Monthly Archives: July 2021

Previsão atualizada confirma temperatura de -0ºC em SP e neve no Sul (Cajamar Notícias)

[Previsão do tempo e previsão de mortes. Observar reação do poder público municipal.]

Se confirmada, a onda de frio será a maior do século, com geada generalizada e temperaturas negativas, o que pode provocar até morte. 25 de julho de 2021

Mapa mostra a intensidade da nova onda de frio e sua abrangência.

A última atualização dos modelos meteorológicos continuam mantendo a previsão de temperaturas negativas nos três Estados do Sul do Brasil e em áreas do Estado de São Paulo e Sul de Minas Gerais. A fortíssima massa de ar polar poderá ser a mais forte do século e causar prejuízos na agricultura e até mesmo morte de pessoas em situação de vulnerabilidade.

A FRENTE FRIA – SUL

A frente fria que antecede a massa polar vai entrar no Brasil pelo Estado do Rio Grande do Sul na segunda-feira, dia 26, provocando chuva e acentuada queda de temperatura. No dia 27, terça-feira, a chuva já chega em Santa Cataria e no Paraná, fazendo a temperatura despencar rapidamente. Nas serras e áreas de planalto dos três Estados, a temperatura mínima já pode chegar a zero grau.

Na quarta, quinta, sexta e sábado, dias 28,29,30 e 31, praticamente todas as regiões do Sul do Brasil, exceto litoral, terão temperaturas negativas com possibilidade de geada negra, que pode matar a vegetação, provocando sérios prejuízos à agricultura.

NEVE

Os modelos meteorológicos mantém a chance alta de neve nas serras do Rio Grande do Sul, Santa Catarina e até mesmo no planalto sul do Paraná, entre a noite de quarta-feira (28) e madrugada de quinta-feira (29), atingindo cidades, tais como: Canela/RS, Caxias do Sul/RS, São Joaquim/SC, Urupema/SC, Caçador/SC e Cruz Machado/PR. Confira o mapa abaixo:

Mapa mostra a região com chance de neve na madrugada de quinta-feira (29).

A FRENTE FRIA – SÃO PAULO

Na quarta-feira, dia 28, é a vez do Estado de São Paulo experimentar a volta da chuva, que não cairá em todas as regiões, mas manterá o céu nublado com ventos gélidos e temperatura máxima entre 17ºC e 18ºC enquanto as mínimas ficarão entre 5ºC a 10ºC na Grande São Paulo.

Na quinta-feira, dia 29, o Estado de São Paulo já vai amanhecer com muito frio. Temperaturas entre 1ºC e 7ºC serão registradas em toda a Grande São Paulo, Vale do Paraíba, Vale do Ribeira, regiões de Sorocaba, Bauru, Presidente Prudente e Campinas, conforme mapa abaixo:

Temperaturas previstas para o amanhecer de quinta-feira, dia 29 de julho, na Grande São Paulo, Vale do Paraíba e Ribeira, regiões de Campinas, Sorocaba, Bauru e Bragança Paulista.

SEXTA-FEIRA – O ‘PICO’ DO FRIO

A sexta-feira, dia 30 de julho de 2021, deverá ficar marcada na história da meteorologia. Se confirmada, será o dia mais frio do século, com geada generalizada no Estado de São Paulo e temperaturas negativas em várias regiões, o que pode provocar a morte de moradores de rua e/ou pessoas em vulnerabilidade.

Em praticamente todas as regiões do Estado de São Paulo, os modelos atuais indicam temperaturas negativas, conforme mapa baixo: (ATENÇÃO: As previsões podem mudar com o passar dos dias, essa é a indicação atual publicada no domingo, dia 25).

Mapa mostra o tamanho da massa de ar frio e temperatura prevista para o dia 30 a 1500 metros de altitude, com inacreditáveis -10ºC em áreas do Sul e faixa leste de São Paulo e até -5ºC nas demais regiões de São Paulo, Rio de Janeiro, sul e leste de Minas, Mato Grosso do Sul, Mato Grosso e Rondônia.

MIT Predicted in 1972 That Society Will Collapse This Century. New Research Shows We’re on Schedule (Motherboard)

A 1972 MIT study predicted that rapid economic growth would lead to societal collapse in the mid 21st century. A new paper shows we’re unfortunately right on schedule.

By Nafeez Ahmed – July 14, 2021, 10:00am

A remarkable new study by a director at one of the largest accounting firms in the world has found that a famous, decades-old warning from MIT about the risk of industrial civilization collapsing appears to be accurate based on new empirical data. 

As the world looks forward to a rebound in economic growth following the devastation wrought by the pandemic, the research raises urgent questions about the risks of attempting to simply return to the pre-pandemic ‘normal.’

In 1972, a team of MIT scientists got together to study the risks of civilizational collapse. Their system dynamics model published by the Club of Rome identified impending ‘limits to growth’ (LtG) that meant industrial civilization was on track to collapse sometime within the 21st century, due to overexploitation of planetary resources.

The controversial MIT analysis generated heated debate, and was widely derided at the time by pundits who misrepresented its findings and methods. But the analysis has now received stunning vindication from a study written by a senior director at professional services giant KPMG, one of the ‘Big Four’ accounting firms as measured by global revenue.

Limits to growth

The study was published in the Yale Journal of Industrial Ecology in November 2020 and is available on the KPMG website. It concludes that the current business-as-usual trajectory of global civilization is heading toward the terminal decline of economic growth within the coming decade—and at worst, could trigger societal collapse by around 2040.

The study represents the first time a top analyst working within a mainstream global corporate entity has taken the ‘limits to growth’ model seriously. Its author, Gaya Herrington, is Sustainability and Dynamic System Analysis Lead at KPMG in the United States. However, she decided to undertake the research as a personal project to understand how well the MIT model stood the test of time.

The study itself is not affiliated or conducted on behalf of KPMG, and does not necessarily reflect the views of KPMG. Herrington performed the research as an extension of her Masters thesis at Harvard University in her capacity as an advisor to the Club of Rome. However, she is quoted explaining her project on the KPMG website as follows: 

“Given the unappealing prospect of collapse, I was curious to see which scenarios were aligning most closely with empirical data today. After all, the book that featured this world model was a bestseller in the 70s, and by now we’d have several decades of empirical data which would make a comparison meaningful. But to my surprise I could not find recent attempts for this. So I decided to do it myself.”

Titled ‘Update to limits to growth: Comparing the World3 model with empirical data’, the study attempts to assess how MIT’s ‘World3’ model stacks up against new empirical data. Previous studies that attempted to do this found that the model’s worst-case scenarios accurately reflected real-world developments. However, the last study of this nature was completed in 2014. 

The risk of collapse 

Herrington’s new analysis examines data across 10 key variables, namely population, fertility rates, mortality rates, industrial output, food production, services, non-renewable resources, persistent pollution, human welfare, and ecological footprint. She found that the latest data most closely aligns with two particular scenarios, ‘BAU2’ (business-as-usual) and ‘CT’ (comprehensive technology). 

“BAU2 and CT scenarios show a halt in growth within a decade or so from now,” the study concludes. “Both scenarios thus indicate that continuing business as usual, that is, pursuing continuous growth, is not possible. Even when paired with unprecedented technological development and adoption, business as usual as modelled by LtG would inevitably lead to declines in industrial capital, agricultural output, and welfare levels within this century.”

Study author Gaya Herrington told Motherboard that in the MIT World3 models, collapse “does not mean that humanity will cease to exist,” but rather that “economic and industrial growth will stop, and then decline, which will hurt food production and standards of living… In terms of timing, the BAU2 scenario shows a steep decline to set in around 2040.”

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The ‘Business-as-Usual’ scenario (Source: Herrington, 2021)

The end of growth? 

In the comprehensive technology (CT) scenario, economic decline still sets in around this date with a range of possible negative consequences, but this does not lead to societal collapse.

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The ‘Comprehensive Technology’ scenario (Source: Herrington, 2021)

Unfortunately, the scenario which was the least closest fit to the latest empirical data happens to be the most optimistic pathway known as ‘SW’ (stabilized world), in which civilization follows a sustainable path and experiences the smallest declines in economic growth—based on a combination of technological innovation and widespread investment in public health and education.

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The ‘Stabilized World’ Scenario (Source: Herrington, 2021)

Although both the business-as-usual and comprehensive technology scenarios point to the coming end of economic growth in around 10 years, only the BAU2 scenario “shows a clear collapse pattern, whereas CT suggests the possibility of future declines being relatively soft landings, at least for humanity in general.” 

Both scenarios currently “seem to align quite closely not just with observed data,” Herrington concludes in her study, indicating that the future is open.   

A window of opportunity 

While focusing on the pursuit of continued economic growth for its own sake will be futile, the study finds that technological progress and increased investments in public services could not just avoid the risk of collapse, but lead to a new stable and prosperous civilization operating safely within planetary boundaries. But we really have only the next decade to change course. 

“At this point therefore, the data most aligns with the CT and BAU2 scenarios which indicate a slowdown and eventual halt in growth within the next decade or so, but World3 leaves open whether the subsequent decline will constitute a collapse,” the study concludes. Although the ‘stabilized world’ scenario “tracks least closely, a deliberate trajectory change brought about by society turning toward another goal than growth is still possible. The LtG work implies that this window of opportunity is closing fast.”

In a presentation at the World Economic Forum in 2020 delivered in her capacity as a KPMG director, Herrington argued for ‘agrowth’—an agnostic approach to growth which focuses on other economic goals and priorities.  

“Changing our societal priorities hardly needs to be a capitulation to grim necessity,” she said. “Human activity can be regenerative and our productive capacities can be transformed. In fact, we are seeing examples of that happening right now. Expanding those efforts now creates a world full of opportunity that is also sustainable.” 

She noted how the rapid development and deployment of vaccines at unprecedented rates in response to the COVID-19 pandemic demonstrates that we are capable of responding rapidly and constructively to global challenges if we choose to act. We need exactly such a determined approach to the environmental crisis.

