Arquivo mensal: março 2013

Mudanças climáticas afetam previsões astrológicas dos índios amazônicos (UOL Notícias)

Carlos A. Moreno

Da EFE, no Rio de Janeiro

31/03/201311h59

Crianças da aldeia ticuna brincam no Rio Solimões, no Amazonas; os ticunas são uma das tribos afetadas pelas mudanças climáticasCrianças da aldeia ticuna brincam no Rio Solimões, no Amazonas; os ticunas são uma das tribos afetadas pelas mudanças climáticas. Patrícia Santos – 30.nov.1999/Folhapress

As previsões que os índios da Amazônia brasileira fazem com a ajuda dos astros para determinar o melhor momento para plantar ou pescar, entre outras atividades, se veem afetadas pelas mudanças climáticas, segundo constatou um estudo realizado com diferentes etnias indígenas no Brasil.

“Os xamãs passaram a se queixar que suas previsões estavam perdendo a exatidão e, a partir dessas indagações, descobrimos que alguns fenômenos provocados pelas mudanças climáticas afetavam seus cálculos”, explicou à Agência Efe o astrônomo Germano Afonso, coordenador do estudo.

Segundo o especialista, que é doutor em Astronomia e Mecânica Celeste pela francesa Universidade Pierre et Marie Curie, os índios da Amazônia ainda utilizam o conhecimento astrológico ancestral para determinar seu calendário e programar, entre outras coisas, a melhor data para plantar, colher, caçar, pescar e, até mesmo, realizar seus rituais religiosos.

Afonso, que construiu e opera – com ajuda dos índios – um observatório solar na Amazônia, explicou que a observação ou não de diferentes constelações, assim como o deslocamento das mesmas, fazem com que os xamãs prevejam os momentos de chuva e seca, das cheias dos rios, da fertilidade da terra e da procriação dos peixes.

“No entanto, nas tribos com as quais trabalhamos, os próprios xamãs admitem que suas previsões não estavam sendo exatas, já que as chuvas se antecipavam ou se atrasavam e os rios secavam antes do tempo previsto. O curioso é que eles mesmos culpavam às mudanças climáticas”, declarou o astrônomo, que é professor da Universidade do Estado do Paraná e autor de diferentes obras sobre o assunto, como “O Céu dos Índios Tembé”.

A equipe coordenada por Afonso e contratada pela Fundação de Apoio à pesquisa no Estado do Amazonas (Fapeam) para estudar o assunto decidiu contrastar o conhecimento indígena de diferentes etnias – Tukano, Tupé, Dessana, Baré, Tuyuka, Baniwa e Tikuna – com as medições meteorológicas da região para tentar identificar as falhas nas previsões.

“Com essa análise percebemos que alguns fenômenos provocados pelas mudanças climáticas estavam desvirtuando as previsões, tendo em vista que a chuva se atrasava ou se antecipava por fenômenos como El Niño e o desmatamento”, apontou o especialista, que passou a morar em São Gabriel da Cachoeira, uma cidade amazônica na qual confluem várias etnias e onde construiu o Observatório Solar Indígena.

Afonso esclareceu que esse problema não pode ser atribuído diretamente ao aquecimento global, mas também aos fenômenos que causam o efeito estufa e os que são provocados pelo mesmo, como o desmatamento da Amazônia, a poluição ambiental e a construção de represas na floresta.

Tais fenômenos, segundo os especialistas, alteram os períodos de chuva e de cheia dos rios na Amazônia, que já não podem ser previstos a partir do conhecimento astronômico acumulado por séculos e transmitido oralmente entre os índios.

Após a constatação do problema, os pesquisadores responsáveis pelo estudo iniciaram um projeto para transmitir aos xamãs alguns conhecimentos científicos e, com isso, ajudá-los a corrigir suas previsões.

“Estamos usando cálculos astronômicos modernos e as informações recolhidas pelas estações meteorológicas da região para ajudá-los a aperfeiçoar seus cálculos”, explicou Afonso.

“Recuperamos o conhecimento astrológico que eles transmitem oralmente e comparamos com dados científicos para fazer alguns ajustes e permitir que as previsões sejam mais precisas”, completou.

De acordo com Afonso, com previsões mais exatas, os índios seguirão confiando em sua capacidade de interpretar os astros e na precisão de seus conhecimentos – o melhor, sem se afastarem de sua cultura.

“Mas só transmitimos os dados que podem ajudá-los. Não nos introduzimos mais. Não queremos invadir, deslegitimar e nem modificar nada de sua cultura. O projeto tem dois objetivos claros: recuperar o conhecimento astrológico dos índios e ajudá-los a melhorar suas previsões. Trata-se de uma troca”, exaltou o pesquisador.

Segundo o astrônomo, essa troca teve uma boa recepção devido ao fato de que a maioria de seus colaboradores no projeto são universitários e indígenas, alguns filhos ou netos de caciques e xamãs das tribos onde nasceram.

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Latour: “No estaba escrito que la ecología fuera un partido” (El País)

ENTREVISTA

“No estaba escrito que la ecología fuera un partido”

Sociólogo, antropólogo, filósofo y director científico del Instituto de Estudios Políticos de París.

Bruno Latour tiene una mirada ácida y provocadora de la sociedad y el medio ambiente.

MIGUEL MORA 25 MAR 2013 – 11:52 CET19

Bruno Latour. / MANUEL BRAUN

¿Ha servido para algo el activismo ecológico? ¿Han forjado los verdes una política común? ¿Escuchan los políticos a los científicos cuando alertan sobre el cambio climático? ¿Puede la Tierra soportar más agresiones? El sociólogo, antropólogo y filósofo francés Bruno Latour(Beaune, 1947) lleva más de 20 años reflexionando sobre estos asuntos, y su pronóstico es desolador. A su juicio, la llegada de los ecologistas a la política ha sido un fracaso porque los verdes han renunciado al debate inteligente, los políticos se limitan a aplicar viejas recetas sin darse cuenta de que la revolución se ha producido ya y fue “una catástrofe”: ocurrió en 1947, cuando la población mundial superó el número que garantizaba el acceso a los recursos. Según Latour, es urgente poner en marcha una nueva forma de hacer ecología política, basada en una constitución que comprometa a gobernantes, científicos y ciudadanos a garantizar el futuro de la Tierra. Esta idea es una de las propuestas de su libro Políticas de la naturaleza. Por una democracia de las ciencias, publicado en Francia en 1999 y que ahora edita en español RBA.

Latour, aire de sabio despistado, recibe a El País Semanal en su caótico y enorme despacho del Instituto de Estudios Políticos de París, del que es director científico y director adjunto desde 2007.

PREGUNTA: Este libro se publicó en Francia hace ya 14 años. ¿Sigue suscribiendo lo que escribió?

RESPUESTA: Casi todo, sí. Pero las cosas no han mejorado. He seguido trabajando en lo mismo, pero con otro tono. Hoy debo de ser el único que se ocupa de estas cuestiones, de una filosofía política que exige una verdadera política ecologista. Lo que no ha funcionado es que pensé que iba a ser un libro fundador para los ecologistas. ¡Y ha sido un fracaso total! Los ecologistas han desaparecido.

P: En Francia al menos hay verdes en el Gobierno.

R: Sí, pero tienen una visión muy estrecha de la ecología, no reflexionan ni sobre la economía ni sobre la sociedad. La ecología está limitada a las cuestiones de la naturaleza, cuando en realidad no tiene nada que ver con eso. Hay que elegir entre naturaleza y política. Desgraciadamente, se ha intentado hacer una política ecologista que no ha producido nada bueno porque se ha basado en la lucha tradicional, que tenía como objetivo torpedear la política o, mejor, someterla; en cierto modo, los verdes actúan como un tribunal que trata de definir una especie de soberanía.

P: ¿De superioridad moral o natural?

R: Sí, pero sobre todo de estupidez. Evidentemente, el tomar la naturaleza como un fin no ha hecho más que debilitar la posición de los ecologistas, que nunca han sido capaces de hacer política; en fin, auténtica política en el sentido de la tradición socialista, en la que se hubieran debido inspirar. No han hecho el trabajo que el socialismo primero, el marxismo después y luego la socialdemocracia hicieron. No ha habido, para nada, un trabajo de invención intelectual, de exploración; han preferido “el escaparate”. Puede que no hubiera otra solución, pues no estaba escrito que la ecología se fuera a convertir en un partido.

“Hay una ecología profunda con un gran papel en EE UU y alemania”

P: ¿Entonces el ecologismo es hoy una especie de ac­­tivismo sin conexión científica?

R: Ha habido movimientos interesantes gracias a una casuística muy concreta, importante en lo que concierne a los animales, las plantas, los dientes de los elefantes, el agua, los ríos, etcétera. Han mostrado además gran energía en las cuestiones locales, pero sin afrontar las cuestiones de la política, de la vida en común. Por eso el ecologismo sigue siendo marginal, justo en un momento en que las cuestiones ecológicas se han convertido en un asunto de todos. Y se da una paradoja: la ecología se ocupa de temas minúsculos relacionados con la naturaleza y la sociedad mientras que la cuestión de la Tierra, la presencia de la Tierra en la política, se hace cada vez más apremiante. Esa urgencia, que ya era acuciante hace 10 o 15 años, lo es mucho más ahora.

P: ¿Quizá ha faltado formar una Internacional Verde?

R: No se ha hecho porque los ecologistas pensaban que la Tierra iba a unificar todos estos movimientos. Han surgido un montón de redes, basadas en casos concretos, como Greenpeace. Hay asociaciones, pero nada a nivel político. La internacional sigue siendo la geopolítica clásica de los Estados nación. No ha habido reflexión sobre la nueva situación. Existe una ecología profunda, deep ecology, en Francia prácticamente inexistente, que ha tenido un papel importante en Alemania, en los países escandinavos y en Norteamérica. Pero está muy poco politizada.

P: Estamos ante un fracaso político y ante una mayor conciencia de los científicos. ¿Y los ciudadanos?

R: Paradójicamente, esa dolorosa pelea sobre el clima nos ha permitido progresar. En cierto modo, la querella ha tenido un papel importante en una “comprensión renovada” por parte del público de la realidad científica. El problema es que intentamos insertar las cuestiones ecológicas en el viejo modelo “ciencia y política”. Desde este punto de vista, incluso los científicos más avanzados siguen intentando poner estas cuestiones dentro del marco de esa situación superada que intento criticar. Este es el tema del libro, y en ese sentido sigue de actualidad.

P: En Francia hay una identificación entre ecologismo y territorio. José Bové, por ejemplo, es un proteccionista a ultranza. Es rara esta evolución de la ecología hacia el nacionalismo, ¿no?

R: Sí, pero al mismo tiempo es útil e interesante replantearse lo que es el territorio, el terruño, por usar la palabra francesa. Los ecologistas siempre se han mostrado indecisos sobre el carácter progresista o reaccionario de su apego a la tierra, porque la expresión en francés puede significar cosas muy distintas. Pero es importante, porque es una de las dimensiones de la cuestión ecológica, tanto de la progresista como de la arcaica. Ese era uno de los objetivos fundamentales del libro, saber si hemos sido realmente modernos alguna vez. Hay aspectos regresivos en el apego al terruño, y a la vez hay otros muy importantes sobre la definición de los límites, de los entornos en los cuales vivimos, que son decisivos para el porvenir. Una vez más, los verdes han omitido trabajar esa cuestión. Pero el problema de la orientación, de la diferencia entre el apego reaccionario o progresista a la tierra, es fundamental. Si vemos movimientos como Slow Food, nos preguntamos si están adelantados o retrasados, porque tienen aspectos regresivos. Pero si se piensa en el tema de los circuitos de distribución, ¿por qué las lasañas inglesas tendrían que estar hechas con caballo rumano y transitar por 25 intermediarios? No es una tontería: si tomamos caballo francés, rumano o turco, las cuestiones de pertenencia y de límites se convierten en cuestiones progresistas.

El antropólogo iconoclasta

Bruno Latour nació en la Borgoña, donde surgen los vinos más caros del planeta. Su padre era viticultor. De ahí sus pecualiares análisis sobre el terruño y la tradición. Cursó Antropología y Sociología. Su formación es tan variopinta como los centros donde ha impartido clase, desde la Escuela de Minas de París hasta la London School of Economics y la cátedra de Historia de Harvard.

Escritor incansable, es autor de una treintena de libros de ensayo, todos los últimos editados por Harvard, por los que circulan la tierra, la sociedad, la guerra, la energía, la ciencia, la tecnología, la modernidad y los medios de comunicación.

Su último proyecto está conectado con el llamado medialab, un espacio donde desarrollar conexiones entre las tecnologías digitales, la sociología y los estudios científicos.

P: Su libro llama a superar los esquemas de izquierda y derecha. Pero no parece que eso haya cambiado mucho.

R: El debate afronta un gran problema. Hay una inversión de las relaciones entre el marco geográfico y la política: el marco ha cambiado mucho más que la política. Las grandes negociaciones internacionales manifiestan esa inercia de la organización económica, legal y política, mientras que el marco, lo que antes llamábamos la Tierra, la geografía, cambia a velocidad asombrosa. Esa mutación es difícil de comprender por la gente acostumbrada a la historia de antes, en la cual había humanos que se peleaban, como en el siglo XX: hombres haciéndose la guerra dentro de un marco geográfico estable desde la última glaciación. Es una razón demasiado filosófica. Así que preferimos pensar que tenemos tiempo, que todo está en su sitio, que la economía es así, que el derecho internacional es así, etcétera. Pero incluso los términos para señalar las aceleraciones rápidas han cambiado, volcándose hacia la naturaleza y los glaciares. El tiempo que vivimos es el del antropoceno, y las cosas ya no son como antes. Lo que ha cambiado desde que escribí el libro es que en aquel momento no teníamos la noción del antropoceno. Fue una invención muy útil de Crutzen, un climatólogo, pero no existía entonces, me habría ayudado mucho.

P: ¿Y qué fue de su propuesta de aprobar una constitución ecológica?

R: Intenté construir una asociación de parlamentarios y lanzar una constitución para que las cuestiones de la energía empezaran a ser tratadas de otro modo. Intentaba abrir un debate, que naturalmente no ha tenido lugar. El debate sobre la Constitución empezó bien, se consideró una gran invención de la democracia europea. El problema es que ya no se trata de la cuestión de la representación de los humanos, sino que ese debate atañe a los innumerables seres que viven en la Tierra. Me parecía necesario en aquel momento, y ahora más incluso, hacer un debate constitucional. ¿Cómo sería un Parlamento dedicado a la política ecológica? Tendrá que crearse, pero no reflexionamos lo suficiente sobre las cuestiones de fondo.

P: ¿Las grandes conferencias medioambientales resuelven algo?

R: El problema es que la geopolítica organizada en torno a una nación, con sus propios intereses y nivel de agregación, está mal adaptada a las cuestiones ecológicas, que son transnacionales. Todo el mundo sabe eso, los avances no pueden plasmarse ya a base de mapas, no jugamos en territorios clásicos. Así, desde Copenhague 2009 hay una desafección por las grandes cumbres, no solo porque no se consigue decidir nada, sino también porque nos damos cuenta de que el nivel de decisión y agregación política no es el correcto. De hecho, las ciudades, las regiones, las naciones, las provincias, toman a menudo más iniciativas que los Estados.

P: Francia es uno de los países más nuclearizados del mundo. Los ecologistas braman. ¿Le parece bien?

R: Los ecologistas se han obstinado en la cuestión nuclear, pero nadie ha venido a explicarnos por qué lo nuclear es antiecológico, mientras mucha gente seria considera que el átomo es una de las soluciones, a largo plazo no, pero a corto plazo sí. De nuevo estamos ante la ausencia total de reflexión política por parte de los ecologistas, que militan contra lo nuclear sin explicar por qué. Por consiguiente, no hemos avanzado un centímetro. De hecho, en este momento hay un gran debate público sobre la transición energética, y los verdes siguen siendo incapaces de comprender nada, incluso de discutir, porque han moralizado la cuestión nuclear. Cuando se hace ética, no hay que hacer política, hay que hacer religión.

P: ¿Está realmente en cuestión la supervivencia de la especie?

R: La especie humana se las apañará. Nadie piensa que vaya a desaparecer, ¿pero la civilización? No se sabe lo que es una Tierra a seis u ocho grados, no lo hemos conocido. Hay que remontarse centenares de millones de años. El problema no se abordaba con la misma urgencia cuando escribí el libro en 1999, se hablaba aún de las generaciones futuras. Ahora hablamos de nuestros hijos. No hay una sola empresa que haga un cálculo más allá de 2050, es el horizonte más corto que ha habido nunca. La mutación de la historia es increíblemente rápida. Ahora se trata de acontecimientos naturales, mucho más rápidos que los humanos. Es inimaginable para la gente formada en el siglo XX, una novedad total.

P: ¿Es la globalización? ¿O más que eso?

