillation below. After all, we might arguably call these articles “the best of the Best of The Daly News.”

    Wealth, Illth, and Net Welfare (November 13, 2011)

    Well-being should be counted in net terms, that is to say we should consider not only the accumulated stock of wealth but also that of “illth;” and not only the annual flow of goods but also that of “bads.” The fact that we have to stretch English usage to find words like illth and bads to name the negative consequences of production that should be subtracted from the positive consequences is indicative of our having ignored the realities for which these words are the necessary names. Bads and illth consist of things like nuclear wastes, the dead zone in the Gulf of Mexico, biodiversity loss, climate change from excess greenhouse gas emissions, depleted mines, eroded topsoil, dry wells, exhausting and dangerous labor, congestion, etc. We are indebted to John Ruskin for the word “illth,” and to an anonymous economist, perhaps Kenneth Boulding, for the word “bads.”

    In the empty world of the past, these concepts and the names for them were not needed because the economy was so small relative to the containing natural world that our production did not incur any significant opportunity cost of displaced nature. We now live in a full world, full of us and our stuff, and such costs must be counted and netted out against the benefits of growth. Otherwise we might end up with extra bads outweighing extra goods and increases in illth greater than the increases in wealth. What used to be economic growth could become uneconomic growth—that is, growth in production for which marginal costs are greater than marginal benefits, growth that in reality makes us poorer, not richer. No one is against being richer. The question is, does more growth really make us richer, or has it started to make us poorer?

    Wealth and illth: which the greater? (CC BY 2.0, Michael Caven)

    I suspect it is now making us poorer, at least in some high-GDP countries, and we have not recognized it. Indeed, how could we when our national accounting measures only “economic activity”? Activity is not separated into costs and benefits. Everything is added in GDP, nothing subtracted. The reason that bads and illth, inevitable joint products with goods and wealth, are not counted, even when no longer negligible in the full world, is that obviously no one wants to buy them, so there is no market for them, hence no price by which to value them. But it is worse: These bads are real and people are very willing to buy the anti-bads that protect them from the bads. For example, pollution is an unpriced, uncounted bad, but pollution cleanup is an anti-bad which is accounted as a good. Pollution cleanup has a price, and we willingly pay it up to a point and add it to GDP—but without having subtracted the negative value of the pollution itself that made the cleanup necessary. Such asymmetric accounting hides more than it reveals.

    In addition to asymmetric accounting of anti-bads, we count natural capital depletion as if it were income, further misleading ourselves. If we cut down all the trees this year, catch all the fish, burn all the oil and coal, etc., then GDP counts all that as this year’s income. But true income is defined (after the British economist Sir John Hicks) as the maximum that a community can consume this year and still produce and consume the same amount next year. In other words, it entails maximizing production while maintaining intact future capacity to produce. Nor is it only depletion of natural capital that is falsely counted as income; failure to maintain and replace depreciation of man-made capital, such as roads and bridges, has the same effect. Much of what we count in GDP is capital consumption and anti-bads.

    As argued above, one reason that growth may be uneconomic is that we discover that its neglected costs are greater than we thought. Another reason is that we discover that the extra benefits of growth are less than we thought. This second reason has been emphasized in the studies of self-evaluated happiness, which show that beyond a threshold annual income of some $20-25,000, further growth does not increase happiness. Happiness, beyond this threshold, is overwhelmingly a function of the quality of our relationships in community by which our very identity is constituted, rather than the quantity of goods consumed. A relative increase in one’s income still yields extra individual happiness, but aggregate growth is powerless to increase everyone’s relative income. Growth in pursuit of relative income is like an arms race in which one party’s advance cancels that of the other. It’s like everyone standing and craning their neck in a football stadium while having no better view than if everyone had remained comfortably seated.

    As aggregate growth beyond sufficiency loses its power to increase welfare, it increases its power to produce illth. This is because to maintain the same rate of growth, ever more matter and energy has to be mined and processed through the economy, resulting in more depletion, more waste, and requiring the use of ever more powerful and violent technologies to mine the ever leaner and less accessible deposits. Petroleum from an easily accessible well in East Texas costs less labor and capital to extract, and, therefore, directly adds less to GDP, than petroleum from an inaccessible well a mile under the Gulf of Mexico. The extra labor and capital spent to extract a barrel in the Gulf of Mexico is not a good or an addition to wealth—it is more like an anti-bad made necessary by the bad of depletion, the loss of a natural subsidy to the economy. In a full-employment economy, the extra labor and capital going to petroleum extraction would be taken from other sectors, so aggregate real GDP would likely fall. But the petroleum sector would increase its contribution to GDP as nature’s subsidy to it diminished. We would be tempted to regard it as more, rather than less, productive.

    The next time some economist or politician tells you we must do everything we can to grow (in order to fight poverty, win wars, colonize space, cure cancer, whatever…), remind him or her that when something grows it gets bigger! Ask him how big he thinks the economy is now, relative to the ecosphere, and how big he thinks it should be. And what makes him think that growth is still causing wealth to increase faster than illth? How does he know that we have not already entered the era of uneconomic growth? And if we have, then is not the solution to poverty to be found in sharing now, rather than in the empty promise of growth in the future?

    Fitting the Name to the Named (March 28, 2011)

    There may well be a better name than “steady state economy,” but both the classical economists (especially John Stuart Mill) and the past few decades of discussion, not to mention CASSE’s good work, have given considerable currency to “steady state economy” both as concept and name. Also, both the name and concept of a “steady state” are independently familiar to demographers, population biologists, and physicists. The classical economists used the term “stationary state” but meant by it exactly what we mean by steady state economy; briefly, a constant population and stock of physical wealth. We have added the condition that these stocks should be maintained constant by a low rate of throughput (of matter and energy), one that is well within the regenerative and assimilative capacities of the ecosystem. Any new name for this idea should be sufficiently better to compensate for losing the advantages of historical continuity and interdisciplinary familiarity. Also, “steady state economy” conveys the recognition of biophysical constraints and the intention to live within them economically, which is exactly why it can’t help evoking some initial negative reaction in a growth-dominated world. There is an honesty and forthright clarity about the term “steady state economy” that should not be sacrificed to the short-term political appeal of vagueness.

    Fitting the name (and a logo) to the named.

    A confusion arises with neoclassical growth economists’ use of the term “steady-state growth” to refer to the case where labor and capital grow at the same rate, thus maintaining a constant ratio of labor to capital, even though both absolute magnitudes are growing. This should have been called “proportional growth,” or perhaps “steady growth.” The term “steady-state growth” is inept because growth is a process, not a state, not even a state of dynamic equilibrium.

    Having made my terminological preference clear, I should add that there is nothing wrong with other people using various preferred synonyms, as long as we all mean basically the same thing. Steady state, stationary state, dynamic equilibrium, microdynamic-macrostatic economy, development without growth, degrowth, post-growth economy, economy of permanence, “new” economy, “mature” economy…these are all in use already, including by me at times. I have learned that English usage evolves quite independently of me, although like others I keep trying to “improve” it for both clarity and rhetorical advantage. If some other term catches on and becomes dominant then so be it, as long as it denotes the reality we agree on. Let a thousand synonyms bloom and linguistic natural selection will go to work. Also, it is good to remind sister organizations that their favorite term, when actually defined, is usually a close synonym to steady state economy. If it is not, then we have a difference of substance rather than of terminology.

    Out of France now comes the “degrowth” (décroissance) movement. This arises from the recognition that the present scale of the economy is too large to be maintained in a steady state—its required throughput exceeds the regenerative and assimilative capacities of the ecosystem of which it is a part. This is almost certainly true. Nevertheless “degrowth,” just like growth, is a temporary process for reaching an optimal or at least sustainable scale that we then should strive to maintain in a steady state.

    Some say it is senseless to advocate a steady state unless we first have attained, or can at least specify, the optimal level at which to remain stationary. On the contrary, it is useless to know the optimum unless we first know how to live in a steady state. Otherwise knowing the optimum level will just allow us to wave goodbye to it as we grow beyond it, or as we “degrow” below it.

    Optimal level is one thing; optimal growth rate is something else. Once we have reached the optimal level then the optimal growth rate is zero. If we are below the optimal level the temporary optimal growth rate is at least known to be positive; if we are above the optimal level we at least know that the temporary growth rate should be negative. But the first order of business is to recognize the long-run necessity of the steady state and to stop positive growth. Once we have done that, then we can worry about how to “degrow” to a more sustainable level, and how fast.

    There is really no conflict between the steady state economy and “degrowth” because no one advocates negative growth as a permanent process; and no one advocates trying to maintain a steady state at the unsustainable present scale of population and consumption. But many people do advocate continuing positive growth beyond the present excessive scale, and they are the ones in control and who need to be confronted by a united opposition!

    War and Peace and the Steady State Economy (April 29, 2015)

    My parents were children during World War I, the so-called “war to end all wars.” I was a child during WWII, an adolescent during the Korean War, and except for a physical disability would likely have been drafted to fight in the Vietnam War. Then came Afghanistan, Iraq, the continuous Arab-Israeli conflict, ISIS, Ukraine, Syria, etc. Now as a senior citizen, I see that war has metastasized into terrorism. It is hard to conceive of a country at war, or threatened by terrorism, moving to a steady state economy.

    Peace is necessary for real progress, including progress toward a steady state economy. While peace should be our priority, might it nevertheless be the case that working toward a steady state economy would further the goal of peace? Might growth be a major cause of war, and the steady state a necessity for eliminating that cause? I think this is so.


    Growth goals beyond the optimum march inevitably toward death and destruction. (CC BY 2.0, manhhai)

    More people require more space (lebensraum) and more resources. More things per person also require more space and more resources. Recently I learned that the word “rival” derives from the same root as “river.” People who get their water from the same river are rivals, at least when there are too many of them, each drawing too much.

    For a while, the resource demands of growth can be met from within national borders. Then there is pressure to exploit or appropriate the global commons. Then comes the peaceful penetration of other nations’ ecological space by trade. The uneven geographic distribution of resources (petroleum, fertile soil, water) causes specialization among nations and  interdependence along with trade. Are interdependent nations more or less likely to go to war? That has been argued both ways, but when one growing nation has what another thinks it absolutely needs for its growth, conflict easily displaces trade. As interdependence becomes more acute, then trade becomes less voluntary and more like an offer you can’t refuse. Unless trade is voluntary, it is not likely to be mutually beneficial. Top-down global economic integration replaces trade among interdependent national economies. We have been told on highest authority that because the American way of life requires foreign oil, we will have it one way or another.

    International “free trade pacts” (NAFTA, TPP, TAFTA) are supposed to increase global GDP, thereby making us all richer and effectively expanding the size of the earth and easing conflict. These secretly negotiated agreements among the elites are designed to benefit private global corporations, often at the expense of the public good of nations. Some think that strengthening global corporations by erasing national boundaries will reduce the likelihood of war. More likely we will just shift to feudal corporate wars in a post-national global commons, with corporate fiefdoms effectively buying national governments and their armies, supplemented by already existing private mercenaries.

    It is hard to imagine a steady state economy without peace; it is hard to imagine peace in a full world without a steady state economy. Those who work for peace are promoting the steady state, and those who work for a steady state are promoting peace. This implicit alliance needs to be made explicit. Contrary to popular belief, growth in a finite and full world is not the path to peace, but to further conflict. It is an illusion to think that we can buy peace with growth. The growth economy and warfare are now natural allies. It is time for peacemakers and steady staters to recognize their natural alliance.

    It would be naïve, however, to think that growth in the face of environmental limits is the only cause of war. Evil ideologies, religious conflict, and “clash of civilizations” also cause wars. National defense is necessary, but uneconomic growth does not make our country stronger. The secular West has a hard time understanding that religious conviction can motivate people to kill and die for their beliefs. Modern devotion to the Secular God of Growth, who promises heaven on earth, has itself become a fanatical religion that inspires violence as much as any ancient Moloch. The Second Commandment, forbidding the worship of false gods (idolatry) is not outdated. Our modern idols are new versions of Mammon and Mars.

    Brian Czech is CASSE’s executive director. Herman Daly (1938-2022) was a long-time CASSE board member and economist emeritus.

    ‘Para mim, o termo mudança climática significa vingança da Terra’ (Sumaúna)

    O líder político Davi Kopenawa. Foto: Victor Moriyama/ISA

    Voz da Floresta

    Em entrevista exclusiva a SUMAÚMA, o líder político Davi Kopenawa conta de sua esperança de que Lula tenha se tornado mais sábio para ser capaz de proteger a Amazônia: “Antes, ele errou. Não quero que nos engane novamente”


    22 novembro 2022

    O nome de Davi Kopenawa foi anunciado para compor a equipe de transição que discutirá a criação do Ministério dos Povos Originários, promessa de campanha do presidente eleito Luiz Inácio Lula da Silva. Grande liderança política dos Yanomami, que ocupam há milênios a floresta amazônica entre o Brasil e a Venezuela, Davi é uma referências dos povos originários no planeta. Em sua trajetória de enfrentamento dos invasores de suas terras, não há notícia de que tenha jamais se corrompido. Nem por riqueza material nem por vaidade, mal que acomete alguns líderes ao penetrar no insidioso mundo dos brancos – ou napëpë, na língua Yanomam, palavra traduzida também como “inimigo”. Davi se manteve fiel a sua ancestralidade, aos seus mais velhos, à cosmopolítica xamânica, o que faz dele uma árvore muito sólida no complexo mundo que une numa palavra impingida pelos colonizadores – “indígenas” – mais de 300 povos no Brasil com culturas muito diversas. O xamã chega à equipe de transição com esperanças, mas também com memória: “Antes, Lula errou. Ele está mais velho, talvez tenha ficado mais sábio. Talvez Lula tenha aberto o seu pensamento, mas ninguém sabe o que ele esconde em seu coração. Não quero que nos engane novamente”.

    Radical no seu compromisso com a palavra, que na política que aprendeu não pode ser sacrificada em nome de interesses, a verdade para Davi Kopenawa é inegociável. Dessa retidão que não admite uma “boca que fala mentiras” vêm as respostas do intelectual da Amazônia nesta entrevista feita na língua Yanomam pela indigenista e antropóloga Ana Maria Machado (e traduzida por ela) a pedido de SUMAÚMA. Autor, com o antropólogo francês Bruce Albert, de A queda do céu (Companhia das Letras, 2015), livro que representa uma inflexão na antropologia, Davi sabe que fala para aqueles que chama de “povo da mercadoria”. Observador atento dos debates climáticos que frequenta pelos palcos do mundo, ele acredita que Lula só irá se mover se houver forte pressão e financiamento da proteção da Amazônia pelos países monetariamente mais ricos, em especial os europeus.

    Davi Kopenawa é também um competente tradutor de mundos. Consegue traduzir o universo dos brancos para os Yanomami e também traz até nós, nesta entrevista, recados que lhes são passados pelos xapiripë [espíritos auxiliares dos xamãs]. Traduz ainda o pedido de socorro de uma velha liderança, que não conhece o mundo dos brancos para além do horror da destruição do garimpo que devora toda vida em sua aldeia. Com o território invadido por milhares de garimpeiros, hoje o contexto é pior do que qualquer outro na trajetória de brutalidades vivida pelos Yanomami desde o primeiro contato com os brancos, na primeira metade do século 20: há envolvimento do crime organizado, com armas pesadas, e aliciamento dos indígenas mais jovens.

    O líder Yanomami espera que a expulsão dos invasores do território de seu povo seja o primeiro ato do presidente após a posse, em 1º de janeiro. Para que a vitória de Lula se tornasse possível em uma disputa tão apertada com o extremista de direita Jair Bolsonaro, ele conta ter sido necessário um esforço conjunto dos xamãs em 30 de outubro, data do segundo turno da eleição. Faz ainda um apelo aos leitores, para que deixem de comprar ouro, esse ouro com sangue Yanomami e também de outros povos originários, esse ouro que destrói a verdadeira riqueza, a floresta, para colocar valor no metal convertido em mercadoria ordinária.

    A seguir, a palavra de Davi Kopenawa.

    ANA MARIA MACHADO: Agora que Lula venceu a eleição, o que você espera do novo presidente?

    DAVI KOPENAWA: Eu vou explicar para os napëpë [napë = branco, inimigo, estrangeiro + = plural] o que nós, da comunidade do Watorikɨ, estamos pensando. Nós ficamos sabendo que aquele que já foi presidente voltará ao poder, então dissemos assim: “Dessa vez, ele talvez tenha se tornado mais sábio. Antes, ele errou, mas agora talvez esteja pensando corretamente, e por isso quero que ele se torne um presidente de verdade. Não quero que nos engane novamente. Ele vai voltar a ser o presidente e ficará de fato atento às nossas terras. Ele irá olhar para nós e pensar sobre nós. Se ele nos defender, ficaremos contentes com ele”.

    O que está acontecendo hoje na Terra Indígena Yanomami que Lula precisa resolver com mais urgência?