“The necessary changes will not be easy and pose transition challenges but a sustainable and inclusive future is still possible,” said Herrington. 

The best available data suggests that what we decide over the next 10 years will determine the long-term fate of human civilization. Although the odds are on a knife-edge, Herrington pointed to a “rapid rise” in environmental, social and good governance priorities as a basis for optimism, signalling the change in thinking taking place in both governments and businesses. She told me that perhaps the most important implication of her research is that it’s not too late to create a truly sustainable civilization that works for all.

China is rolling out an enormous “weather modification” system (Futurism)

futurism.com

12. 4. 20 by Dan Robitzski/ Sci-Fi Visions


Experts say it could spur conflict with a neighboring country.

Cloud Cover

This week, the Chinese government announced that it plans to drastically increase its use of technology that artificially changes the weather.

Cloud seeding technology, or systems that can blasts silver molecules into the sky to prompt condensation and cloud formation, has been around for decades, and China makes frequent use of it. But now, CNN reports that China wants to increase the total size of its weather modification test area to 5.5 million square miles by 2025 — a huge increase, and an area larger than that of the entire country of India, which could affect the environment on an epic scale and even potentially spur conflict with nearby countries.

Fog Of War

Most notably, China and India share a hotly-disputed border that they’ve violently clashed over as recently as this year, CNN has previously reported. India’s agriculture relies on a monsoon season that’s already grown unpredictable due to climate change, prompting experts in the country to worry that China may use its ability to control rain and snowfall as a weapon.

“Lack of proper coordination of weather modification activity (could) lead to charges of ‘rain stealing’ between neighboring regions,” National Taiwan University researchers conclude in a 2017 paper published in Geoforum.

Global Tampering

In the past, China has used its weather modification tech to seed clouds well in advance of major events like the 2008 Olympics and political meetings so the events themselves happen under clear skies, CNN reports.

But this planned expansion of the system means that other countries may be subject to its meteorological whims — seeding international conflict in addition to clouds.

READ MORE: China to expand weather modification program to cover area larger than India [CNN]

More on weather modification: China’s New “Weather-Controlling Tech” Could Make it Rain on Demand

It’s so hot in Dubai the government is paying scientists to make it rain (Wasington Post)

washingtonpost.com

Jonathan Edwards – July 21, 2021

Sunlight reflects off the Burj Khalifa, the world’s tallest building, during a rain shower in Dubai in 2018. (Jon Gambrell/AP)

Facing a hotter future, dwindling water sources and an exploding population, scientists in one Middle East country are making it rain.

United Arab Emirates meteorological officials released a video this week of cars driving through a downpour in Ras al Khaimah in the northern part of the country. The storm was the result of one of the UAE’s newest efforts to increase rainfall in a desert nation that gets about four inches a year on average.

Washington, D.C., in contrast, has averaged nearly 45 inches of rain annually for the past decade.

Scientists created rainstorms by launching drones, which then zapped clouds with electricity, the Independent reports. Jolting droplets in the clouds can cause them to clump together, researchers found. The larger raindrops that result then fall to the ground, instead of evaporating midair — which is often the fate of smaller droplets in the UAE, where temperatures are hot and the clouds are high.

“What we are trying to do is to make the droplets inside the clouds big enough so that when they fall out of the cloud, they survive down to the surface,” meteorologist and researcher Keri Nicoll told CNN in May as her team prepared to start testing the drones near Dubai.

Nicoll is part of a team of scientists with the University of Reading in England whose research led to this week’s man-made rainstorms. In 2017, the university’s scientists received $1.5 million for use over three years from the UAE Research Program for Rain Enhancement Science, which has invested in at least nine different research projects over the past five years.

To test their research, Nicoll and her team built four drones with wingspans of about 6½ feet. The drones, which are launched from a catapult, can fly for about 40 minutes, CNN reported. During flight, the drone’s sensors measure temperature, humidity and electrical charge within a cloud, which lets the researchers know when and where they need to zap.

Water is a big issue in the UAE. The country uses about 4 billion cubic meters of it each year but has access to about 4 percent of that in renewable water resources, according to the CIA. The number of people living in the UAE has skyrocketed in recent years, doubling to 8.3 million between 2005 and 2010, which helps explain why demand for water spiked by a third around that time, according to the government’s 2015 “State of Environment” report. The population kept surging over the next decade and is now 9.9 million.

“The water table is sinking drastically in [the] UAE,” University of Reading professor and meteorologist Maarten Ambaum told BBC News, “and the purpose of this [project] is to try to help with rainfall.”

It usually rains just a few days out of the year in the UAE. During the summer, there’s almost no rainfall. Temperatures there recently topped 125 degrees.

In recent years, the UAE’s massive push into desalination technology — which transforms seawater into freshwater by removing the salt — has helped close the gap between the demand for water and supply. Most of the UAE’s drinkable water, and 42 percent of all water used in the country, comes from its roughly 70 desalination plants, according to the UAE government.

Still, part of the government’s “water security strategy” is to lower demand by 21 percent in the next 15 years.

Ideas to get more water for the UAE have not lacked imagination. In 2016, The Washington Post reported government officials were considering building a mountain to create rainfall. As moist air reaches a mountain, it is forced upward, cooling as it rises. The air can then condense and turn into liquid, which falls as rain.

Estimates for another mountain-building project in the Netherlands came in as high as $230 billion.

Other ideas for getting more water to the UAE have included building a pipeline from Pakistan and floating icebergs down from the Arctic.

Review: Why Facebook can never fix itself (MIT Technology Review)

technologyreview.com

Karen Hao – July 21, 2021


The Facebook engineer was itching to know why his date hadn’t responded to his messages. Perhaps there was a simple explanation—maybe she was sick or on vacation.

So at 10 p.m. one night in the company’s Menlo Park headquarters, he brought up her Facebook profile on the company’s internal systems and began looking at her personal data. Her politics, her lifestyle, her interests—even her real-time location.

The engineer would be fired for his behavior, along with 51 other employees who had inappropriately abused their access to company data, a privilege that was then available to everyone who worked at Facebook, regardless of their job function or seniority. The vast majority of the 51 were just like him: men looking up information about the women they were interested in.

In September 2015, after Alex Stamos, the new chief security officer, brought the issue to Mark Zuckerberg’s attention, the CEO ordered a system overhaul to restrict employee access to user data. It was a rare victory for Stamos, one in which he convinced Zuckerberg that Facebook’s design was to blame, rather than individual behavior.

So begins An Ugly Truth, a new book about Facebook written by veteran New York Times reporters Sheera Frenkel and Cecilia Kang. With Frenkel’s expertise in cybersecurity, Kang’s expertise in technology and regulatory policy, and their deep well of sources, the duo provide a compelling account of Facebook’s years spanning the 2016 and 2020 elections.

Stamos would no longer be so lucky. The issues that derived from Facebook’s business model would only escalate in the years that followed but as Stamos unearthed more egregious problems, including Russian interference in US elections, he was pushed out for making Zuckerberg and Sheryl Sandberg face inconvenient truths. Once he left, the leadership continued to refuse to address a whole host of profoundly disturbing problems, including the Cambridge Analytica scandal, the genocide in Myanmar, and rampant covid misinformation.

The authors, Cecilia Kang and Sheera Frenkel

Frenkel and Kang argue that Facebook’s problems today are not the product of a company that lost its way. Instead they are part of its very design, built atop Zuckerberg’s narrow worldview, the careless privacy culture he cultivated, and the staggering ambitions he chased with Sandberg.

When the company was still small, perhaps such a lack of foresight and imagination could be excused. But since then, Zuckerberg’s and Sandberg’s decisions have shown that growth and revenue trump everything else.

In a chapter titled “Company Over Country,” for example, the authors chronicle how the leadership tried to bury the extent of Russian election interference on the platform from the US intelligence community, Congress, and the American public. They censored the Facebook security team’s multiple attempts to publish details of what they had found, and cherry-picked the data to downplay the severity and partisan nature of the problem. When Stamos proposed a redesign of the company’s organization to prevent a repeat of the issue, other leaders dismissed the idea as “alarmist” and focused their resources on getting control of the public narrative and keeping regulators at bay.

In 2014, a similar pattern began to play out in Facebook’s response to the escalating violence in Myanmar, detailed in the chapter “Think Before You Share.” A year prior, Myanmar-based activists had already begun to warn the company about the concerning levels of hate speech and misinformation on the platform being directed at the country’s Rohingya Muslim minority. But driven by Zuckerberg’s desire to expand globally, Facebook didn’t take the warnings seriously.

When riots erupted in the country, the company further underscored their priorities. It remained silent in the face of two deaths and fourteen injured but jumped in the moment the Burmese government cut off Facebook access for the country. Leadership then continued to delay investments and platform changes that could have prevented the violence from getting worse because it risked reducing user engagement. By 2017, ethnic tensions had devolved into a full-blown genocide, which the UN later found had been “substantively contributed to” by Facebook, resulting in the killing of more than 24,000 Rohingya Muslims.

This is what Frenkel and Kang call Facebook’s “ugly truth.” Its “irreconcilable dichotomy” of wanting to connect people to advance society but also enrich its bottom line. Chapter after chapter makes abundantly clear that it isn’t possible to satisfy both—and Facebook has time again chosen the latter at the expense of the former.

The book is as much a feat of storytelling as it is reporting. Whether you have followed Facebook’s scandals closely as I have, or only heard bits and pieces at a distance, Frenkel and Kang weave it together in a way that leaves something for everyone. The detailed anecdotes take readers behind the scenes into Zuckerberg’s conference room known as “Aquarium,” where key decisions shaped the course of the company. The pacing of each chapter guarantees fresh revelations with every turn of the page.

While I recognized each of the events that the authors referenced, the degree to which the company sought to protect itself at the cost of others was still worse than I had previously known. Meanwhile, my partner who read it side-by-side with me and squarely falls into the second category of reader repeatedly looked up stunned by what he had learned.