R: Tiene relación con la globalización, pero no por la extensión de las conexiones entre los humanos. Se trata de la llegada de un mundo desagradable que impide la globalización real: es un conflicto entre globos. Nos hemos globalizado, y eso resulta tranquilizador porque todo está conectado y hace de la Tierra un planeta pequeño. Pero que un gran pueblo sea aplastado al chocar con otra cosa tranquiliza menos.

La especie humana se las apañará. nadie piensa que va a desaparecer”

P: ¿Y el malestar que sentimos, la indignación, tiene que ver con ese miedo?

R: Ese catastrofismo siempre ha existido; siempre ha habido momentos de apocalipsis, de literatura de la catástrofe; pero al mismo tiempo existe un sentimiento nuevo: no se trata del apocalipsis de los humanos, sino del final de recursos, en un sentido, creo, literal.

P: ¿Nos hemos zampado el planeta?

R: La gente que analiza el antropoceno dibuja esquemas de este tipo (muestra un famoso gráfico de población y recursos). Esto se llama “la gran aceleración”, ocurrió en 1947. La revolución ya ha tenido lugar, y es una de las causas de esa nueva ansiedad. La gente sigue hablando de la revolución, desesperándose porque no llega, pero ya está aquí. Es un acontecimiento pasado y de consecuencias catastróficas. Eso también nubla la mente de progresistas y reaccionarios. ¿Qué significa vivir en una época en la cual la revolución ha ocurrido ya y cuyos resultados son catastróficos?

P: ¿No querrá decir que la austeridad es la solución?

R: Ya existe el concepto del decrecimiento feliz, no sé si la tienen en España… ¡Sí! Ustedes están muy adelantados sobre decrecimiento.

P: Estamos en plena vanguardia, pero del infeliz.

R: Es uno de los grandes temas del momento, la crisis económica es decrecimiento no deseado, desigualmente repartido; y hay algo más: austeridad no es necesariamente la palabra, sino ascetismo. Sería la visión religiosa, o espiritual, de la austeridad. Eso se mezcla con las nuevas visiones geológicas de los límites que debemos imponernos…

P: ¿Habla del regreso al campo o de reconstruir el planeta?

R: No me refiero a volver al campo, sino a otra Tierra.

P: ¿La tecnología es la única brújula?

R: La tecnología se encuentra en esa misma situación. Existe una solución muy importante de la geoingeniería, que considera que la situación es reversible, que se pueden recrear artificialmente unas condiciones favorables tras haberlas destruido sin saberlo. Así ha surgido un inmenso movimiento de geoingeniería en todas partes. Ya que es la energía de la Tierra, podemos mandar naves espaciales, modificar la acidez de las aguas del mar, etcétera. Hacer algo que contrarreste lo que se hizo mal. Si hemos podido modificar la Tierra, podemos modificarla en el otro sentido, lo que es un argumento peligroso, porque la podemos destrozar por segunda vez.

P: ¿No se regenerará sola?

R: Sí, ¡pero sin humanos! Se regenerará sola mientras no haya humanos. Puede deshacerse de nosotros, es una de las hipótesis, volviéndose invivible, pero eso no sería muy positivo. La era de los límites puede llegar hasta la extinción.

P: ¿Acabaremos fatal?

R: La historia no está repleta de ejemplos favorables. No se sabe. No hay nada en la naturaleza humana que favorezca la reflexión, por lo cual la solución solo puede ser mala.

P: Algunos temen que acabaremos devorados por los chinos.

R: Los chinos tienen más problemas que nosotros y corren el peligro de comerse a sí mismos por el suelo, el agua y el aire. No nos amenazan, desaparecerán antes que nosotros.

P: Žižek dice que nuestros problemas provienen de la mediocridad intelectual de Alemania y Francia, que esa es la razón principal de la decadencia actual. ¿Qué piensa?

R: Es una estupidez. Ocurren muchas más cosas intelectualmente en Europa que en América, infinitamente más. Por ejemplo, en arte, en filosofía, en ciencias, en urbanismo. Es insensato decir cosas así, pero es que Žižek es un viejo cretino, una especie de cosa de extrema izquierda, fruto del agotamiento de la extrema izquierda, de su decadencia final, de la cual es el síntoma. Por otra parte, es un chico muy majo. La extrema izquierda se ha equivocado tanto sobre el mundo que al final todos estos viejos de extrema izquierda no tienen otra cosa que hacer salvo vomitar sobre el mundo, como hace Alain Badiou en Francia.

P: ¿Prefiere a Marine Le Pen?

R: No soy político, no puedo responder a esta pregunta, no me interesa.

P: ¿No le gusta hablar de política?

R: Sí hablo de política, he escrito un libro sobre política, ¡que yo sepa!,Las políticas de la naturaleza.

P: ¿No le interesa la política de todos los días?

R: La de todos los días sí, pero no la de los partidos, son agitaciones superficiales, sobre todo en Francia, donde ya no hay verdaderamente política.

P: Critica a la extrema izquierda, ¿y nada a la extrema derecha?

R: Se agita, intenta agarrarse a un clavo ardiendo, pero no tiene mucha importancia. No es ahí donde las cosas están en juego.

P: ¿Cree que es residual?

R: No, no es residual, puede desarrollarse y provocar daños, tanto como la extrema izquierda; el no pensar siempre provoca daños, pero no es eso lo que va a solucionar los problemas de la Tierra, la economía, las ciudades, el transporte y la tecnología.

P: ¿Qué escenario prevé para 2050? ¿Qué Tierra, qué humanidad?

R: Ese no es mi trabajo, mi trabajo consiste en prepararnos para las guerras. Las guerras ecológicas van a ser muy importantes y tenemos que preparar nuestros ejércitos de un modo intelectual y humano. Ese es mi trabajo.

P: ¿Habrá guerras violentas por el clima?

R: La definición misma de guerra va a cambiar, estamos en una situación en la cual no podemos ganar contra la Tierra, es una guerra asimétrica: si ganamos, perdemos, y si perdemos, ganamos. Así pues, esta situación crea obligaciones a multitud de gente y antes que nada a los intelectuales.

P: ¿La batalla principal es esa?

R: Si no tenemos mundo, no podemos hacer gran cosa, ni siquiera la revolución. Cuando se lee a Marx, uno se queda impresionado por lo que dice sobre los humanos. En esta época, la cuestión de la ciencia y del margen geográfico, más la presencia de miles de millones de personas, conforma un escenario crucial. Antes teníamos otros problemas, pero este no.

P: ¿Así que se trata de ser o no ser?

R: En cada informe científico, las previsiones son peores, el plan más pesimista siempre aparece. Hay que tener en cuenta eso. Son previsiones extremas, pero de momento son las únicas válidas. No se trata de una guerra mundial, sino de una acumulación de guerras mundiales. Es parecido al invierno nuclear de la guerra fría, una situación de cataclismo, pero con algunas ventajas: es más radical, pero más lento, tenemos mucha capacidad de invención, 9.000 millones de personas y muchas mentes inteligentes. Pero también es un reto. Por tanto, es una cuestión de alta política y no de naturaleza. La política viene primero.

P: ¿Tiene la sensación de estar solo?

R: Lo que era complicado en este libro era crear el vínculo entre ciencia y política, y no puedo decir que haya convencido a mucha gente. Si además se hace el vínculo entre la religión y las artes, es más difícil. Gente como Sloterdijk sería muy capaz de comprenderlo. Sin embargo, muchos intelectuales siguen en el siglo XX, como Žižek. Permanecen en un contexto, en un ideal revolucionario, de decepción. Están decepcionados con los humanos.

P: ¿Cree que los humanos se dejarán ayudar?

R: Primero hay que ayudar a la Tierra. En el antropoceno ya no se puede hacer la distinción entre los humanos y la Tierra.

P: ¿Y sus estudiantes están listos para la lucha?

R: En mi escuela soy el único en dar clases sobre cuestiones donde no entra la política en el sentido clásico. Hay un curso o dos sobre cuestiones ecológicas. Es culpa mía, no he trabajado lo suficiente como para cambiar las cosas. Llevamos mucho retraso.

O episódio Marco Feliciano, o Congresso e as manifestações populares

Guilherme Karakida, da UFRJ Plural, me entrevistou ontem, poucas horas antes do anúncio, por parte do PSC, de que Marco Feliciano permaneceria na presidência da CDHM. Reproduzo a entrevista abaixo – Renzo Taddei.

Por Guilherme Karakida – 26 de março de 2013

O que significa, do ponto de vista político, a presidência do Marco Feliciano na Comissão dos Direitos Humanos e Minorias(CDHM)?

Essa não é uma questão simples. Há vários fatores distintos que marcam o momento político atual brasileiro, e que se cruzam no caso do Marco Feliciano. Vou mencionar alguns que acho mais importantes, do meu ponto de vista. E o meu ponto de vista é o de alguém mais próximo aos movimentos sociais e não de um especialista no funcionamento do legislativo. É importante deixar claro a partir de onde se está falando. Se o Marco Feliciano tem uma virtude que muitos outros congressistas não têm, é o fato de ele não esconder quem ele é.

Em primeiro lugar, há a estratégia de amplas alianças partidárias como forma de chegar ao poder e se manter nele, usada pelo PT desde meados da década de 1990. Isso não é marca exclusiva do PT: em ciência política, se diz que o Brasil tem como sistema político um presidencialismo de coalizão. Isso significa que os partidos necessitam criar coalisões para ter sucesso eleitoral, e os presidentes da república precisam delas para governar, especialmente no que diz respeito às formas como a presidência se relaciona com o Congresso Nacional. O que ocorre é que, no caso da era PT, há partidos na base aliada que são marcadamente conservadores. Ou seja, aquela ideia antiga que diz que o governo do PT é de esquerda e a oposição é de direita não condiz com a realidade. O PT se relaciona melhor com partidos de centro-direita do que com partidos de esquerda, como o PSTU e o PSOL. É nesse contexto que o PSC passa a fazer parte da ampla coligação de partidos em apoio à candidatura de Dilma Roussef em 2010. Marco Feliciano foi cabo eleitoral importante de Dilma dentro do mundo evangélico. Com o consequente loteamento de cargos dentro das várias instâncias do governo, inclusive no legislativo, era de se esperar que Marco Feliciano assumisse alguma posição de liderança.

Em segundo lugar há o avanço da bancada evangélica no universo da política, de forma crescente, nos últimos anos. Há, entre lideranças políticas evangélicas, a agenda declarada de ocupar todos os cargos possíveis, com o intuito de barrar a aprovação de legislação que vá contra os preceitos morais que defendem. O próprio Marco Feliciano diz abertamente que está lá para barrar a aprovação do PL 122, o projeto de lei que criminaliza a homofobia.

E, finalmente, há o descaso do governo Dilma para com as questões dos direitos humanos e das minorias. Apesar de o governo Dilma ter sinalizado,no início de sua gestão, em direção favorável no que diz respeito a esses temas, com a criação da Comissão da Verdade e com a valorização da questão de gênero na composição do governo, e também com a manutenção do movimento pró-cotas que herdou do governo Lula, o que viria depois iria demonstrar que aquelas eram iniciativas de certa forma pontuais, e que não constituiriam uma linha de ação perene. Em virtude de uma série de conflitos com grande parte dos movimentos sociais, por razões que vão do descaso e desrespeito às populações chamadas tradicionais, como os indígenas, ao retrocesso quanto às políticas culturais da gestão anterior, onde havia a compreensão de que o direito à própria cultura é uma forma de direito humano, o governo Dilma enfrenta a oposição massiva das organizações da sociedade civil – pelo menos daquelas que não foram cooptadas pelo governo e passaram a depender de verba federal para existir. De certa forma, o governo Dilma reduz o tema dos direitos humanos, como todos os demais problemas sociais, à questão da renda, pura e simplesmente. O governo Dilma foi criticado pela Anistia Internacional e pelo HumanRightsWatch, apenas para mencionar duas entidades importantes na área. É esse descaso que fez com que a Comissão dos Direitos Humanos e Minorias não fosse prioridade das lideranças governistas no legislativo, e esta se tornou alvo fácil da bancada evangélica.

Como um parlamentar que deu declarações homofóbicas e racistas pode assumir um órgão que luta justamente pela garantia e manutenção dos direitos humanos desses grupos?

Trata-se de uma estratégia política, fundamentada na agenda específica da bancada evangélica, e não na compreensão que o senso comum tem do que são os direitos humanos e as minorias. Ou seja, é óbvio que Marco Feliciano não está lá para avançar na questão dos direitos humanos e das minorias, da forma como estas pautas se constituem historicamente no Brasil; pelo contrário, ele está lá para evitar que qualquer avanço nessa área se dê de forma conflitante com a agenda moralizante da bancada à qual ele faz parte. No Brasil, os temas dos direitos humanos e das minorias são historicamente parte das agendas políticas da esquerda; a direita sempre defendeu a supressão desses temas dos debates nacionais, como ainda se pode ver dentro dos meios militares, por exemplo. O que ocorre é que é a direita religiosa, e não a direita histórica, formada por militares e ruralistas, por exemplo, e com a qual a esquerda sempre esteve mais acostumada, começou a ocupar cargos importantes. E, o que é mais problemático, o faz de dentro mesmo do governo, como parte da base aliada.

É preciso que se diga, no entanto, que a bancada evangélica é notoriamente fragmentada em questões políticas, convergindo apenas em questões ligadasas decorrência políticas de sua fé, como nos temas do casamento entre pessoas do mesmo sexo e aborto. Nesse contexto, Marco Feliciano é particularmente patético e espalhafatoso, a ponto de uma grande quantidade de pastores evangélicos no país terem aderido à campanha “Marco Feliciano não me representa”. Ou seja, ele se transformou num abacaxi até mesmo para parte importante do universo evangélico.

Um aspecto disso que passa despercebido da maioria dos debates é o fato de que há o risco de que se reforcem os preconceitos de classe associados à população evangélica, tipicamente proveniente de camadas populares. Ou seja, dentro do contexto de ascensão conservadora em lugares como a cidade de São Paulo, tema de debate recente na USP, há o potencial de que o ressentimento da classe média dita “tradicional” para com as populações favorecidas pelos programas sociais das últimas duas décadas se dê na forma de recrudescimento de preconceitos religiosos.

A presidência do CDHM por um sujeito como o parlamentar do PSC reflete o cenário político brasileiro, no qual os absurdos se repetem?

Sem dúvida, e o uso do termo absurdo ilustra outra dimensão do problema: a crise de legitimidade do Estado atinge agora níveis estratosféricos. Particularmente no parlamento, com Renan Calheiros na presidência do Senado, Marco Feliciano na Comissão dos Direitos Humanos e Minorias – e esses são apenas os exemplos do momento -, as duas casas são marcadas porum nível de descrédito talvez inédito. Ou seja, a população vive a velha sensação de desconexão com o parlamento de forma inflacionada, em parte porque tanto Renan Calheiros quanto Marco Feliciano e alguns de seus apoiadores, como o Jair Bolsonaro, dão performances públicas profundamente desrespeitosas à população brasileira.

Por outro lado, há um aspecto positivo nisso tudo: tenho a impressão de que essa controvérsia toda, somada a outros conflitos como o de Belo Monte, o dos Guarani Kaiowá do Mato Grosso do Sul, o da Aldeia Maracanã e demais remoções desumanas ocorridas no Rio de Janeiro em função dos chamados grandes eventos, esta inserindo um bocado de gente jovem no mundo da política, repolitizando gente não tão jovem assim, e quebrando a ideia de que a população só pode se relacionar com a política através de partidos políticos e das eleições. Frequentemente escuto alguém dizer “mas ele foi eleito,e não há nada que se possa fazer a esse respeito”. Isso é discurso de quem não tem interesse na efetiva participação popular na política desse país. A democracia participativa é mais democrática que a representativa; manifestações populares nas ruas e petições públicas são coisas que fortalecem a democracia. E há iniciativas ligadas à democracia participativa ocorrendo em diversas partes do mundo. O sociólogo espanhol Manuel Castells tem escrito sobre a iniciativa chamada Partido do Futuro naquele país; no Brasil, articula-se o #rede. Em ambos os casos, um dos objetivos centrais é a valorização e o fortalecimento de ações políticas existentes fora das instituições tradicionais de poder.

É de se esperar, naturalmente, que aslideranças ligadas ao status quo tendam a ser conservadoras, e se esforcem para diminuir a importância das manifestações populares: em todos os poderes iremos escutar que não se pode administrar um país em função do clamor que vem das ruas, sob o risco de se deixar levar por sentimentalismos de momento e, assim, fragilizar as instituições e o Estado. Não se pode discutir a redução da maioridade penal ou a pena de morte com base no sensacionalismo da mídia; obviamente existe lógica no argumento. O problema é que ele é frequentemente usado para desarticular movimentos políticos legítimos – Renan Calheiros usou esse argumento para justificar a razão pela qual não deixaria a presidência do Senado. O resultado disso tudo é a sensação de que o custo da estabilidade institucional do parlamento é a sua falência moral. O ponto é justamente esse: para grande parte da população brasileira, as instituições de poder estão moralmente falidas, e as ações de membros da base aliada, como Renan Calheiros e Marco Feliciano, sem que as principais lideranças se manifestem a esse respeito, não fazem mais do que evidenciar isso de forma contundente.