    Hoje, a fala dos velhos, dos líderes Yanomami, é cheia de sofrimento. Apenas eu frequento a cidade, e por isso consigo espalhar essas palavras. Tudo está muito ruim em nossas terras, os garimpeiros levam o horror. Agora que Lula virou presidente, em primeiro lugar precisa expulsá-los, retirá-los de verdade. Eu não estou dizendo isso sem razão, mas sim porque estamos vivendo o caos. E por quê? Porque eles assorearam os rios, porque poluem as águas e porque as águas se tornaram muito turvas nos lugares onde só tem um rio correndo. Eles estragaram as cabeceiras dos rios que nascem em nossas serras. Aqueles de nós que vivem perto do garimpo estão sofrendo, passando fome. Os garimpeiros não param de chegar. Nós [Yanomami] conversamos entre os diferentes lugares da nossa terra, temos a radiofonia para nos comunicar. Um parente mais velho da região do Xitei, que me trata como filho, disse que a situação ali está calamitosa. Ele disse que as pessoas mais velhas como ele estão cansadas de ver os garimpeiros sempre chegando, sempre trabalhando nas águas, sempre sujando as águas. E não é só isso: estão muito bravos por causa das armas. Aqueles Yanomami mais ignorantes disseram que os garimpeiros poderiam chegar lá levando armas. Porém, aquelas pessoas que destroem a floresta têm armas pesadas. Essas armas não são como as flechas, os garimpeiros distribuem revólveres. Eles tratam os mais novos como se fossem lideranças, iludem os Yanomami mais jovens dizendo: “Pegue uma arma! Se você tiver uma arma, será nosso amigo. Se você ficar contra nós, não irá receber uma arma”. Ao falarem assim com os jovens, aumentaram a quantidade de armas entre os Yanomami, e os garimpeiros fazem que nos matemos entre nós. Esse meu pai lá do Xitei explicou: “Se não estivéssemos nos matando entre nós, eu não precisaria estar aqui explicando. Meu filho, vá e diga isso para aquele que se tornou o líder [presidente]. Que afaste os garimpeiros que trabalham em nossa terra. Diga isso a ele. Você conhece os líderes dos napëpë, cobre que façam isso, que acabem com essas pessoas que estão em nossas terras, que as levem para longe”. Foi isso que meu pai me disse, e estou passando para a frente. É por tudo isso que eu estou reivindicando: Lula, não comece trabalhando nas terras dos brancos primeiro. Antes, retire os garimpeiros da nossa terra. Agora, Lula, você se tornou o presidente e, no mês de janeiro, vai se sentar no Palácio do Planalto. Nesse dia, comece a mandar os garimpeiros embora.

    Era isso que eu queria dizer para vocês, brancos. E não estou dizendo isso à toa. Não quero ficar aqui sofrendo enquanto tiram minha imagem [filmam], o que estou reivindicando é verdadeiro, a terra adoecida está se espalhando por todos os cantos. É porque tem malária demais e porque o descontrole da malária chegou com o garimpo, é porque as nossas mulheres estão sofrendo demais, é porque nos lugares das terras altas onde não tem mais caça o espírito da fome, Ohinari, se aproximou. Já que eu conheço o novo presidente, vou cobrar, dizendo: “Quando você discursou, eu o escutei. Todos nós guardamos suas palavras em nossos ouvidos. Nós indígenas e também os napëpë, todos ouvimos suas palavras pelo celular. Não queremos ficar com nosso pensamento em sofrimento caso você esteja mentindo. Que seja verdade o que você disse em reunião, que caso se tornasse presidente novamente iria proteger os povos indígenas, que estão sofrendo no Brasil. Eu não quero que continuem destruindo a floresta que vocês brancos chamam de Amazônia. Portanto, Lula, é isso que estou te cobrando, que você faça isso primeiro”.

    É verdade. Lula disse que não irá aceitar garimpo em terra indígena. Mas, nos anos 1990, quando seus parentes mais velhos morreram na primeira invasão garimpeira [1986-1993], quando aconteceu a operação Selva Livre, que tirou 40 mil garimpeiros, naquele tempo não havia crime organizado e milícias envolvidos nem os jovens Yanomami eram aliciados como agora. Hoje em dia o tráfico de drogas está misturado ali, assim como pessoas que fugiram da prisão. Eles têm armas pesadas e bombas. Será que não vai ser mais difícil tirar os garimpeiros hoje? Será que os jovens Yanomami que estão envolvidos vão opor alguma resistência? Apesar de termos Lula agora no governo, será possível acabar com o garimpo?

    É verdade que hoje em dia a situação está muito ruim, tem muitas coisas misturadas. Os napëpë têm trazido drogas, cachaça e até cocaína. Com tudo isso misturado, os garimpeiros ficam alterados. Eles trabalham drogados. Os homens cheiram cocaína e ficam sentindo tesão pelas nossas mulheres. Como eles não vêm acompanhados de suas mulheres, eles cheiram cocaína e o pensamento deles fica alterado, eles ficam destemidos e pensam assim: “Já que eu estou drogado, estou sem medo. Já que estou sem medo, eu chamo as mulheres Yanomami, como suas vaginas e faço filhos nelas”. Hoje em dia essas pessoas também têm metralhadoras, bombas, e os garimpeiros dizem: “Se quiserem nos expulsar, mesmo sendo a Polícia Federal, nós vamos matá-los”. Além disso, tem também o mercúrio usado para separar o ouro, que está no meio de tudo. Tudo isso é terrível. O presidente Lula vai mandá-los sair, mas talvez não o escutem. Eu também fico pensando sobre isso. Se o escutarem, todas as pessoas do Brasil e da Europa, aqueles outros que querem que ele mantenha a floresta amazônica em pé e saudável, para mim está certo se eles o mandarem cuidar da floresta e lhe derem dinheiro para que retire os garimpeiros. Se for criada uma frente mundial em que todos nós conversemos juntos, unindo as autoridades dos napëpë e nós, indígenas, então conseguiremos nos defender, pois nós, indígenas, já sabemos lutar. Essa não é a terra dos garimpeiros, e já que eles têm causado o horror em nossas terras, levando muita desgraça misturada, já que eles têm feito as crianças sofrerem, magras e desnutridas, já que o garimpo mata os Yanomami pelo mal das epidemias, pelo mal da fome nos rios Uraricoera, Mucajaí, nas cabeceiras do rio Catrimani, e também em Homoxi, Xitei, Parafuri e Parima, nós temos que lutar.

    Mas, para curar a Terra-floresta, vocês precisam também baixar o preço do ouro, precisam cortar isso. Vocês, napëpë, que pedem ouro, que compram ouro, precisam parar. Vocês das lojas de ouro, precisam baixar o preço. Como o ouro é muito caro, os garimpeiros estão sempre invadindo minha terra. Você, mulher que entende nossa língua Yanomam, vai escrever e traduzir, e para aqueles que captam minha imagem, quando eu aparecer, quando vocês ouvirem minhas palavras, me levem a sério, concordem comigo, e digam: “Sim, é verdade! Nós erramos. Nós não sabemos respeitar. Até falamos em respeito, mas estamos enganando, nossas bocas não dizem a verdade”. Era isso que eu queria dizer a vocês.

    Quando Lula se tornou presidente pela primeira vez, em 2003, ele mudou a regulação das ONGs, o que levou ao fim da Urihi-Saúde Yanomami. A Urihi fez um excelente trabalho de atendimento de saúde para os Yanomami [entre 1999 e 2004] e conseguiu erradicar a malária em sua terra. Hoje, estamos vendo a malária fora de controle. O que o governo deve fazer com relação à saúde indígena?

    Foi o seguinte: no início, Lula errou. Ele não sabia pensar direito. E, por ter errado no início, aconteceu isso. Ele também fez [a Usina Hidrelétrica de] Belo Monte, e esse foi um grande erro. Estragou um grande rio sem razão. Também errou com a saúde indígena. Lula errou na saúde, no assunto de viver bem e saudável, e tudo enfraqueceu. Os remédios pararam de chegar, os funcionários napëpë que trabalham em nossas terras, como técnico de enfermagem, médico e dentista, passaram a trabalhar de forma precária, já que não enviavam material. Então eu sei um pouco sobre isso, mas escondo essas palavras. Quando Lula se tornar mesmo o presidente, eu quero falar de perto com ele. “Lula, você me conhece, você precisa melhorar a saúde indígena. Precisa limpar novamente a saúde indígena, fazer os técnicos e profissionais de saúde trabalharem de verdade”. No governo de Bolsonaro, são os políticos que escolhem os coordenadores de saúde; [com Lula] eu e os conselheiros locais [representantes de toda a Terra Indígena Yanomami] vamos sentar para indicar alguém que a gente conheça, que seja nosso amigo e que trabalhe bem com a gente, só assim a saúde vai melhorar. É isso que quero dizer a Lula. Já que a saúde é prioridade para podermos viver bem, para nossos filhos crescerem bem, e considerando que estamos em uma situação lastimável, vou reivindicar isso. O presidente Jair Bolsonaro acabou com a nossa saúde. Ele nos matou como se fôssemos peixes.

    Lula disse que vai criar o Ministério dos Povos Originários. O que você pensa disso?

    É verdade. Ele disse que faria isso caso se tornasse presidente. E, já que ele disse, agora temos mulheres indígenas jovens que possuem o conhecimento dos napëpë, sabem agir como napëpë. Existem também jovens que sabem agir como os napëpë, sabem usar as máquinas, os celulares. E, já que temos essas pessoas que sabem trabalhar assim, eu penso o seguinte: “Awei, presidente Lula, já que você disse com clareza, eu deixei isso fixado no meu pensamento”. Acho que a dra. Joenia [Wapichana] já tem experiência, pois ela trabalhou como deputada federal por 4 anos, ela já sabe lutar. Como ela é advogada, já sabe escutar os políticos, e por isso eu gostaria que Lula a indicasse para ministra. Se Joenia disser que deseja se tornar ministra dos Povos Originários, nós vamos apoiá-la, faremos ela assentar naquela cadeira. Ter uma mulher indígena assentada ali nos trará mais sabedoria. Temos outras, como Sônia Guajajara e Célia Xakriabá, que acabaram de se eleger deputadas. A dra. Joenia não foi eleita, por isso estou pensando nela, que é muito inteligente e já sabe lutar. Então, foi isso que os meus sonhos disseram, e por isso fiz aparecer essa ideia.

    Nós, napëpë, somos o povo da mercadoria e estamos acabando com as florestas e com o planeta. Por isso o mundo está preocupado com a crise climática, e para contê-la é preciso conservar as florestas. Sabemos que vocês têm sabedoria para isso. Que recado você teria a dar sobre esse assunto?

    Todos os napëpë ficam falando de proteger as florestas. Falam de mudanças climáticas, desmatamento, poluição dos rios, mercúrio, doenças, mineração. Assim, Lula atentou para essas questões. Outras pessoas, os europeus, falam sobre as mudanças climáticas, fazem reuniões. Mas as pessoas não resolvem isso, não resolveram nada. Esse termo, “mudanças climáticas”, para mim é outra coisa. Eu chamo mesmo de “vingança da Terra”, de “vingança do mundo”, é assim que eu digo. Os napëpë chamam de “mudanças climáticas”, mas nós, Yanomami, quando fazemos xamanismo, chamamos de “transformação do mundo, tornar o mundo ruim já que os napëpë causam a revolta da Terra”. Os napëpë incendeiam as árvores; a Terra-floresta está com raiva, está se vingando, está fazendo chover muito, ter grandes ondas de calor, em alguns lugares está faltando água e em outros está chovendo demais, e outros ainda estão frios. Foi pelo fato de as pessoas dizerem isso, por termos ficado falando sobre isso, que Lula abriu seu pensamento. Ou melhor: talvez tenha aberto seu pensamento. Nós não sabemos o que ele esconde em seu coração. O que eu escondo em meu coração e em meu pensamento, o que nós escondemos das pessoas, é um segredo. Por isso talvez Lula esteja ainda nos enganando. Se o pensamento dele estiver nos enganando, ele vai resolver os pequenos problemas, mas não os grandes. Mas se outros napëpë, aqueles que vivem na outra margem do oceano [Europa], se eles forem ajudar e oferecerem um grande financiamento, talvez o pensamento de Lula mude. É assim que eu penso. Lula não cresceu sozinho. O povo levantou as palavras de Lula, vocês fizeram ele assentar naquela cadeira [da presidência]. Hoje em dia ele está mais velho, talvez tenha se tornado mais sábio.

    Davi, você me disse que vocês, xamãs, ajudaram Lula a se eleger. Conte como foi isso, por favor.

    Nós, xamãs que vivemos no Watorikɨ e também os outros xamãs de outras casas, como o Maxokapi, eu os mandei fazer isso [xamanismo para apoiar Lula]. Nós ajudamos Lula, nós o levantamos: eu, Carlos, os xamãs mais jovens, Tenose, Valmir, Dinarte, Geremias, Pernaldo, Manoel. Lula ficou apoiado na hutukara [céu]. Então os xamãs pediram para eu dizer a Lula: “Awei! Você quase perdeu. Se os espíritos xapiripë [xapiri = espírito auxiliar dos xamãs + = plural] não tivessem chegado ali, você não teria se tornado presidente outra vez. Você não os viu, eles estavam no Watorikɨ, e no dia 30 chegaram [até você]. Já que eles conhecem Brasília, já que Davi conhece aquela terra, nós, xapiripë, também conhecemos, nós olhamos no mapa e, pelo fato de termos chegado lá, nós tivemos vitória”.

    Nós, xamãs de duas comunidades, trabalhamos por isso. Nós inalamos yakoana [pó da árvore virola sp, usado pelos xamãs para ver os xapiripë]. Chegamos até o grande xapiri, Omama, e dissemos a ele: “Awei! Você que é grande xapiri, que conhece o mundo inteiro, conhece todas as terras, já que seus olhos enxergam essas coisas por dentro e também pela superfície, já que seus olhos estão atentos a tudo o que ocorre no mundo, nós queremos elevar Lula para que ele se torne presidente outra vez, nós iremos apoiar o pensamento dele. Vamos manter nosso pensamento primeiro no céu, na hutukara, e assim ele vai se levantar [ter chances de ganhar a eleição]. O outro, Bolsonaro, aquele que tem a boca cheia de ignorância, se o povo dele o apoiar e o levantar, iremos sofrer muito. O presidente Jair Bolsonaro é terrível, e, se ele ganhar as eleições, aí sim ficaremos sofrendo. Ele é um apoiador da ditadura militar, portanto não faz amizade com a floresta. Não cuida dos rios e não sente tristeza por nós, povos da floresta”. Então, como Omama fez a nossa terra nos primeiros tempos, ele escreveu em um papel a expressão “defensor da floresta”, e foi isso que nós, xamãs, decidimos e dissemos: “Vamos escolher aquele que quer nos manter vivendo com saúde, vamos negar o papel onde está escrito o nome daquele que não quer o nosso bem-viver”.

    Por causa disso, nós, do Watorikɨ, chegamos até Lula, chegamos a Brasília. Ao chegarmos lá, os napëpë não nos viram, pois chegamos bem suavemente. Com calma e devagar, chegamos até o pensamento dele. “Awei! Você, Lula, já que quer se tornar presidente outra vez, se apoie aqui onde Omama apoiou o nosso pensamento. Se você se apoiar aqui, vai se tornar o presidente. E, caso você se torne o presidente, queremos que você pense em nós em primeiro lugar. Diminua aqueles que estão sempre fazendo coisas ruins, torne-os pequenos. Feche esse buraco da maldade.”

    U.N. Climate Talks End With a Deal to Pay Poor Nations for Damage (New York Times)

    Brad Plumer, Max Bearak, Lisa Friedman, Jenny Gross

    Nov. 20, 2022

    Nations reached a landmark deal to compensate developing nations for climate harm. But some leaders said the summit didn’t go far enough in addressing the root causes of global warming.

    A man in a dark suit, seated at a long desk, reads while others stand next to him and applaud. In the background, a wall is blue with a wavy light blue line.
    Sameh Shoukry, the Egyptian foreign minister, seated, reading a statement at the closing session of climate talks in Sharm el Sheikh. Credit: Mohamed Abd El Ghany/Reuters

    Nov. 20, 2022, 3:33 a.m. ET

    SHARM EL SHEIKH, Egypt — Diplomats from nearly 200 countries concluded two weeks of climate talks on Sunday by agreeing to establish a fund that would help poor, vulnerable countries cope with climate disasters made worse by the greenhouse gases from wealthy nations.

    The decision on payments for loss and damage caused by global warming represented a breakthrough on one of the most contentious issues at United Nations climate negotiations. For more than three decades, developing nations have pressed rich, industrialized countries to provide compensation for the costs of destructive storms, heat waves and droughts linked to rising temperatures.

    But the United States and other wealthy countries had long blocked the idea, for fear that they could face unlimited liability for the greenhouse gas emissions that are driving climate change.