The authors keep their own analysis light, preferring to let the facts speak for themselves. In this spirit, they demur at the end of their account from making any hard conclusions about what to do with Facebook, or where this leaves us. “Even if the company undergoes a radical transformation in the coming year,” they write, “that change is unlikely to come from within.” But between the lines, the message is loud and clear: Facebook will never fix itself.

How to mend your broken pandemic brain (MIT Technology Review)

technologyreview.com

Life under covid has messed with our brains. Luckily, they were designed to bounce back.

Dana Smith – July 16, 2021


Orgies are back. Or at least that’s what advertisers want you to believe. One commercial for chewing gum—whose sales tanked during 2020 because who cares what your breath smells like when you’re wearing a mask—depicts the end of the pandemic as a raucous free-for-all with people embracing in the streets and making out in parks. 

The reality is a little different. Americans are slowly coming out of the pandemic, but as they reemerge, there’s still a lot of trauma to process. It’s not just our families, our communities, and our jobs that have changed; our brains have changed too. We’re not the same people we were 18 months ago. 

During the winter of 2020, more than 40% of Americans reported symptoms of anxiety or depression, double the rate of the previous year. That number dropped to 30% in June 2021 as vaccinations rose and covid-19 cases fell, but that still leaves nearly one in three Americans struggling with their mental health. In addition to diagnosable symptoms, plenty of people reported experiencing pandemic brain fog, including forgetfulness, difficulty concentrating, and general fuzziness. 

Now the question is, can our brains change back? And how can we help them do that?

How stress affects the brain

Every experience changes your brain, either helping you to gain new synapses—the connections between brain cells—or causing you to lose them. This is known as neuroplasticity, and it’s how our brains develop through childhood and adolescence. Neuroplasticity is how we continue to learn and create memories in adulthood, too, although our brains become less flexible as we get older. The process is vital for learning, memory, and general healthy brain function.

But many experiences also cause the brain to lose cells and connections that you wanted or needed to keep. For instance, stress—something almost everyone experienced during the pandemic—can not only destroy existing synapses but also inhibit the growth of new ones. 

One way stress does this is by triggering the release of hormones called glucocorticoids, most notably cortisol. In small doses, glucocorticoids help the brain and body respond to a stressor (think: fight or flight) by changing heart rate, respiration, inflammation, and more to increase one’s odds of survival. Once the stressor is gone, the hormone levels recede. With chronic stress, however, the stressor never goes away, and the brain remains flooded with the chemicals. In the long term, elevated levels of glucocorticoids can cause changes that may lead to depression, anxiety, forgetfulness, and inattention. 

Scientists haven’t been able to directly study these types of physical brain changes during the pandemic, but they can make inferences from the many mental health surveys conducted over the last 18 months and what they know about stress and the brain from years of previous research.

For example, one study showed that people who experienced financial stressors, like a job loss or economic insecurity, during the pandemic were more likely to develop depression. One of the brain areas hardest hit by chronic stress is the hippocampus, which is important for both memory and mood. These financial stressors would have flooded the hippocampus with glucocorticoids for months, damaging cells, destroying synapses, and ultimately shrinking the region. A smaller hippocampus is one of the hallmarks of depression. 

Chronic stress can also alter the prefrontal cortex, the brain’s executive control center, and the amygdala, the fear and anxiety hub. Too many glucocorticoids for too long can impair the connections both within the prefrontal cortex and between it and the amygdala. As a result, the prefrontal cortex loses its ability to control the amygdala, leaving the fear and anxiety center to run unchecked. This pattern of brain activity (too much action in the amygdala and not enough communication with the prefrontal cortex) is common in people who have post-traumatic stress disorder (PTSD), another condition that spiked during the pandemic, particularly among frontline health-care workers.

The social isolation brought on by the pandemic was also likely detrimental to the brain’s structure and function. Loneliness has been linked to reduced volume in the hippocampus and amygdala, as well as decreased connectivity in the prefrontal cortex. Perhaps unsurprisingly, people who lived alone during the pandemic experienced higher rates of depression and anxiety.

Finally, damage to these brain areas affects people not only emotionally but cognitively as well. Many psychologists have attributed pandemic brain fog to chronic stress’s impact on the prefrontal cortex, where it can impair concentration and working memory.

Reversal time

So that’s the bad news. The pandemic hit our brains hard. These negative changes ultimately come down to a stress-induced decrease in neuroplasticity—a loss of cells and synapses instead of the growth of new ones. But don’t despair; there’s some good news. For many people, the brain can spontaneously recover its plasticity once the stress goes away. If life begins to return to normal, so might our brains.

“In a lot of cases, the changes that occur with chronic stress actually abate over time,” says James Herman, a professor of psychiatry and behavioral neuroscience at the University of Cincinnati. “At the level of the brain, you can see a reversal of a lot of these negative effects.” 

“If you create for yourself a more enriched environment where you have more possible inputs and interactions and stimuli, then [your brain] will respond to that.”

Rebecca Price, associate professor of psychiatry and psychology at the University of Pittsburgh

In other words, as your routine returns to its pre-pandemic state, your brain should too. The stress hormones will recede as vaccinations continue and the anxiety about dying from a new virus (or killing someone else) subsides. And as you venture out into the world again, all the little things that used to make you happy or challenged you in a good way will do so again, helping your brain to repair the lost connections that those behaviors had once built. For example, just as social isolation is bad for the brain, social interaction is especially good for it. People with larger social networks have more volume and connections in the prefrontal cortexamygdala, and other brain regions. 

Even if you don’t feel like socializing again just yet, maybe push yourself a little anyway. Don’t do anything that feels unsafe, but there is an aspect of “fake it till you make it” in treating some mental illness. In clinical speak, it’s called behavioral activation, which emphasizes getting out and doing things even if you don’t want to. At first, you might not experience the same feelings of joy or fun you used to get from going to a bar or a backyard barbecue, but if you stick with it, these activities will often start to feel easier and can help lift feelings of depression.

Rebecca Price, an associate professor of psychiatry and psychology at the University of Pittsburgh, says behavioral activation might work by enriching your environment, which scientists know leads to the growth of new brain cells, at least in animal models. “Your brain is going to react to the environment that you present to it, so if you are in a deprived, not-enriched environment because you’ve been stuck at home alone, that will probably cause some decreases in the pathways that are available,” she says. “If you create for yourself a more enriched environment where you have more possible inputs and interactions and stimuli, then [your brain] will respond to that.” So get off your couch and go check out a museum, a botanical garden, or an outdoor concert. Your brain will thank you.

Exercise can help too. Chronic stress depletes levels of an important chemical called brain-derived neurotrophic factor (BDNF), which helps promote neuroplasticity. Without BDNF, the brain is less able to repair or replace the cells and connections that are lost to chronic stress. Exercise increases levels of BDNF, especially in the hippocampus and prefrontal cortex, which at least partially explains why exercise can boost both cognition and mood. 

Not only does BDNF help new synapses grow, but it may help produce new neurons in the hippocampus, too. For decades, scientists thought that neurogenesis in humans stopped after adolescence, but recent research has shown signs of neuron growth well into old age (though the issue is still hotly contested). Regardless of whether it works through neurogenesis or not, exercise has been shown time and again to improve people’s mood, attention, and cognition; some therapists even prescribe it to treat depression and anxiety. Time to get out there and start sweating.

Turn to treatment

There’s a lot of variation in how people’s brains recover from stress and trauma, and not everyone will bounce back from the pandemic so easily.

“Some people just seem to be more vulnerable to getting into a chronic state where they get stuck in something like depression or anxiety,” says Price. In these situations, therapy or medication might be required.

Some scientists now think that psychotherapy for depression and anxiety works at least in part by changing brain activity, and that getting the brain to fire in new patterns is a first step to getting it to wire in new patterns. A review paper that assessed psychotherapy for different anxiety disorders found that the treatment was most effective in people who displayed more activity in the prefrontal cortex after several weeks of therapy than they did beforehand—particularly when the area was exerting control over the brain’s fear center. 

Other researchers are trying to change people’s brain activity using video games. Adam Gazzaley, a professor of neurology at the University of California, San Francisco, developed the first brain-training game to receive FDA approval for its ability to treat ADHD in kids. The game has also been shown to improve attention span in adults. What’s more, EEG studies revealed greater functional connectivity involving the prefrontal cortex, suggesting a boost in neuroplasticity in the region.

Now Gazzaley wants to use the game to treat people with pandemic brain fog. “We think in terms of covid recovery there’s an incredible opportunity here,” he says. “I believe that attention as a system can help across the breadth of [mental health] conditions and symptoms that people are suffering, especially due to covid.”

While the effects of brain-training games on mental health and neuroplasticity are still up for debate, there’s abundant evidence for the benefits of psychoactive medications. In 1996, psychiatrist Yvette Sheline, now a professor at the University of Pennsylvania, was the first to show that people with depression had significantly smaller hippocampi than non-depressed people, and that the size of that brain region was related to how long and how severely they had been depressed. Seven years later, she found that if people with depression took antidepressants, they had less volume loss in the region.

That discovery shifted many researchers’ perspectives on how traditional antidepressants, particularly selective serotonin reuptake inhibitors (SSRIs), help people with depression and anxiety. As their name suggests, SSRIs target the neurochemical serotonin, increasing its levels in synapses. Serotonin is involved in several basic bodily functions, including digestion and sleep. It also helps to regulate mood, and scientists long assumed that was how the drugs worked as antidepressants. However, recent research suggests that SSRIs may also have a neuroplastic effect by boosting BDNF, especially in the hippocampus, which could help restore healthy brain function in the area. One of the newest antidepressants approved in the US, ketamine, also appears to increase BDNF levels and promote synapse growth in the brain, providing additional support for the neuroplasticity theory. 

The next frontier in pharmaceutical research for mental illness involves experimental psychedelics like MDMA and psilocybin, the active ingredient in hallucinogenic mushrooms. Some researchers think that these drugs also enhance plasticity in the brain and, when paired with psychotherapy, can be a powerful treatment.