O parlamentar já se defendeu publicamente e pediu um “voto de confiança” da população. Nesse caso, e com a repercussão que o assunto alcançou, isso é possível?

Marco Feliciano não vai mudar sua linha de ação. Talvez modere o seu discurso, mas não vai mudar de agenda. Mesmo após o movimento que exige sua renúncia tomar as proporções que tomou, ele afirmou recentemente à revista Veja que a população LGBT não constitui minoria; na tentativa de dizer que os negros não são amaldiçoados, ele simplesmente repetiu o argumento original e, portanto, a calúnia, e pateticamente adicionou “Eu não disse que os africanos são todos amaldiçoados. Até porque o continente africano é grande demais. Não tem só negros. A África do Sul tem brancos”.

Não estou dizendo, com isso, que não há lugar no parlamento para ele. Isso seria profundamente antidemocrático. É natural que exista a bancada evangélica, e ela deve ser respeitada. O que é um contrassenso é ter um líder de comissão cuja agenda é impedir que a comissão funcione, como é claramente o caso de Marco Feliciano.

O que pode vir a ocorrer caso o deputado permaneça no cargo?

Infelizmente nem a Dilma nem o PT, insulados que estão no jogo do poder, tem preocupação com o que pensam a sociedade civil e os movimentos sociais. A cada pesquisa de opinião que mostra os níveis elevados de popularidade da presidenta, menos interesse ela tem em dialogar com os atores ativos da sociedade civil. Daí o mutismo presidencial no que diz respeito a esse imbróglio político. O que ocorre, no entanto, é que nunca no Brasil o movimento LGBT, por exemplo, foi tão organizado e ativo; o mesmo pode se dizer de grupos que atuam em defesa de populações indígenas, muitas das quais veem na atividade missionária evangélica uma ameaça real à sua existência cultural. Não acredito que possa haver qualquer forma de acomodação quanto à presença de Marco Feliciano na presidência da Comissão dos Direitos Humanos e Minorias. Marco Feliciano provavelmente irá bloquear a discussão de pontos importantes da agenda de alguns movimentos, notadamente o LGBT, o que sem dúvida irá manter a briga acirrada.

As manifestações tanto nas redes sociais como nas ruas podem contribuir de que maneira para sua saída?

Cabe à sociedade civil transformar essa questão em algo que cause desgaste político a Dilma e ao PSC; ou seja, é hora de fazer barulho.Nesse exato momento, o PSC examina o custo político de deixar as coisas como estão, porque sentiu o efeito da mobilização popular. Não há qualquer dúvida de que foram as redes sociais, nesse caso, como na coleta de mais de um milhão e seiscentas mil assinaturas na petição em favor da renúncia de Renan Calheiros, ou no apoio aos Guarani Kaiowá ou à Aldeia Maracanã, que fizeram toda a diferença.

As redes sociais tem papel fundamental na circulação de informações que não figuram na mídia tradicional, ou pela possibilidade de enquadramentos diversos àqueles que caracterizam as grandes corporações de imprensa desse país. Além disso, a própria forma como as informações existem nas redes sociais são um diferencial enorme: boa parte delas circula como dado, como declaração de apoio à causa e como convocação à ação, tudo isso ao mesmo tempo. Quebra-se assim a falsidade ideológica característica do discurso supostamente neutro da imprensa corporativa. Há também o risco de que a mobilização política nas redes ganhe um caráter de linchamento cibernético, como tem reclamado o próprio Marco Feliciano; infelizmente os movimentos sociais não sabem como lidar com esse problema, que é real.

O fato é que vivemos um momento de transformação dos processos políticos, em especial no que diz respeito à relação destes com as tecnologias digitais. Ninguém sabe exatamente como se dá a relação entre redes sociais e a política, porque não temos muita experiência a esse respeito, tudo é muito novo, ainda estamos engatinhando nesse sentido. Mas já pudemos ver o potencial existente nessa articulação. E é exatamente por isso que vivemos um momento excepcional: estou certo de que 2014 será um ano de enormes surpresas. Espero que aí se inicie um processo através do qual muitos dos paleopolíticos que infestam Brasília sejam extintos; mas só esperando pra ver. Só não podemos esperar sentados: para que isso efetivamente ocorra, é preciso acreditar que a política das ruas e dos teclados é tão, senão mais, importante que a das instituições centrais do poder.

A política do futuro já chegou (Revista Fórum)

25/03/2013 9:12 pm

Uma iniciativa popular na Espanha propõe exercer a democracia direta. A ideia se disseminou na internet e evidenciou a crise institucional do país, e também, a necessidade de outro sistema de representação.

Por Manuel Castells*

No dia 8 de janeiro foi anunciada, na internet, a criação do “partido do futuro”, um método experimental para construir uma democracia sem intermediários, que substituiria as atuais instituições deslegitimadas na mente dos cidadãos. A repercussão social e midiática tem sido considerável. Apenas no primeiro dia de lançamento, apesar do colapso do servidor ao receber 600 petições por segundo, foram 13 mil seguidores no twitter, 7 mil no Facebook e 100 mil visitas no Youtube. Mídias estrangeiras e espanholas têm repercutido o futuro que anuncia o triunfo eleitoral de seu programa: democracia e ponto. (http://partidodelfuturo.net).

Movimento 15-M em Madri: nova política (Foto: Wikimedia Commons)

Sinal de que já não se pode ignorar o que surge do 15-M (nascimento do movimento dos indignados). Porque este partido emerge do caldo  criado pelo movimento, embora de forma alguma se equipare ao mesmo. Porque não há “o movimento” com estrutura organizada, nem representantes, e sim pessoas em movimento que compartilham de uma denúncia básica das formas de representação política que tem deixado pessoas indefesas diante dos efeitos de uma crise que não foram culpadas, porém sofrem os resultados a cada dia. O 15-M é uma prática coletiva e individual diversificada e de mudanças, que vive na rede e nas ruas, e cujos componentes tomam iniciativas de todo o tipo, desde a defesa contra o escândalo das hipotecas até a proposta de lei eleitoral que democratize a política.

Porém, até agora, muitas destas iniciativas parecem condenadas a um beco sem saída. Por um lado, as pesquisas mostram que uma grande maioria dos cidadãos (cerca de 70%) concorda com a crítica do 15-M e com muitas de suas propostas. Por outro lado, toda esta mobilização não se traduz em medidas concretas que aliviem as pessoas, pois há um bloqueio institucional para a adoção destas propostas. Os dois grandes partidos espanhóis são corresponsáveis pela submissão da política aos poderes financeiros no tratamento da crise, compartilhando, por exemplo, a gestão irresponsável dos diretores do Banco da Espanha, com um governador socialista, no caso de Bankia e do sistema de caixas, que tem conduzido a ruína milhares de famílias. Por isso, o 15-M se expressou no espaço público, em acampamentos, manifestações, assembleias de bairro e em ações pontuais de denúncia. Mas, embora esta intervenção seja essencial para criar consciência, se esgota em si mesma quando se confronta com uma repressão policial cada vez mais violenta.

Felizmente, o 15-M tem freado qualquer impulso de protesto violento, e tem feito um papel de canalizador pacífico da ira popular. O dilema é como superar as barreiras atuais sem deixar de ser um movimento espontâneo, auto-organizado, com múltiplas iniciativas que não são um programa. E por isso, podem unir potencialmente os 99% que sabem o que não querem, e que concordam em buscar um conjunto de novas vias políticas de gestão pela vida.

Para avançar nesse sentido, tem surgido uma iniciativa espontânea de ocupar o único espaço em que o movimento é pouco presente: as instituições. Mas não imediatamente, porque seu projeto não é ser uma minoria parlamentar, e sim de modificar a forma de fazer política, mediante uma democracia direta, instrumentada na internet, propondo referendos sobre temas-chaves, elaborando propostas legislativas mediante consultas e debates no espaço público, urbano e cibernético, implantando medidas concretas de debates entre os cidadãos e utilizando a plataforma com propostas que saiam do povo.

Na realidade, não é um partido, embora esteja inscrito no registro dos partidos, mas sim um experimento político, que vai se reinventando conforme avança. No horizonte vislumbra-se um momento em que o apoio do povo para votar contra todos os políticos de uma vez e em favor de uma plataforma eleitoral que tenha como único ponto no programa, permitir uma ocupação legal do parlamento e o desmantelamento do sistema tradicional de representação por dentro dele mesmo. Não é tão descabido. É muito o que aconteceu na Islândia, referência explicita do partido do futuro.

Mas, como evitar reproduzir o esquema de partido no processo de conquistar a maioria eleitoral? Aqui é onde surge a decisão, criticada pela classe política e alguns meios, das pessoas que têm tomado esta iniciativa de manter-se no anonimato. Porque se não há nomes, não há lideres, nem cargos, nem comitês federais, nem porta-vozes que dizem falar pelos demais, mas que acabam representando a si mesmos. Se não há rostos, o que sobra são ideias, práticas, iniciativas. De fato, é a prática da máscara como forma de criação de um sujeito coletivo composto de milhões de indivíduos mascarados, como fizeram os zapatistas, ou como fazem os Anonymous com a sua famosa máscara reconhecida em todo o mundo, mas com múltiplos portadores. Inclusive o anonimato do protesto se encontra em nossos clássicos: “Fuenteovejuna todos a una”.

Talvez chegue o momento em que as listas eleitorais queiram nomes, mas não necessariamente serão líderes, porque poderão ser sorteados os nomes entre milhares de pessoas que estejam de acordo com uma plataforma de ideias. No fundo se trata de pôr em primeiro plano a política das ideias com a que os políticos enchem a boca, enquanto fazem sua carreira entre cotoveladas. A personalização da política é maior sequela da liderança ao longo da história, baseada na demagogia, na ditadura do chefe e na política do escândalo para destruir pessoas representativas. O X do partido do futuro não é para esconder-se, mas sim para que seu conteúdo preencha as pessoas que projetem neste experimento seus sonhos pessoais em um sonho coletivo: democracia e ponto. A definir.

*Tradução: Carolina Rovai. Artigo publicado originalmente no La Vanguardia

Germany Has Created An Accidental Empire (Social Europe)

25/03/2013 BY ULRICH BECK

ulrich_beckAre we now living in a German Europe? In an interview with EUROPP editors Stuart A Brown and Chris Gilson, Ulrich Beck discusses German dominance of the European Union, the divisive effects of austerity policies, and the relevance of his concept of the ‘risk society’ to the current problems being experienced in the Eurozone.

How has Germany come to dominate the European Union?

Well it happened somehow by accident. Germany has actually created an ‘accidental empire’. There is no master plan; no intention to occupy Europe. It doesn’t have a military basis, so all the talk about a ‘Fourth Reich’ is misplaced. Rather it has an economic basis – it’s about economic power – and it’s interesting to see how in the anticipation of a European catastrophe, with fears that the Eurozone and maybe even the European Union might break down, the landscape of power in Europe has changed fundamentally.

First of all there’s a split between the Eurozone countries and the non-Eurozone countries. Suddenly for example the UK, which is only a member of the EU and not a member of the Eurozone, is losing its veto power. It’s a tragic comedy how the British Prime Minister is trying to tell us that he is still the one who is in charge of changing the European situation. The second split is that among the Eurozone countries there is an important division of power between the lender countries and the debtor countries. As a result Germany, the strongest economic country, has become the most powerful EU state.

Are austerity policies dividing Europe?

Indeed they are, in many ways. First of all we have a new line of division between northern European and southern European countries. Of course this is very evident, but the background from a sociological point of view is that we are experiencing the redistribution of risk from the banks, through the states, to the poor, the unemployed and the elderly. This is an amazing new inequality, but we are still thinking in national terms and trying to locate this redistribution of risk in terms of national categories.

At the same time there are two leading ideologies in relation to austerity policies. The first is pretty much based on what I call the ‘Merkiavelli’ model – by this I mean a combination of Niccolò Machiavelli and Angela Merkel. On a personal level, Merkel takes a long time to make decisions: she’s always waiting until some kind of consensus appears. But this kind of waiting makes the countries depending on Germany’s decision realise that actually Germany holds the power. This deliberate hesitation is quite an interesting strategy in terms of the way that Germany has taken over economically.

The second element is that Germany’s austerity policies are not based simply on pragmatism, but also underlying values. The German objection to countries spending more money than they have is a moral issue which, from a sociological point of view, ties in with the ‘Protestant Ethic’. It’s a perspective which has Martin Luther and Max Weber in the background. But this is not seen as a moral issue in Germany, instead it’s viewed as economic rationality. They don’t see it as a German way of resolving the crisis; they see it as if they are the teachers instructing southern European countries on how to manage their economies.

This creates another ideological split because the strategy doesn’t seem to be working so far and we see many forms of protest, of which Cyprus is the latest example. But on the other hand there is still a very important and powerful neo-liberal faction in Europe which continues to believe that austerity policies are the answer to the crisis.

Is the Eurozone crisis proof that we live in a risk society?

Yes, this is the way I see it. My idea of the risk society could easily be misunderstood because the term ‘risk’ actually signifies that we are in a situation to cope with uncertainty, but to me the risk society is a situation in which we are not able to cope with the uncertainty and consequences that we produce in society.

I make a distinction between ‘first modernity’ and our current situation. First modernity, which lasted from around the 18th century until perhaps the 1960s or 1970s, was a period where there was a great deal of space for experimentation and we had a lot of answers for the uncertainties that we produced: probability models, insurance mechanisms, and so on. But then because of the success of modernity we are now producing consequences for which we don’t have any answers, such as climate change and the financial crisis. The financial crisis is an example of the victory of a specific interpretation of modernity: neo-liberal modernity after the breakdown of the Communist system, which dictates that the market is the solution and that the more we increase the role of the market, the better. But now we see that this model is failing and we don’t have any answers.

We have to make a distinction between a risk society and a catastrophe society. A catastrophe society would be one in which the motto is ‘too late’: where we give in to the panic of desperation. A risk society in contrast is about the anticipation of future catastrophes in order to prevent them from happening. But because these potential catastrophes are not supposed to happen – the financial system could collapse, or nuclear technology could be a threat to the whole world – we don’t have the basis for experimentation. The rationality of calculating risk doesn’t work anymore. We are trying to anticipate something that is not supposed to happen, which is an entirely new situation.

Take Germany as an example. If we look at Angela Merkel, a few years ago she didn’t believe that Greece posed a major problem, or that she needed to engage with it as an issue. Yet now we are in a completely different situation because she has learned that if you look into the eyes of a potential catastrophe, suddenly new things become possible. Suddenly you think about new institutions, or about the fiscal compact, or about a banking union, because you anticipate a catastrophe which is not supposed to happen. This is a huge mobilising force, but it’s highly ambivalent because it can be used in different ways. It could be used to develop a new vision for Europe, or it could be used to justify leaving the European Union.

How should Europe solve its problems?

I would say that the first thing we have to think about is what the purpose of the European Union actually is. Is there any purpose? Why Europe and not the whole world? Why not do it alone in Germany, or the UK, or France?

I think there are four answers in this respect. First, the European Union is about enemies becoming neighbours. In the context of European history this actually constitutes something of a miracle. The second purpose of the European Union is that it can prevent countries from being lost in world politics. A post-European Britain, or a post-European Germany, is a lost Britain, and a lost Germany. Europe is part of what makes these countries important from a global perspective.

The third point is that we should not only think about a new Europe, we also have to think about how the European nations have to change. They are part of the process and I would say that Europe is about redefining the national interest in a European way. Europe is not an obstacle to national sovereignty; it is the necessary means to improve national sovereignty. Nationalism is now the enemy of the nation because only through the European Union can these countries have genuine sovereignty.

The fourth point is that European modernity, which has been distributed all over the world, is a suicidal project. It’s producing all kinds of basic problems, such as climate change and the financial crisis. It’s a bit like if a car company created a car without any brakes and it started to cause accidents: the company would take these cars back to redesign them and that’s exactly what Europe should do with modernity. Reinventing modernity could be a specific purpose for Europe.

Taken together these four points form what you could say is a grand narrative of Europe, but one basic issue is missing in the whole design. So far we’ve thought about things like institutions, law, and economics, but we haven’t asked what the European Union means for individuals. What do individuals gain from the European project? First of all I would say that, particularly in terms of the younger generation, more Europe is producing more freedom. It’s not only about the free movement of people across Europe; it’s also about opening up your own perspective and living in a space which is essentially grounded on law.

Second, European workers, but also students as well, are now confronted with the kind of existential uncertainty which needs an answer. Half of the best educated generation in Spanish and Greek history lack any future prospects. So what we need is a vision for a social Europe in the sense that the individual can see that there is not necessarily social security, but that there is less uncertainty. Finally we need to redefine democracy from the bottom up. We need to ask how an individual can become engaged with the European project. In that respect I have made a manifesto, along with Daniel Cohn-Bendit, called “We Are Europe”, arguing that we need a free year for everyone to do a project in another country with other Europeans in order to start a European civil society.