    The loss and damage agreement hammered out in this Red Sea resort town makes clear that payments are not to be seen as an admission of liability. The deal calls for a committee with representatives from 24 countries to work over the next year to figure out exactly what form the fund should take, which countries and financial institutions should contribute, and where the money should go. Many of the other details are still to be determined.

    Developing countries hailed the deal as a landmark victory.

    “The announcement offers hope to vulnerable communities all over the world who are fighting for their survival from climate stress,” said Sherry Rehman, the climate minister of Pakistan, which suffered catastrophic flooding this summer that left one-third of the country underwater and caused $30 billion in damages. Scientists later found that global warming had worsened the deluges.

    While the new climate agreement dealt with the damages from global warming, it did far less to address the greenhouse gas emissions that are the root cause of the crisis. Experts say it is crucial for all nations to slash their emissions much more rapidly in order to keep warming at relatively safe levels. But the deal did not go much beyond what countries agreed to last year at U.N. climate talks in Glasgow.

    “The loss and damage deal agreed is a positive step, but it risks becoming a ‘fund for the end of the world’ if countries don’t move faster to slash emissions,” said Manuel Pulgar-Vidal, who presided over the United Nations summit in 2014 and is now the climate lead for the World Wide Fund for Nature. “We cannot afford to have another climate summit like this one.”

    The new agreement emphasizes that countries should strive to limit global warming to 1.5 degrees Celsius, or 2.7 degrees Fahrenheit, above preindustrial levels. Beyond that threshold, scientists say, the risk of climate catastrophes increases significantly. Early in the summit, some negotiators feared that the talks would abandon a focus on that target, which many vulnerable nations, such as low-lying islands in the Pacific, see as essential to their survival.

    Current policies by national governments would put the world on track for a much hotter 2.1 to 2.9 degrees Celsius of warming this century, compared with preindustrial levels. Staying at 1.5 degrees would require countries to slash their fossil-fuel emissions roughly in half this decade, a daunting task.

    India and more than 80 other countries wanted language that would have called for a “phase-down” of all fossil fuels, not just coal, but also oil and gas. That would have gone beyond the deal at Glasgow, which called for a “phase-down” of coal only. But that effort was blocked by major oil producers like Canada and Saudi Arabia, as well as by China, according to people close to the negotiations.

    “It is more than frustrating to see overdue steps on mitigation and the phaseout of fossil energies being stonewalled by a number of large emitters and oil producers,” said Annalena Baerbock, the German foreign minister, in a statement.

    A man in a dark suit and a woman in black bump fists.
    Xie Zhenhua, China’s special envoy for climate, and Sherry Rehman, Pakistan’s climate minister, at the COP27 closing session on Sunday. Credit: Peter Dejong/Associated Press

    Frans Timmermans, the European Union’s top climate official, said the deal fell far short of what was needed and was a sign of the growing gap between climate science and national climate policies. Too many countries blocked measures needed to address global warming, he said.

    “Friends are only friends if they also tell you things you might not want to hear,” Mr. Timmermans said. “This is the make-or-break decade, but what we have in front of us is not enough of a step forward for people and planet.”

    The two-week summit, which had been scheduled to end on Friday, stretched until dawn on Sunday as exhausted negotiators from nearly 200 nations clashed over fine print. The talks came at a time of multiple crises. Russia’s invasion of Ukraine has roiled global food supply and energy markets, stoked inflation and spurred some countries to burn more coal and other alternatives to Russian gas, threatening to undermine climate goals.

    At the same time, rising global temperatures have intensified deadly floods in places like Pakistan and Nigeria, as well as fueled record heat across Europe and Asia. In the Horn of Africa, a third year of severe drought has brought millions to the brink of famine.

    Much of the focus over the past two weeks was on loss and damage.

    Developing nations — largely from Asia, Africa, Latin America, the Caribbean and South Pacific — fought first to place the debate over a loss and damage fund on the formal agenda of the two-week summit. And then they were relentless in their pressure campaign, arguing that it was a matter of justice, noting they did little to contribute to a crisis that threatens their existence. They made it clear that a summit held on the African continent that ended without addressing loss and damage would be seen as a moral failure.

    As the summit neared its end, the European Union consented to the idea of a loss and damage fund, though it insisted that any aid should be primarily focused on the most vulnerable nations, and that aid might include a wide variety of options such as new insurance programs in addition to direct payments.

    That left the United States, which has pumped more greenhouse gases into the atmosphere than any nation in history, as the last big holdout. By Saturday, as talks stretched into overtime, American officials said that they would accept a loss and damage fund, breaking the logjam.

    Still, major hurdles remain.

    There is no guarantee that wealthy countries will deposit money into the fund. A decade ago, the United States, the European Union and other wealthy emitters pledged to mobilize $100 billion per year in climate finance by 2020 to help poorer countries shift to clean energy and adapt to future climate risks through measures like building sea walls. They are still falling short by tens of billions of dollars annually.

    And while American diplomats agreed to a fund, money must be appropriated by Congress. Last year, the Biden administration sought $2.5 billion in climate finance but secured just $1 billion, and that was when Democrats controlled both chambers. With Republicans set to take over the House in January, the prospects of Congress approving an entirely new pot of money for loss and damage appear dim.

    “Sending U.S. taxpayer dollars to a U.N. sponsored green slush fund is completely misguided,” said Senator John Barrasso, Republican of Wyoming. “The Biden administration should focus on lowering spending at home, not shipping money to the U.N. for new climate deals. Innovation, not reparations, is key to fighting climate change.”

    The United States and the European Union secured language in the deal that could expand the donor base to include major emerging economies like China and Saudi Arabia. The United Nations currently classifies China as a developing country, which has traditionally exempted it from obligations to provide climate aid, even though it is now the world’s biggest emitter of greenhouse gases as well as the second-largest economy. The new changes are likely to spark fights in the future, since China has fiercely resisted being treated as a developed nation in global climate talks.

    For their part, a variety of European nations have voluntarily pledged more than $300 million to address loss and damage so far, with most of that money going toward a new insurance program to help countries recover from disasters like flooding. Poorer countries have praised those early efforts while noting that they may ultimately face hundreds of billions of dollars per year in unavoidable, irreversible climate damages.

    “We have the fund, but we need money to make it worthwhile,” said Mohamed Adow, executive director of Power Shift Africa, a group that aims to mobilize climate action across the continent. “What we have is an empty bucket. Now we need to fill it so that support can flow to the most impacted people who are suffering right now at the hands of the climate crisis.”

    Mariana Belmont – Movimentos negro e indígena lançam ‘Declaração de Resistência’ na COP27 (ECOA Uol)


    Mariana Belmont – Colunista do UOL

    10/11/2022 06h00

    COP 27 acontece no Egito. Imagem: Sayed Sheasha/Reuters

    Os integrantes dos povos indígenas de Abya Yala e dos povos negros e afrodescendentes em representação dos povos e comunidades e diásporas do Canadá, Estados Unidos, México, Chile, Honduras, Nicarágua, Colômbia, Equador, Peru, Bolívia, Uruguai, Brasil, Haiti, Argentina, Guatemala, República Dominicana, Trinidad e Tobago, Panamá, Suriname, Jamaica, Porto Rico, Uganda, Cuba, Venezuela, no marco da rememoração dos 530 anos de resistência dos Povos Indígenas, Negros e Afrodescendentes lançam na COP27 a “Declaração de Resistência anticolonial indígena, negra e afrodescendente“, com uma lista importante de proposições para outros tempos no mundo.

    A articulação se apresenta como um movimento anticolonial, antirracista, antixenofóbico, antipatriarcal, antihomofóbico e antilesbotransfóbico.

    Como Movimento de Libertação Negra e Indígena, a nossa luta é interseccional, transeccional, antirracista, feminista comunitária, Afrofeminista, mulherista africana, de identidades políticas diversas em comunidade.

    Buscamos evidenciar e questionar a inegável relação existente entre colonialismo, capitalismo, patriarcado e racismo. Reivindicando a autonomia de seus corpos e reconhecendo a complementaridade dos que habitam os territórios e a participação das mulheres e dissidências para a defesa da vida, o território e a preservação dos saberes e conhecimentos ancestrais.

    Em busca da formação de uma plataforma sustentada em redes comunitárias sólidas, integradas por organizações e coletivos sociais indígenas, negros e afrodescendentes do continente, com o fim de favorecer o acionar coletivo, solidário, coordenado e organizado.

    No Brasil organizações como Instituto de Referência Negra Peregum, Uneafro Brasil, Criola, Instituto Perifa Sustentável e Coordenação Nacional de Articulação de Quilombos (CONAQ) assinaram a declaração, reforçando a importância de um diálogo internacional entre os povos.

    Entre as proposições estão que o dia 12 de outubro seja declarado como o dia da resistência ao extermínio dos Povos Indígenas, Negros e Afrodescendentes de Abya Yala. Declarando que a luta dos povos é articulada, diversa, continental, inclusiva e plural. Sendo considerados com urgência protagonistas em igualdade de direitos em qualquer processo ou projeto que afete as comunidades e territórios.

    Criação de projetos e a implementação de ações diretas, políticas públicas, ações afirmativas e de reparação interculturais e interseccionais que garantam a distribuição justa e equitativa da riqueza, o acesso à saúde, à soberania alimentar, à água potável e de qualidade para que possamos viver em ambientes seguros e dignos.

    Direito ao território é direito e eles reivindicam isso. “Todas as terras indígenas e territórios negros devem ser devolvidos aos seus legítimos donos. As terras devem ser devolvidas aos seus respectivos povos. Todas as comunidades negras e afrodescendentes devem ter livre titulação sobre as terras em que habitam. E livre acesso aos seus recursos naturais como praias, selvas, pântanos, bosques andinos, planícies, bacias, rios, glaciares, vales interandinos, pântanos em altura, lagos, pradarias, manguezais, baías, ladeiras, quebradas e terras não-cultivadas as quais não devem ser privatizadas nem exploradas de nenhuma forma”.

    E reforçando que não pode existir justiça climática sem justiça racial. Entendendo que a justiça climática reconhece que a mudança climática tem impactos distintos de acordo às condições econômicas, sociais, raciais e de gênero. E que a justiça racial é um eixo fundamental na luta contra as desigualdades produto do sistema colonial, capitalista, extrativista e agroexportador.

    Crise climática é crise de classes, diz ator britânico que aponta racismo no debate (Folha de S.Paulo)

    Na peça ‘Can I Live?’, Fehinti Balogun, com rap, animação e poesia, apresenta a colonização e a exploração de países africanos como temas centrais na discussão

    Cristiane Fontes

    2 de novembro de 2022

    Foi em 2017, durante a preparação para a peça “Myth”, uma parábola climática da Royal Shakespeare Company, que o artista Fehinti Balogun acabou se dando conta da gravidade da crise do clima.

    “Após ter feito muitas coisas, consegui meu primeiro papel principal numa peça no West End em Londres. Era o ano mais quente da história”, lembra o ator e dramaturgo britânico. “E, pela primeira vez, percebi que as plantações estavam morrendo, os campos estavam secos. Comecei a desenvolver uma espécie de ansiedade que nunca tive antes”, completa.

    Com isso, veio o choque: “Eu tinha o trabalho que eu sempre sonhei, algo que eu tinha estudado para fazer, e, de repente, isso não significava nada”.

    Balogun se juntou ao grupo ativista Extinction Rebellion, participou de diversos protestos e organizou uma palestra sobre o tema. Essa jornada o levou à produção de uma peça teatral que, durante a pandemia, foi transformada em um filme.

    O ator britânico Fehinti Balogun, que criou a peça ‘Can I live?’, sobre mudanças climáticas. Fonte: New York Times/Tom Jamieson, 29.out.2021

    Intitulada “Can I Live?” (posso viver?), a produção explica as mudanças climáticas a partir da perspectiva de uma pessoa negra, usando diversas performances musicais.

    A mãe de Balogun, imigrante nigeriana, é quem guia a história. Fora da tela, também foi ela quem inspirou a criação do texto, a partir de questionamentos ao filho —que ele gravou secretamente para escutar de novo e pensar a respeito.

    “Por que você está sacrificando sua carreira para fazer parte desses grupos?”, ela perguntava.

    Mesmo discordando, o filho reconheceu na indignação da mãe um ponto muito importante: a discussão climática ficou elitizada e branca e ainda não foi capaz de incluir os segmentos mais pobres da população.

    “Can I Live?”, pelo contrário, se propõe a não só trazer os dilemas pessoais do autor, que se misturam aos problemas mundiais e aos dados científicos, como é didática e criativa ao explicar, por exemplo, o efeito estufa em forma de rap. Criado com a companhia de teatro britânica Complicité, o filme mescla linguagens como animação, poesia e música.

    “O objetivo é criticar descaradamente o sistema, sem culpar uma pessoa específica. Não se trata de envergonhar as pessoas, mas, sim, de educá-las e conectar-se com elas”, define Balogun.

    Depois de uma turnê online, o filme foi exibido em eventos como a COP26 (conferência da ONU sobre mudanças climáticas realizada em 2021 na Escócia) e a London Climate Action Week.

    A ideia, diz Balogun, é fazer “Can I Live?”, que ainda não foi lançado no Brasil, chegar a movimentos de base, para estimular conversas sobre a crise climática entre aqueles que não costumam se conectar com o assunto.

    Quando perguntado sobre a agenda climática no Reino Unido, o autor é categórico: “Temos um governo que não está levando isso tão a sério quanto deveria e que nunca levou o racismo tão a sério quanto deveria. Temos toda uma economia baseada num histórico de escravidão que não é debatida. Então, dentro das escolas, apagamos essa história. O que aprendemos neste país não está nem perto do que deveria ser”.

    Quando e por que você se envolveu com a agenda da crise climática?

    Após ter feito muitas coisas, consegui meu primeiro papel principal numa peça no West End em Londres. Era o ano mais quente da história, depois de outro ano ter sido o ano mais quente da história, depois de o último antes disso ter sido o mais quente… E, pela primeira vez, eu percebi que as plantações estavam morrendo, os campos estavam secos. Comecei a desenvolver uma espécie de ansiedade que nunca tive antes. Eu tinha o trabalho que eu sempre sonhei, algo que eu tinha estudado para fazer, e, de repente, isso não significava nada.

    Então comecei a tentar me envolver em diferentes projetos e me juntei ao [grupo ativista] Extinction Rebellion. E comecei a discutir tudo com minha mãe, que perguntava: “Por que você está sacrificando sua carreira para fazer parte desses grupos?”. E eu pensava: “Não, essa é a única coisa importante que estou fazendo”. E nós continuamos discutindo muito isso tudo.

    Eu gravei secretamente tudo o que ela me disse, peguei os pontos importantes dela e transformei numa apresentação sobre o clima, porque percebi que meu papel era poder usar meu privilégio de ser um ator e ter essa formação.

    Eu não sou de uma família particularmente rica. Cresci sem muito dinheiro, morando em habitação social, e o que eu tenho agora é devido ao meu trabalho como ator, aos meus contatos e a todas essas perspectivas diferentes. Então eu montei essa palestra, que é como um TED Talk, usando as mensagens de voz da minha mãe.

    Esse trabalho decolou, uma coisa levou à outra e começamos a trabalhar em uma peça, que depois virou um filme, “Can I Live?”. Foi assim que essa jornada climática de repente tomou conta da minha vida.

    Sua mãe é a verdadeira estrela do filme. Quais foram as coisas importantes que ela levantou sobre o assunto?

    Muitas. Uma delas é exatamente o que significa resistir quando você é uma minoria, e o que significa para a sua criação. Isso afeta não apenas o seu futuro, mas também a ideia que foi passada a pessoas como minha mãe, minhas tias, meus tios sobre o que é o “bom imigrante”.

    Não é algo que ela tenha me dito explicitamente, mas que eu intuí de tudo o que ela estava me dizendo. Você não é capaz de reagir porque tem sorte de ter o que tem, entende? Ela dizia: “Há pessoas que estão esperando para entrar no país. Há pessoas que estão esperando conseguir a cidadania. E você acha que eles vão criticar aquele país que diz que eles não deveriam estar lá?”.

    Para o público no Brasil que ainda não teve a chance de assistir ao filme, como você o descreveria?

    Basicamente, o filme é uma explicação das mudanças climáticas a partir da perspectiva de uma pessoa negra. O objetivo é criticar descaradamente o sistema, sem culpar uma pessoa específica. Não se trata de envergonhar as pessoas, mas, sim, de educá-las e conectar-se com elas.

    Eu quero que as pessoas assistam e vejam a si mesmas no filme todo ou em algumas partes, ou que vejam sua mãe ou sua avó ou seus amigos nas conversas. O filme tinha como objetivo levar as pessoas por essa jornada histórica até onde estamos agora e descobrirem o que podem fazer.

    Colocamos o filme para distribuição online durante a pandemia. As pessoas pagavam o que podiam. A ideia era tentar torná-lo o mais acessível possível. Não foi algo como: “Ei, nós fizemos uma obra de arte!”, mas ela é exibida num teatro muito metido onde as pessoas se sentem desconfortáveis e têm dificuldades para acessar.