Not all the changes to our brains from the past year are negative. Neuroscientist David Eagleman, author of the book Livewired: The Inside Story of the Ever-Changing Brain, says that some of those changes may actually have been beneficial. By forcing us out of our ruts and changing our routines, the pandemic may have caused our brains to stretch and grow in new ways.

“This past 14 months have been full of tons of stress, anxiety, depression—they’ve been really hard on everybody,” Eagleman says. “The tiny silver lining is from the point of view of brain plasticity, because we have challenged our brains to do new things and find new ways of doing things. If we hadn’t experienced 2020, we’d still have an old internal model of the world, and we wouldn’t have pushed our brains to make the changes they’ve already made. From a neuroscience point of view, this is most important thing you can do—constantly challenge it, build new pathways, find new ways of seeing the world.”


How to help your brain help itself

While everyone’s brain is different, try these activities to give your brain the best chance of recovering from the pandemic.

  1. Get out and socialize. People with larger social networks have more volume and connectivity in the prefrontal cortexamygdala, and other brain regions.
  2. Try working out. Exercise increases levels of a protein called BDNF that helps promote neuroplasticity and may even contribute to the growth of new neurons.
  3. Talk to a therapist. Therapy can help you view yourself from a different perspective, and changing your thought patterns can change your brain patterns.
  4. Enrich your environment. Get out of your pandemic rut and stimulate your brain with a trip to the museum, a botanical garden, or an outdoor concert.
  5. Take some drugs—but make sure they’re prescribed! Both classic antidepressant drugs, such as SSRIs, and more experimental ones like ketamine and psychedelics are thought to work in part by boosting neuroplasticity.
  6. Strengthen your prefrontal cortex by exercising your self-control. If you don’t have access to an (FDA-approved) attention-boosting video game, meditation can have a similar benefit. 

‘No One is Safe’: How The Heatwave Has Battered the Wealthy World (New York Times)

nytimes.com

Somini Sengupta


A firefighter battled the Sugar Fire in Doyle, Calif., this month.
C A firefighter battled the Sugar Fire in Doyle, Calif., this month. Credit: Noah Berger/Associated Press
Floods swept Germany, fires ravaged the American West and another heat wave loomed, driving home the reality that the world’s richest nations remain unprepared for the intensifying consequences of climate change.

July 17, 2021

Some of Europe’s richest countries lay in disarray this weekend, as raging rivers burst through their banks in Germany and Belgium, submerging towns, slamming parked cars against trees and leaving Europeans shellshocked at the intensity of the destruction.

Only days before in the Northwestern United States, a region famed for its cool, foggy weather, hundreds had died of heat. In Canada, wildfire had burned a village off the map. Moscow reeled from record temperatures. And this weekend the northern Rocky Mountains were bracing for yet another heat wave, as wildfires spread across 12 states in the American West.

The extreme weather disasters across Europe and North America have driven home two essential facts of science and history: The world as a whole is neither prepared to slow down climate change, nor live with it. The week’s events have now ravaged some of the world’s wealthiest nations, whose affluence has been enabled by more than a century of burning coal, oil and gas — activities that pumped the greenhouse gases into the atmosphere that are warming the world.

“I say this as a German: The idea that you could possibly die from weather is completely alien,” said Friederike Otto, a physicist at Oxford University who studies the links between extreme weather and climate change. “There’s not even a realization that adaptation is something we have to do right now. We have to save people’s lives.”

The floods in Europe have killed at least 165 people, most of them in Germany, Europe’s most powerful economy. Across Germany, Belgium, and the Netherlands, hundreds have been reported as missing, which suggests the death toll could rise. Questions are now being raised about whether the authorities adequately warned the public about risks.

Flood damage in Erftstadt, Germany, on Friday.
Credit: Sebastien Bozon/Agence France-Presse — Getty Images
A dry Hensley Lake in Madera, Calif., on Wednesday.
Credit: David Swanson/Reuters

The bigger question is whether the mounting disasters in the developed world will have a bearing on what the world’s most influential countries and companies will do to reduce their own emissions of planet-warming gases. They come a few months ahead of United Nations-led climate negotiations in Glasgow in November, effectively a moment of reckoning for whether the nations of the world will be able to agree on ways to rein in emissions enough to avert the worst effects of climate change.

Disasters magnified by global warming have left a long trail of death and loss across much of the developing world, after all, wiping out crops in Bangladesh, leveling villages in Honduras, and threatening the very existence of small island nations. Typhoon Haiyan devastated the Philippines in the run-up to climate talks in 2013, which prompted developing-country representatives to press for funding to deal with loss and damage they face over time for climate induced disasters that they weren’t responsible for. That was rejected by richer countries, including the United States and Europe.

“Extreme weather events in developing countries often cause great death and destruction — but these are seen as our responsibility, not something made worse by more than a hundred years of greenhouse gases emitted by industrialized countries,” said Ulka Kelkar, climate director at the India office of the World Resources Institute. These intensifying disasters now striking richer countries, she said, show that developing countries seeking the world’s help to fight climate change “have not been crying wolf.”

Indeed, even since the 2015 Paris Agreement was negotiated with the goal of averting the worst effects of climate change, global emissions have kept increasing. China is the world’s biggest emitter today. Emissions have been steadily declining in both the United States and Europe, but not at the pace required to limit global temperature rise.

A reminder of the shared costs came from Mohamed Nasheed, the former president of the Maldives, an island nation at acute risk from sea level rise.

“While not all are affected equally, this tragic event is a reminder that, in the climate emergency, no one is safe, whether they live on a small island nation like mine or a developed Western European state,” Mr. Nasheed said in a statement on behalf of a group of countries that call themselves the Climate Vulnerable Forum.

Municipal vehicles sprayed water in central Moscow on July 7 to fight midday heat.
Credit: Alexander Nemenov/Agence France-Presse — Getty Images
The Bootleg Fire in southern Oregon this week.
Credit: John Hendricks/Oregon Office of State Fire Marshal, via Associated Press

The ferocity of these disasters is as notable as their timing, coming ahead of the global talks in Glasgow to try to reach agreement on fighting climate change. The world has a poor track record on cooperation so far, and, this month, new diplomatic tensions emerged.

Among major economies, the European Commission last week introduced the most ambitious road map for change. It proposed laws to ban the sale of gas and diesel cars by 2035, require most industries to pay for the emissions they produce, and most significantly, impose a tax on imports from countries with less stringent climate policies.

But those proposals are widely expected to meet vigorous objections both from within Europe and from other countries whose businesses could be threatened by the proposed carbon border tax, potentially further complicating the prospects for global cooperation in Glasgow.

The events of this summer come after decades of neglect of science. Climate models have warned of the ruinous impact of rising temperatures. An exhaustive scientific assessment in 2018 warned that a failure to keep the average global temperature from rising past 1.5 degrees Celsius, compared to the start of the industrial age, could usher in catastrophic results, from the inundation of coastal cities to crop failures in various parts of the world.

The report offered world leaders a practical, albeit narrow path out of chaos. It required the world as a whole to halve emissions by 2030. Since then, however, global emissions have continued rising, so much so that global average temperature has increased by more than 1 degree Celsius (about 2 degrees Fahrenheit) since 1880, narrowing the path to keep the increase below the 1.5 degree Celsius threshold.

As the average temperature has risen, it has heightened the frequency and intensity of extreme weather events in general. In recent years, scientific advances have pinpointed the degree to which climate change is responsible for specific events.

For instance, Dr. Otto and a team of international researchers concluded that the extraordinary heat wave in the Northwestern United States in late June would almost certainly not have occurred without global warming.

A firefighting helicopter in Siberia in June.
Credit: Maksim Slutsky/Associated Press
Lytton, British Columbia, devastated by wildfires last month.
Credit: Darryl Dyck/The Canadian Press, via Associated Press

And even though it will take extensive scientific analysis to link climate change to last week’s cataclysmic floods in Europe, a warmer atmosphere holds more moisture and is already causing heavier rainfall in many storms around the world. There is little doubt that extreme weather events will continue to be more frequent and more intense as a consequence of global warming. A paper published Friday projected a significant increase in slow-moving but intense rainstorms across Europe by the end of this century because of climate change.

“We’ve got to adapt to the change we’ve already baked into the system and also avoid further change by reducing our emissions, by reducing our influence on the climate,” said Richard Betts, a climate scientist at the Met Office in Britain and a professor at the University of Exeter.

That message clearly hasn’t sunk in among policymakers, and perhaps the public as well, particularly in the developed world, which has maintained a sense of invulnerability.

The result is a lack of preparation, even in countries with resources. In the United States, flooding has killed more than 1,000 people since 2010 alone, according to federal data. In the Southwest, heat deaths have spiked in recent years.

Sometimes that is because governments have scrambled to respond to disasters they haven’t experienced before, like the heat wave in Western Canada last month, according to Jean Slick, head of the disaster and emergency management program at Royal Roads University in British Columbia. “You can have a plan, but you don’t know that it will work,” Ms. Slick said.

Other times, it’s because there aren’t political incentives to spend money on adaptation.

“By the time they build new flood infrastructure in their community, they’re probably not going to be in office anymore,” said Samantha Montano, a professor of emergency management at the Massachusetts Maritime Academy. “But they are going to have to justify millions, billions of dollars being spent.”

Christopher Flavelle contributed reporting.

Why planting tons of trees isn’t enough to solve climate change (Science News)

sciencenews.org

By Carolyn Gramling July 9, 2021 at 6:00 am 22-28 minutos

Massive projects need much more planning and follow-through to succeed – and other tree protections need to happen too


Trees are symbols of hope, life and transformation. They’re also increasingly touted as a straightforward, relatively inexpensive, ready-for-prime-time solution to climate change.

When it comes to removing human-caused emissions of the greenhouse gas carbon dioxide from Earth’s atmosphere, trees are a big help. Through photosynthesis, trees pull the gas out of the air to help grow their leaves, branches and roots. Forest soils can also sequester vast reservoirs of carbon.