A more detailed discussion of the topics covered in this article is available in Ulrich Beck’s latest book, German Europe (Polity 2013). This interview was first published on EUROPP@LSE

Mascote em extinção? (Ciência Hoje)

Pesquisadores criam plano de ação para preservar o macaco muriqui. Confira a entrevista concedida por um dos responsáveis pelo projeto à CH On-line.

Por: Mariana Rocha, Ciência Hoje On-line

Publicado em 19/03/2013 | Atualizado em 20/03/2013

Mascote em extinção?Maior primata não humano das Américas, o muriqui sofre em função do desmatamento desenfreado e da caça para consumo humano. (foto: Sinara Conessa/ Flickr – CC BY 2.0)

Menos de três mil exemplares. É tudo o que resta do macaco muriqui na Mata Atlântica. Forte candidato a mascote das Olimpíadas de 2016, o primata corre o risco de sumir das florestas por conta do desmatamento desenfreado e da caça para consumo humano. No intuito de reverter esse quadro, pesquisadores traçam estratégias para garantir a sobrevivência do muriqui.

Batizado de Plano de Ação Nacional para a Conservação dos Muriquis (PAN Muriquis) e desenvolvido no âmbito do Instituto Chico Mendes de Conservação da Biodiversidade(ICMBio), o projeto conta com dez metas e 54 ações. As atividades são diversas e englobam medidas como a contagem das populações de muriquis, a fiscalização das florestas para protegê-los de caçadores e iniciativas de educação ambiental que conscientizem a população sobre a importância do macaco.

Na lista vermelha da União Internacional para a Conservação da Natureza, o muriqui-do-norte, que ocupa Minas Gerais e Espírito Santo, é classificado como animal criticamente em perigo e, dentro de três gerações, pode sofrer uma redução populacional de 80%. Já o muriqui-do-sul, encontrado no Rio de Janeiro, São Paulo e norte do Paraná, é classificado como espécie em perigo e pode ter sua população diminuída em pelo menos 20% dentro de duas gerações.

Até 2020, o PAN Muriquis pretende retroceder em pelo menos um nível o risco de extinção do primata. A meta é fazer com que o muriqui-do-norte seja classificado como espécie em perigo e o do sul como vulnerável.

Candidato a mascote

De origem indígena, a palavra muriqui significa povo manso da floresta e descreve um animal de comportamento pacífico e solidário. O hábito de abraçar seus companheiros fez do macaco um forte candidato a representar os anfitriões brasileiros nas Olimpíadas de 2016.

Veja vídeo da campanha em favor do muriqui como mascote das Olimpíadas de 2016

A campanha para eleger o primata-mascote do evento conta com o apoio de instituições envolvidas no PAN Muriquis e discute a necessidade de preservá-lo.

Para saber mais sobre ações que buscam garantir a sobrevivência do macaco muriqui, a CH On-line conversou com Maurício Talebi, bioantropólogo da Universidade Federal de São Paulo-Diadema e coautor do PAN Muriquis.

Maurício TalebiComo e quando começou a elaboração do PAN Muriquis?
O projeto surgiu a partir do Plano de Sobrevivência das Espécies, uma ferramenta conceitual da Comissão de Sobrevivência das Espécies (CSE), uma divisão da União Internacional para Conservação da Natureza. A CSE desenvolve atividades para a conservação de diversas espécies ameaçadas no planeta. O documento que descreve as ações do PAN Muriqui começou a ser desenvolvido em 2003 pelo ICMBio e foi finalizado em 2010. Esse planejamento contou com a participação de diversos setores da sociedade, como governo, universidades e organizações não governamentais.

Quais são as principais atividades do homem que prejudicam os muriquis?
Diversas ameaças acometem populações selvagens de muriquis. As principais são a redução de hábitat, caça ilegal, baixos investimentos em vigilância e fiscalização, índices reduzidos de reprodução em cativeiro e a fragmentação do hábitat em ilhas de florestas.

O senhor coordena o monitoramento das populações de muriquis em vários locais – alguns deles já são estudados há 20 anos. Como essa medida auxilia no planejamento de ações para preservar os muriquis?
Pesquisas de longa duração são fundamentais por vários motivos. É importante obter informações sobre os animais em várias épocas do ano, conhecer seu comportamento frente a variações ambientais, entender como eles organizam sua vida cotidiana e como executam tarefas vitais para a sobrevivência. Obtemos, também, informações sobre quais variáveis ambientais devem ser levadas em conta durante ações de reflorestamento do hábitat desses primatas. Complementarmente, esses estudos propiciam o treinamento das futuras gerações de pesquisadores. Nosso grupo de pesquisa na Associação Pró-muriqui treinou mais de 200 estudantes de graduação e pós-graduação nos últimos dez anos.

Quais são as principais dificuldades na execução do PAN Muriquis?
O principal fator restritivo é a baixa disponibilidade de recursos financeiros. Atualmente, contamos com recursos humanos qualificados para a execução desses trabalhos, mas faltam recursos para financiar a mão de obra. Uma das metas é criar um fundo financeiro que viabilize a execução de todas as ações do plano. Lamentamos que, no Brasil, os fundos financeiros para a conservação de hábitat e de espécies ainda sejam praticamente inexistentes.

O senhor acredita que a candidatura do muriqui a mascote das Olimpíadas de 2016 pode auxiliar na preservação do primata?

Caso seja confirmado como mascote olímpico, o muriqui será conhecido globalmente e diversos setores da economia se interessarão por investir em um emblema tão poderoso quanto ele

Certamente sim. A maioria dos brasileiros desconhece que o maior primata (não humano) das Américas ocorre exclusivamente em nosso país. Caso seja confirmado como mascote olímpico, o muriqui será conhecido globalmente e diversos setores da economia se interessarão por investir em um emblema tão poderoso quanto ele. Assim, será possível conseguir recursos para os esforços que poucos brasileiros e estudantes estão fazendo para a pesquisa e conservação da espécie. A conscientização nos níveis nacional e internacional poderá gerar recursos para continuarmos trabalhando e assim contribuirmos para que o muriqui possa ser visto ao vivo e a cores em seu hábitat natural pelas futuras gerações.

Este texto foi atualizado para incluir a seguinte alteração:
Além de Rio de Janeiro e São Paulo, o muriqui-do-sul é encontrado no norte do Paraná. (20/03/2013)

‘Networked Minds’ Require Fundamentally New Kind of Economics (Science Daily)

Mar. 20, 2013 — In their computer simulations of human evolution, scientists at ETH Zurich find the emergence of the “homo socialis” with “other-regarding” preferences. The results explain some intriguing findings in experimental economics and call for a new economic theory of “networked minds”.

In their computer simulations of human evolution, scientists at ETH Zurich find the emergence of the “homo socialis” with “other-regarding” preferences. The results explain some intriguing findings in experimental economics and call for a new economic theory of “networked minds”. (Credit: © violetkaipa / Fotolia)

Economics has a beautiful body of theory. But does it describe real markets? Doubts have come up not only in the wake of the financial crisis, since financial crashes should not occur according to the then established theories. Since ages, economic theory is based on concepts such as efficient markets and the “homo economicus”, i.e. the assumption of competitively optimizing individuals and firms. It was believed that any behavior deviating from this would create disadvantages and, hence, be eliminated by natural selection. But experimental evidence from behavioral economics show that, on average, people behave more fairness-oriented and other-regarding than expected. A new theory by scientists from ETH Zurich now explains why.

“We have simulated interactions of individuals facing social dilemma situations, where it would be favorable for everyone to cooperate, but non-cooperative behavior is tempting,” explains Dr. Thomas Grund, one of the authors of the study. “Hence, cooperation tends to erode, which is bad for everyone.” This may create tragedies of the commons such as over-fishing, environmental pollution, or tax evasion.

Evolution of “friendliness”

Prof. Dirk Helbing of ETH Zurich, who coordinated the study, adds: “Compared to conventional models for the evolution of social cooperation, we have distinguished between the actual behavior – cooperation or not – and an inherited character trait, describing the degree of other-regarding preferences, which we call the friendliness.” The actual behavior considers not only the own advantage (“payoff”), but also gives a weight to the payoff of the interaction partners depending on the individual friendliness. For the “homo economicus”, the weight is zero. The friendliness spreads from one generation to the next according to natural selection. This is merely based on the own payoff, but mutations happen.

For most parameter combinations, the model predicts the evolution of a payoff-maximizing “homo economicus” with selfish preferences, as assumed by a great share of the economic literature. Very surprisingly, however, biological selection may create a “homo socialis” with other-regarding preferences, namely if offsprings tend to stay close to their parents. In such a case, clusters of friendly people, who are “conditionally cooperative”, may evolve over time.

If an unconditionally cooperative individual is born by chance, it may be exploited by everyone and not leave any offspring. However, if born in a favorable, conditionally cooperative environment, it may trigger cascade-like transitions to cooperative behavior, such that other-regarding behavior pays off. Consequently, a “homo socialis” spreads.

Networked minds create a cooperative human species

“This has fundamental implications for the way, economic theories should look like,” underlines Professor Helbing. Most of today’s economic knowledge is for the “homo economicus”, but people wonder whether that theory really applies. A comparable body of work for the “homo socialis” still needs to be written.

While the “homo economicus” optimizes its utility independently, the “homo socialis” puts himself or herself into the shoes of others to consider their interests as well,” explains Grund, and Helbing adds: “This establishes something like “networked minds”. Everyone’s decisions depend on the preferences of others.” This becomes even more important in our networked world.

A participatory kind of economy

How will this change our economy? Today, many customers doubt that they get the best service by people who are driven by their own profits and bonuses. “Our theory predicts that the level of other-regarding preferences is distributed broadly, from selfish to altruistic. Academic education in economics has largely promoted the selfish type. Perhaps, our economic thinking needs to fundamentally change, and our economy should be run by different kinds of people,” suggests Grund. “The true capitalist has other-regarding preferences,” adds Helbing, “as the “homo socialis” earns much more payoff.” This is, because the “homo socialis” manages to overcome the downwards spiral that tends to drive the “homo economicus” towards tragedies of the commons. The breakdown of trust and cooperation in the financial markets back in 2008 might be seen as good example.

“Social media will promote a new kind of participatory economy, in which competition goes hand in hand with cooperation,” believes Helbing. Indeed, the digital economy’s paradigm of the “prosumer” states that the Internet, social platforms, 3D printers and other developments will enable the co-producing consumer. “It will be hard to tell who is consumer and who is producer”, says Christian Waloszek. “You might be both at the same time, and this creates a much more cooperative perspective.”

Journal Reference:

  1. Thomas Grund, Christian Waloszek, Dirk Helbing. How Natural Selection Can Create Both Self- and Other-Regarding Preferences, and Networked Minds.Scientific Reports, 2013; 3 DOI: 10.1038/srep01480

DNA Damage Occurs as Part of Normal Brain Activity, Scientists Discover (Science Daily)

Mar. 24, 2013 — Scientists at the Gladstone Institutes have discovered that a certain type of DNA damage long thought to be particularly detrimental to brain cells can actually be part of a regular, non-harmful process. The team further found that disruptions to this process occur in mouse models of Alzheimer’s disease — and identified two therapeutic strategies that reduce these disruptions.

Neurons. Scientists have discovered that a certain type of DNA damage long thought to be particularly detrimental to brain cells can actually be part of a regular, non-harmful process. (Credit: © Roberto Robuffo / Fotolia)

Scientists have long known that DNA damage occurs in every cell, accumulating as we age. But a particular type of DNA damage, known as a double-strand break, or DSB, has long been considered a major force behind age-related illnesses such as Alzheimer’s. Today, researchers in the laboratory of Gladstone Senior Investigator Lennart Mucke, MD, report in Nature Neuroscience that DSBs in neuronal cells in the brain can also be part of normal brain functions such as learning — as long as the DSBs are tightly controlled and repaired in good time. Further, the accumulation of the amyloid-beta protein in the brain — widely thought to be a major cause of Alzheimer’s disease — increases the number of neurons with DSBs and delays their repair.

“It is both novel and intriguing team’s finding that the accumulation and repair of DSBs may be part of normal learning,” said Fred H. Gage, PhD, of the Salk Institute who was not involved in this study. “Their discovery that the Alzheimer’s-like mice exhibited higher baseline DSBs, which weren’t repaired, increases these findings’ relevance and provides new understanding of this deadly disease’s underlying mechanisms.”

In laboratory experiments, two groups of mice explored a new environment filled with unfamiliar sights, smells and textures. One group was genetically modified to simulate key aspects of Alzheimer’s, and the other was a healthy, control group. As the mice explored, their neurons became stimulated as they processed new information. After two hours, the mice were returned to their familiar, home environment.

The investigators then examined the neurons of the mice for markers of DSBs. The control group showed an increase in DSBs right after they explored the new environment — but after being returned to their home environment, DSB levels dropped.

“We were initially surprised to find neuronal DSBs in the brains of healthy mice,” said Elsa Suberbielle, DVM, PhD, Gladstone postdoctoral fellow and the paper’s lead author. “But the close link between neuronal stimulation and DSBs, and the finding that these DSBs were repaired after the mice returned to their home environment, suggest that DSBs are an integral part of normal brain activity. We think that this damage-and-repair pattern might help the animals learn by facilitating rapid changes in the conversion of neuronal DNA into proteins that are involved in forming memories.”

The group of mice modified to simulate Alzheimer’s had higher DSB levels at the start — levels that rose even higher during neuronal stimulation. In addition, the team noticed a substantial delay in the DNA-repair process.

To counteract the accumulation of DSBs, the team first used a therapeutic approach built on two recent studies — one of which was led by Dr. Mucke and his team — that showed the widely used anti-epileptic drug levetiracetam could improve neuronal communication and memory in both mouse models of Alzheimer’s and in humans in the disease’s earliest stages. The mice they treated with the FDA-approved drug had fewer DSBs. In their second strategy, they genetically modified mice to lack the brain protein called tau — another protein implicated in Alzheimer’s. This manipulation, which they had previously found to prevent abnormal brain activity, also prevented the excessive accumulation of DSBs.

The team’s findings suggest that restoring proper neuronal communication is important for staving off the effects of Alzheimer’s — perhaps by maintaining the delicate balance between DNA damage and repair.

“Currently, we have no effective treatments to slow, prevent or halt Alzheimer’s, from which more than 5 million people suffer in the United States alone,” said Dr. Mucke, who directs neurological research at Gladstone and is a professor of neuroscience and neurology at the University of California, San Francisco, with which Gladstone is affiliated. “The need to decipher the causes of Alzheimer’s and to find better therapeutic solutions has never been more important — or urgent. Our results suggest that readily available drugs could help protect neurons against some of the damages inflicted by this illness. In the future, we will further explore these therapeutic strategies. We also hope to gain a deeper understanding of the role that DSBs play in learning and memory — and in the disruption of these important brain functions by Alzheimer’s disease.”

Other scientists who participated in this research at Gladstone include Pascal Sanchez, PhD, Alexxai Kravitz, PhD, Xin Wang, Kaitlyn Ho, Kirsten Eilertson, PhD, Nino Devidze, PhD, and Anatol Kreitzer, PhD. This research was supported by grants from the National Institutes of Health and the S.D. Bechtel, Jr. Foundation.

Journal Reference:

  1. Elsa Suberbielle, Pascal E Sanchez, Alexxai V Kravitz, Xin Wang, Kaitlyn Ho, Kirsten Eilertson, Nino Devidze, Anatol C Kreitzer, Lennart Mucke. Physiologic brain activity causes DNA double-strand breaks in neurons, with exacerbation by amyloid-βNature Neuroscience, 2013; DOI: 10.1038/nn.3356

Cracking the Semantic Code: Half a Word’s Meaning Is 3-D Summary of Associated Rewards (Science Daily)

Feb. 13, 2013 — We make choices about pretty much everything, all the time — “Should I go for a walk or grab a coffee?”; “Shall I look at who just came in or continue to watch TV?” — and to do so we need something common as a basis to make the choice.

Half of a word’s meaning is simply a three dimensional summary of the rewards associated with it, according to an analysis of millions of blog entries. (Credit: © vlorzor / Fotolia)

Dr John Fennell and Dr Roland Baddeley of Bristol’s School of Experimental Psychology followed a hunch that the common quantity, often referred to simply as reward, was a representation of what could be gained, together with how risky and uncertain it is. They proposed that these dimensions would be a unique feature of all objects and be part of what those things mean to us.