    A ideia foi descentralizar esta obra e distribuí-la para o maior número de pessoas possível, e oferecê-la a movimentos de base, para que pudessem exibi-lo e conversar a partir disso e incluir nessas conversas pessoas que não costumavam se conectar.

    A propósito, como envolver nas questões climáticas pessoas que estão lutando para sobreviver?

    Acho que a coisa mais importante que aprendi sobre me comunicar com as pessoas é que você precisa ir ao encontro delas. Você não pode chegar em alguém esperando que essa pessoa tenha o seu mesmo nível de entusiasmo ou raiva, ou desgosto, ou desdém, porque todo mundo tem algo acontecendo em suas vidas.

    O que temos no sistema é que constantemente nos dizem que temos que consertar algo individualmente, e que é nossa culpa individual. O fato de você estar passando por tanta insegurança alimentar é porque você não trabalhou duro o suficiente, ou porque 20 anos atrás você não economizou isso, ou fez aquilo. E se você tivesse feito todas essas coisas, você estaria bem e a culpa é sua e blá, blá, blá.

    Você tem de olhar para essa questão de um ponto de vista estrutural. Estrutural e espiritual. Eu posso despejar todas as minhas ideias sobre estrutura e coisas de ativismo em cima de você, mas, no final das contas, se seu prato está cheio, seu prato está cheio; você já chegou no seu limite. A questão é muito mais profunda, e é muito solitário e difícil saber que você tem muitos problemas que precisa consertar. No final, o que está mesmo no centro disso é ter uma comunidade.

    E como você descreveria o debate sobre mudanças climáticas no Reino Unido no momento?

    Essa é uma pergunta difícil! Agora no Reino Unido temos um governo que não está levando isso tão a sério quanto deveria e que nunca levou o racismo tão a sério quanto deveria.

    Temos toda uma economia baseada num histórico de escravidão que não é debatida. Então, dentro das escolas, apagamos essa história. O que aprendemos neste país não está nem perto do que deveria ser, na verdade. Mas, se estivermos falando de pensamentos e sentimentos em relação às mudanças climáticas, as pessoas sabem disso, embora não saibam o que fazer.

    Na COP26, no ano passado, você participou de eventos com artistas e ativistas indígenas brasileiros. Como o discurso deles ecoou com você e no Reino Unido?

    A COP é um evento decepcionante, via de regra. Não me inspirou nem um pouco. O que foi inspirador foram todos os ativistas que estavam lá e pessoas diferentes de muitos países diferentes, fazendo coisas incríveis e falando sobre tantas coisas. É uma comunidade muito forte.

    Mas é muito difícil no Reino Unido. O patriotismo está apenas conectado a um ponto de vista ideológico e imperialista do mundo, que diz: “Eu sou superior a você”. Então por que aprender com aquele ativista brasileiro diferente? Já os indígenas eram o oposto disso. A mensagem deles era: “Estes somos nós! E vamos compartilhar isso com vocês! Vamos proteger isso para as gerações futuras!”.

    Na sua visão, como fortalecer o movimento global de justiça climática, considerando o atual contexto político?

    Parte do movimento dos direitos civis estava ligado à educação, à educação em massa e para certas comunidades. A ideia não é trabalhar com o medo, mas sim trabalhar através do medo para chegar a soluções.

    Então, para fortalecer o movimento, [precisamos de] educação em massa, especificamente em certas zonas; e precisamos que diferentes movimentos de base se unam.

    Em termos de mudança na narrativa, quais são as estratégias que você considera mais importantes?

    Precisamos mudar a narrativa sobre riqueza e propriedade. Nós realmente precisamos entender que a crise climática é uma crise de classes, e dentro dessa crise de classes, há uma interseccionalidade muito racista.

    Simplesmente entender essas coisas eu acho que vai ajudar muito; e é muito difícil, porque dentro do ideal capitalista, [a economia] só funciona se você sentir falta de alguma coisa. Eles só podem vender maquiagem para você se você acreditar que precisa de maquiagem. Eu não estou dizendo que as pessoas não devem usar maquiagem, mas, sim, que você só vai comprar algo se achar que precisa daquilo.

    São essas mudanças de narrativas sobre o que achamos que é necessário e o que é, na verdade, necessário.

    E precisamos de bondade radical. Radical no sentido de que não somos uma cultura muito indulgente.

    O debate político anda muito polarizado, inclusive no Brasil, como você deve saber. Você poderia descrever melhor a ideia de bondade radical?

    O que quero dizer com bondade radical não é apenas ser radicalmente gentil com a pessoa com opiniões opostas, mas também ser radicalmente gentil consigo mesmo.

    Por que estou tentando fazer com que alguém que, fundamentalmente, me odeia goste de mim? Como isso me ajuda ou ajuda a outra pessoa? No final das contas, independentemente de eles terem dito que gostavam ou não de mim, eles vão embora e eu fico com esse sentimento. A única maneira de lidar com isso é ter uma comunidade atrás de você que esteja disposta a compartilhar isso com você.

    Você sabe o que isso significa? Significa se afastar da postura individual de “eu vou consertar o mundo” para algo como “estas são as pessoas que eu preciso para poder fazer isso”.

    Eu sempre falo, você tem que fazer uma escolha quando você fala com alguém, especialmente com alguém com uma opinião oposta a você que não tem interesse direto no assunto, como por exemplo, racismo, sexismo, ou mesmo mudanças climáticas.

    Quando a pessoa não é afetada emocional, física e praticamente pela coisa e argumenta contra você, você tem que se perguntar: “Eu tenho condições de me envolver nisso hoje? Até onde quero ir? Vou ter alguém cuidando de mim quando a conversa terminar?”. Então a bondade radical não é apenas ter um espaço para a outra pessoa: é para você mesmo.


    Fehinti Balogun

    Ator, dramaturgo, escritor e pintor britânico de origem nigeriana, nascido em Greenwich, em Londres. Além de “Can I Live?”, participou de peças como “Myth” (mito), “The Importance of Being Earnest” (a importância de ser prudente) e “Whose Planet Are You On?” (você está no planeta de quem?). No cinema, fez trabalhos como “Juliet, Nua e Crua”, “Duna” e “Walden”. Na TV, participou das séries “I May Destroy You” (posso te destruir), “Informer” (informante) e “O Filho Bastardo do Diabo”, cuja primeira temporada estreia no fim de outubro na Netflix no Brasil.

    Análise: Com ‘mutirão’ na COP, Lula abre primeiro governo climático do Brasil (Folha de S.Paulo)

    Mudanças sociais e globais levam terceiro mandato a ver na política do clima uma oportunidade para novas alianças e reformas programáticas

    Mathias Alencastro

    1 de novembro de 2022

    A ascensão da COP do Egito a primeiro palco da nova diplomacia do governo eleito se deve a duas dinâmicas interdependentes. A eleição de Lula encerra um ano terrível, porém transformador, para a política climática.

    Por um lado, a Guerra da Ucrânia deu ímpeto às indústrias fósseis, que atravessavam um raro período de declínio, enquanto as divisões crescentes entre o Ocidente e o Oriente, mas também entre o Norte e o Sul Global, agravaram a crise da governança climática.

    Por outro, a transição energética se tornou uma questão de segurança nacional para os países desenvolvidos, com implicações extraordinárias para a diplomacia e os investimentos internacionais.

    Em seguida, a sociedade civil brasileira se fortaleceu através da emergência de uma geração de cientistas, ativistas e políticos de excelência e da multiplicação de organizações que estabeleceram a relação entre democracia, clima e justiça social. Essas mudanças tornaram inevitável a metamorfose do terceiro mandato de Lula em primeiro governo climático do Brasil.

    Na América Latina, a onda rosa tem sido quase sempre acompanhada por uma onda verde. A plataforma climática do chileno Gabriel Boric era uma exigência do movimento de contestação popular, enquanto a do colombiano Gustavo Petro veio junto com a renovação da esquerda depois do acordo de paz.

    O caso brasileiro, todavia, é excepcional, porque a política climática transformou de fora para dentro o Partido dos Trabalhadores, que tem na luta sindical e nacionalista das energias fósseis uma das suas principais referências históricas. O PT segue o caminho de outros partidos de centro-esquerda que viram na política climática uma oportunidade para novas alianças e reformas programáticas.

    Em agosto deste ano, o governo de Joe Biden foi salvo pelos ativistas climáticos que obrigaram o Senado a aprovar um novo pacote econômico. O governo de coalizão do social-democrata Olaf Scholz depende mais do que nunca do seu vice Robert Habeck, o líder dos Verdes.

    Se a COP27 virar um mutirão de lideranças brasileiras, ela será o palco de Lula e de toda a frente ampla que derrotou a extrema direita.

    Além dos símbolos e dos discursos, o governo Lula será avaliado pela sua capacidade de superar o enfrentamento com os movimentos populistas que acomete tantas outras democracias.

    A política climática do governo de Emmanuel Macron jamais se reergueu do choque provocado pelos coletes amarelos, um protesto desencadeado por causa de uma taxa de carbono.

    Na Europa e nos Estados Unidos, os oportunistas que encabeçaram os movimentos antivacinas se converteram em expoentes dos protestos contra a alta dos preços de energia. O próprio movimento de caminhoneiros golpistas a favor de Jair Bolsonaro também é uma manifestação da hiperdependência do Brasil do sistema rodoviário e da indústria de carbono.

    A partir de agora, toda a política é política climática.

    O projeto Planeta em Transe é apoiado pela Open Society Foundations.

    The Scientist’s Warning: Climate Change Has Pushed Earth To ‘Code Red’ (Forbes)

    David Bressan

    Oct 27, 2022,07:10am EDT

    Reports Indicate 2016 Was Hottest Year On Record
    Greenhouse gases are among the chief causes of global warming and climate change. Getty Images

    An international team led by Oregon State University researchers says in a report published today that the Earth’s vital signs have reached “code red” and that “humanity is unequivocally facing a climate emergency.”

    In the special report, “World Scientists’ Warning of a Climate Emergency 2022,” the authors note that 16 of 35 planetary vital signs they use to track climate change are at record extremes. The report’s authors share new data illustrating the increasing frequency of extreme heat events and heat-related deaths, rising global tree cover loss because of fires, and a greater prevalence of insects and diseases thriving in the warming climate. Food insecurity and malnutrition caused by droughts and other climate-related extreme events in developing countries are increasing the number of climate refugees.

    The researchers note that in 2022 atmospheric carbon-dioxide peaked at levels not seen for millions of years. Earth is on track to heat up between 2.1 and 2.9 degrees by the end of the century compared to pre-industrial times, according to a new report from the United Nations Framework Convention on Climate Change.

    William Ripple, a distinguished professor in the OSU College of Forestry, and postdoctoral researcher Christopher Wolf are the lead authors of the report, and 10 other U.S. and global scientists are co-authors.

    “Look at all of these heat waves, fires, floods and massive storms,” Ripple said. “The specter of climate change is at the door and pounding hard.”

    The report follows the original World Scientists’ Warning to Humanity, published in 1992, and the 2017 updated version World Scientists’ Warning to Humanity: A Second Notice, co-signed by more than 15,000 scientists in 184 countries.

    “As we can see by the annual surges in climate disasters, we are now in the midst of a major climate crisis, with far worse to come if we keep doing things the way we’ve been doing them,” Wolf said.

    “As Earth’s temperatures are creeping up, the frequency or magnitude of some types of climate disasters may actually be leaping up,” said the University of Sydney’s Thomas Newsome, a co-author of the report. “We urge our fellow scientists around the world to speak out on climate change.”

    “The Scientist’s Warning” is a documentary by the research team summarizing the report’s results and can be watched online:

    Material provided by the Oregon State Universityand the American Institute of Biological Sciences.

    Entenda como funciona o processo de compensação de carbono (Folha de S.Paulo)

    Créditos devem saltar 50 vezes no Brasil até 2030; desmatamentos respondem por até 80% dos gases do efeito estufa

    Naief Haddad

    25 de outubro de 2022

    “Carbono vira ‘moeda de troca’ entre países” era o título de reportagem da Folha de 10 de novembro de 1998. O texto dizia que cientistas de Brasil, China e Índia discutiam a criação de créditos financeiros para projetos contra o aquecimento global. Àquela altura, o mercado de carbono surgia como iniciativa promissora, que reforçaria a agenda de preservação ambiental impulsionada pelo Protocolo de Kyoto, de 1997.

    Era uma ideia valiosa com potencial de expansão: o carbono, um modo simplificado de se referir à emissão de gases que causam o aquecimento global, vai ao mercado como um certificado, que pode ser vendido para países e, como se decidiu posteriormente, para empresas e pessoas físicas. Cada certificado —o chamado crédito de carbono— garante que 1 tonelada de dióxido de carbono foi impedida de ser lançada na atmosfera.

    Esses créditos talvez tivessem se espalhado pelo planeta não fosse o desastre financeiro global de 2008. “Os países da Europa, os grandes compradores de créditos de carbono naquele momento, foram afetados. Esse mercado teve que se reestruturar”, conta Plínio Ribeiro, CEO da Biofílica Ambipar, uma das principais companhias brasileiras que desenvolvem projetos florestais para a geração de créditos de carbono.

    Há pouco mais de cinco anos, esse caminho voltou a demonstrar seu potencial vigoroso —no caso do Brasil, muito mais pelas ações da iniciativa privada do que por medidas do governo federal.

    A 21ª conferência sobre mudança do clima (COP21), em 2015, em Paris, representou um marco na virada. “Ela reconheceu a conservação florestal como um dos principais mecanismos de combate às mudanças climáticas. Das emissões mundiais, 15% são de desmatamento em florestas tropicais. No Brasil, isso representa mais de 80% das emissões”, explica Ribeiro.

    A partir daí, iniciativas brasileiras que patinavam começaram a crescer. Foram emitidos 5,2 milhões de créditos de carbono em 2019, de acordo com as certificadoras Verified Carbon Standard e Gold Standard. Em 2020, esse número subiu para 13,5 milhões; no ano passado, chegou a 44,4 milhões.

    Nesse período, empresas voltadas ao desenvolvimento de projetos ambientais alcançaram um novo patamar. No ano passado, a Biofílica foi comprada pela Ambipar, o que permitiu que ampliasse seus negócios. Ao receber aporte de R$ 200 milhões da Shell, a Carbonext também se fortaleceu.

    David Canassa, da Reservas Votorantim, lembra caso recente para mostrar a ascensão do setor. “Acabo de voltar do Climate Week, em Nova York. Há quatro anos, o Pacto Global Brasil, que integra a programação, encheu uma sala com 30 brasileiros. Desta vez, eram 250.”

    O dado mais incisivo sobre o potencial de crescimento desse mercado no Brasil vem de relatório lançado há cerca de um mês pela consultoria McKinsey & Company. “O mercado de créditos no país deve saltar de US$ 1 bilhão atual para US$ 50 bilhões em 2030”, afirma.

    O crescimento é bem-vindo, mas ainda parece insuficiente, avalia Janaína Dallan, CEO da Carbonext. “A urgência climática é tão grande que precisaríamos de muito mais empresas nesse mercado para não atingir o aumento de 1,5ºC”, diz. Ela se refere ao principal objetivo acordado na cúpula de Glasgow (COP26), na Escócia, em 2021.

    O evento reforçou como meta evitar que o aquecimento global ultrapasse um aumento de 1,5°C em relação ao século 19, o que implicaria cortes substanciais nas emissões de CO2. A quase totalidade das iniciativas se concentra na Amazônia, mas, aos poucos, novos projetos se consolidam em outras regiões. No início de outubro, a Biofílica Ambipar conquistou o prêmio Environmental Finance pelo projeto AR Corredores de Vida, no oeste paulista. A iniciativa é feita em parceria com o IPÊ (Instituto de Pesquisas Ecológicas).

    Com a experiência na administração do Legado das Águas, maior reserva privada de mata atlântica do Brasil, a Reserva Votorantim acaba de lançar uma metodologia que permite o pagamento de serviços ambientais nesse bioma.

    Mas vale lembrar: só a ampliação do mercado de créditos de carbono não será suficiente para evitar que se alcance o temido 1,5ºC, segundo Ricardo Piquet, diretor do Museu do Amanhã, que se tornou referência na área ambiental. “Gerar créditos a serem pagos por empresas ou países poluidores não resolve o problema. A solução conjugada é a ideal: você reduz emissão de gases e, no caso daquilo que não consegue gerar de imediato, compensa com o crédito de carbono”, diz Piquet.

    O objetivo essencial é que, ao cotejar emissão e captura de carbono, sob métodos auditados, a empresa chegue à soma zero ou acumule créditos. A Klabin coleciona prêmios nesse setor sem que comercialize crédito de carbono, o que é possível graças, entre outros motivos, ao fato de manter áreas de floresta nativa.

    Com 23 unidades no Brasil, a produtora de papéis captura cerca de 11 milhões de toneladas de carbono/ano. Suas operações emitem por volta de 6,5 toneladas, segundo Francisco Razzolini, diretor de sustentabilidade. No cardápio de medidas tomadas pela Klabin, está a substituição do óleo combustível por materiais renováveis de biomassa.