Earth holds, by one estimate, as many as 3 trillion trees. Enthusiasm is growing among governments, businesses and individuals for ambitious projects to plant billions, even a trillion more. Such massive tree-planting projects, advocates say, could do two important things: help offset current emissions and also draw out CO2 emissions that have lingered in the atmosphere for decades or longer.

Even in the politically divided United States, large-scale tree-planting projects have broad bipartisan support, according to a spring 2020 poll by the Pew Research Center. And over the last decade, a diverse garden of tree-centric proposals — from planting new seedlings to promoting natural regrowth of degraded forests to blending trees with crops and pasturelands — has sprouted across the international political landscape.

Trees “are having a bit of a moment right now,” says Joe Fargione, an ecologist with The Nature Conservancy who is based in Minneapolis. It helps that everybody likes trees. “There’s no anti-tree lobby. [Trees] have lots of benefits for people. Not only do they store carbon, they help provide clean air, prevent soil erosion, shade and shelter homes to reduce energy costs and give people a sense of well-being.”

Conservationists are understandably eager to harness this enthusiasm to combat climate change. “We’re tapping into the zeitgeist,” says Justin Adams, executive director of the Tropical Forest Alliance at the World Economic Forum, an international nongovernmental organization based in Geneva. In January 2020, the World Economic Forum launched the One Trillion Trees Initiative, a global movement to grow, restore and conserve trees around the planet. One trillion is also the target for other organizations that coordinate global forestation projects, such as Plant-for-the-Planet’s Trillion Tree Campaign and Trillion Trees, a partnership of the World Wildlife Fund, the Wildlife Conservation Society and other conservation groups.

A carbon-containing system

Forests store carbon aboveground and below. That carbon returns to the atmosphere by microbial activity in the soil, or when trees are cut down and die.

SOURCE: MINNESOTA BOARD OF WATER AND SOIL RESOURCES 2019; images: T. Tibbitts

Yet, as global eagerness for adding more trees grows, some scientists are urging caution. Before moving forward, they say, such massive tree projects must address a range of scientific, political, social and economic concerns. Poorly designed projects that don’t address these issues could do more harm than good, the researchers say, wasting money as well as political and public goodwill. The concerns are myriad: There’s too much focus on numbers of seedlings planted, and too little time spent on how to keep the trees alive in the long term, or in working with local communities. And there’s not enough emphasis on how different types of forests sequester very different amounts of carbon. There’s too much talk about trees, and not enough about other carbon-storing ecosystems.

“There’s a real feeling that … forests and trees are just the idea we can use to get political support” for many, perhaps more complicated, types of landscape restoration initiatives, says Joseph Veldman, an ecologist at Texas A&M University in College Station. But that can lead to all kinds of problems, he adds. “For me, the devil is in the details.”

The root of the problem

The pace of climate change is accelerating into the realm of emergency, scientists say. Over the last 200 years, human-caused emissions of greenhouse gases, including CO2 and methane, have raised the average temperature of the planet by about 1 degree Celsius (SN: 12/22/18 & 1/5/19, p. 18).

The litany of impacts of this heating is familiar by now. Earth’s poles are rapidly shedding ice, which raises sea levels; the oceans are heating up, threatening fish and food security. Tropical storms are becoming rainier and lingering longer, and out of control wildfires are blazing from the Arctic to Australia (SN: 12/19/20 & 1/2/21, p. 32).

The world’s oceans and land-based ecosystems, such as forests, absorb about half of the carbon emissions from fossil fuel burning and other industrial activities. The rest goes into the atmosphere. So “the majority of the solution to climate change will need to come from reducing our emissions,” Fargione says. To meet climate targets set by the 2015 Paris Agreement, much deeper and more painful cuts in emissions than nations have pledged so far will be needed in the next 10 years.

We invest a lot in tree plantings, but we are not sure what happens after that.

Lalisa Duguma

But increasingly, scientists warn that reducing emissions alone won’t be enough to bring Earth’s thermostat back down. “We really do need an all-hands-on-deck approach,” Fargione says. Specifically, researchers are investigating ways to actively remove that carbon, known as negative emissions technologies. Many of these approaches, such as removing CO2 directly from the air and converting it into fuel, are still being developed.

But trees are a ready kind of negative emissions “technology,” and many researchers see them as the first line of defense. In its January 2020 report, “CarbonShot,” the World Resources Institute, a global nonprofit research organization, suggested that large and immediate investments in reforestation within the United States will be key for the country to have any hope of reaching carbon neutrality — in which ongoing carbon emissions are balanced by carbon withdrawals — by 2050. The report called for the U.S. government to invest $4 billion a year through 2030 to support tree restoration projects across the United States. Those efforts would be a bridge to a future of, hopefully, more technologies that can pull large amounts of carbon out of the atmosphere.

The numbers game

Earth’s forests absorb, on average, 16 billion metric tons of CO2 annually, researchers reported in the March Nature Climate Change. But human activity can turn forests into sources of carbon: Thanks to land clearing, wildfires and the burning of wood products, forests also emit an estimated 8.1 billion tons of the gas back to the atmosphere.

That leaves a net amount of 7.6 billion tons of CO2 absorbed by forests per year — roughly a fifth of the 36 billion tons of CO2 emitted by humans in 2019. Deforestation and forest degradation are rapidly shifting the balance. Forests in Southeast Asia now emit more carbon than they absorb due to clearing for plantations and uncontrolled fires. The Amazon’s forests may flip from carbon sponge to carbon source by 2050, researchers say (SN Online: 1/10/20). The priority for slowing climate change, many agree, should be saving the trees we have.

Forests in flux

While global forests were a net carbon sink of about 7.6 gigatons of carbon dioxide per year from 2001 to 2019, forests in areas such as Southeast Asia and parts of the Amazon began releasing more carbon than they store.
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Net annual average contribution of carbon dioxide from Earth’s forests, 2001–2019
map of the net annual average contribution of carbon dioxide from Earth's forests, 2001–2019
SOURCE: N.L. HARRIS ET AL/NATURE CLIMATE CHANGE 2021

Just how many more trees might be mustered for the fight is unclear, however. In 2019, Thomas Crowther, an ecologist at ETH Zurich, and his team estimated in Science that around the globe, there are 900 million hectares of land — an area about the size of the United States — available for planting new forests and reviving old ones (SN: 8/17/19, p. 5). That land could hold over a trillion more trees, the team claimed, which could trap about 206 billion tons of carbon over a century.

That study, led by Jean-Francois Bastin, then a postdoc in Crowther’s lab, was sweeping, ambitious and hopeful. Its findings spread like wildfire through media, conservationist and political circles. “We were in New York during Climate Week [2019], and everybody’s talking about this paper,” Adams recalls. “It had just popped into people’s consciousness, this unbelievable technology solution called the tree.”

To channel that enthusiasm, the One Trillion Trees Initiative incorporated the study’s findings into its mission statement, and countless other tree-planting efforts have cited the report.

But critics say the study is deeply flawed, and that its accounting — of potential trees, of potential carbon uptake — is not only sloppy, but dangerous. In 2019, Science published five separate responses outlining numerous concerns. For example, the study’s criteria for “available” land for tree planting were too broad, and the carbon accounting was inaccurate because it assumes that new tree canopy cover equals new carbon storage. Savannas and natural grasslands may have relatively few trees, critics noted, but these regions already hold plenty of carbon in their soils. When that carbon is accounted for, the carbon uptake benefit from planting trees drops to perhaps a fifth of the original estimate.

Trees are having a bit of a moment right now.

Joe Fargione

There’s also the question of how forests themselves can affect the climate. Adding trees to snow-covered regions, for example, could increase the absorption of solar radiation, possibly leading to warming.

“Their numbers are just so far from anything reasonable,” Veldman says. And focusing on the number of trees planted also sets up another problem, he adds — an incentive structure that is prone to corruption. “Once you set up the incentive system, behaviors change to basically play that game.”

Adams acknowledges these concerns. But, the One Trillion Trees Initiative isn’t really focused on “the specifics of the math,” he says, whether it’s the number of trees or the exact amount of carbon sequestered. The goal is to create a powerful climate movement to “motivate a community behind a big goal and a big vision,” he says. “It could give us a fighting chance to get restoration right.”

Other nonprofit conservation groups, like the World Resources Institute and The Nature Conservancy, are trying to walk a similar line in their advocacy. But some scientists are skeptical that governments and policy makers tasked with implementing massive forest restoration programs will take note of such nuances.

“I study how government bureaucracy works,” says Forrest Fleischman, who researches forest and environmental policy at the University of Minnesota in St. Paul. Policy makers, he says, are “going to see ‘forest restoration,’ and that means planting rows of trees. That’s what they know how to do.”

Counting carbon

How much carbon a forest can draw from the atmosphere depends on how you define “forest.” There’s reforestation — restoring trees to regions where they used to be — and afforestation — planting new trees where they haven’t historically been. Reforestation can mean new planting, including crop trees; allowing forests to regrow naturally on lands previously cleared for agriculture or other purposes; or blending tree cover with croplands or grazing areas.

In the past, the carbon uptake potential of letting forests regrow naturally was underestimated by 32 percent, on average — and by as much as 53 percent in tropical forests, according to a 2020 study in Nature. Now, scientists are calling for more attention to this forestation strategy.

If it’s just a matter of what’s best for the climate, natural forest regrowth offers the biggest bang for the buck, says Simon Lewis, a forest ecologist at University College London. Single-tree commercial crop plantations, on the other hand, may meet the technical definition of a “forest” — a certain concentration of trees in a given area — but factor in land clearing to plant the crop and frequent harvesting of the trees, and such plantations can actually release more carbon than they sequester.

Comparing the carbon accounting between different restoration projects becomes particularly important in the framework of international climate targets and challenges. For example, the 2011 Bonn Challenge is a global project aimed at restoring 350 million hectares by 2030. As of 2020, 61 nations had pledged to restore a total of 210 million hectares of their lands. The potential carbon impact of the stated pledges, however, varies widely depending on the specific restoration plans.