Over 50 years ago, psychologist Charles Osgood developed an influential method, known as the ‘semantic differential’, that attempts to measure the connotative, emotional meaning of a word or concept. Osgood found that about 50 per cent of the variation in a large number of ratings that people made about words and concepts could be captured using just three summary dimensions: ‘evaluation’ (how nice or good the object is), ‘potency’ (how strong or powerful an object is) and ‘activity’ (whether the object is active, unpredictable or chaotic). So, half of a concept’s meaning is simply a measure of how nice, strong, and active it is. The main problem is that, until now, no one knew why.

Dr Baddeley explained: “Over time, we keep a running tally of all the good and bad things associated with a particular object. Later, when faced with a decision, we can simply choose the option that in the past has been associated with more good things than bad. This dimension of choice sounds very much like the ‘evaluation’ dimension of the semantic differential.”

To test this, the researchers needed to estimate the number of good or bad things happening. At first sight, estimating this across a wide range of contexts and concepts seems impossible; someone would need to be observed throughout his or her lifetime and, for each of a large range of contexts and concepts, the number of times good and bad things happened recorded. Fortunately, a more practical solution is provided by the recent phenomenon of internet blogs, which describe aspects of people’s lives and are also searchable. Sure enough, after analysing millions of blog entries, the researchers found that the evaluation dimension was a very good predictor of whether a particular word was found in blogs describing good situations or bad.

Interestingly, they also found that how frequently a word was used was also a good predictor of how much we like it. This is a well-known effect — the ‘mere exposure effect’ — and a mainstay of the multi-billion dollar advertising industry. When comparing two options we just choose the option we like the most — and we like it because in the past it has been associated with more good things.

Analysing the data showed that ‘potency’ was a very good predictor of the probability of bad situations being associated with a given object: it measured one kind of risk.

Dr Fennell said: “This kind of way of quantifying risk is called ‘value at risk’ in financial circles, and the perils of ignoring it have been plain to see. Russian Roulette may be, on average, associated with positive rewards, but the risks associated with it are not for everyone!”

It is not the only kind of risk, though. In many situations, ‘activity’ — that is, unpredictability, or more importantly uncontrollability — is a highly relevant measure of risk: a knife in the hands of a highly trained sushi chef is probably safe, a knife in the hands of a drunk, erratic stranger is definitely not.

Dr Fennell continued: “Again, this different kind of risk is relevant in financial dealings and is often called volatility. It seems that the mistake that was made in the credit crunch was not ignoring this kind of risk, but to assume that you could perfectly guess it based on how unpredictable it had been in the past.”

Thus, the researchers propose that half of meaning is simply a summary of how rewarding, and importantly, how much of two kinds of risk is associated with an object. Being sensitive not only to rewards, but also to risks, is so important to our survival, that it appears that its representation has become wrapped up in the very nature of the language we use to represent the world.

Journal Reference:

  1. John G. Fennell, Roland J. Baddeley. Reward Is Assessed in Three Dimensions That Correspond to the Semantic DifferentialPLoS ONE, 2013; 8 (2): e55588 DOI:10.1371/journal.pone.0055588

Dogs May Understand Human Point of View (Science Daily)

Feb. 11, 2013 — Domestic dogs are much more likely to steal food when they think nobody can see them, suggesting for the first time that dogs are capable of understanding a human’s point of view.

Dr Juliane Kaminski and her dog, Ambula. (Credit: Image courtesy of University of Portsmouth)

Many dog owners think their pets are clever or that they understand humans but, until now, this has not been tested by science.

Dr Juliane Kaminski, of the University of Portsmouth’s Department of Psychology, has shown that when a human forbids a dog from taking food, dogs are four times more likely to disobey in a dark room than a lit room, suggesting they take into account what the human can or cannot see.

Dr Kaminski said: “That’s incredible because it implies dogs understand the human can’t see them, meaning they might understand the human perspective.”

This is the first study to examine if dogs differentiate between different levels of light when they are developing strategies on whether to steal food. It is published in the journal Animal Cognition. The research was funded by the Max Planck Society, Dr Kaminski’s former employer.

Dr Kaminski said: “Humans constantly attribute certain qualities and emotions to other living things. We know that our own dog is clever or sensitive, but that’s us thinking, not them.

“These results suggest humans might be right, where dogs are concerned, but we still can’t be completely sure if the results mean dogs have a truly flexible understanding of the mind and others’ minds. It has always been assumed only humans had this ability.”

The research is an incremental step in our understanding of dogs’ ability to think and to understand which could, in turn, be of use to those working with dogs and those who keep them as pets.

Dr Kaminski ran a series of experiments in varied light conditions. In each test, a dog was forbidden by a human from taking the food. When the room was dark, the dogs took more food and took it more quickly than when the room was lit.

The tests were complex and involved many variables to rule out that dogs were basing their decisions on simple associative rules, for example, that dark means food.

There is no evidence on how well dogs can see in the dark, but the results of this research show dogs can differentiate between light and dark.

Dr Kaminski said: “The results of these tests suggest that dogs are deciding it’s safer to steal the food when the room is dark because they understand something of the human’s perspective.”

Dogs’ understanding may be limited to the here and now, rather than on any higher understanding, Dr Kaminski said, and more research is needed to identify what mechanisms are controlling dogs’ behaviour.

In total, 42 female and 42 male domestic dogs aged one year or older took part in the tests. They were chosen only if they were comfortable without their owners in the room, even in complete darkness, and if they were interested in food. “Some dogs are more interested in by food than others,” Dr Kaminski said.

Previous studies have shown chimpanzees have a sophisticated understanding and seem to know when someone else can or can’t see them and can also remember what others have seen in the past. It is not known how sophisticated dogs’ understanding is in comparison. Many earlier research papers have found that, for dogs, a human’s eyes are an important signal when deciding how to behave, and that they respond more willingly to attentive humans, than inattentive ones.

Journal Reference:

  1. Juliane Kaminski, Andrea Pitsch, Michael Tomasello. Dogs steal in the darkAnimal Cognition, 2012; DOI:10.1007/s10071-012-0579-6

Gene Today, Gone Tomorrow: Genes for Autism and Schizophrenia Only Active in Developing Brains (Science Daily)

Feb. 11, 2013 — Genes linked to autism and schizophrenia are only switched on during the early stages of brain development, according to a study in mice led by researchers at the University of Oxford.

This new study adds to the evidence that autism and schizophrenia are neurodevelopmental disorders, a term describing conditions that originate during early brain development.

The researchers studied gene expression in the brains of mice throughout their development, from 15-day old embryos to adults, and their results are published recently inProceedings of the National Academy of Sciences.

The study is a collaboration between researchers from the University of Oxford, King’s College London and Imperial College London, and was funded by the Medical Research Council and the Wellcome Trust.

The research focused on cells in the ‘subplate’, a region of the brain where the first neurons (nerve cells) develop. Subplate neurons are essential to brain development, and provide the earliest connections within the brain.

‘The subplate provides the scaffolding required for a brain to grow, so is important to consider when studying brain development,’ says Professor Zoltán Molnár, senior author of the paper from the University of Oxford, ‘Looking at the pyramids in Egypt today doesn’t tell us how they were actually built. Studying adult brains is like looking at the pyramids today, but by studying the developing brains we are able to see the transient scaffolding that has been used to construct it.’

The study shows that certain genes linked to autism and schizophrenia are only active in the subplate during specific stages of development. ‘The majority of the autism susceptibility genes are only expressed in the subplate of the developing mouse brain,’ explains Dr Anna Hoerder-Suabedissen, who led the study at the University of Oxford, ‘Many can only be found at certain stages of development, making them difficult to identify at later stages using previous techniques.’

The group were able to map gene activity in full detail thanks to powerful new methods which allowed them to dissect and profile gene expression from small numbers of cells. This also enabled them to identify the different populations of subplate neurons more accurately.

Subplate neurons were first discovered in the 1970s by Professors Ivica Kostović and Pasko Rakic of Yale University.

‘I am excited to see tangible genetic links supporting, even indirectly, the idea of a possible role of the transient embryonic subplate zone in the origin of disorders such as autism and schizophrenia,’ says Professor Rakic, ‘If this is possible to show in mice, where the subplate is relatively small, it is likely to be even more pronounced in humans, where it is much more evolved.

‘The study from Professor Molnár’s group at Oxford may be the first step toward finding more such links in the future and opens the possibility of directly examining the roles of genetic variation and exposure to various environmental factors in animal models.’

Professor David Edwards, Director of the Centre for the Developing Brain at King’s College London, and co-author of the paper, said: ‘Using advanced techniques we have been able to define the biochemical pathways that are important during a particular phase of brain developme

nt. It has been suspected for a long time that if the development of the cortex is disrupted by genetic abnormalities or environmental stress (such as prematurity) this would have long-lasting adverse effects on brain development and could lead to problems like ADHD or autism. This study defines genes that are important in mice at this critical period and this does indeed seem to include genes known to predispose to autism and schizophrenia. It focuses attention even more firmly on early brain development as a cause of these distressing neuropsychological problems.’

Professor Hugh Perry, chair of the Medical Research Council’s Neuroscience and Mental Health Board, said: ‘By being able to pinpoint common genetic factors for neurological conditions such as autism and schizophrenia, scientists are able to understand an important part of the story as to why things go awry as our brains develop. The Medical Research Council’s commitment to a broad portfolio of neuroscience and mental health research places us in a unique position to respond to the challenge of mental ill health and its relationship with physical health and wellbeing.’

Security Risks of Extreme Weather and Climate Change (Science Daily)

Feb. 11, 2013 — A Harvard researcher is pointing toward a new reason to worry about the effects of climate change — national security.

Hurricane Katrina. Predicted changes in extremes include more record high temperatures; fewer but stronger tropical cyclones; wider areas of drought and increases in precipitation; increased climate variability; Arctic warming and attendant impacts; and continued sea level rise as greenhouse warming continues and even accelerates. (Credit: NOAA)

A new report co-authored by Michael McElroy, the Gilbert Butler Professor of Environmental Studies, and D. James Baker, a former administrator of the National Oceanic and Atmospheric Administration, connects global climate change, extreme weather, and national security. During the next decade, the report concludes, climate change could have wide-reaching effects on everything from food, water, and energy supplies to critical infrastructure and economic security.

“Over the last century, the trend has been toward urbanization — to concentrate people in smaller areas,” McElroy said. “We’ve built an infrastructure — whether it’s where we build our homes or where we put our roads and bridges — that fits with that trend. If the weather pattern suddenly changes in a serious way, it could create very large problems. Bridges may be in the wrong place, or sea walls may not be high enough.”

Possible effects on critical infrastructure, however, only scratch the surface of the security concerns.

On an international scale, the report points to recent events, such as flooding in Pakistan and sustained drought in eastern Africa, that may be tied to changing weather patterns. How the United States responds to such disasters — whether by delivering humanitarian aid or through technical support — could affect security.

“By recognizing the immediacy of these risks, the U.S. can enhance its own security and help other countries do a better job of preparing for and coping with near-term climate extremes,” Baker said.

The report suggests that climate changes could even have long-reaching political effects.

It’s possible, McElroy said, that climate changes may have contributed to the uprisings of the Arab Spring by causing a rise in food prices, or that the extended drought in northern Mexico has contributed to political instability and a rise in drug trafficking in the region.

“We don’t have definitive answers, but our report raises these questions, because what we are saying is that these conditions are likely to be more normal than they were in the past,” McElroy said. “There are also questions related to sea-level rise. The conventional wisdom is that sea level is rising by a small amount, but observations show it’s rising about twice as fast as the models suggested. Could it actually go up by a large amount in a short period? I don’t think you can rule that out.”

Other potential effects, McElroy said, are tied to changes in an atmospheric circulation pattern called the Hadley circulation, in which warm tropical air rises, resulting in tropical rains. As the air moves to higher latitudes, it descends, causing the now-dry air to heat up. Regions where the hot, dry air returns to the surface are typically dominated by desert.

The problem, he said, is that evidence shows those arid regions are expanding.

“The observational data suggest that the Hadley circulation has expanded by several degrees in latitude,” McElroy said. “That’s a big deal, because if you shift where deserts are by just a few degrees, you’re talking about moving the southwestern desert into the grain-producing region of the country, or moving the Sahara into southern Europe.”

The report is the result of the authors’ involvement with Medea, a group of scientists who support the U.S. government by examining declassified national security data useful for scientific inquiry. In recent decades, the group has worked with officials in the United States and Russia to declassify data on climatic conditions in the Arctic and thousands of spy satellite images. Those images have been used to study ancient settlement patterns in the Middle East and changes in Arctic ice.

“I would be reluctant to say that our report is the last word on short-term climate change,” McElroy said. “Climate change is a moving target. We’ve done an honest, useful assessment of the state of play today, but we will need more information and more hard work to get it right. One of the recommendations in our report is the need for a serious investment in measurement and observation. It’s really important to keep doing that, otherwise we’re going to be flying blind.”

The study was conducted with funds provided by the Central Intelligence Agency. Any opinions, findings, conclusions, or recommendations expressed in this material are those of the authors and do not necessarily reflect the view of the CIA or the U.S. government.

Report: Climate Extremes: Recent Trends with Implications for National Security at www.environment.harvard.edu/climate-extremes

Red Brain, Blue Brain: Republicans and Democrats Process Risk Differently, Research Finds (Science Daily)

Feb. 13, 2013 — A team of political scientists and neuroscientists has shown that liberals and conservatives use different parts of the brain when they make risky decisions, and these regions can be used to predict which political party a person prefers. The new study suggests that while genetics or parental influence may play a significant role, being a Republican or Democrat changes how the brain functions.

Republicans and Democrats differ in the neural mechanisms activated while performing a risk-taking task. Republicans more strongly activate their right amygdala, associated with orienting attention to external cues. Democrats have higher activity in their left posterior insula, associated with perceptions of internal physiological states. This activation also borders the temporal-parietal junction, and therefore may reflect a difference in internal physiological drive as well as the perception of the internal state and drive of others. (Credit: From: Darren Schreiber, Greg Fonzo, Alan N. Simmons, Christopher T. Dawes, Taru Flagan, James H. Fowler, Martin P. Paulus. Red Brain, Blue Brain: Evaluative Processes Differ in Democrats and Republicans. PLoS ONE, 2013; 8 (2): e52970 DOI: 10.1371/journal.pone.0052970)

Dr. Darren Schreiber, a researcher in neuropolitics at the University of Exeter, has been working in collaboration with colleagues at the University of California, San Diego on research that explores the differences in the way the brain functions in American liberals and conservatives. The findings are published Feb. 13 in the journalPLOS ONE.

In a prior experiment, participants had their brain activity measured as they played a simple gambling game. Dr. Schreiber and his UC San Diego collaborators were able to look up the political party registration of the participants in public records. Using this new analysis of 82 people who performed the gambling task, the academics showed that Republicans and Democrats do not differ in the risks they take. However, there were striking differences in the participants’ brain activity during the risk-taking task.

Democrats showed significantly greater activity in the left insula, a region associated with social and self-awareness. Meanwhile Republicans showed significantly greater activity in the right amygdala, a region involved in the body’s fight-or-flight system. These results suggest that liberals and conservatives engage different cognitive processes when they think about risk.

In fact, brain activity in these two regions alone can be used to predict whether a person is a Democrat or Republican with 82.9% accuracy. By comparison, the longstanding traditional model in political science, which uses the party affiliation of a person’s mother and father to predict the child’s affiliation, is only accurate about 69.5% of the time. And another model based on the differences in brain structure distinguishes liberals from conservatives with only 71.6% accuracy.

The model also outperforms models based on differences in genes. Dr. Schreiber said: “Although genetics have been shown to contribute to differences in political ideology and strength of party politics, the portion of variation in political affiliation explained by activity in the amygdala and insula is significantly larger, suggesting that affiliating with a political party and engaging in a partisan environment may alter the brain, above and beyond the effect of heredity.”

These results may pave the way for new research on voter behaviour, yielding better understanding of the differences in how liberals and conservatives think. According to Dr. Schreiber: “The ability to accurately predict party politics using only brain activity while gambling suggests that investigating basic neural differences between voters may provide us with more powerful insights than the traditional tools of political science.”

Journal Reference:

  1. Darren Schreiber, Greg Fonzo, Alan N. Simmons, Christopher T. Dawes, Taru Flagan, James H. Fowler, Martin P. Paulus. Red Brain, Blue Brain: Evaluative Processes Differ in Democrats and RepublicansPLoS ONE, 2013; 8 (2): e52970 DOI:10.1371/journal.pone.0052970

A War Without End, With Earth’s Carbon Cycle Held in the Balance (Science Daily)

Feb. 13, 2013 — The greatest battle in Earth’s history has been going on for hundreds of millions of years — it isn’t over yet — and until now no one knew it existed, scientists reported Feb. 13 in the journalNature.

This SAR11 bacterium is infected with a Pelagiphage virus. (Credit: Image courtesy of Oregon State University)

In one corner is SAR11, a bacterium that’s the most abundant organism in the oceans, survives where most other cells would die and plays a major role in the planet’s carbon cycle. It had been theorized that SAR11 was so small and widespread that it must be invulnerable to attack.