    1 – O QUE É CARBONO?

    Neste contexto, não se trata, é claro, de um produto físico. Carbono é um modo bem simplificado de chamar a emissão de gases que provocam o aquecimento global. Como o mais comum deles é o CO2 (gás carbônico), o termo carbono passou a ser um sinônimo desses gases nas discussões climáticas.


    De modo geral, como a maioria dos outros: quem tem sobrando vende para quem precisa, de preferência a um preço que satisfaça aos dois lados.


    Cada tonelada de gás carbônico corresponde a um crédito de carbono, que pode ser comprado ou vendido. Um exemplo: uma empresa precisava reduzir sua emissão em 1.000 toneladas de CO2, mas consegue cortar 1.500 toneladas. Assim, ela fica com 500 créditos de carbono, que pode vender a uma outra companhia que não conseguiu bater sua meta.


    Não, valem também para o gás carbônico capturado —por exemplo, por novas árvores plantadas, que absorvem a substância da atmosfera para crescer. Cada tonelada de CO2 adicional absorvida por uma nova mata dá direito a um crédito.


    O encontro aprovou a taxa de 5% sobre a transação de créditos de carbono comercializados entre projetos do setor privado ou de ONGs. Mas as transações entre os países ficaram livres de taxa e, portanto, sem contribuição para os fundos de adaptação. Pelo mercado de carbono regulamentado na COP26, países podem comprar “autorizações” de emissão de carbono para ajudar a cumprir suas metas climáticas, remunerando aqueles países cujas ações, em compensação, reduzem emissões.


    O país, infelizmente, ainda não tem um mercado de carbono regulado, ao contrário do que acontece em países da Europa, na China, na Nova Zelândia e no Cazaquistão. Em maio deste ano, o governo federal publicou um decreto com as bases para a criação de um mercado, mas ainda existem muitas lacunas sobre sua execução, que impedem que o país entre plenamente no circuito global. Assim, as transações têm se restringido a projetos internos do setor privado.


    Com o apoio de especialistas, responsáveis por calcular a emissão de CO2, as companhias chegam à conclusão de qual é a meta a ser alcançada. Caso polua acima dessa cota, a empresa precisará comprar mais créditos de carbono, que são vendidos por organizações que desenvolvem projetos de sustentabilidade, como a Biofílica Ambipar, e/ou pelas organizações que conseguiram cortar suas emissões.


    Sim. Empresas como a Carbonext, uma das principais desenvolvedoras de projetos de geração de créditos de carbono no Brasil, oferecem iniciativas para pessoas físicas.


    A expressão, que em inglês significa “lavagem verde”, costuma ser usada no sentido de propaganda sustentável enganosa, o que vale tanto para empresas quanto para governos e até mesmo para eventos climáticos. Em outras palavras, o “greenwashing” se dá quando uma organização tenta mostrar que faz mais em prol do meio ambiente do que realmente faz.


    Transparência é fundamental para não embarcar no “greenwashing”. Empresas devem dar visibilidade não só aos compromissos estabelecidos, mas às estratégias e evidências de resultados. Estimular o envolvimento de profissionais de ESG nas discussões das áreas de marketing e comunicação corporativa também pode ajudar a evitar distorções.

    Adam Tooze: Bruno Latour and the philosophy of life (New Statesman)

    For the late French intellectual in an age of ecological crisis it was crucial to understand ourselves as rooted beings.

    Adam Tooze

    17 October 2022

    As Bruno Latour confided to Le Monde earlier this year in one of his final interviews, philosophy was his great intellectual love. But across his long and immensely fertile intellectual life, Latour pursued that love by way of practically every other form of knowledge and pursuit – sociology, anthropology, science, history, environmentalism, political theory, the visual arts, theatre and fiction. In this way he was, above all, a philosopher of life in the comprehensive German sense of Lebensphilosophie.

    Lebensphilosophie, whose leading exponents included figures such as Friedrich Nietzsche and Martin Heidegger, enjoyed its intellectual heyday between the 1870s and the 1930s. It was a project that sought to make sense of the dramatic development of modern science and the way it invaded every facet of life. In the process, it relentlessly questioned distinctions between the subject and knowledge and the foundations of metaphysics. It spilled over into the sociology of a Max Weber or the Marxism of a György Lukács. In France, writer-thinkers such as Charles Péguy or Henri Bergson might be counted as advocates of the new philosophy. Their heirs were the existentialists of the 1940s and 1950s. In the Anglophone world, one might think of the American pragmatists, William James and John Dewey, the Bloomsbury group and John Maynard Keynes.

    A century later, the project of a “philosophy of life” acquired new urgency for Latour in an age of ecological crisis when it became crucial to understand ourselves not as free-floating knowing and producing subjects, but as rooted, or “landed”, beings living alongside others with all the limits, entanglements and potentials that entailed.

    The heretical positions on the status of scientific knowledge for which Latour became notorious for some, are best understood as attempts to place knowledge and truth claims back in the midst of life. In a 2004 essay entitled “How to Talk About the Body?” he imagined a dialogue between a knowing subject as imagined by a naive epistemology and a Latourian subject:

    “‘Ah’, sighs the traditional subject [as imagined by simplistic epistemologies], ‘if only I could extract myself from this narrow-minded body and roam through the cosmos, unfettered by any instrument, I would see the world as it is, without words, without models, without controversies, silent and contemplative’; ‘Really?’ replies the articulated body [the Latourian body which recognises its relationship to the world and knowledge about it as active and relational?] with some benign surprise, ‘why do you wish to be dead? For myself, I want to be alive and thus I want more words, more controversies, more artificial settings, more instruments, so as to become sensitive to even more differences. My kingdom for a more embodied body!’”

    The classical subject-object distinction traps the knowing subject in a disembodied, unworldly position that is, in fact, tantamount to death. As Latour wrote in a brilliant passage in the same essay on the training of noses, the expert smell-testers who gauge perfume, or tea or wine: “A direct and unmediated access to the primary qualities of odours could only be detected by a bodiless nose.” But what kind of image of knowledge is this? “[T]he opposite of embodied is dead, not omniscient.”

    For a Burgundian – Latour was born in 1947 into a storied family of wine négociant in Beaune – this was an obvious but profound truth. To really know something, the way a good Burgundian knows wine, means not to float above the world, but to be a porous part of it, inhaling, ingesting fermentation and the chemical elements of the terroir, the irreducibly specific terrain.

    For Latour, claims to meaningful knowledge, including scientific knowledge, were generated not by simple rules and procedures that could be endlessly repeated with guaranteed results, but through immersion in the world and its particularities. This implied an existential engagement: “Knowing interestingly is always a risky business,” he wrote, “which has to be started from scratch for any new proposition at hand.” What made for generative scientific discovery was not the tautological reproduction of a state of affairs by a “true” statement, but the “fecundity, productivity, richness, originality” of good articulations. Distinctions between true and false were, more often than not, banal. Only anxious epistemologists and methodologists of science worried about those. What mattered to actual scientific practice was whether a claim was “boring”, “repetitive”, “redundant”, “inelegant”, “simply accurate”, “sterile”.

    If Latour was a sceptic when it came to naive claims of “detached” scientific knowledge, this also applied doubly to naive sociologies of knowledge. Critical analyses of power, whether anti-capitalist, feminist or postcolonial, were productive and inspiring. But unless it was subject symmetrically to the same critique to which Latour subjected naive claims to scientific knowledge, social theory, even that which proclaimed itself to be critical theory, could all too easily become a snare. If the relationship of life and knowledge was the problem, then, you could not cut through that Gordian knot by invoking sociology to explain physics. What was sociology, after all, but a form of organised social knowledge? For better or for worse, all you were doing in such an exercise was multiplying the articulations from one scientific discipline to another and not necessarily in a helpful or illuminating direction.

    In refusing the inherited authority of the 19th and early 20th-century canon of critical social science, Latour sought to create a form of knowledge more adequate to the late 20th and early 21st centuries. Latour thus belongs alongside Michel Foucault and Gilles Deleuze and Félix Guattari as one of the French thinkers who sought to escape the long shadow of Marxism, whether in its Hegelian (Sartre) or its anti-Hegelian (Althusser) varieties.

    In place of an overly substantive notion of “the economy” or “society”, Latour proposed the looser conception of actor-networks. These are assemblages of tools, resources, researchers, means of registering concepts, and doing things that are not a priori defined in terms of a “mode of production” or a particular social order. Think of the lists of interconnected objects, systems and agents that have held our attention in the past few years: shipping containers, the flow of rainwater in Taiwan, giant freighters stuck sideways in the Suez Canal driven off course by unpredictable currents and side winds. Each of these supply chain crises has exposed actor-networks, of which we were previously oblivious. During such moments we are forced to ask: what is macro and what is micro? What is base and what is superstructure? These are Latourian questions.

    One of the productive effects of seeing the world this way is that it becomes irresistibly obvious that all sorts of things have agency. This realisation is disturbing because it seems to downgrade the privilege of actual human existence and the social relations between people. But Latour’s point was never to diminish the human, but instead to emphasise the complex array of forces and agencies that are entailed in our modern lives. Our existence, Latour tried to show, depends not on the simple structures that we imagined modernity to consist of – markets, states and so on – but on the multiplication of what he calls hybrids, “supply chains” in the widest sense of the word.

    Latour was not a class militant. But that does not mean that he did not have a cause. His lifelong campaign was for modernity to come to consciousness of itself, to stop taking its own simplifications at face value, to recognise the confusions and hybridity that it creates and endlessly feeds off. His mission was to persuade us, as the title of his most widely read book has it, that We Have Never Been Modern (1991). The confusion of a world in which lipid bubbles, aerosols and face masks have occupied our minds for years is what Latour wanted to prepare us for.

    What Latour sought to expose was the pervasive animism that surrounds us in the form of hybrid actor-networks, whose force and significance we consistently deny. “Hybrids are everywhere,” he said, “but the question is how do you tame them, or do you explicitly recognise their strengths, which is part of the animist power of objects?” What Latour diagnosed is that modernity, as part of its productive logic, systematically denies this animation of the material world. “Modernism is the mode of life that finds the soul with which matter would be endowed, the animation, shocking.”

    This repression of hybrid, animated material reality, is exposed in the often-racialised embarrassment of those who believe themselves modern when they encounter human civilisations that make no secret of their animist beliefs. It also accounts for the embarrassment triggered among true believers in modern science and its ideology by the revelations of the best histories of science, such as those by Simon Schaffer, to whom Latour owed a great debt. To Latour’s delight Schaffer showed how Isaac Newton, in the first instance, saw in gravity the manifestation of the power of angels.

    The modernist impulse is to dismiss such ideas as hangovers of an earlier religious world-view and to relegate African art to the anthropology museum. But at the risk of provocation and scandal, Latour’s response was the opposite. Rather than finishing the purification of modernity and expunging angels and animism from our view of the forces that move the world, he urged that we should open our ontology to encompass the giant dark matter of hybrid concepts and real networks that actually sustain modern life.

    From the 1990s onwards this made Latour one of the foremost thinkers in the ecological movement. And once again he reached for the most radical and encompassing animist notion with which to frame that commitment – the Gaia concept, which postulates the existence of a single overarching living being, encompassing global ecology. This is an eerie, supernatural, non-modern idea. But for Latour, if we settle for any more mundane description of the ecological crisis – if we fit the environment into pre-existing cost-benefit models as economists often do – we fail to recognise the radicalism of the forces that we have unleashed. We fail to understand the peril that we are in: that Gaia will lose patience and toss us, snarling, off her back.

    Latour’s emphatic embrace of life, plenitude and articulation did not mean that he shrank from finitude or death. Rather the opposite. It is only from a thoroughly immanent view that you truly feel the weight of life lived towards its end, and the mysterious and awesome finality that is death. It is only from an embrace of life as emphatic as Latour’s, that you truly register the encroachment of deadening forces of the mind and the body. For Latour, life and death were intertwined by the effort of those left behind to make sense of death, by every means at their disposal, sometimes at very long distance.

    In September 1976 the body of Ramesses II, the third pharaoh of the 19th Dynasty of Egypt, was flown to Paris. He was welcomed with the full military honours appropriate for a great ruler, and then his body was whisked to the laboratory to be subject to medical-forensic examination. For Latour this fantastic juxtaposition of the ancient and the modern was an irresistible provocation. The naive position was that the scientists discovered that Ramesses died of tuberculosis 3,000 years ago. He was also, a racially minded police forensic scientist claimed, most likely a redhead. For Latour, the question was more basic. How can we debate claims made self-confidently about a death that took place thousands of years ago? We were not there. There was no modern medical science then. When Ramesses ceased to live, TB was not even a “thing”. It was not until 1882 that Robert Koch in Berlin identified the bacillus. And even then, no one could have made any sensible claim about Ramesses. Making the naive, apparently matter-of-fact claim – that Ramesses died of TB in 1213 BC – in fact involves giant leaps of the imagination.

    What we do know and can debate are what Latour would call “articulations”. We know that as a result of the intervention of the French president Valéry Giscard D’Estaing the Egyptian authorities were prevailed upon to allow the decaying mummy to be flown to Paris for preservation. We know that in Paris, what was left of the body was enrolled in modern technoscientific systems and testing procedures leading us to venture hypotheses about the cause of death in the distant past. Every single one of those “articulations” can be tested, probed and thereby multiplied. Entire bodies of thought can be built on different hypotheses about the corpse. So, Latour maintained, rather than those who assertively claim to know what actually happened 3,000 years ago, the journalist who declared vertiginously that Ramesses had (finally) died of TB in 1976 came closer to the truth in registering both the gulf that separates us from an event millennia in the past and the radical historical immanence of our current diagnosis. In his effort to shake us out of the complacent framework of certainty that modernity had created around us, counter-intuitive provocations of this kind were part of Latour’s method.

    Unlike Ramesses’ cause of death, Bruno Latour’s was well mapped. In the 21st century, a cancer diagnosis has immediate and drastic implications. It enrols you as a patient in the machinery of the medical-industrial complex. Among all the hybrids that modern societies have created, the medical apparatus is one of the most complex. It grows ever larger and imposes its urgency in a relentless and merciless fashion. If you take your critical vantage point from an early 20th-century theorist of alienation, like Lukács or Weber for instance, it is tempting to think of this technoscientific medical apparatus as a steel-hard cage that relentlessly objectifies its patients, as bodies and cases. But for Latour, this again falls into a modernist trap. To start from the premise that objectification is actually achieved is to misunderstand and to grant too much. “Reductionism is not a sin for which scientists should make amends, but a dream precisely as unreachable as being alive and having no body. Even the hospital is not able to reduce the patient to a ‘mere object’.”

    Rather than reducing us, modern medicalisation multiplies us. “When you enter into contact with hospitals, your ‘rich subjective personality’ is not reduced to a mere package of objective meat: on the contrary, you are now learning to be affected by masses of agencies hitherto unknown not only to you, but also to doctors, nurses, administration, biologists, researchers who add to your poor inarticulate body complete sets of new instruments.” The body becomes a site of a profuse multiplicity: “How can you contain so much diversity, so many cells, so many microbes, so many organs, all folded in such a way that ‘the many act as one’, as [Alfred North] Whitehead said? No subjectivity, no introspection, no native feeling can be any match for the fabulous proliferation of affects and effects that a body learns when being processed by a hospital… Far from being less, you become more.”

    It’s a brave image. Perhaps it was one that sustained Latour as the cancer and the agencies deployed to fight it laid waste to his flesh. Not for nothing people describe the illness as a battle. Like a war, it can go on for years.

    Latour liked military images. Perhaps because they better captured his vision of history, as mysterious, opaque, complex and contingent. Military history is one area of the modern world in which even the most high-minded analysts end up talking about tanks, bridges, rivers, Himars, Javelins and the fog of war. In the end, it is often for want of nails that battles are lost. The original French title of Latour’s famous book on the 19th-century French microbiologist Louis Pasteur – Pasteur: guerre et paix des microbes suivi de Irréductions – paid homage to Tolstoy. In the English translation that reference was lost. The Pasteurization of France (1988) replaces the French’s titles nod to War and Peace with ugly sociologese.

    Latour’s own life force was strong. In his apartment on Rue Danton, Paris, with the charred remains of Notre Dames in background, he shared wines with visitors from around the world from vineyards planted in response to climate change. Covid lockdowns left him impatient. As soon as global traffic resumed, in 2021 he was assisting in the curation of the Taipei biennial. Latour’s final book, After Lockdown: A Metamorphosis appeared in English in 2021. It carries his voice into the present inviting us to imagine ourselves in an inversion of Kafka’s fable, as happy termites emerging from the lockdown on six hairy legs. “With your antennae, your articulations, your emanations, your waste matter, your mandibles, your prostheses, you may at last be becoming a human being!” No longer ill at ease, “Nothing is alien to you anymore; you’re no longer alone; you quietly digest a few molecules of whatever reaches your intestines, after having passed through the metabolism of hundreds of millions of relatives, allies, compatriots and competitors.”