Levels of protection

The Bonn Challenge aims to globally reforest 350 million hectares of land. Allowing all to regrow naturally would sequester 42 gigatons of carbon by 2100. Pledges of 43 tropical and subtropical nations that joined by 2019 — a mix of plantations and natural regrowth — would sequester 16 gigatons of carbon. If some of the land is later converted to biofuel plantations, sequestration is 3 gigatons. With only plantations, carbon storage is 1 gigaton.

Amount of carbon sequestered by 2100 in four Bonn Challenge scenarios
graph showing the amount of carbon sequestered by 2100 in four Bonn Challenge scenarios

SOURCE: S.L. LEWIS ET AL/NATURE 2019; graphs: T. Tibbitts

In a 2019 study in Nature, Lewis and his colleagues estimated that if all 350 million hectares were allowed to regrow natural forest, those lands would sequester about 42 billion metric tons (gigatons in chart above) of carbon by 2100. Conversely, if the land were to be filled with single-tree commercial crop plantations, carbon storage drops to about 1 billion metric tons. And right now, plantations make up a majority of the restoration plans submitted under the Bonn Challenge.

Striking the right balance between offering incentives to landowners to participate while also placing certain restrictions remains a tricky and long-standing challenge, not just for combating the climate emergency but also for trying to preserve biodiversity (SN: 8/1/20, p. 18). Since 1974, Chile, for example, has been encouraging private landowners to plant trees through subsidies. But landowners are allowed to use these subsidies to replace native forestlands with profitable plantations. As a result, Chile’s new plantings not only didn’t increase carbon storage, they also accelerated biodiversity losses, researchers reported in the September 2020 Nature Sustainability.

The reality is that plantations are a necessary part of initiatives like the Bonn Challenge, because they make landscape restoration economically viable for many nations, Lewis says. “Plantations can play a part, and so can agroforestry as well as areas of more natural forest,” he says. “It’s important to remember that landscapes provide a whole host of services and products to people who live there.”

But he and others advocate for increasing the proportion of forestation that is naturally regenerated. “I’d like to see more attention on that,” says Robin Chazdon, a forest ecologist affiliated with the University of the Sunshine Coast in Australia as well as with the World Resources Institute. Naturally regenerated forests could be allowed to grow in buffer regions between farms, creating connecting green corridors that could also help preserve biodiversity, she says. And “it’s certainly a lot less expensive to let nature do the work,” Chazdon says.

Indeed, massive tree-planting projects may also be stymied by pipeline and workforce issues. Take seeds: In the United States, nurseries produce about 1.3 billion seedlings per year, Fargione and colleagues calculated in a study reported February 4 in Frontiers in Forests and Global Change. To support a massive tree-planting initiative, U.S. nurseries would need to at least double that number.

A tree-planting report card

From China to Turkey, countries around the world have launched enthusiastic national tree-planting efforts. And many of them have become cautionary tales.

China kicked off a campaign in 1978 to push back the encroaching Gobi Desert, which has become the fastest-growing desert on Earth due to a combination of mass deforestation and overgrazing, exacerbated by high winds that drive erosion. China’s Three-North Shelter Forest Program, nicknamed the Great Green Wall, aims to plant a band of trees stretching 4,500 kilometers across the northern part of the country. The campaign has involved millions of seeds dropped from airplanes and millions more seedlings planted by hand. But a 2011 analysis suggested that up to 85 percent of the plantings had failed because the nonnative species chosen couldn’t survive in the arid environments they were plopped into.

a wide photograph of a desert, with a woman in the center dropping straw
A woman places straw in March 2019 to fix sand in place before planting trees at the edge of the Gobi Desert in China’s Minqin County. Her work is part of a private tree-planting initiative that dovetails with the government’s decades-long effort to build a “green wall” to hold back the desert.WANG HE/GETTY IMAGES PLUS

More recently, Turkey launched its own reforestation effort. On November 11, 2019, National Forestation Day, volunteers across the country planted 11 million trees at more than 2,000 sites. In Turkey’s Çorum province, 303,150 saplings were planted in a single hour, setting a new world record.

Within three months, however, up to 90 percent of the new saplings inspected by Turkey’s agriculture and forestry trade union were dead, according to the union’s president, Şükrü Durmuş, speaking to the Guardian (Turkey’s minister of agriculture and forestry denied that this was true). The saplings, Durmuş said, died due to a combination of insufficient water and because they were planted at the wrong time of year, and not by experts.

Some smaller-scale efforts also appear to be failing, though less spectacularly. Tree planting has been ongoing for decades in the Kangra district of Himachal Pradesh in northern India, says Eric Coleman, a political scientist at Florida State University in Tallahassee, who’s been studying the outcomes. The aim is to increase the density of the local forests and provide additional forest benefits for communities nearby, such as wood for fuel and fodder for grazing animals. How much money was spent isn’t known, Coleman says, because there aren’t records of how much was paid for seeds. “But I imagine it was in the millions and millions of dollars.”

Coleman and his colleagues analyzed satellite images and interviewed members of the local communities. They found that the tree planting had very little impact one way or the other. Forest density didn’t change much, and the surveys suggested that few households were gaining benefits from the planted forests, such as gathering wood for fuel, grazing animals or collecting fodder.

But massive tree-planting efforts don’t have to fail. “It’s easy to point to examples of large-scale reforestation efforts that weren’t using the right tree stock, or adequately trained workforces, or didn’t have enough investment in … postplanting treatments and care,” Fargione says. “We … need to learn from those efforts.”

Speak for the trees

Forester Lalisa Duguma of World Agroforestry in Nairobi, Kenya, and colleagues explored some of the reasons for the very high failure rates of these projects in a working paper in 2020. “Every year there are billions of dollars invested [in tree planting], but forest cover is not increasing,” Duguma says. “Where are those resources going?”

In 2019, Duguma raised this question at the World Congress on Agroforestry in Montpellier, France. He asked the audience of scientists and conservationists: “How many of you have ever planted a tree seedling?” To those who raised their hands, he asked, “Have they grown?”

Some respondents acknowledged that they weren’t sure. “Very good! That’s what I wanted,” he told them. “We invest a lot in tree plantings, but we are not sure what happens after that.”

It comes down to a deceptively simple but “really fundamental” point, Duguma says. “The narrative has to change — from tree planting to tree growing.”

The good news is that this point has begun to percolate through the conservationist world, he says. To have any hope of success, restoration projects need to consider the best times of year to plant seeds, which seeds to plant and where, who will care for the seedlings as they grow into trees, how that growth will be monitored, and how to balance the economic and environmental needs of people in developing countries where the trees might be planted.

“That is where we need to capture the voice of the people,” Duguma says. “From the beginning.”

Even as the enthusiasm for tree planting takes root in the policy world, there’s a growing awareness among researchers and conservationists that local community engagement must be built into these plans; it’s indispensable to their success.

“It will be almost impossible to meet these targets we all care so much about unless small farmers and communities benefit more from trees,” as David Kaimowitz of the United Nations’ Food and Agriculture Organization wrote March 19 in a blog post for the London-based nonprofit International Institute for Environment and Development.

For one thing, farmers and villagers managing the land need incentives to care for the plantings and that includes having clear rights to the trees’ benefits, such as food or thatching or grazing. “People who have insecure land tenure don’t plant trees,” Fleischman says.

Fleischman and others outlined many of the potential social and economic pitfalls of large-scale tree-planting projects last November in BioScience. Those lessons boil down to this, Fleischman says: “You need to know something about the place … the political dynamics, the social dynamics.… It’s going to be very different in different parts of the world.”

The old cliché — think globally, act locally — may offer the best path forward for conservationists and researchers trying to balance so many different needs and still address climate change.

“There are a host of sociologically and biologically informed approaches to conservation and restoration that … have virtually nothing to do with tree planting,” Veldman says. “An effective global restoration agenda needs to encompass the diversity of Earth’s ecosystems and the people who use them.”

Por que somos a única espécie humana do planeta (El País)

brasil.elpais.com

Nuño Domínguez, 04 jul 2021 – 12:48 BRT

Três grandes descobertas feitas nos últimos dias nos obrigam a repensar as origens da humanidade


Três descobertas nos últimos dias acabam de mudar o que sabíamos sobre a origem da raça humana e da nossa própria espécie, Homo sapiens. Talvez − dizem alguns especialistas − precisemos abandonar esse conceito para nos referir a nós mesmos, pois as novas descobertas sugerem que somos uma criatura de Frankenstein com partes de outras espécies humanas com as quais, não muito tempo atrás, compartilhamos planeta, sexo e filhos.

As descobertas da última semana indicam que cerca de 200.000 anos atrás havia até oito espécies ou grupos humanos diferentes. Todos faziam parte do gênero Homo, que nos engloba. Os recém-chegados apresentam uma interessante mistura de traços primitivos − arcos enormes acima das sobrancelhas, cabeça achatada − e modernos. O “homem dragão” da China tinha uma capacidade craniana tão grande quanto a dos humanos atuais, ou até superior. O Homo de Nesher Ramla, encontrado em Israel, pode ter sido o que deu origem aos neandertais e aos denisovanos que ocuparam, respectivamente, a Europa e a Ásia e com quem nossa espécie teve repetidos encontros sexuais, dos quais nasceram filhos mestiços que foram aceitos em suas respectivas tribos como mais um.

Agora sabemos que devido àqueles cruzamentos todas as pessoas de fora da África têm 3% de DNA neandertal, ou que os habitantes do Tibete têm genes transmitidos pelos denisovanos para poder viver em grandes altitudes. Algo muito mais inquietante foi revelado pela análise genética das populações atuais da Nova Guiné: é possível que os denisovanos − um ramo irmão dos neandertais − tenham vivido até apenas 15.000 anos atrás, uma distância muito pequena em termos evolutivos.