In the other corner, and so strange-looking that scientists previously didn’t even recognize what they were, are “Pelagiphages,” viruses now known to infect SAR11 and routinely kill millions of these cells every second. And how this fight turns out is of more than casual interest, because SAR11 has a huge effect on the amount of carbon dioxide that enters the atmosphere, and the overall biology of the oceans.

“There’s a war going on in our oceans, a huge war, and we never even saw it,” said Stephen Giovannoni, a professor of microbiology at Oregon State University. “This is an important piece of the puzzle in how carbon is stored or released in the sea.”

Researchers from OSU, the University of Arizona and other institutions have just outlined the discovery of this ongoing conflict, and its implications for the biology and function of ocean processes. The findings disprove the theory that SAR11 cells are immune to viral predation, researchers said.

“In general, every living cell is vulnerable to viral infection,” said Giovannoni, who first discovered SAR11 in 1990. “What has been so puzzling about SAR11 was its sheer abundance; there was simply so much of it that some scientists believed it must not get attacked by viruses.”

What the new research shows, Giovannoni said, is that SAR11 is competitive, good at scavenging organic carbon, and effective at changing to avoid infection. Because of that, it thrives and persists in abundance even though it’s constantly being killed by the new viruses that have been discovered.

The discovery of the Pelagiphage viral families was made by Yanlin Zhao, Michael Schwalbach and Ben Temperton, OSU postdoctoral researchers working with Giovannoni. They used traditional research methods, growing cells and viruses from nature in a laboratory, instead of sequencing DNA from nature. The new viruses were so unique that computers could not recognize the virus DNA.

“The viruses themselves, of course, appear to be just as abundant as SAR11,” Giovannoni said. “Our colleagues at the University of Arizona demonstrated this with new technologies they developed for measuring viral diversity.”

SAR11 has several unique characteristics, including the smallest known genetic structure of any independent cell. Through sheer numbers, this microbe has a huge role in consuming organic carbon, which it uses to generate energy while producing carbon dioxide and water in the process. SAR11 recycles organic matter, providing the nutrients needed by algae to produce about half of the oxygen that enters Earth’s atmosphere every day.

This carbon cycle ultimately affects all plant and animal life on Earth.

Journal Reference:

  1. Yanlin Zhao, Ben Temperton, J. Cameron Thrash, Michael S. Schwalbach, Kevin L. Vergin, Zachary C. Landry, Mark Ellisman, Tom Deerinck, Matthew B. Sullivan, Stephen J. Giovannoni. Abundant SAR11 viruses in the ocean.Nature, 2013; DOI: 10.1038/nature11921

Epigenetics Shapes Fate of Brain Vs. Brawn Castes in Carpenter Ants (Science Daily)

Feb. 13, 2013 — The recently published genome sequences of seven well-studied ant species are opening up new vistas for biology and medicine. A detailed look at molecular mechanisms that underlie the complex behavioral differences in two worker castes in the Florida carpenter ant, Camponotus floridanus, has revealed a link to epigenetics. This is the study of how the expression or suppression of particular genes by chemical modifications affects an organism’s physical characteristics, development, and behavior. Epigenetic processes not only play a significant role in many diseases, but are also involved in longevity and aging.

Florida carpenter ants – minor (left) and major (right). (Credit: Courtesy Brittany Enzmann, Arizona State University)

Interdisciplinary research led by Shelley Berger, PhD, from the Perelman School of Medicine at the University of Pennsylvania, in collaboration with teams led by Danny Reinberg from New York University and Juergen Liebig from Arizona State University, describe their work in Genome Research. The group found that epigenetic regulation is key to distinguishing one caste, the “majors,” as brawny Amazons of the carpenter ant colony, compared to the “minors,” their smaller, brainier sisters. These two castes have the same genes, but strikingly distinct behaviors and shape.

Ants, as well as termites and some bees and wasps, are eusocial species that organize themselves into rigid caste-based societies, or colonies, in which only one queen and a small contingent of male ants are usually fertile and reproduce. The rest of a colony is composed of functionally sterile females that are divided into worker castes that perform specialized roles such as foragers, soldiers, and caretakers. InCamponotus floridanus, there are two worker castes that are physically and behaviorally different, yet genetically very similar.

Lead author Daniel F. Simola, PhD, a postdoctoral researcher in the Penn Department of Cell and Developmental Biology, explains that “the major is also called a soldier, and it has a much larger head, so the force of its mandibles can break larger prey. It does more nest and colony defense.”

The minor caste, on the other hand, is smaller and more numerous. “They do most of the nursing within a colony, take care of the young, and they will also go out and collect most of the food,” says Simola. “On average, 75 to 80 percent of the foraging activity is done by the minors.” The minor also has a considerably shorter lifespan than the major caste, making the ant castes a good model for longevity studies as well as behavioral studies.

But how do such marked differences arise when both the major and the minor castes share the same genome? “For all intents and purposes, those two castes are identical when it comes to their gene sequences,” notes senior author Berger, professor of Cell and Developmental Biology. “The two castes are a perfect situation to understand how epigenetics, how regulation ‘above’ genes, plays a role in establishing these dramatic differences in a whole organism.”

To understand how caste differences arise, the team examined the role of modifications of histones (protein complexes around which DNA strands are wrapped in a cell’s nucleus) throughout the Camponotus floridanus genome, producing the first genome-wide epigenetic maps of genome structure in a social insect. Histones can be altered by the addition of small chemical groups, which affect the expression of genes. Therefore, specific histone modifications can create dramatic differences between genetically similar individuals, such as the physical and behavioral differences between ant castes.

“These chemical modifications of histones alter how compact the genome is in a certain region,” Simola explains. “Certain modifications allow DNA to open up more, and some of them to close DNA more. This, in turn, affects how genes get expressed, or turned on, to make proteins. These modifications establish specific features of different tissues within an individual, so we asked whether there are also overall differences in histone modifications between the brawny majors and the brainy minors that might alter specific features of the whole organism, such as behavior.”

In examining several different histone modifications, the team found a number of distinct differences between the major and minor castes. Simola states that the most notable modification, “both discriminates the two castes from each other and correlates well with the expression levels of different genes between the castes. And if you look at which genes are being expressed between these two castes, these genes correspond very nicely to the brainy versus brawny idea. In the majors we find that genes that are involved in muscle development are expressed at a higher level, whereas in the minors, many genes involved in brain development and neurotransmission are expressed at a higher level.”

These changes in histone modifications between ant castes are likely caused by a regulator gene, called CBP, that has “already been implicated in aspects of learning and behavior by genetic studies in mice and in certain human diseases,” Berger says. “The idea is that the same CBP regulator and histone modification are involved in a learned behavior in ants — foraging — mainly in the brainy minor caste, to establish a pattern of gene regulation that leads to neuronal patterning for figuring out where food is and being able to bring the food back to the nest.”

Simola notes that “we know from mouse studies that if you inactivate or delete the CBP regulator, it actually leads to significant learning deficits in addition to craniofacial muscular malformations. So from mammalian studies, it’s clear this is an important protein involved in learning and memory.”

These findings have established the crucial role of genome structure in general, and histone modifications in particular, in determining the acquisition of organism-level characteristics in ant castes. The research team is looking ahead to expand the work by manipulating the expression of the CBP regulator in ants to observe effects on caste development and behavior. They also hope to refine the technique of mapping histone modifications so that specific tissues, such as a brain from a single ant, can be analyzed, rather than using pooled samples, as in the current study.

Berger observes that all of the genes known to be major epigenetic regulators in mammals are conserved in ants, which makes them “a fantastic model for studying behavior and longevity. Ants provide an extraordinary opportunity to explore and understand the epigenetic processes that underlie many human diseases and the aging process.”

Berger is also the director of the Penn Epigenetics Program. The research was supported by a Howard Hughes Medical Institute Collaborative Innovation Award, a postdoctoral training grant from the Penn Department of Cell and Developmental Biology, and a postdoctoral fellowship from the Helen Hay Whitney Foundation.

Journal Reference:

  1. D. F. Simola, C. Ye, N. S. Mutti, K. Dolezal, R. Bonasio, J. Liebig, D. Reinberg, S. L. Berger. A chromatin link to caste identity in the carpenter ant Camponotus floridanusGenome Research, 2012; DOI:10.1101/gr.148361.112

Na avaliação de especialistas, pré-sal deve trazer benefícios econômicos e científicos para o Brasil (Jornal da Ciência)

JC e-mail 4665, de 15 de Fevereiro de 2013.

Viviane Monteiro

O país não pode perder a oportunidade de utilizar os royalties do petróleo para investir em educação e em pesquisas científicas

Apesar dos riscos ambientais, a exploração do petróleo da camada pré-sal deve assegurar ao país, em longo prazo, novos patamares de desenvolvimento, tanto econômico quanto cientifico e tecnológico. Essa é a opinião que prevalece entre especialistas e pesquisadores da área de petróleo do Instituto Alberto Luiz Coimbra de Pós-Graduação e Pesquisa de Engenharia da Universidade Federal do Rio de Janeiro (Coppe-UFRJ), da Universidade Federal do Espírito Santo (UFES) e da Escola Politécnica da Universidade de São Paulo (Poli-USP).

Para eles, o Brasil não pode perder a oportunidade de explorar o pré-sal e nem de utilizar os royalties do petróleo extraído dessa camada profunda para investir em educação e em pesquisas científicas e tecnológicas. Um dos objetivos desses investimentos deve ser produzir energias limpas e renováveis, que devem substituir o combustível fóssil no período “pós-petróleo”, o que deve ocorrer nas próximas cinco décadas, aproximadamente.

Diante da exploração do pré-sal, o diretor de tecnologia e inovação da Coppe/UFRJ, Segen Estefen, diz que o Brasil deve se tornar um dos líderes mundiais na produção de tecnologias de ponta tanto para a exploração de petróleo quanto para o desenvolvimento de energias limpas e renováveis. A exploração do pré-sal, segundo ele acredita, representa uma janela de oportunidades para o Brasil figurar entre os maiores produtores de petróleo do mundo, tornando-se um dos “pelotões” de frente da Organização dos Países Exportadores de Petróleo (OPEP).

Nos últimos dois anos, o país passou da 18ª para a 13ª posição no ranking dos produtores de petróleo, conforme o relatório “Statistical Review of World Energy 2011”, da empresa britânica British Petroleum (BP). Com as descobertas das jazidas do pré-sal, as estimativas para as reservas nacionais de petróleo cresceram de 8 bilhões de barris, por volta de 2006, para algo entre 60 bilhões e 70 bilhões, atualmente. Ao colocar esses números na ponta do lápis, Segen calcula que tais cifras representariam uma receita de US$ 4 trilhões para o país, levando-se em conta o preço atual (US$ 100) do barril de petróleo. Ou seja, é um montante similar ao valor corrente do Produto Interno Bruto (PIB) nacional de R$ 4,143 trilhões, em 2011.

Em termos de reservas de petróleo, o pesquisador e professor Eustáquio Vinícius de Castro, do Laboratório de Petróleo da UFES, concorda que o pré-sal colocará o Brasil entre os cinco maiores produtores do petróleo do mundo, como Arábia Saudita, Estados Unidos e Venezuela. “A tecnologia a ser desenvolvida para atender à exploração do pré-sal deve ser estendida, também, para outras áreas, sobretudo as indústrias metal-mecânica e a de química ambiental”, diz.

Como exemplo, Castro cita equipamentos de perfuração de áreas ultraprofundas capazes de suportar fortes pressões, que podem ser utilizados pela construção civil; e agentes químicos (aditivos) que devem estar presente nos aparelhos para remoção de impurezas e purificação do óleo do pré-sal. “Esses aditivos, inclusive, podem ser utilizados na purificação de água residual, gerada por empresas fabricantes de tinta, na despoluição de rios ou de esgotos urbanos”, acrescenta.

Modelo norueguês – Também defensor da exploração do pré-sal, o professor Ricardo Cabral de Azevedo, do Departamento de Engenharia de Minas e de Petróleo da Poli/USP, aconselha o Brasil a adotar o modelo da Noruega na extração do petróleo da camada pré-sal e evitar a chamada “doença holandesa”. “Outros países que tiveram grandes reservas a explorar e produzir são exemplos do que devemos ou não fazer no Brasil”, explica. “A Holanda, por exemplo, sofreu o que ficou sendo conhecido como ‘doença holandesa’, porque sua economia se tornou excessivamente dependente do petróleo. Já a Noruega se transformou radicalmente e hoje é um dos países com maior IDH [Índice de Desenvolvimento Humano] do mundo”, lembra.

Até então, a Noruega era um dos países mais pobres da Europa, cujas finanças dependiam principalmente de exportações de commodities, como minérios e peixes enlatados. A virada da economia norueguesa ocorreu a partir de 1969, quando foram descobertas grandes reservas de petróleo no Mar do Norte e a receita foi dirigida principalmente para saúde e educação. Hoje, esse país europeu detém a terceira maior renda per capita do mundo (US$ 59,3 mil) e o IDH mais alto do planeta.

Royalties para educação e CT&I – Assim, para fazer frente aos desafios que se apresentam na extração do petróleo na camada pré-sal no Brasil, os especialistas reforçam a necessidade de destinar parte significativa da receita dessa atividade para educação, ciência, tecnologia e inovação, seguindo o modelo norueguês. Aliás, essa é uma bandeira levantada pela comunidade científica, representada pela Sociedade Brasileira para o Progresso da Ciência (SBPC).

Os especialistas são unânimes em afirmar que o país precisa aproveitar as riquezas do pré-sal a fim de conquistar novos patamares de desenvolvimento, dar um salto na qualidade na educação e melhorar o capital humano – lembrando que um dia as reservas do petróleo acabarão. “Lembramos que são reservas muito grandes, mas finitas”, alerta Azevedo. “Cabe a nós transformá-las em um legado permanente, investindo na educação e no desenvolvimento do nosso país”, defende.

Já o diretor de tecnologia e inovação da Coppe/UFRJ, Estefen, acrescenta que o país precisa preparar o terreno, na área de pesquisas científicas e tecnológicas, para o período pós-petróleo. Nesse caso, ele considera fundamental assegurar investimentos para ampliar consideravelmente as pesquisas e estudos científicos para o desenvolvimento de tecnologias para produção de energias limpas e renováveis, lembrando que há um esforço de vários países em prol da redução de emissões em médio prazo. Vale destacar que o petróleo é um combustível fóssil que contribui significativamente para o aumento do efeito estufa.

Para o pesquisador da UFES, Castro, que considera positiva a proposta de criação do fundo do pré-sal (fundo soberano) – para o qual deve ser destinada metade da receita do óleo a ser extraído de águas ultraprofundas para educação – a exploração do pré-sal precisa ser inteligente, com responsabilidade ambiental e investimento em educação. “O petróleo traz muita riqueza, mas pode trazer, também, muita pobreza e muito dano ambiental”, lembra. “Por isso, a exploração tem de ser de forma inteligente, com responsabilidade ambiental e investimento em educação.” Hoje as riquezas do petróleo são distribuídas a estados, municípios e União por intermédio de royalties. Pela lei em vigor, os recursos devem ser investidos na parte social do país, “mas as prefeituras fazem mau uso dos recursos”, avalia.

Explorar o pré-sal requer esforços científicos e tecnológicos, considerando que os reservatórios estão a quase sete mil metros de profundidade a partir do nível do mar, com destaque para as Bacias de Santos (SP) e de Campos (RJ). Para fazer frente a esses desafios, Estefen diz que o país precisa mobilizar a comunidade científica nacional, seu conhecimento disponível, criar novos laboratórios, formar capital humano e gerar empregos de qualidade. “Extrair o petróleo do pré-sal vai demandar grande esforço tecnológico, esforços que vão ajudar o Brasil a conquistar novos patamares de desenvolvimento, futuramente”, diz. “Isto é, se usarmos bem os recursos do pré-sal, vamos educar as crianças, desenvolver a indústria, a ciência e a tecnologia. Se seguir tal receituário, o Brasil deverá se destacar no cenário internacional como um dos líderes tecnológicos, dentre os quais figuram Estados Unidos, Japão e países europeus”, conclui.

Pesquisadores analisam os custos ambientais da exploração profunda
Ao colocar na balança os benefícios que as riquezas do pré-sal podem proporcionar ao país e os eventuais custos ambientais, pesquisadores avaliam que o Brasil não pode renunciar à exploração do petróleo em águas profundas, unilateralmente, mesmo reconhecendo que a queima do petróleo contribui para o aquecimento global. Isso não significa que o processo de exploração do pré-sal desconsidere os danos ambientais.

O diretor de tecnologia e inovação da Coppe/UFRJ, Segen Estefen, insiste em dizer que todas as pesquisas em andamento vislumbram a proteção do meio ambiente, em uma tentativa de dar mais segurança às operações. “Não faz sentido o Brasil se beneficiar do petróleo por três ou quatro décadas, mas deixar o país em uma situação ruim para o meio ambiente”, explica.