    As he aged, Latour became more, not less radical. Often dismissed on the left for his scepticism about classical critical social theory, the ecological turn made Latour into nothing less than an eco-warrior. His cause was the overturning of the dream world that systematically failed to recognise or grasp the forces unleashed by the modernist apparatus of production and cognition. We needed to come down to Earth, to land. Only then could we begin the hard work, with other actors, of arriving at a sustainable modus vivendi. The urgency was that of war and his mobilisation was total. The range of projects that he spawned in recent decades – artistic, political, intellectual – was dizzying. All of them aimed to find new political forms, new parliaments, new articulations.

    Unlike many commentators and politicians, in response to populism, and specifically the gilet jaunes protests of 2018, Latour did not retreat to higher levels of technocracy, but instigated a collective project to compile cahiers de doléance – books of complaint – like those assembled before the French Revolution of 1789. The aim was to enrol people from all walks of life in defining what they need to live and what threatened their livelihood.

    Part of the project involved an interactive theatrical exercise enacted by Latour with the architect and performance-art impresario Soheil Hajmirbaba. In a kind of ritual game, the participants arranged themselves and the forces enabling and threatening their lives – ranging from sea level rise to the increased prices for diesel – on a circular stage marked out with a compass. It was, as Latour described it, “like a children’s game, light-hearted and a lot of fun. And yet, when you get near the middle, everyone gets a bit nervous… The centre of the crucible, where I timidly put my feet, is the exact intersection of a trajectory – and I’m not in the habit of thinking of myself as a vector of a trajectory – which goes from the past, all that I’ve benefited from so as to exist, to grow, sometimes without even realising it, on which I unconsciously count and which may well stop with me, through my fault, which won’t go towards the future anymore, because of all that threatens my conditions of existence, of which I was also unaware.”

    “The amazing result of this little enactment,” he continued, “is that you’re soon surrounded by a small assembly, which nonetheless represents your most personal situation, in front of the other participants. The more attachments you list, the more clearly you are defined. The more precise the description, the more the stage fills up!… A woman in the group sums it up in one phrase: ‘I’m repopulated!’”

    Thus, Latour reinvented the role of the engaged French intellectual for the 21st century. And in doing so he forced the follow-on question. Was he perhaps the last of his kind? Who comes after him? As far as intellectual standing is concerned, Latour would have been impatient with the question. He was too preoccupied with new problems and projects, too enthused by the networks of collaborators, young and old whose work he drew on and that he helped to energise. But in a more general sense the question of succession haunted him. That, after all, is the most basic issue posed by the ecological crisis. What comes after us? What is our responsibility to the continuity of life?

    In his effort to enact the motion of coming down to Earth, Latour faced the question head on. “With my feet on the consortium’s compass, I consult myself: in terms of my minuscule actions, do I enhance or do I stifle the lives of those I’ve benefited from till now?” Asking that question, never content with complacent or self-satisfied answers, during the night of 8-9 October 2022, Bruno Latour died aged 75 in Paris, of pancreatic cancer.

    Meta dos EUA é atingir US$ 150 bilhões para o clima até 2030, diz diretora da Usaid (Folha de S.Paulo)

    Gillian Caldwell, responsável pela nova estratégia da Agência dos EUA para o Desenvolvimento Internacional, diz que plano prioriza apoio a indígenas e mulheres

    Cristiane Fontes

    5 de outubro de 2022

    “Esse dinheiro não apenas tornará nosso planeta mais limpo, mais verde e mais seguro, mas também nos poupará dinheiro a longo prazo, tanto por meio dos empregos verdes quanto do que não precisaremos gastar em respostas humanitárias no futuro”, afirmou Samantha Power, chefe da Usaid (Agência dos Estados Unidos para o Desenvolvimento Internacional), no lançamento da nova estratégia climática do órgão.

    “Sabemos que cada dólar investido em adaptação às mudanças climáticas pode render de US$ 2 a US$ 10 em benefícios. Portanto, implementar essa estratégia não é apenas a coisa necessária a fazer, é também a decisão mais econômica e inteligente a ser feita”, completou ela, que foi embaixadora dos EUA na ONU de 2013 a 2017, no governo de Barack Obama.

    O plano, anunciado em abril, conta com um orçamento de US$ 600 milhões e inaugura a intenção de transformar a Usaid em uma agência climática. À frente desse projeto está Gillian Caldwell, diretora de assuntos climáticos.

    A estratégia estabelece metas ambiciosas, como alcançar até 2030 a redução das emissões de carbono em 6 bilhões de toneladas. “Isso equivale a quase todas as emissões dos EUA num ano inteiro”, diz à Folha Caldwell, que já foi CEO da ONG Global Witness e liderou a campanha 1Sky, responsável pela mobilização de mais de 600 entidades para aprovar leis sobre clima nos EUA.

    Para isso, além da gestão de projetos em diversos países e da mobilização de múltiplos setores do governo americano, faz parte da estratégia dar assistência técnica também ao setor privado. A ideia é que investidores tenham acesso a projetos confiáveis relacionados às mudanças climáticas. Assim, como um todo, a meta é mobilizar US$ 150 bilhões para financiamento climático até 2030, incluindo aportes públicos e privados.

    Apesar da cifra elevada, Caldwell pondera que são necessários “de US$ 3 trilhões a US$ 5 trilhões por ano até 2030 para atender às necessidades globais de mitigação e adaptação”. “Precisamos acelerar substancialmente os investimentos”, alerta.

    Outros objetivos são aumentar a resiliência e a capacidade adaptativa de 500 milhões de pessoas no planeta, especialmente de povos indígenas, mulheres e jovens, e promover a conservação, o uso sustentável e a restauração de 100 milhões de hectares de locais que são grandes estoques de carbono, como é o caso da Amazônia.

    No Brasil, a Usaid mantém projetos em parceria com o governo federal e gestões estaduais. “No ano passado, nossas ações na área de biodiversidade no Brasil protegeram habitats de espécies ameaçadas de extinção e geraram impactos positivos em 45 milhões de hectares de terras em todo o país. Para fins de comparação, é uma área maior que a Califórnia”, conta Caldwell.

    Na entrevista, a gestora também comenta, entre outros pontos, a Lei de Redução da Inflação, pacote ambiental recém-lançado pelo governo Biden.

    Quais são os principais objetivos da nova estratégia climática da Usaid? Ela foi lançada nos EUA no Dia da Terra, 22 de abril, e permanecerá em vigor até 2030. Trata-se da estratégia mais ambiciosa que a Usaid já lançou para tentar enfrentar a crise climática. De fato, todos os órgãos do governo Biden estão sendo encorajados a adotar uma postura mais ambiciosa em relação à mitigação e adaptação climáticas.

    Portanto, a estratégia estabelece uma série de metas muito ambiciosas e de alto nível a serem alcançadas até 2030, como, a redução das emissões de carbono em 6 bilhões de toneladas. Isso equivale a quase todas as emissões dos EUA num ano inteiro. Além disso, muito será realizado por meio de soluções baseadas na natureza. Queremos proteger e preservar 100 milhões de hectares de paisagens com grande estoque de carbono.

    Ademais, por meio da iniciativa Prepare de adaptação e resiliência, promovida pelo presidente [Biden], da qual a Usaid é a implementadora líder, queremos aumentar a resiliência e a capacidade adaptativa de meio bilhão de pessoas em todo o mundo.

    Por fim, queremos garantir intervenções capazes de mudar os sistemas em pelo menos 40 países ao redor do mundo, para aumentar a participação de comunidades marginalizadas, tais como povos indígenas e comunidades locais, mulheres e jovens.

    Qual é o orçamento que vocês têm para implementar a estratégia? O orçamento total da Usaid é de cerca de US$ 25 bilhões para o exercício financeiro atual. [Samantha] Power, nossa administradora, repetidamente se refere à Usaid como uma agência climática, então, em certo nível, estamos pensando no que podemos fazer com esses US$ 25 bilhões. O orçamento especificamente destinado a questões climáticas está na casa de US$ 600 milhões.

    Como a senhora pretende trabalhar com países como o Brasil para a conservação dos 100 milhões de hectares? Já somos muito ativos no Brasil. No ano passado, nossas ações na área de biodiversidade no Brasil protegeram habitats de espécies ameaçadas de extinção e geraram impactos positivos em 45 milhões de hectares de terras em todo o país. Para fins de comparação, é uma área maior que a Califórnia.

    Também estamos contribuindo para evitar mais de 300 milhões de toneladas métricas de emissões de gases de efeito estufa. Além disso, fortalecemos a gestão de 189 áreas protegidas no Brasil, 83% das quais são territórios indígenas e quilombolas.

    Em termos gerais, conforme já mencionei, a estratégia climática enfatiza o envolvimento de povos indígenas e comunidades locais em todo o nosso trabalho de formulação [de políticas e programas]. Isso se deve ao fato de as comunidades indígenas cuidarem das paisagens mais importantes do mundo em termos de estoque de carbono.

    O atual desmantelamento das políticas ambientais brasileiras afeta o que a Usaid vem tentando fazer no país? Bem, nós temos uma cooperação com o governo brasileiro para proteger a biodiversidade. Nosso foco é colaborar não apenas com o governo federal, mas também com os governos subnacionais e regionais no Brasil, que é onde temos uma colaboração mais próxima.

    Na sua opinião, como a agenda de adaptação e resiliência deve ser modificada ou atualizada, considerando os últimos eventos climáticos extremos observados no mundo todo? Os impactos da crise climática estão sendo sentidos de forma muito intensa em todo o mundo, ainda mais do que haviam previsto os cientistas. Sabemos que as consequências serão desastrosas. Basta ver o que está acontecendo no Paquistão, onde níveis recorde de monções deixaram mais de um terço do país debaixo d’água.

    Portanto, a necessidade é urgente, tanto de reduzir as emissões e evitar as piores consequências da crise climática quanto de ajudar as comunidades a aumentar sua resiliência e capacidade de adaptação. É por isso que a Usaid trabalha em ambas as frentes: mitigação e adaptação.

    Na iniciativa Prepare, que é nosso plano emergencial de adaptação e resiliência, temos três focos. O primeiro é apoiar o trabalho de cientistas e meteorologistas, tomadores de decisão e comunidades para fortalecer os sistemas de alerta precoce e outros serviços de informação climática. Isso está de acordo com o apelo do secretário-geral da ONU [o português António Guterres] por alerta antecipado para todos.

    Muitas comunidades não são alertadas sobre eventos climáticos e meteorológicos extremos que podem ameaçar suas vidas e meios de subsistência. Mesmo 24 horas de antecedência são capazes de reduzir substancialmente os riscos e as perdas de vidas e meios de subsistência.

    Em segundo lugar, estamos apoiando iniciativas locais para integrar boas práticas de adaptação climática às políticas de planejamento e aos orçamentos nacionais e locais. Quando examinamos as políticas de planejamento e os orçamentos de infraestrutura, saúde, segurança hídrica e alimentar, deslocamentos e migração, percebemos que os riscos climáticos nem sempre são abordados de forma sistemática. Por isso, estamos fornecendo conhecimentos técnicos para garantir que as análises climáticas sejam incorporadas ao modelo de todos esses programas.

    Em terceiro lugar, queremos realmente tentar eliminar o déficit em investimentos financeiros e adaptação climática. Nossa meta é catalisar US$ 150 bilhões em financiamento público e privado, e uma grande ênfase deve ser dada à adaptação. O setor privado está começando a investir em respostas climáticas, especialmente na mitigação. Contudo, apenas 3% dos recursos privados são destinados a ações de adaptação.

    Sabemos que precisamos de US$ 3 trilhões a US$ 5 trilhões por ano até 2030 para atender às necessidades globais de mitigação e adaptação. Precisamos acelerar substancialmente os investimentos.

    Como está, até o momento, a implementação do plano internacional de financiamento climático? Estamos nos concentrando em quatro áreas principais. A primeira é fornecer assistência técnica e desenvolvimento de “pipelines”para garantir que o setor privado tenha acesso a projetos confiáveis e capazes de receber investimentos em mitigação e adaptação.

    Se observarmos a proliferação global de compromissos relativos a zerar as emissões líquidas —em Glasgow [na Escócia, onde foi realizada a última conferência do clima da ONU, a COP26, em 2021] e além—, veremos que há bilhões de dólares em recursos do setor privado disponíveis, apenas aguardando a oportunidade certa para que sejam investidos em projetos climáticos positivos. Muitos investidores do setor privado dirão que simplesmente não há projetos suficientes com a credibilidade ou a integridade que eles buscam.

    A segunda área tem a ver com o que chamamos de ambiente propício. Em outras palavras, ajudar os governos a aumentar o investimento, garantindo que haja políticas e incentivos fiscais adequados em vigor. É pouco provável que alguém consiga estimular investimentos em economias de energias renováveis sem fornecer créditos fiscais, como os que a Lei de Redução da Inflação nos EUA acaba de oferecer.

    Os US$ 369 bilhões que a Lei de Redução da Inflação de 2022 direcionou para a transição das energias renováveis já deram resultados. Estamos vendo bilhões de dólares em novos compromissos.

    A terceira é usar nosso poder de mobilização para reunir uma diversidade de partes interessadas —governos, investidores do setor privado ou instituições multilaterais como o Banco Mundial— para realmente garantir que estejamos unindo forças para maximizar nosso potencial de investimento.

    Por fim, estamos ampliando o uso de ferramentas financeiras inovadoras. Como um órgão público de desenvolvimento internacional, obviamente temos condições de fornecer subsídios capazes de reduzir os riscos de investimentos do setor privado. O que queremos fazer é fornecer capital concessional que reduza a percepção de riscos e aumente o retorno potencial dos investimentos do setor privado.

    O presidente Biden estava disposto a mobilizar mais de US$ 11 bilhões em financiamento climático para países em desenvolvimento, o que não foi possível, como sabemos. Na sua opinião, como mobilizar fundos para a crise climática neste momento tão crucial e tão desafiador? O presidente Biden se comprometeu a quadruplicar o financiamento climático dos EUA e chegar a US$ 11,4 bilhões até 2024, e esse compromisso permanece firme. Obviamente, precisamos do apoio do Congresso para conseguirmos fazer isso.

    Se houver dotação orçamentária, o que também depende do Congresso, o orçamento da Presidência para o exercício financeiro de 2023 —um ano antes da meta prometida de 2024— seria capaz de cumprir a promessa por meio de uma combinação de financiamento direto e indireto.

    Além disso, precisamos trabalhar em conjunto com nossos aliados para cumprir a promessa feita no Acordo de Paris, de US$ 100 bilhões anuais para mitigação e adaptação climáticas em países em desenvolvimento. Isso ainda não é, nem de longe, o suficiente, mas ainda temos que atingir essa meta, que é muito importante.

    Qual a sua opinião sobre o mercado voluntário de carbono? Ele é considerado por certas pessoas uma fonte de financiamento importante, enquanto, para outras, é prejudicial para as comunidades locais e ineficaz para a redução de emissões? Bem, creio que os mercados de carbono constituem uma das muitas ferramentas para catalisar todas as mudanças necessárias. É inegável que, em certas situações, os mercados de carbono se mostraram ineficazes na mobilização de financiamento para as comunidades locais ou na geração de benefícios reais de conservação.

    Ao mesmo tempo, o mercado voluntário de carbono está crescendo exponencialmente. Em 2021, já era avaliado em US$ 2 bilhões. Então precisamos achar a solução certa: isso já está acontecendo, quer você queira, quer não.

    Meu foco é garantir que ele seja o mais íntegro e equitativo possível. Precisamos de dados e monitoramento transparentes para garantir que as reduções de emissões sejam reais e que os fundos gerados por meio das reduções de emissões realmente beneficiem as comunidades locais.


    Gillian Caldwell, 56

    Com formação nas universidades Harvard e Georgetown, é advogada, ativista e cineasta. Atualmente é diretora para assuntos climáticos da Usaid (Agência dos Estados Unidos para o Desenvolvimento Internacional), além de administradora-adjunta do órgão. Antes, foi CEO da ONG Global Witness. De 2007 a 2010, foi diretora da campanha 1SKy, iniciativa de mais de 600 organizações para aprovar a legislação climática nos EUA. Caldwell já recebeu diversos reconhecimentos no setor de empreendedorismo social, incluindo o Prêmio Skoll.

    The Coming California Megastorm (New York Times)

    Raymond Zhong

    A different ‘Big One’ is approaching. Climate change is hastening its arrival.

    Aug. 12, 2022

    California, where earthquakes, droughts and wildfires have shaped life for generations, also faces the growing threat of another kind of calamity, one whose fury would be felt across the entire state.

    This one will come from the sky.

    According to new research, it will very likely take shape one winter in the Pacific, near Hawaii. No one knows exactly when, but from the vast expanse of tropical air around the Equator, atmospheric currents will pluck out a long tendril of water vapor and funnel it toward the West Coast.