A terceira grande descoberta dos últimos dias é quase detetivesca. Na análise de DNA conservado no solo da caverna de Denisova, na Sibéria, foi encontrado material genético dos humanos autóctones, os denisovanos, de neandertais e de sapiens em períodos tão próximos que poderiam até se sobrepor. Lá foram encontrados há três anos os restos do primeiro híbrido entre espécies humanas que se conhece: uma menina filha de uma neandertal e de um denisovano.

O paleoantropólogo Florent Detroit descobriu para a ciência outra dessas novas espécies humanas: o Homo luzonensis, que viveu em uma ilha das Filipinas há 67.000 anos e que apresenta uma estranha mistura de traços que poderiam ser o resultado de sua longa evolução em isolamento durante mais de um milhão de anos. É um pouco parecido com o que experimentou seu contemporâneo Homo floresiensis, ou “homem de Flores”, um humano de um metro e meio que viveu em uma ilha indonésia. Tinha um cérebro do tamanho do de um chimpanzé, mas se for aplicado a ele o teste de inteligência mais usado pelos paleoantropólogos, podemos dizer que era tão avançado quanto o sapiens, pois suas ferramentas de pedra eram igualmente evoluídas.

Imagem radiográfica da mandíbula do ‘Homo’ de Nesher Ramla descoberta em Israel.
Imagem radiográfica da mandíbula do ‘Homo’ de Nesher Ramla descoberta em Israel.Ariel Pokhojaev

A esses dois habitantes insulares se soma o Homo erectus, o primeiro Homo viajante que saiu da África há cerca de dois milhões de anos. Ele conquistou a Ásia e lá viveu até pelo menos 100.000 anos atrás. O oitavo passageiro desta história seria o Homo daliensis, um fóssil encontrado na China com uma mistura de erectus e sapiens, embora seja possível que acabe sendo incluído na nova linhagem do Homo longi.

“Não me surpreende que houvesse várias espécies humanas vivas ao mesmo tempo”, afirma Detroit. “Se considerarmos o último período geológico que começou há 2,5 milhões de anos, sempre houve diferentes gêneros e espécies de hominídeos compartilhando o planeta. A grande exceção é a atualidade, nunca havia existido apenas uma espécie humana na Terra”, reconhece. Por que nós, os sapiens, somos os únicos sobreviventes?

Para Juan Luis Arsuaga, paleoantropólogo do sítio arqueológico de Atapuerca, no norte da Espanha, a resposta é que “somos uma espécie hipersocial, os únicos capazes de construir laços além do parentesco, ao contrário dos demais mamíferos”. “Compartilhamos ficções consensuais como pátria, religião, língua, times de futebol; e chegamos a sacrificar muitas coisas por elas”, assinala. Nem mesmo a espécie humana mais próxima de nós, os neandertais, que criavam adornos, símbolos e arte, tinham esse comportamento. Arsuaga resume assim: “Os neandertais não tinham bandeira”. Por razões ainda desconhecidas, essa espécie se extinguiu há cerca de 40.000 anos.

Os sapiens não eram “estritamente superiores” a seus congêneres, opina Antonio Rosas, paleoantropólogo do Conselho Superior de Pesquisas Científicas da Espanha. “Agora sabemos que somos o resultado de hibridações com outras espécies, e o conjunto de características que temos foi o perfeito para aquele momento”, explica. Uma possível vantagem adicional é que os grupos sapiens eram mais numerosos que os neandertais, o que significa menos endogamia e melhor saúde das populações.

Detroit acredita que parte da explicação está na própria essência da nossa espécie sapiens, “sábio” em latim. “Temos um cérebro enorme que devemos alimentar, por isso precisamos de muitos recursos e, portanto, de muito território”, assinala. “O Homo sapiens teve uma expansão demográfica enorme e é bem possível que a disputa pelo território fosse muito dura para as demais espécies”, acrescenta.

María Martinón-Torres, diretora do Centro Nacional de Pesquisa sobre Evolução Humana, com sede em Burgos, acredita que o segredo seja a “hiperadaptabilidade”. “A nossa é uma espécie invasiva, não necessariamente mal-intencionada, mas somos como o cavalo de Átila da evolução”, compara. “Por onde passamos, e com nosso estilo de vida, diminui a diversidade biológica, incluindo a humana. Somos uma das forças ecológicas de maior impacto do planeta e essa história, a nossa, começou a se delinear no Pleistoceno [o período que começou há 2,5 milhões de anos e terminou há cerca de 10.000, quando o sapiens já era a única espécie humana que restava no planeta]”, acrescenta.

As descobertas dos últimos dias voltam a expor um problema crescente: os cientistas estão denominando cada vez mais espécies humanas. Tem sentido fazer isso? Para o paleoantropólogo israelense Israel Hershkovitz, autor da descoberta do Homo de Nesher Ramla, não. “Há muitas espécies”, afirma. “A definição clássica diz que duas espécies diferentes não podem ter filhos férteis. O DNA nos diz que sapiens, neandertais e denisovanos tiveram, por isso deveriam ser considerados a mesma espécie”, aponta.

“Se somos sapiens, então essas espécies que são nossos ancestrais por meio da miscigenação também são”, reforça João Zilhão, professor da Instituição Catalã de Pesquisa e Estudos Avançados na Universidade de Barcelona.

Essa questão é objeto de discórdia entre especialistas. “A hibridação é muito comum em espécies atuais, especialmente no mundo vegetal”, lembra José María Bermúdez de Castro, codiretor das pesquisas em Atapuerca. “Pode-se matizar o conceito de espécie, mas acho que não podemos abandoná-lo, porque é muito útil para podermos nos entender”, ressalta.

Escavações no sítio arqueológico de Nesher Ramla.
Escavações no sítio arqueológico de Nesher Ramla. Zaidner

Muitas nuances entram em jogo nessa questão. A evidente diferença entre sapiens e neandertais não é a mesma coisa que a identidade como espécie do Homo luzonensis, do qual só conhecemos alguns poucos ossos e dentes, ou dos denisovanos, dos quais a maioria das informações vem do DNA extraído de fósseis minúsculos.

“Curiosamente, apesar dos cruzamentos frequentes, tanto os sapiens como os neandertais foram espécies perfeitamente reconhecíveis e distinguíveis até o fim”, destaca Martinón-Torres. “Os traços do neandertal tardio são mais marcados que os dos anteriores, em vez de terem se apagado como consequência do cruzamento. Houve trocas biológicas, e talvez culturais também, mas nenhuma das espécies deixou de ser ela, distintiva, reconhecível em sua biologia, seu aspecto, suas adaptações específicas, seu nicho ecológico ao longo de sua história evolutiva. Acredito que esse é o melhor exemplo de que a hibridação não colide necessariamente com o conceito de espécie”, conclui. Seu colega Hershkovitz alerta que o debate continuará: “Estamos fazendo escavações em outras três cavernas em Israel onde encontramos fósseis humanos que nos darão uma nova perspectiva sobre a evolução humana”.

Uma breve leitura filosófica sobre essa outra alteridade: as plantas (IHU on-line)

IHU on-line

01 Julho 2021

“Mergulhar na vida das plantas permitir-nos-á dar os passos para nos descentrarmos do antropocentrismo vicioso. Sair de lá é um imperativo do nosso tempo, mas para isso é preciso redescobrir essa estranha proximidade e essa distância infinita com a alteridade do mundo vegetal. Sair do estatuto da classificação para respirar o ar que vem delas e retorna a elas. Restabelecer e reinventar a relação”, escreve Pedro Pablo Achondo Moya, teólogo e poeta, professor da Universidad Federico Santa María (Valparaíso, Chile), em artigo publicado por Endémico, 24-06-2021. A tradução é de Wagner Fernandes de Azevedo.

Eis o artigo.

O que somos diante de uma planta? O que é uma planta diante do humano e o que é capaz de transmiti-lo, ensiná-lo, comunicá-lo? As plantas estiveram ali desde muitíssimo antes de nós, mas parecia que apenas há algumas décadas e em poucos casos, séculos; o pensamento filosófico, a reflexão antropológica e a ecologia em relação ao humano, começaram a levá-las a sério. Hoje falamos de redes e vínculos, de entrelaçamentos e emaranhados. O não-humano e a alteridade das plantas cada vez mais vai tomando protagonismo no momento de compreender o mundo e de interpretar as relações que se estabelecem com tudo o que nos rodeia. Afinal de contas: não deveríamos começar a dialogar com elas e estabelecer novas alianças e vínculos?

Nesta breve reflexão queríamos compartilhar como esse outro – essa alteridade não-humana – pode ser hoje uma das engrenagens para repensar a vida na sua totalidade e redes diversas. Vale a pena voltar isso e dar o espalho necessário nestes tempos de crise multidimensional, onde como povo pensamos em um processo constituinte. Farei aludindo a alguns autores que se posicionam desde este lugar, o das plantas e da alteridade.

As plantas, segundo o filósofo canadense Michael Marder, que recentemente foi entrevistado em Endémico, têm sido estranhamente marginalizadas no pensamento. Tanto a filosofia como outras vertentes do pensamento ocidental, sobretudo as que mantiveram em uma margem conceitual a diferença dos animais e outros coabitantes do território. As plantas apenas foram consideradas na hora de interpretar o mundo ou, ao menos, conhecê-lo melhor. No entanto, isso foi mudando profundamente nas últimas décadas. No início de sua obra “Tu e Eu”, o filósofo judeu Martin Buber, considerado um dos precursores da filosofia da alteridade – que posteriormente conhecerá um dos seus pontos mais altos com Emmanuel Levinas – diz-nos: “contemplo uma árvore. Posso registrá-la como imagem […] Posso percebê-la como movimento […] posso classificá-la em uma espécie e observá-la…” e continua demonstrando que, em qualquer destes casos e outros, a árvore permanece como um objeto, seu objeto: de análise, de contemplação, de classificação. Porém, (e aqui começa a virada própria da filosofia da alteridade) é possível “que eu, ao contemplar a árvore, por graça própria e vontade, veja-me levado a entrar em relação com ele, e então, a árvore não será mais um isso” (2013, p. 14).