Hoje os pesquisadores da Coppe, por exemplo, trabalham, simultaneamente, com assuntos ligados tanto à produção de petróleo, nos dias atuais, quanto a outras tecnologias que podem ser usadas na era “pós-petróleo”. Estudam, entre outros aspectos, a produção de eletricidade pelas ondas do mar – uma energia limpa e renovável – aproveitando a mesma estrutura montada e financiada pela indústria do petróleo para desenvolver conhecimento para o período pós-petróleo.

Para o especialista da Coppe/UFRJ, o Brasil não pode renunciar ao óleo do pré-sal porque essa “é uma riqueza importante para o Brasil” por ser uma fonte de energia competitiva. Dessa forma, ele acrescenta, a extração do pré-sal deverá render frutos positivos ao país. “No Brasil, ainda com tanta desigualdade, não podemos abdicar dessas riquezas”, diz. “Se não forem exploradas, talvez, daqui a 50 anos o preço do petróleo não valha metade dos valores atuais.” Por enquanto, Estefen acrescenta, não existe nenhum combustível capaz de substituir o petróleo e nem previsões para os próximos 20 anos, aproximadamente. Além disso, a demanda por essa energia tende a aumentar muito em função do aumento da população e da demanda de países, principalmente nos países asiáticos.

Demonstrando a mesma opinião, o professor Ricardo Cabral de Azevedo, do Departamento de Engenharia de Minas e de Petróleo da Escola Politécnica da Universidade de São Paulo (Poli/USP), considera ideal o país investir no conhecimento para substituir o uso do combustível fóssil, paulatinamente, em uma tentativa de minimizar os impactos ambientais. “O fato é que sempre haverá riscos, nessa ou em qualquer outra atividade, mas o ser humano ainda precisa do petróleo”, lembra. “Desse modo, o fundamental é procurarmos reduzi-los ao máximo. Aí também as experiências do passado são fundamentais, para aprendermos com os erros já cometidos.”

O eventual retorno socioeconômico proporcionado pela exploração de petróleo na camada pré-sal compensam os riscos ambientais, na observação do pesquisador e professor Eustáquio Vinícius de Castro, do Laboratório de Petróleo da Universidade Federal do Espírito Santo (UFES). “Compensam desde que as coisas aconteçam de forma inteligente e sustentável e com racionalidade no processo de produção”, diz. ” Hoje, as empresas petrolíferas, que no passado foram mais poluentes, adotam mais segurança no processo de extração do petróleo, mesmo que alguns problemas aconteçam de vez em quando”.

Dimensão – O petróleo na camada pré-sal ocupa, aproximadamente, uma área de 800 km de comprimento por 200 km de largura, acompanhando a linha do litoral sudeste brasileiro. Segundo dados da Petrobras, desde 2006, foram perfurados mais de 80 poços, tanto na Bacia de Santos quanto na de Campos, com índice “de sucesso exploratório” acima de 80%. A estimativa é de que outras 19 novas plataformas entrem em operação até 2016; e outras 19 entrem em atividade até 2020. Segundo dados de suas assessoria de imprensa, a companhia petrolífera, líder na exploração do pré-sal, encomendou ainda 21 plataformas de produção e 28 sondas de exploração marítima a serem construídas até 2020 no País, além de 49 navios-tanque e centenas de barcos de apoio e serviços offshore.

Aggressive Advertising Makes for Aggressive Men (Science Daily)

Feb. 28, 2013 — Does advertising influence society, or is it merely a reflection of society’s pre-existing norms? Where male attitudes are concerned, a new study implicates magazine advertisements specifically aimed at men as helping to reinforce a certain set of views on masculinity termed “hyper-masculinity.” The article by Megan Vokey, a Ph.D. candidate from the University of Manitoba, and colleagues is published in Springer’s journal Sex Roles.

Hyper-masculinity is an extreme form of masculine gender ideology comprising four main components: toughness, violence, dangerousness and calloused attitudes toward women and sex. The authors found that hyper-masculine depictions of men, centered on this cluster of beliefs, appear to be common place in U.S. magazine advertisements.

Using a range of eight, high-circulation magazines marketed to men of different ages, levels of education and income (e.g. Golf Digest to Game Informer), Vokey and her colleagues analyzed the ads in each magazine where a photograph, picture or symbol of a man was shown. The researchers then categorized these advertisements using the four components that constitute hyper-masculinity. They found that at least one of these hyper-masculine attitudes was depicted in 56 percent of the total sample of 527 advertisements. In some magazines, this percentage was as high as 90 percent.

Vokey’s results are consistent with considerable prior research showing a positive association between hyper-masculine beliefs and a host of social and health problems, such as dangerous driving, drug use and violence towards women. Further analysis of the data showed that magazines with the highest proportion of hyper-masculine advertisements were those aimed at younger, less-affluent and less-educated men. The authors argue that this is an area of real concern as young men are still learning appropriate gender behaviors, and their beliefs and attitudes can be subtly shaped by images that the mass media repeatedly represent. In addition, men with lower social and economic power are already more likely to use a facade of toughness and physical violence as methods of gaining power and respect. These advertisements are thought to help reinforce the belief that this is desirable behavior..

The authors conclude, “The widespread depiction of hyper-masculinity in men’s magazine advertising may be detrimental to both men and society at large.. Although theoretically, men as a group can resist the harmful aspects of hyper-masculine images, the effects of such images cannot be escaped completely.” They add that educating advertisers about the potential negative consequences of their advertising may help reduce the use of these stereotypes.

Journal Reference:

  1. Megan Vokey, Bruce Tefft, Chris Tysiaczny. An Analysis of Hyper-Masculinity in Magazine AdvertisementsSex Roles, 2013; DOI: 10.1007/s11199-013-0268-1

Statistical Physics Offers a New Way to Look at Climate (Science Daily)

Mar. 5, 2013 — Statistical physics offers an approach to studying climate change that could dramatically reduce the time and brute-force computing that current simulation techniques require. The new approach focuses on fundamental forces that drive climate rather than on “following every little swirl” of water or air.

Two views, two approaches to simulation. Computer-generated images of a planet’s “zonal velocity” (the west-to-east component of wind) use direct numerical simulation (the traditional approach, left) and direct statistical simulation. The latter has limits, but its development is at a very early stage. (Credit: Marston lab/Brown University)

Scientists are using ever more complex models running on ever more powerful computers to simulate Earth’s climate. But new research suggests that basic physics could offer a simpler and more meaningful way to model key elements of climate.

The research, published in the journal Physical Review Letters, shows that a technique called direct statistical simulation does a good job of modeling fluid jets, fast-moving flows that form naturally in oceans and in the atmosphere. Brad Marston, professor of physics at Brown University and one of the authors of the paper, says the findings are a key step toward bringing powerful statistical models rooted in basic physics to bear on climate science.

In addition to the Physical Review Letters paper, Marston will report on the work at a meeting of the American Physical Society to be held in Baltimore this later month.

The method of simulation used in climate science now is useful but cumbersome, Marston said. The method, known as direct numerical simulation, amounts to taking a modified weather model and running it through long periods of time. Moment-to-moment weather — rainfall, temperatures, wind speeds at a given moment, and other variables — is averaged over time to arrive at the climate statistics of interest. Because the simulations need to account for every weather event along the way, they are mind-bogglingly complex, take a long time run, and require the world’s most powerful computers.

One practical advantage of the new approach: the ability to model climate conditions from millions of years ago without having to reconstruct the world’s entire weather history.Direct statistical simulation, on the other hand, is a new way of looking at climate. “The approach we’re investigating,” Marston said, “is the idea that one can directly find the statistics without having to do these lengthy time integrations.”

It’s a bit like the approach physicists use to describe the behavior of gases.

“Say you wanted to describe the air in a room,” Marston said. “One way to do it would be to run a giant supercomputer simulation of all the positions of all of the molecules bouncing off of each other. But another way would be to develop statistical mechanics and find that the gas actually obeys simple laws you can write down on a piece of paper: PV=nRT, the gas equation. That’s a much more useful description, and that’s the approach we’re trying to take with the climate.”

Conceptually, the technique focuses attention on fundamental forces driving climate, instead of “following every little swirl,” Marston said. A practical advantage would be the ability to model climate conditions from millions of years ago without having to reconstruct the world’s entire weather history in the process.

The theoretical basis for direct statistical simulation has been around for nearly 50 years. The problem, however, is that the mathematical and computational tools to apply the idea to climate systems aren’t fully developed. That is what Marston and his collaborators have been working on for the last few years, and the results in this new paper show their techniques have good potential.

The paper, which Marston wrote with University of Leeds mathematician Steve Tobias, investigates whether direct statistical simulation is useful in describing the formation and characteristics of fluid jets, narrow bands of fast-moving fluid that move in one direction. Jets form naturally in all kinds of moving fluids, including atmospheres and oceans. On Earth, atmospheric jet streams are major drivers of storm tracks.

For their study, Marston and Tobias simulated the jets that form as a fluid moves on a hypothetical spinning sphere. They modeled the fluid using both the traditional numerical technique and their statistical technique, and then compared the output of the two models. They found that the models generally arrived at similar values for the number of jets that would form and the strength of the airflow, demonstrating that statistical simulation can indeed be used to model jets.

There were limits, however, to what the statistical model could do. The study found that as pace of adding and removing energy to the fluid system increased, the statistical model started to break down. Marston and Tobias are currently working on an expansion of their technique to deal with that problem.

Despite the limitation, Marston is upbeat about the potential for the technique. “We’re very pleased that it works as well as it did here,” he said.

Since completing the study, Marston has integrated the method into a computer program called “GCM” that he has made easily available via Apple’s Mac App Store for other researchers to download. The program allows users to build their own simulations, comparing numerical and statistical models. Marston expects that researchers who are interested in this field will download it and play with the technique on their own, providing new insights along the way. “I’m hoping that citizen-scientists will also explore climate modeling with it as well, and perhaps make a discovery or two,” he said.

There’s much more work to be done on this, Marston stresses, both in solving the energy problem and in scaling the technique to model more realistic climate systems. At this point, the simulations have only been applied to hypothetical atmospheres with one or two layers. Earth’s atmosphere is a bit more complex than that.

“The research is at a very early stage,” Marston said, “but it’s picking up steam.”

Related app:http://www.brown.edu/Research/Environmental_Physics/Environmental_Physics/Code.html

Journal Reference:

  1. S. M. Tobias, J. B. Marston. Direct Statistical Simulation of Out-of-Equilibrium JetsPhysical Review Letters, 2013 DOI: 10.1103/PhysRevLett.110.104502

Cerveja peronista ou radical? (AFP)

18.3.2013

http://br.noticias.yahoo.com/video/cerveja-peronista-ou-radical-172050795.html

Na Argentina, a polarização está presente até mesmo no álcool. Peronistas e radicais, rivais históricos, preparam a própria cerveja artesanal, deixando no produto uma marca ideológica. Daniel Narezo, Dono do bar Perón Perón “Não é um negócio comercialmente rentável, a ideia é mostrar que podemos vencer o capitalismo mais brutal com a inteligência. Dizer que qualquer um pode ter um lugar no mercado, se se esforçar e pensar. Bem, então tudo isso resultou na cerveja peronista”. No café Perón Perón, santuário do partido fundado pelo líder em 1945, é possível saborear diferentes variedades de cerveja: como a “Evita”, em homenagem a defensora dos pobres, ou a “Doble K” em honra ao ex-presidente Néstor Kirchner e sua esposa e sucessora Cristina. Como um sinal de tolerância, o bar também exibe uma garrafa de Hipólita, confeccionada pelo partido opositor União Cívica Radical. Esta cerveja é feita de forma caseira, no bairro de Caballito, em Buenos Aires. As redes sociais são o principal meio de venda da Hipólita. Leandro Villani, Criador da cerveja Hipólita:”Como é a única cerveja radical em todo o país, ficou conhecida no boca a boca, muitos quiseram provar por simpatia ao partido, pelo rótulo ou pela recordação mesmo. Não é como o justicialismo que tem seu vinho há anos. Nós, radicais, não tínhamos nada, até que surgiu a Hipólita”. O nome é inspirado em Hipólito Yrigoyen, dirigente da União Cívica Radical e primeiro presidente eleito por voto popular na Argentina, em 1916. Em ambos os casos, a cerveja é usada como desculpa para incentivar o debate político. Daniel Narezo, Dono do bar Perón Perón “Este bar, foi idealizado como os bares de Paris em 1800 e 1900, que eram lugares onde as pessoas, intelectuais, artistas, políticos, sentavam para discutir o destino de uma nação”.Apesar das diferenças históricas, os dois produtores reconhecem a qualidade da cerveja rival. E também não descartam, algum dia, beber uma rodada juntos.

Desafios da pesquisa ambiental (Fapesp)

Em aula inaugural do Programa de Doutorado em Ambiente e Sociedade da Unicamp, Brito Cruz exorta pesquisadores a elevar nível de originalidade e sofisticação das pesquisas a fim de aumentar a participação brasileira nos debates internacionais sobre o clima (foto: Luiz Paulo Juttel)

Especiais
19/03/2013

Por Luiz Paulo Juttel

Agência FAPESP – A ciência de qualidade, publicada em periódicos científicos internacionais, embasa o debate social e as políticas públicas ligadas a questões ambientais em todo o globo. Para fazer parte desse debate, cientistas do Estado de São Paulo e do Brasil precisam elevar o nível de originalidade, sofisticação e o impacto das suas pesquisas a fim de que seus artigos sejam aceitos em grande volume por tais revistas. Esse foi o desafio proposto pelo diretor científico da FAPESP, Carlos Henrique de Brito Cruz, aos presentes à aula inaugural do Programa de Doutorado em Ambiente e Sociedade da Universidade Estadual de Campinas (Unicamp).

A apresentação “A FAPESP e os desafios em Pesquisa Ambiental em São Paulo”, ministrada por Brito Cruz na quarta-feira (13/03), trouxe dados que mostram um aumento significativo no número de artigos publicados por pesquisadores atuantes no Brasil no tema ambiente e ecologia. Na década de 1980, periódicos internacionais publicavam cerca de 10 artigos brasileiros por ano. Atualmente, esse número saltou para 600, o que significa uma elevação expressiva na quantidade de pesquisadores dedicados a esse tipo de pesquisa.

Entretanto, o impacto desses trabalhos na comunidade científica global e o número de citações recebidas, continua abaixo da média mundial. “Ainda não estamos criando ciência que tenha mais importância do que a melhor ciência feita no mundo”, afirmou Brito Cruz.

Para modificar esse cenário, o diretor científico da FAPESP disse que é preciso publicar mais em língua inglesa, ampliar as parcerias no âmbito nacional e internacional e estimular pesquisas com caráter interdisciplinar. Brito Cruz citou o exemplo do Programa de Pós-graduação Interinstitucional em Bioenergia, promovido pelas três universidades estaduais paulistas: Unicamp, Universidade de São Paulo (USP) e Universidade Estadual Paulista (Unesp), no qual  o aluno poderá cursar disciplinas livremente nas três universidades, o que amplia a chance de o estudo ganhar um caráter realmente interdisciplinar.

Durante a aula inaugural, Brito Cruz mostrou como a FAPESP tem contribuído para o fomento das pesquisas e para a formação de recursos humanos qualificados na área ambiental, por meio de três programas: o de bioenergia (BIOEN), de biodiversidade (BIOTA) e de mudanças climáticas (PFPMCG). Juntos, os três reúnem mais de 500 pesquisadores e 1.700 alunos de pós-graduação participantes.

Entre os resultados dos programas, destacam-se 19 decretos, resoluções e leis criados com base em resultados de pesquisa do BIOTA. “Ter uma pesquisa citada em uma lei é algo espetacular, porque a ciência gerou impacto para melhorar a política pública em um estado do tamanho da Argentina ou da Espanha”, afirmou Brito Cruz.

Por fim, o diretor científico enfatizou o papel da FAPESP no estímulo à pesquisa nas mais diversas áreas do conhecimento. Segundo Brito Cruz, as principais instituições de fomento à pesquisa ao redor do globo têm sofrido pressão para aprovar projetos que tornem a indústria mais competitiva, cure doentes ou diminua a pobreza. A FAPESP se interessa por projetos com essas características. Por outro lado, também “valoriza aquele tipo de pesquisa que faz a humanidade ficar mais sabida”, declarou Brito Cruz.

Doutorado em Ambiente e Sociedade

O Programa de Doutorado em Ambiente e Sociedade da Unicamp é organizado pelo Instituto de Filosofia e Ciências Humanas (IFCH) e pelo Núcleo de Estudos e Pesquisas Ambientais (Nepam). A coordenadora do programa, Leila da Costa Ferreira, explicou que o diferencial do curso ministrado há cinco anos pela universidade reside no caráter interdisciplinar das disciplinas oferecidas e dos projetos de pesquisas executados.