    This vapor plume will be enormous, hundreds of miles wide and more than 1,200 miles long, and seething with ferocious winds. It will be carrying so much water that if you converted it all to liquid, its flow would be about 26 times what the Mississippi River discharges into the Gulf of Mexico at any given moment.

    When this torpedo of moisture reaches California, it will crash into the mountains and be forced upward. This will cool its payload of vapor and kick off weeks and waves of rain and snow.

    The coming superstorm — really, a rapid procession of what scientists call atmospheric rivers — will be the ultimate test of the dams, levees and bypasses California has built to impound nature’s might.

    But in a state where scarcity of water has long been the central fact of existence, global warming is not only worsening droughts and wildfires. Because warmer air can hold more moisture, atmospheric rivers can carry bigger cargoes of precipitation. The infrastructure design standards, hazard maps and disaster response plans that protected California from flooding in the past might soon be out of date.

    As humans burn fossil fuels and heat up the planet, we have already increased the chances each year that California will experience a monthlong, statewide megastorm of this severity to roughly 1 in 50, according to a new study published Friday. (The hypothetical storm visualized here is based on computer modeling from this study.)

    In the coming decades, if global average temperatures climb by another 1.8 degrees Fahrenheit, or 1 degree Celsius — and current trends suggest they might — then the likelihood of such storms will go up further, to nearly 1 in 30.

    At the same time, the risk of megastorms that are rarer but even stronger, with much fiercer downpours, will rise as well.

    These are alarming possibilities. But geological evidence suggests the West has been struck by cataclysmic floods several times over the past millennium, and the new study provides the most advanced look yet at how this threat is evolving in the age of human-caused global warming.

    The researchers specifically considered hypothetical storms that are extreme but realistic, and which would probably strain California’s flood preparations. According to their findings, powerful storms that once would not have been expected to occur in an average human lifetime are fast becoming ones with significant risks of happening during the span of a home mortgage.

    “We got kind of lucky to avoid it in the 20th century,” said Daniel L. Swain, a climate scientist at the University of California, Los Angeles, who prepared the new study with Xingying Huang of the National Center for Atmospheric Research in Boulder, Colo. “I would be very surprised to avoid it occurring in the 21st.”

    Unlike a giant earthquake, the other “Big One” threatening California, an atmospheric river superstorm will not sneak up on the state. Forecasters can now spot incoming atmospheric rivers five days to a week in advance, though they don’t always know exactly where they’ll hit or how intense they’ll be.

    Using Dr. Huang and Dr. Swain’s findings, California hopes to be ready even earlier. Aided by supercomputers, state officials plan to map out how all that precipitation will work its way through rivers and over land. They will hunt for gaps in evacuation plans and emergency services.

    The last time government agencies studied a hypothetical California megaflood, more than a decade ago, they estimated it could cause $725 billion in property damage and economic disruption. That was three times the projected fallout from a severe San Andreas Fault earthquake, and five times the economic damage from Hurricane Katrina, which left much of New Orleans underwater for weeks in 2005.

    Dr. Swain and Dr. Huang have handed California a new script for what could be one of its most challenging months in history. Now begin the dress rehearsals.

    “Mother Nature has no obligation to wait for us,” said Michael Anderson, California’s state climatologist.

    In fact, nature has not been wasting any time testing California’s defenses. And when it comes to risks to the water system, carbon dioxide in the atmosphere is hardly the state’s only foe.


    On Feb. 12, 2017, almost 190,000 people living north of Sacramento received an urgent order: Get out. Now. Part of the tallest dam in America was verging on collapse.

    That day, Ronald Stork was in another part of the state, where he was worrying about precisely this kind of disaster — at a different dam.

    Standing with binoculars near California’s New Exchequer Dam, he dreaded what might happen if large amounts of water were ever sent through the dam’s spillways. Mr. Stork, a policy expert with the conservation group Friends of the River, had seen on a previous visit to Exchequer that the nearby earth was fractured and could be easily eroded. If enough water rushed through, it might cause major erosion and destabilize the spillways.

    He only learned later that his fears were playing out in real time, 150 miles north. At the Oroville Dam, a 770-foot-tall facility built in the 1960s, water from atmospheric rivers was washing away the soil and rock beneath the dam’s emergency spillway, which is essentially a hillside next to the main chute that acts like an overflow drain in a bathtub. The top of the emergency spillway looked like it might buckle, which would send a wall of water cascading toward the cities below.

    Mr. Stork had no idea this was happening until he got home to Sacramento and found his neighbor in a panic. The neighbor’s mother lived downriver from Oroville. She didn’t drive anymore. How was he going to get her out?

    Mr. Stork had filed motions and written letters to officials, starting in 2001, about vulnerabilities at Oroville. People were now in danger because nobody had listened. “It was nearly soul crushing,” he said.

    “With flood hazard, it’s never the fastball that hits you,” said Nicholas Pinter, an earth scientist at the University of California, Davis. “It’s the curveball that comes from a direction you don’t anticipate. And Oroville was one of those.”

    Ronald Stork in his office at Friends of the River in Sacramento.

    The spillway of the New Exchequer Dam.

    Such perils had lurked at Oroville for so long because California’s Department of Water Resources had been “overconfident and complacent” about its infrastructure, tending to react to problems rather than pre-empt them, independent investigators later wrote in a report. It is not clear this culture is changing, even as the 21st-century climate threatens to test the state’s aging dams in new ways. One recent study estimated that climate change had boosted precipitation from the 2017 storms at Oroville by up to 15 percent.

    A year and a half after the crisis, crews were busy rebuilding Oroville’s emergency spillway when the federal hydropower regulator wrote to the state with some unsettling news: The reconstructed emergency spillway will not be big enough to safely handle the “probable maximum flood,” or the largest amount of water that might ever fall there.

    Sources: Global Historical Climatology Network, Huang and Swain (2022) Measurements taken from the Oroville weather station and the nearest modeled data point

    This is the standard most major hydroelectric projects in the United States have to meet. The idea is that spillways should basically never fail because of excessive rain.

    Today, scientists say they believe climate change might be increasing “probable maximum” precipitation levels at many dams. When the Oroville evacuation was ordered in 2017, nowhere near that much water had been flowing through the dam’s emergency spillway.

    Yet California officials have downplayed these concerns about the capacity of Oroville’s emergency spillway, which were raised by the Federal Energy Regulatory Commission. Such extreme flows are a “remote” possibility, they argued in a letter last year. Therefore, further upgrades at Oroville aren’t urgently needed.

    In a curt reply last month, the commission said this position was “not acceptable.” It gave the state until mid-September to submit a plan for addressing the issue.

    The Department of Water Resources told The Times it would continue studying the matter. The Federal Energy Regulatory Commission declined to comment.

    “People could die,” Mr. Stork said. “And it bothers the hell out of me.”


    Donald G. Sullivan was lying in bed one night, early in his career as a scientist, when he realized his data might hold a startling secret.

    For his master’s research at the University of California, Berkeley, he had sampled the sediment beneath a remote lake in the Sacramento Valley and was hoping to study the history of vegetation in the area. But a lot of the pollen in his sediment cores didn’t seem to be from nearby. How had it gotten there?

    When he X-rayed the cores, he found layers where the sediment was denser. Maybe, he surmised, these layers were filled with sand and silt that had washed in during floods.

    It was only late that night that he tried to estimate the ages of the layers. They lined up neatly with other records of West Coast megafloods.

    “That’s when it clicked,” said Dr. Sullivan, who is now at the University of Denver.

    His findings, from 1982, showed that major floods hadn’t been exceptionally rare occurrences over the past eight centuries. They took place every 100 to 200 years. And in the decades since, advancements in modeling have helped scientists evaluate how quickly the risks are rising because of climate change.

    For their new study, which was published in the journal Science Advances, Dr. Huang and Dr. Swain replayed portions of the 20th and 21st centuries using 40 simulations of the global climate. Extreme weather events, by definition, don’t occur very often. So by using computer models to create realistic alternate histories of the past, present and future climate, scientists can study a longer record of events than the real world offers.

    Dr. Swain and Dr. Huang looked at all the monthlong California storms that took place during two time segments in the simulations, one in the recent past and the other in a future with high global warming, and chose one of the most intense events from each period. They then used a weather model to produce detailed play-by-plays of where and when the storms dump their water.

    Those details matter. There are “so many different factors” that make an atmospheric river deadly or benign, Dr. Huang said.

    Xingying Huang of the National Center for Atmospheric Research in Boulder, Colo. Rachel Woolf for The New York Times

    The New Don Pedro Dam spillway.

    Wes Monier, a hydrologist, with a 1997 photo of water rushing through the New Don Pedro Reservoir spillway.

    In the high Sierras, for example, atmospheric rivers today largely bring snow. But higher temperatures are shifting the balance toward rain. Some of this rain can fall on snowpack that accumulated earlier, melting it and sending even more water toward towns and cities below.

    Climate change might be affecting atmospheric rivers in other ways, too, said F. Martin Ralph of the Scripps Institution of Oceanography at the University of California, San Diego. How strong their winds are, for instance. Or how long they last: Some storms stall, barraging an area for days on end, while others blow through quickly.

    Scientists are also working to improve atmospheric river forecasts, which is no easy task as the West experiences increasingly sharp shifts from very dry conditions to very wet and back again. In October, strong storms broke records in Sacramento and other places. Yet this January through March was the driest in the Sierra Nevada in more than a century.

    “My scientific gut says there’s change happening,” Dr. Ralph said. “And we just haven’t quite pinned down how to detect it adequately.”

    Better forecasting is already helping California run some of its reservoirs more efficiently, a crucial step toward coping with wetter wet years and drier dry ones.

    On the last day of 2016, Wes Monier was looking at forecasts on his iPad and getting a sinking feeling.

    Mr. Monier is chief hydrologist for the Turlock Irrigation District, which operates the New Don Pedro Reservoir near Modesto. The Tuolumne River, where the Don Pedro sits, was coming out of its driest four years in a millennium. Now, some terrifying rainfall projections were rolling in.

    First, 23.2 inches over the next 16 days. A day later: 28.8 inches. Then 37.1 inches, roughly what the area normally received in a full year.

    If Mr. Monier started releasing Don Pedro’s water too quickly, homes and farms downstream would flood. Release too much and he would be accused of squandering water that would be precious come summer.

    But the forecasts helped him time his flood releases precisely enough that, after weeks of rain, the water in the dam ended up just shy of capacity. Barely a drop was wasted, although some orchards were flooded, and growers took a financial hit.

    The next storm might be even bigger, though. And even the best data and forecasts might not allow Mr. Monier to stop it from causing destruction. “There’s a point there where I can’t do anything,” he said.

    KATRINA 2.0

    How do you protect a place as vast as California from a storm as colossal as that? Two ways, said David Peterson, a veteran engineer. Change where the water goes, or change where the people are. Ideally, both. But neither is easy.

    Firebaugh is a quiet, mostly Hispanic city of 8,100 people, one of many small communities that power the Central Valley’s prodigious agricultural economy. Many residents work at nearby facilities that process almonds, pistachios, garlic and tomatoes.

    Firebaugh also sits right on the San Joaquin River.

    For a sleepless stretch of early 2017, Ben Gallegos, Firebaugh’s city manager, did little but watch the river rise and debate whether to evacuate half the town. Water from winter storms had already turned the town’s cherished rodeo grounds into a swamp. Now it was threatening homes, schools, churches and the wastewater treatment plant. If that flooded, people would be unable to flush their toilets. Raw sewage would flow down the San Joaquin.

    Luckily, the river stopped rising. Still, the experience led Mr. Gallegos to apply for tens of millions in funding for new and improved levees around Firebaugh.

    Levees change where the water goes, giving rivers more room to swell before they inundate the land. Levee failures in New Orleans were what turned Katrina into an epochal catastrophe, and after that storm, California toughened levee standards in urbanized areas of the Sacramento and San Joaquin Valleys, two major river basins of the Central Valley.

    The idea is to keep people out of places where the levees don’t protect against 200-year storms, or those with a 0.5 percent chance of occurring in any year. To account for rising seas and the shifting climate, California requires that levees be recertified as providing this level of defense at least every 20 years.

    Firebaugh, Calif., on the San Joaquin River, is home to 8,100 people and helps power the Central Valley’s agricultural economy.

    Ben Gallegos, the Firebaugh city manager.

    A 6-year-old’s birthday celebration in Firebaugh.

    The problem is that once levees are strengthened, the areas behind them often become particularly attractive for development: fancier homes, bigger buildings, more people. The likelihood of a disaster is reduced, but the consequences, should one strike, are increased.

    Federal agencies try to stop this by not funding infrastructure projects that induce growth in flood zones. But “it’s almost impossible to generate the local funds to raise that levee if you don’t facilitate some sort of growth behind the levee,” Mr. Peterson said. “You need that economic activity to pay for the project,” he said. “It puts you in a Catch-22.”

    A project to provide 200-year protection to the Mossdale Tract, a large area south of Stockton, one of the San Joaquin Valley’s major cities, has been on pause for years because the Army Corps of Engineers fears it would spur growth, said Chris Elias, executive director of the San Joaquin Area Flood Control Agency, which is leading the project. City planners have agreed to freeze development across thousands of acres, but the Corps still hasn’t given its final blessing.

    The Corps and state and local agencies will begin studying how best to protect the area this fall, said Tyler M. Stalker, a spokesman for the Corps’s Sacramento District.

    The plodding pace of work in the San Joaquin Valley has set people on edge. At a recent public hearing in Stockton on flood risk, Mr. Elias stood up and highlighted some troubling math.

    The Department of Water Resources says up to $30 billion in investment is needed over the next 30 years to keep the Central Valley safe. Yet over the past 15 years, the state managed to spend only $3.5 billion.

    “We have to find ways to get ahead of the curve,” Mr. Elias said. “We don’t want to have a Katrina 2.0 play out right here in the heart of Stockton.”

    As Mr. Elias waits for projects to be approved and budgets to come through, heat and moisture will continue to churn over the Pacific. Government agencies, battling the forces of inertia, indifference and delay, will make plans and update policies. And Stockton and the Central Valley, which runs through the heart of California, will count down the days and years until the inevitable storm.

    T​​he Sacramento-San Joaquin Delta near Stockton, Calif.


    The megastorm simulation is based on the “ARkHist” storm modeled by Huang and Swain, Science Advances (2022), a hypothetical statewide, 30-day atmospheric river storm sequence over California with an approximately 2 percent likelihood of occurring each year in the present climate. Data was generated using the Weather Research and Forecasting model and global climate simulations from the Community Earth System Model Large Ensemble.

    The chart of precipitation at Oroville compares cumulative rainfall at the Oroville weather station before the 2017 crisis with cumulative rainfall at the closest data point in ARkHist.

    The rainfall visualization compares observed hourly rainfall in December 2016 from the Los Angeles Downtown weather station with rainfall at the closest data point in a hypothetical future megastorm, the ARkFuture scenario in Huang and Swain (2022). This storm would be a rare but plausible event in the second half of the 21st century if nations continue on a path of high greenhouse-gas emissions.

    Additional credits

    The 3D rainfall visualization and augmented reality effect by Nia Adurogbola, Jeffrey Gray, Evan Grothjan, Lydia Jessup, Max Lauter, Daniel Mangosing, Noah Pisner, James Surdam and Raymond Zhong.

    Photo editing by Matt McCann.

    Produced by Sarah Graham, Claire O’Neill, Jesse Pesta and Nadja Popovich.

    Audio produced by Kate Winslett.

    Cloud Wars: Mideast Rivalries Rise Along a New Front (New York Times)

    Alissa J. Rubin, Bryan Denton

    Artificial lakes like this one in Dubai are helping fuel an insatiable demand for water in the United Arab Emirates.
    Artificial lakes like this one in Dubai are helping fuel an insatiable demand for water in the United Arab Emirates.

    As climate change makes the region hotter and drier, the U.A.E. is leading the effort to squeeze more rain out of the clouds, and other countries are rushing to keep up.

    Aug. 28, 2022

    ABU DHABI, United Arab Emirates — Iranian officials have worried for years that other nations have been depriving them of one of their vital water sources. But it was not an upstream dam that they were worrying about, or an aquifer being bled dry.

    In 2018, amid a searing drought and rising temperatures, some senior officials concluded that someone was stealing their water from the clouds.

    “Both Israel and another country are working to make Iranian clouds not rain,” Brig. Gen. Gholam Reza Jalali, a senior official in the country’s powerful Revolutionary Guards Corps, said in a 2018 speech.

    The unnamed country was the United Arab Emirates, which had begun an ambitious cloud-seeding program, injecting chemicals into clouds to try to force precipitation. Iran’s suspicions are not surprising, given its tense relations with most Persian Gulf nations, but the real purpose of these efforts is not to steal water, but simply to make it rain on parched lands.

    As the Middle East and North Africa dry up, countries in the region have embarked on a race to develop the chemicals and techniques that they hope will enable them to squeeze rain drops out of clouds that would otherwise float fruitlessly overhead.

    With 12 of the 19 regional countries averaging less than 10 inches of rainfall a year, a decline of 20 percent over the past 30 years, their governments are desperate for any increment of fresh water, and cloud seeding is seen by many as a quick way to tackle the problem.

    The tawny mountain range that rises above Khor Fakkan in the United Arab Emirates is where summer updrafts often create clouds that make excellent candidates for seeding.

    And as wealthy countries like the emirates pump hundreds of millions of dollars into the effort, other nations are joining the race, trying to ensure that they do not miss out on their fair share of rainfall before others drain the heavens dry — despite serious questions about whether the technique generates enough rainfall to be worth the effort and expense.

    Morocco and Ethiopia have cloud-seeding programs, as does Iran. Saudi Arabia just started a large-scale program, and a half-dozen other Middle Eastern and North African countries are considering it.

    China has the most ambitious program worldwide, with the aim of either stimulating rain or halting hail across half the country. It is trying to force clouds to rain over the Yangtze River, which is running dry in some spots.

    While cloud seeding has been around for 75 years, experts say the science has yet to be proven. And they are especially dismissive of worries about one country draining clouds dry at the expense of others downwind.

    The life span of a cloud, in particular the type of cumulus clouds most likely to produce rain, is rarely more than a couple of hours, atmospheric scientists say. Occasionally, clouds can last longer, but rarely long enough to reach another country, even in the Persian Gulf, where seven countries are jammed close together.

    But several Middle Eastern countries have brushed aside the experts’ doubts and are pushing ahead with plans to wring any moisture they can from otherwise stingy clouds.

    Today, the unquestioned regional leader is the United Arab Emirates. As early as the 1990s, the country’s ruling family recognized that maintaining a plentiful supply of water would be as important as the nation’s huge oil and gas reserves in sustaining its status as the financial and business capital of the Persian Gulf.

    While there had been enough water to sustain the tiny country’s population in 1960, when there were fewer than 100,000 people, by 2020 the population had ballooned to nearly 10 million. And the demand for water soared, as well. United Arab Emirates residents now use roughly 147 gallons per person a day, compared with the world average of 47 gallons, according to a 2021 research paper funded by the emirates.

    Currently, that demand is being met by desalination plants. Each facility, however, costs $1 billion or more to build and requires prodigious amounts of energy to run, especially when compared with cloud seeding, said Abdulla Al Mandous, the director of the National Center of Meteorology and Seismology in the emirates and the leader of its cloud-seeding program.

    After 20 years of research and experimentation, the center runs its cloud-seeding program with near military protocols. Nine pilots rotate on standby, ready to bolt into the sky as soon as meteorologists focusing on the country’s mountainous regions spot a promising weather formation — ideally, the types of clouds that can build to heights of as much as 40,000 feet.

    They have to be ready on a moment’s notice because promising clouds are not as common in the Middle East as in many other parts of the world.

    “We are on 24-hour availability — we live within 30 to 40 minutes of the airport — and from arrival here, it takes us 25 minutes to be airborne,” said Capt. Mark Newman, a South African senior cloud-seeding pilot. In the event of multiple, potentially rain-bearing clouds, the center will send more than one aircraft.

    The United Arab Emirates uses two seeding substances: the traditional material made of silver iodide and a newly patented substance developed at Khalifa University in Abu Dhabi that uses nanotechnology that researchers there say is better adapted to the hot, dry conditions in the Persian Gulf. The pilots inject the seeding materials into the base of the cloud, allowing it to be lofted tens of thousands of feet by powerful updrafts.

    And then, in theory, the seeding material, made up of hygroscopic (water attracting) molecules, bonds to the water vapor particles that make up a cloud. That combined particle is a little bigger and in turn attracts more water vapor particles until they form droplets, which eventually become heavy enough to fall as rain — with no appreciable environmental impact from the seeding materials, scientists say.

    That is in theory. But many in the scientific community doubt the efficacy of cloud seeding altogether. A major stumbling block for many atmospheric scientists is the difficulty, perhaps the impossibility, of documenting net increases in rainfall.

    “The problem is that once you seed, you can’t tell if the cloud would have rained anyway,” said Alan Robock, an atmospheric scientist at Rutgers University and an expert in evaluating climate engineering strategies.

    Another problem is that the tall cumulus clouds most common in summer in the emirates and nearby areas can be so turbulent that it is difficult to determine if the seeding has any effect, said Roy Rasmussen, a senior scientist and an expert in cloud physics at the National Center for Atmospheric Research in Boulder, Colo.

    Israel, a pioneer in cloud seeding, halted its program in 2021 after 50 years because it seemed to yield at best only marginal gains in precipitation. It was “not economically efficient,” said Pinhas Alpert, an emeritus professor at the University of Tel Aviv who did one of the most comprehensive studies of the program.

    Cloud seeding got its start in 1947, with General Electric scientists working under a military contract to find a way to de-ice planes in cold weather and create fog to obscure troop movements. Some of the techniques were later used in Vietnam to prolong the monsoon season, in an effort to make it harder for the North Vietnamese to supply their troops.

    While the underlying science of cloud seeding seems straightforward, in practice, there are numerous problems. Not all clouds have the potential to produce rain, and even a cloud seemingly suitable for seeding may not have enough moisture. Another challenge in hot climates is that raindrops may evaporate before they reach the ground.

    Sometimes the effect of seeding can be larger than expected, producing too much rain or snow. Or the winds can shift, carrying the clouds away from the area where the seeding was done, raising the possibility of “unintended consequences,” notes a statement from the American Meteorological Society.

    “You can modify a cloud, but you can’t tell it what to do after you modify it,” said James Fleming, an atmospheric scientist and historian of science at Colby College in Maine.

    “It might snow; it might dissipate. It might go downstream; it might cause a storm in Boston,” he said, referring to an early cloud-seeding experiment over Mount Greylock in the Berkshire Mountains of western Massachusetts.

    This seems to be what happened in the emirates in the summer of 2019, when cloud seeding apparently generated such heavy rains in Dubai that water had to be pumped out of flooded residential neighborhoods and the upscale Dubai mall.

    Despite the difficulties of gathering data on the efficacy of cloud seeding, Mr. Al Mandous said the emirates’ methods were yielding at least a 5 percent increase in rain annually — and almost certainly far more. But he acknowledged the need for data covering many more years to satisfy the scientific community.

    Over last New Year’s weekend, said Mr. Al Mandous, cloud seeding coincided with a storm that produced 5.6 inches of rain in three days — more precipitation than the United Arab Emirates often gets in a year.

    In the tradition of many scientists who have tried to modify the weather, he is ever optimistic. There is the new cloud-seeding nanosubstance, and if the emirates just had more clouds to seed, he said, maybe they could make more rain for the country.

    And where would those extra clouds come from?

    “Making clouds is very difficult,” he acknowledged. “But, who knows, maybe God will send us somebody who will have the idea of how to make clouds.”

    Covering a Disaster That Hasn’t Happened Yet (New York Times)

    Raymond Zhong

    Times Insider

    Giant rainstorms have ravaged California before. Times journalists combined data, graphics and old-fashioned reporting to explore what the next big one might look like.

    Rudy Mussi, a farmer in the Sacramento-San Joaquin Delta of California, has lived through two devastating levee failures near his land. Neither experience made him want to go farm somewhere else.
    Credit: Erin Schaff/The New York Times

    Aug. 25, 2022

    Times Insider explains who we are and what we do and delivers behind-the-scenes insights into how our journalism comes together.

    Not long ago, when I heard that California officials were embarking on an ambitious, multiyear effort to study one of the worst natural disasters in the state’s history, I knew there would be a lot of interesting material to cover. There was just one wrinkle: The disaster hadn’t happened yet — it still hasn’t.

    The California water authorities wanted to examine a much bigger and more powerful version of the rainstorms the state often gets in winter. The milder ones replenish water supplies. But the strong ones cause devastating flooding and debris flows. And the really strong ones, like those that have hit the Pacific Coast several times over the past millennium, can erase whole landscapes, turning valleys and plains into lakes.

    As global warming increases the likelihood and the intensity of severe storms, the state’s Department of Water Resources wanted to know: What would a really big (yet plausible) storm look like today? How well would we handle it?

    As a climate reporter for The New York Times, I had a pretty good idea of how to tell the first part of the story. The department was starting its study by commissioning two climate scientists to construct a detailed play-by-play of how a monthlong storm might unload its precipitation throughout the state. (And what a lot of precipitation it would be: nearly 16 inches, on average, across California, according to the scientists’ simulations, and much more in mountainous areas.)

    All that detail would help operators of dams and other infrastructure pinpoint how much water they might get at specific times and places. It would also allow the graphics wizards at The Times to bring the storm to stunning visual life in our article, which we published this month.

    But to make the article more than an academic recounting of a computer-modeling exercise, I knew I had to find ways to ground this future storm strongly in the present. And as I started reporting, I realized this was what a lot of people in the flood-management world were trying to do, too. Unlike traffic congestion, air pollution or even drought, flood risk isn’t in people’s faces most of the time. Forecasters and engineers have to keep reminding them that it’s there.

    I realized this wasn’t a story about predicting the future at all. Like a lot of climate stories, it was about how humans and institutions function, or fail to function, when faced with catastrophic possibilities whose arrival date is uncertain.

    The near-catastrophe Californians remember most vividly is the 2017 crisis at the Oroville Dam, north of Sacramento. The dam’s emergency spillway nearly collapsed after heavy rainstorms, prompting the evacuation of 188,000 people. The state authorities spent the next few years reinspecting dams and re-evaluating safety needs. Yet I found signs that all this attention might already be starting to fade, even when it came to Oroville itself.

    For every example of proactive thinking on flood risks, I found instances where budgets, political exigencies or other complications had gotten in the way. I visited flood-prone communities in the Sacramento-San Joaquin Delta with Kathleen Schaefer, an engineer formerly with the Federal Emergency Management Agency. She helped prepare the last major study of a hypothetical California megastorm, over a decade ago, and she recalled the frosty reception her and her colleagues’ work had received in some official circles.

    She described the attitude she encountered this way: “If you can’t do anything about it, if it’s such a big problem, then you don’t want to stick your head out and raise it, because then you’re supposed to do something about it. So it’s better just to be like, ‘Oh, I hope it doesn’t happen on my watch.’”

    I also sought out Californians who had suffered the effects of flooding firsthand. One reason the state is so vulnerable is that so many people and their homes and assets are in inundation-prone places. The reasons they stay, despite the dangers, are complex and often deeply personal.

    Rudy Mussi has lived through two devastating levee failures near his land, in a part of the Delta called the Jones Tract. Neither experience made him want to go farm somewhere else. He recently invested millions in almond trees.

    “Even though there’s risk,” Mr. Mussi told me, “there’s people willing to take that risk.”

    Bob Ott grows cherries, almonds and walnuts in the fertile soil along the Tuolumne River. As we drove through his orchards on a rickety golf cart, he showed me where the water had rushed in during the 2017 storms.

    Mr. Ott said he knew his land was bound to flood again, whether from a repeat of rains past or from a future megastorm. Still, he would never consider leaving, he said. His family has been farming there for the better part of a century. “This is part of us,” he said.

    Seca histórica atinge metade do México e leva a espiral de violência e desespero (Folha de S.Paulo)

    Crise climática impacta chuvas, e dois terços do país enfrentam problemas no fornecimento de água

    Maria Abi-Habib e Bryan Avelar

    7 de agosto de 2022

    O homem vestindo um boné de beisebol azul enche baldes com água de um caminhão do governo. Fonte: New York Times

    O México —ou grande parte do país— está ficando sem água. Uma seca extrema tem deixado as torneiras secas, e quase dois terços dos municípios enfrentam escassez que vem obrigando as pessoas a encarar horas em filas para entregas de água feitas pelo governo em alguns locais.

    A falta d’água está tão grave que moradores já fizeram barreiras em rodovias e sequestraram funcionários para exigir mais carregamentos. Os números são mesmo assustadores: em julho, 8 dos 32 estados enfrentaram estiagem de extrema a moderada, levando 1.546 dos 2.463 municípios a enfrentar cortes no fornecimento, segundo a Comissão Nacional de Água.

    Em meados de julho, a seca atingia 48% do território do México —no ano passado, a situação afetou 28% do país.

    Vincular uma seca isolada à crise climática requer análise, mas cientistas não têm dúvida de que o aquecimento global pode alterar os padrões de chuva no mundo e está elevando a probabilidade de ocorrência de secas.

    Do outro lado da fronteira norte, nos últimos anos a maior parte da metade ocidental dos EUA sofre com estiagem de moderada a severa. São as duas décadas mais secas na região em 1.200 anos.

    A crise está especialmente aguda em Monterrey, um dos centros econômicos mais importantes do México, com uma região metropolitana de 5 milhões de habitantes. Alguns bairros estão sem água há 75 dias, levando escolas a fechar as portas antes das férias de verão. Um jornalista percorreu várias lojas à procura de água potável, incluindo um supermercado Walmart, em vão.

    Baldes estão em falta no comércio ou são vendidos a preços astronômicos, enquanto os habitantes juntam recipientes para coletar a água distribuída por caminhões enviados aos bairros mais afetados. Alguns usam latas de lixo limpas, e crianças lutam para ajudar a carregar a água.

    A crise afeta inclusive as regiões de alta renda. “Aqui a gente tem que sair à caça de água”, diz Claudia Muñiz, 38, cuja família frequentemente tem passado uma semana sem água corrente. “Num momento de desespero, as pessoas explodem.”

    Monterrey fica no norte do México e viu sua população crescer nos últimos anos, acompanhando o boom econômico. O clima tipicamente árido da região não ajuda a suprir as necessidades da população, e a crise climática reduz as chuvas já escassas.

    Hoje os moradores podem caminhar sobre o leito da represa da barragem de Cerro Prieto, que no passado era uma das maiores fontes de água da cidade e uma importante atração turística, com animados restaurantes à beira da água, pesca, passeios de barco e esqui aquático.

    A chuva que caiu em julho em partes do estado de Nuevo León, que faz divisa com o Texas e cuja capital é Monterrey, representou apenas 10% da média mensal registrada desde 1960, segundo Juan Ignacio Barragán Villareal, diretor-geral da agência local de recursos hídricos. “Nem uma gota caiu no estado inteiro em março”, diz. Foi o primeiro março sem chuvas desde que se começou a registrar esses dados, em 1960.

    Hoje o governo distribui 9 milhões de litros de água por dia para 400 bairros. O motorista de caminhão-pipa Alejandro Casas conta que, quando começou na função há cinco anos, ajudava os bombeiros e era chamado uma ou duas vezes por mês para levar água a um local incendiado. Ele passava muitos dias de trabalho apenas olhando para o telefone.

    Mas desde janeiro ele trabalha sem parar, fazendo até dez viagens por dia, para suprir cerca de 200 famílias a cada vez. Quando ele chega a um local, uma longa fila já serpenteia pelas ruas. Pessoas levam recipientes que comportam até 200 litros e passam a tarde sob o sol para receber água só à meia-noite —e ela pode ser a única entregue por até uma semana.

    Ninguém policia as filas, por isso é comum ocorrerem brigas, com moradores de outras comunidades tentando se infiltrar. Em maio o caminhão de Casas foi assaltado por jovens que subiram no assento do passageiro e o ameaçaram, exigindo que ele levasse o veículo ao bairro deles. “Se a gente não fosse para onde eles queriam, iam nos sequestrar.”

    Casas seguiu a ordem, encheu os baldes dos moradores e foi libertado.

    Maria de los Angeles, 45, nasceu e cresceu em Ciénega de Flores, cidade próxima a Monterrey. Ela diz que a crise está afetando sua família e seu negócio. “Nunca antes vi isso. Só temos água nas torneiras a cada quatro ou cinco dias”, diz.

    O viveiro de plantas de jardim é a única fonte de renda de sua família e requer mais água do que a que chega apenas ocasionalmente às torneiras. “Toda semana sou obrigada a comprar um tanque que me custa 1.200 pesos [R$ 300] de um fornecedor particular”, diz. É metade de sua receita semanal. “Não aguento mais.”

    Pequenos e microempresários como ela estão frustrados por serem abandonados à própria sorte, enquanto as grandes indústrias podem operar quase normalmente: as fábricas conseguem receber 50 milhões de metros cúbicos de água por ano, devido a concessões federais que lhes garantem acesso especial aos aquíferos da cidade.

    O governo está tendo dificuldade em responder à crise. Para tentar mitigar estiagens futuras, o estado está investindo US$ 97 milhões na construção de uma estação de tratamento de águas servidas e pretende comprar água de uma estação de dessalinização em construção num estado vizinho. Também gastou US$ 82 milhões para alugar mais caminhões, pagar motoristas adicionais e cavar mais poços.

    O governador de Nuevo León, Samuel García, recentemente exortou o mundo a agir em conjunto para combater a crise climática. “Ela nos alcançou”, escreveu no Twitter. “Hoje precisamos cuidar do ambiente, é uma questão de vida ou morte.”