O curso recebeu conceito cinco na avaliação dos programas de pós-graduação da Coordenação de Aperfeiçoamento de Pessoal de Nível Superior (Capes). Em 2012, cerca de 50 projetos de pesquisas participaram da seleção que aprovou oito alunos ingressantes, dentre as 15 vagas oferecidas.

Além de Ferreira, participaram da mesa de abertura da aula inaugural do Programa de Doutorado em Ambiente e Sociedade o coordenador do Programa BIOTA-FAPESP, Carlos Alfredo Joly, o pró-reitor de Pós-Graduação da Unicamp, Euclides de Mesquita Neto, e a coordenadora de Pós-Graduação do IFCH, Fátima Regina Évora.

Ten Times More Hurricane Surges in Future, New Research Predicts (Science Daily)

Mar. 18, 2013 — By examining the frequency of extreme storm surges in the past, previous research has shown that there was an increasing tendency for storm hurricane surges when the climate was warmer. But how much worse will it get as temperatures rise in the future? How many extreme storm surges like that from Hurricane Katrina, which hit the U.S. coast in 2005, will there be as a result of global warming? New research from the Niels Bohr Institute show that there will be a tenfold increase in frequency if the climate becomes two degrees Celcius warmer.

The results are published in the scientific journal, Proceedings of the National Academy of Science,PNAS.

The extreme storm surge from Superstorm Sandy in the autumn 2012 flooded large sections of New York and other coastal cities in the region. New research shows that such hurricane surges will become more frequent in a warmer climate. (Credit: © Leonard Zhukovsky / Fotolia)

Tropical cyclones arise over warm ocean surfaces with strong evaporation and warming of the air. The typically form in the Atlantic Ocean and move towards the U.S. East Coast and the Gulf of Mexico. If you want to try to calculate the frequency of tropical cyclones in a future with a warmer global climate, researchers have developed various models. One is based on the regional sea temperatures, while another is based on differences between the regional sea temperatures and the average temperatures in the tropical oceans. There is considerable disagreement among researchers about which is best.

New model for predicting cyclones

“Instead of choosing between the two methods, I have chosen to use temperatures from all around the world and combine them into a single model,” explains climate scientist Aslak Grinsted, Centre for Ice and Climate at the Niels Bohr Institute at the University of Copenhagen.

He takes into account the individual statistical models and weights them according to how good they are at explaining past storm surges. In this way, he sees that the model reflects the known physical relationships, for example, how the El Niño phenomenon affects the formation of cyclones. The research was performed in collaboration with colleagues from China and England.

The statistical models are used to predict the number of hurricane surges 100 years into the future. How much worse will it be per degree of global warming? How many ‘Katrinas’ will there be per decade?

Since 1923, there has been a ‘Katrina’ magnitude storm surge every 20 years.

10 times as many ‘Katrinas’

“We find that 0.4 degrees Celcius warming of the climate corresponds to a doubling of the frequency of extreme storm surges like the one following Hurricane Katrina. With the global warming we have had during the 20th century, we have already crossed the threshold where more than half of all ‘Katrinas’ are due to global warming,” explains Aslak Grinsted.

“If the temperature rises an additional degree, the frequency will increase by 3-4 times and if the global climate becomes two degrees warmer, there will be about 10 times as many extreme storm surges. This means that there will be a ‘Katrina’ magnitude storm surge every other year,” says Aslak Grinsted and he points out that in addition to there being more extreme storm surges, the sea will also rise due to global warming. As a result, the storm surges will become worse and potentially more destructive.

Journal Reference:

  1. Aslak Grinsted, John C. Moore, and Svetlana Jevrejeva.Projected Atlantic hurricane surge threat from rising temperaturesPNAS, March 18, 2013 DOI:10.1073/pnas.1209980110

Making a New Economy: Getting Cooperative (Truthout)

Saturday, 16 March 2013 00:00By David MorganTruthout | Op-Ed

Hands together(Image: Hands together via Shutterstock)

A new economy is coming. While Wall Street banks are on a trend of corporate mergers and acquisitions, Main Street businesses are generating community wealth while undergoing a transition of their own. Traditional companies are becoming worker cooperatives, both to sustain during tough economic times and because years of success have enabled these companies to reward their workers. State and local governments are beginning to get wise to this trend, too, adding legislative influence to an already vibrant movement.

Take the example of Zingerman’s Community of Businesses, an umbrella company that runs a fleet of food service outfits based in Ann Arbor, Michigan. Over the course of more than 30 years, Zingerman’s has become a statewide destination for food lovers, and their owners have become business community luminaries. Nearly 600 employees work in the eight distinct businesses that comprise the Zingerman’s Community, generating annual revenues of $46 million. Inc. Magazine once rated Zingerman’s among the coolest companies in the States, and the very same leaders whose vision has been so celebrated are now designing a plan to transition Zingerman’s to an employee-owned worker cooperative. When the transition is complete, Zingerman’s will be among the largest worker co-ops in the United States.

“It’s exciting to see so many of these transitions happening today, and when a relatively large and remarkably successful company like Zingerman’s moves in this direction, it says something powerful about the possibilities of the Next Economy,” says John Abrams of South Mountain Company. Abrams is advising Zingerman’s on its transition, and brings more than 25 years of experience to the Zingerman’s table. In 1987, Abrams was among those who transitioned his workplace, a design/build firm in Massachusetts named South Mountain Company, to a worker-owned cooperative. “Ownership is a very big deal,” he explains, “and when the people who are making the decisions share in both the rewards and the consequences of those decisions, it’s natural that better decisions result.”

Putting decision-making power in the employees’ hands can keep a local economy going in tough times, and create stable jobs that are far less likely to disappear in times of crisis. The high-profile example of Chicago’s Republic Windows & Doors is one such case of a transition born out of conflict and economic strife. In late 2008, Bank of America cancelled the company’s line of credit, driving it into bankruptcy, and the workers were set to be laid off without their due severance pay or other benefits. Days later, the embattled workers occupied the factory and took control of what the bank had threatened to take away. Assisted by many players in the cooperative movement, those same workers who occupied Republic Windows & Doors have since decided to take permanent control of the company and turn it into a cooperative called New Era Windows.

These recent conversions draw from deep roots. Businesses transitioning today enjoy a broad support network of co-ops drawing from decades of experience. Pioneering company conversions include the 25-year-old Collective Copies of western Massachusetts, whose unionized, striking employees pooled their skills and experience to change over the failing and exploitative Gnomon Copies, revitalizing, strengthening, and updating it to a modern, collectively-run print shop.

These historical examples and the current economic climate are convincing municipalities across the country that transitioning to a co-op-focused economy is a good idea. Recently, two dozen city officials met in Reading, Pennsylvania, to discuss boosting the local economy by creating co-ops, and the mayor of Richmond, California, created a co-op development position to advise the city government.

The picture isn’t as rosy elsewhere in the country, however. “You can’t even form a cooperative in every state in the US,” says Melissa Hoover, president of the US Federation of Worker Cooperatives, because “the legal form simply does not exist in some states.” Indeed, even among cooperative enterprises, only one percent are worker-owned.

As one of the five states that offer worker cooperatives an official business identity, Massachusetts leads the way in supporting worker cooperatives. Legislation is currently on the table that would formalize and clarify the transition process for companies looking to become worker-owned. The new laws would require business owners to notify their workers when they intend to sell the company, making it clear to employees that they are eligible to purchase or bid on the company. It would also give the employees the right of first refusal.

Where co-ops don’t already have a foothold, advocacy groups are making strides, including the formative New Orleans Cooperative Development Project, which describes itself as “a community consortium to facilitate the startup and development of worker-owned cooperative businesses in the region.” In the midwest, the Cincinnati Union Co-op Initiative, pairs United Steelworkers – the largest US-based union – with the Mondragon Cooperative Complex, the largest co-op worker system in the world.

“To survive the boom and bust, bubble-driven economic cycles fueled by Wall Street, we must look for new ways to create and sustain good jobs on Main Street,” Leo Gerard, president of United Steelworkers, told The Nation last year. “Worker-ownership can provide the opportunity to figure out collective alternatives to layoffs, bankruptcies and closings.”

The cooperative movement enjoys growing acceptance in the business community, aided by visionary political leadership that recognizes the value of community resilience. A crucial part of the co-op movement is how it integrates with our communities; each new co-op makes the economy more accountable to the people who live on Main Street, and has the power to change how we will build a new economy.

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Faltam cinco dias para um alerta global pela consciência ambiental (WWF/Envolverde)

18/3/2013 – 10h50

por Redação do WWF Brasil

n12 300x183 Faltam cinco dias para um alerta global pela consciência ambientalNo próximo sábado, 23 de março, às 20h30 (hora local), milhares, talvez bilhões de pessoas apagarão as luzes de suas casas, comércios, repartições, monumentos e outros logradouros importantes num ato simbólico de alerta contra as mudanças no clima.

É a nona edição da Hora do Planeta, um movimento que começou tímido na Austrália e hoje envolve milhares de cidades em mais de 152 países. Aqui o País a Hora do Planeta é promovida pelo WWF-Brasil e o objetivo é superar os números do ano passado, atraindo para a Hora do Planeta todas as capitais estaduais e o Distrito Federal, e ultrapassando a marca de 131 cidades participantes em 2012.

Sua cidade pode seguir o exemplo das muitas que já o fizeram e se inscrever enviando um email para cidades@wwf.org.br e assinando o Termo de Adesão. Escolas e instituições também não podem ficar de fora.

Sua participação pessoal é fundamental para o sucesso da Hora do Planeta. Não podemos mais consumir o equivalente a um planeta e meio de recursos para nossa subsistência na Terra. Adote práticas sustentáveis desde já e depois do 23 de março. Recicle. Reduza. Reutilize. É possível adotar mudanças simples no seu estilo de vida, que terão um grande impacto global. Evite desperdício de água e energia. Recorra a fontes alternativas, como solar e eólica, se possível. Use menos o carro e prefira o transporte público, a bicicleta e andar a pé. Coma menos carne vermelha. Consuma produtos locais, sempre que possível orgânicos. Informe-se mais sobre o tema. Nosso futuro comum está em perigo e as mudanças climáticas em curso ameaçam toda a vida na Terra. Sua consciência é a maior arma para combatê-las.

Acompanhe a Hora do Planeta no Brasil através dos nossos canais no Facebook, Twitter e YouTube. Divulgue a nossa mensagem. E veja aqui os desafios do “Eu vou se você for” — pessoas propondo alternativas para que todos adotem um estilo de vida mais correto ecologicamente (e de quebra mais saudável!).

Junte-se a nós. A Hora do Planeta já começou e não pode terminar quando as luzes se acenderem no sábado.

* Publicado originalmente no site WWF Brasil.

Não faltam avisos: cuidado com o clima (Envolverde)

Ambiente

18/3/2013 – 11h05

por Washington Novaes*

clima 300x225 Não faltam avisos: cuidado com o clima

Foto: Divulgação/ Internet

É preciso insistir e insistir: as grandes cidades brasileiras – mas não apenas elas – precisam criar com urgência políticas do clima que as habilitem a enfrentar com eficiência os “desastres naturais”, cada vez mais frequentes e intensos e que provocam um número cada vez maior de mortos e outras vítimas; precisam arrancar do fundo das gavetas projetos que permitam evitar inundações em áreas urbanas; criar planos diretores que incorporem as novas informações nessa área; rever os padrões de construção, já obsoletos, concebidos em outras épocas, para condições climáticas muito mais amenas – e que se mostram cada vez mais vulneráveis a desabamentos; incorporar as universidades nessa busca de formatos científicos e tecnológicos.

Segundo este jornal (21/2), de 12 locais alagados em uma semana no mês passado na cidade de São Paulo, 11 já sofriam com inundações há 20 anos – entre eles, alguns dos pontos com mais veículos e pessoas, como o Vale do Anhangabaú, a Avenida 23 de Maio, a Rua Turiaçu. E a Prefeitura de São Paulo promete desengavetar 79 obras antienchentes, algumas delas abafadas há 15 anos. Inacreditável. O governo do Estado assegura que vai trabalhar em 14 piscinões (outros 30 caberão a parcerias público-privadas), além de aplicar mais R$ 317 milhões em desassoreamento do Rio Tietê, onde já foi gasto R$ 1,7 bilhão (terá de gastar muito mais enquanto não decidir atuar nas dezenas de afluentes do rio sob o asfalto, que carregam sedimentos, lixo, esgotos, etc.). A população paulistana ficará muito grata – ela e 1 milhão de pessoas que entram e saem diariamente da cidade (Estado, 27/2).

Enquanto não houver uma ação enérgica na área do clima e na revisão dos padrões de construção em toda parte, continuaremos assim, como nas últimas semanas: obra irregular provoca desabamento de prédio na Liberdade e mata pedestre (1.ª/3); edifício de 20 andares desaba no Rio e arrasta mais dois, com 22 mortos (25/1); desabamento de lajes em construção de 13 pavimentos em São Bernardo do Campo mata duas pessoas (6/2); enchente em fábrica mata quatro em Sorocaba; inundação no Rio mata cinco pessoas (8/3); homem salva três pessoas e morre junto com um estudante, levados pela enxurrada durante temporal de cinco horas no Ipiranga, quando caiu um terço da chuva prevista para o mês e fez transbordar o Tamanduateí (11/3); deslizamento na moderna Rodovia dos Imigrantes mata uma pessoa e interrompe o tráfego (22/2), numa chuva de 183,4 milímetros, algumas vezes mais do que o índice médio de chuvas em um mês na região. Até o Arquivo Nacional, no Rio de Janeiro, perdeu mais de 130 caixas de documentos históricos num temporal no centro da cidade (10/3).

Não pode haver ilusões. O Brasil já está em quinto lugar entre os países que mais têm sofrido com desastres climáticos. O Semiárido, em outubro último, teve o mês mais seco em 83 anos, segundo o Operador Nacional do Sistema Elétrico (Estado, 31/10); 10 milhões de pessoas foram atingidas em mais de 1300 municípios. O Painel Intergovernamental sobre Mudanças Climáticas, órgão da Convenção do Clima, este ano só divulgará parte de seu novo relatório, mas seu secretário-geral, Rajendra Pachauri, já adverte que é preciso “espalhar a preocupação”, de vez que, com o aumento da temperatura, até 2050, entre 2 e 2,4 graus Celsius, o nível dos oceanos se elevará entre 0,4 e 1,4 metro – mas poderá ser mais, com o avanço do degelo no Ártico (Guardian, 28/2).

Não é por acaso, assim, que o sistema escolar público dos Estados Unidos já tenha, este ano, incorporado as questões do clima a seu currículo para os alunos. E que o Conselho da União Europeia tenha aprovado 20% do seu orçamento – ou 960 bilhões – para políticas e ações nessa área. Porque as informações são altamente preocupantes. Como as da Organização das Nações Unidas para a Alimentação e a Agricultura (9/3) de que duplicou, de 1970 para cá, a superfície de terras afetadas pela seca no mundo; ou a de que as emissões de dióxido de carbono CO2 por desmatamento, atividades agrícolas e outros formatos, entre 1990 e 2010, cresceram muito – e o Brasil responde por 25,8 bilhões de toneladas equivalentes de CO2, seguido pela Indonésia (13,1 bilhões de toneladas) e pela Nigéria (3,8 bilhões).

Os problemas com o clima, diz a Universidade de Reading (1.º/3), indicam que será preciso aumentar a produtividade na agricultura em 12% a partir de 2016, para compensar as perdas e as mudanças nos ambientes. A vegetação nas latitudes mais ao norte da América está mudando, começa a assemelhar-se à das áreas mais ao sul, segundo a Nasa (UPI, 12/3), que analisou o período 1982-2011; e lembra que as atividades no campo terão de adaptar-se. Também há alterações muito fortes em outras regiões, como nos Rios Tigre e Eufrates, que em sete anos (2003-2010) perderam 144 quilômetros cúbicos de água, equivalentes ao volume do Mar Morto (O Globo, 14/2).

Em toda parte as informações inquietam. Universidades da Flórida, por exemplo (Huffpost Miami, 12/3), alertam que será preciso transplantar três grandes estações de tratamento de esgotos no sul do Estado para evitar que elas fiquem “confinadas em ilhas” em menos de 50 anos, por causa da elevação do nível do mar. O almirante Samuel J. Locklear III, comandante da frota norte-americana no Pacífico, diz que essa elevação do nível dos oceanos “é a maior ameaça à segurança”. E que China e Índia precisam preparar-se para socorrer e evacuar centenas de milhares ou milhões de pessoas.

Retornando ao início deste artigo: as cidades brasileiras não podem adiar o enfrentamento das mudanças do clima, principalmente quanto a inundações e deslizamentos de terras (o Brasil tem mais de 5 milhões de pessoas em áreas de risco). Segundo a revista New Scientist (20/10/2012), 32 mil pessoas morreram no mundo, entre 2004 e 2010, em eventos dessa natureza (em terremotos, 80 mil). Não faltam avisos.

Washington Novaes é jornalista.

** Publicado originalmente no site O Estado de S. Paulo.