É o ato fundacional da relação. A árvore, a planta, o arbusto; esse outro começa recém a aparecer. Deixa de ser um objeto humanizado, um isso domesticado pelo olhar humano, o pensar humano, o dizer humano. Isso não é coisa banal, nem simples. Pois nossas próprias categorias de pensamento foram domesticadas por crenças, linguagens, ideias e conceitos. Fomos formados desde certas ontologias. Elas nos habitam e desde elas conhecemos e compreendemos o mundo. Não é aventurado dizer, que um dos fatores do colapso climático, as aberrações em matéria de justiça eco-social e a imobilidade estrutural para mudar política e eticamente, tem a ver com isto. Vemos como nos ensinaram a ver e nos parece impossível seguir aprendendo a olhar de outras maneiras e a partir dos outros e do outro.

E continua Buber “a árvore não é uma impressão, nem um jogo de minha imaginação, nem um valor que depende do estado de ânimo, mas sim que existe ante a mim e tem a ver comigo, como eu com ele, só que de outra forma” (2013, p. 15). Esta reflexão quase intuitiva é de uma força extraordinária. Esse outro avanço de mim me vê como outro. É inevitável pensar nas propostas do Perspectivismo Ameríndio do antropólogo Eduardo Viveiros de Castro. Nem tudo olha como os humanos olham.

A alteridade, pensar na alteridade e a partir da alteridade, nos coloca no lugar da estranheza e da familiaridade. Tem algo que nos une, que nos liga àquele outro, àquela planta, àquela floresta. Mas ao mesmo tempo há uma estranheza, uma distância infinita – diria Levinas – uma diferença absoluta. Foi Stefano Mancuso, um renomado neurobiólogo vegetal, que se surpreendeu com o fato de as ficções humanas sobre possíveis seres extraterrestres serem mais ou menos humanoides: com braços, alguns órgãos para olhar, uma espécie de boca ou pelo menos algo parecido com uma cabeça. Seu espanto consistia naquela projeção “humana” para esses seres de outros mundos, quando, se de fato existe “algo” totalmente “extraterrestre”, são as plantas. Uma alteridade na forma, aparência, funcionamento, ciclos, processos, adaptabilidade, longevidade, genética. Elas são os alienígenas que nos cercam e nos encantam. Lá estão elas em sua variedade e diversidade, em seu mistério e silêncio. Lá estão elas com sua outra inteligência, sua comunicação vegetal, sua extraordinária metamorfose – como Goethe percebeu em suas observações das plantas: “para frente ou para trás, a planta é sempre uma folha” (2015, p.117) – e seus enganos e seduções para conquistar e sobreviver.

Em “A Vida das Plantas”, o filósofo italiano Emanuele Coccia mergulha de forma notável na vida dessa alteridade vegetal. Para ele, questionar as plantas é conhecer o mundo, porque elas são as construtoras dele. Elas geram seu próprio mundo, “tudo que tocam, transformam em vida; da matéria, do ar, da luz do sol, fazem o que para os demais seres vivos seja um espaço a habitar, um mundo” (2017, p. 22). Tanto é que chega a dizer que “de um certo ponto de vista, as plantas nunca saíram do mar: trouxeram-no para onde não existia. Elas transformaram o universo em um imenso mar atmosférico e transmitiram seus hábitos marinhos a todos os seres. A fotossíntese nada mais é do que o processo cósmico de fluidificação do universo” (2017, p. 46).

Mergulhar na vida das plantas permitir-nos-á dar os passos para nos descentrarmos do antropocentrismo vicioso. Sair de lá é um imperativo do nosso tempo, mas para isso é preciso redescobrir essa estranha proximidade e essa distância infinita com a alteridade do mundo vegetal. Sair do estatuto da classificação para respirar o ar que vem delas e retorna a elas. Restabelecer e reinventar a relação. Compreender, com o auxílio da ciência, mas também de outros conhecimentos e abordagens, o que Marder denomina processos sub-orgânicos e agenciamentos supra-orgânicos (2016, p. 65), ou seja, seres que vivem embaixo da terra falando e se comunicando; enquanto balançam de seus inúmeros vidros e infinidade de folhas gerando um superorganismo vegetal. Aí, o próprio Marder sugere uma interpretação: nós também habitamos o micro e o macro, também geramos e somos gerados em sub e supra inter-relações. Somos individualidades, unicidades e, ao mesmo tempo, coletivos, enxames, massas, povos e tribos. Somos e nos configuramos nessas nossas redes, onde o não-humano (plantas, neste caso) é parte fundamental. Nunca mais deveríamos esquecer disto.

Reconhecer-nos nesta rede de alteridades permitirá uma melhor polinização humano-planta, uma fluidez na corresponsabilidade e na fecundação mútua. Se for verdade “que me realizo no tu; virando-me a ti, digo tu”, afirma Buber (2013, p.17); então também posso me voltar para o tu da árvore. A planta e sua alteridade me fazem quem eu sou, ao entrar em relação com ela e permitir que apareça, realmente, em seu ser vegetal, eu a deixo ser quem ela é. E aí, a planta se revela para nós.

Melhor citar o poeta Rilke: “Se quiseres conquistar a existência de uma árvore / Reveste-a de espaço interno, esse espaço / Que tem em seu ser em ti. Cerca-a de coações / Ela não tem limite, e só se torna realmente uma árvore / Quando se ordena no seio da tua renúncia”. Na renúncia do eu que projeta, do eu que domestica, do eu que transgride; essa alteridade simplesmente aparece: é uma árvore. Comentando este texto, Gastón Bachelard torna mais complexa a nossa reflexão ao dizer que: “a árvore precisa de ti para dar-lhe as tuas imagens superabundantes, alimentadas pelo teu espaço íntimo, por ‘esse espaço que tem o seu ser em ti’. Então a árvore e seu sonhador, juntos, são ordenados, eles crescem. No mundo dos sonhos, a árvore nunca é considerada acabada” (2000, p.176). Mais do que complicar, na realidade, ele explica a relação que se estabelece, desse jogo de idas e vindas entre o eu humano e o tu da árvore, entre o eu vegetal e o tu humano. Entre isso e tu. Um no outro, tentando “terminar”, completo, compreender aquela alteridade intransponível que nos escapa. Alteridade que de alguma forma nos habita. Esse tu da planta nunca é totalmente desconhecido. Pois ela tem parte do seu ser em mim. Pois bem, não será que ela, ao mesmo tempo, possui em seu ser uma parte do humano? Dessa maneira a relação se torna possível.

Mudar o rumo do antropocentrismo e da ruptura ou negação da relação é um dever para, como povo de povos, como nação humano-vegetal ou, melhor ainda, como território em co-construção e disputa; chegar a algo como uma Constituição Ecossocial, que depois permita e abra processos de geração de novas alianças e propostas territoriais. A Constituição Ecológica que esperamos – e o interessante trabalho da Convenção em diálogo cidadão – tem a dupla tarefa: mudar a linguagem antropocêntrica e suscitar que a alteridade das plantas (e de tudo o outro-que-humano) seja reconhecida, reformulada e manifestada como uma potência transformadora e uma matriz de conhecimento, como semente que vai se abrindo.

Referências

Bacherald, Gastón. (2000). La poética del espacio. Buenos Aires: FCE.

Buber, Martin. (2013). Yo y Tú. Y otros ensayos. Buenos Aires: Prometeo Libros.

Coccia, Emanuel. (2017). La vida de las plantas. Una metafísica de la mixtura. Buenos Aires: Miño y Dávila Editorial.

Goethe, J.W. von. (2015). La metamorfosis de las plantas. Barcelona: Editorial Pau de Damasc.

Mancuso, Stefano. (2017). El futuro es vegetal. Barcelona: Galaxia Gutenberg.

Marder, Michael. (2016). Grafts. Writings on plants. Minneapolis: Univocal.

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Elitismo prejudica debate sobre clima (El País)

Estudo coordenado pela agência Purpose recomenda incluir brasileiros de baixa renda no debate sobre sustentabilidade e aponta argumentos e narrativas para dialogar com aqueles que já vivem as consequências do caos climático
Lixo acumulado na baía de Guanabara, no Rio, em  de junho.
Lixo acumulado na baía de Guanabara, no Rio, em de junho.André Coelho / EFE

Juliano Spyer 30 jun 2021 – 17:00 BRT

O Brasil é importante estrategicamente nos debates sobre o futuro do planeta por ser o principal responsável legal por biomas importantes, especialmente a floresta amazônica. Mas há um segundo protagonismo no caso brasileiro: o país já foi afetado por um evento climático de longa duração e portanto os brasileiros já conhecem as consequências desse fenômeno.

A partir de meado do século passado, aproximadamente 20 milhões de camponeses analfabetos abandonaram a zona rural nordestina. Eles não foram motivados a migrar em busca de modernidade, de educação, mas saíram porque já não conseguiam sobreviver pela lavoura e pela pecuária.

O antropólogo Gilberto Velho, precursor dos estudos antropológicos sobre as cidades no Brasil, classificou a migração causada pela seca nordestina como sendo o evento social mais importante do país no século XX. As cidades abrigavam 30% dos brasileiros em 1950; no final do século XX, 80% da população morava em áreas urbanas. Nasce aí o Brasil dos problemas de mobilidade urbana (poluição, estresse), da falta de infraestrutura de esgoto e coleta de lixo (alagamentos, contaminação) e também a explosão da violência e o surgimento de organizações grandes e complexas ligadas ao crime e à religião.

O Brasil do início do século XXI é a paisagem provável do mundo no século seguinte, quando fenômenos climáticos forçarem o desenraizamento e o deslocamentos de grandes populações para as periferias das cidades. No cenário conservador apresentado em A terra inabitável (Cia das Letras, 2019), o jornalista David Wallace-Wells apresenta cenários em que as mudanças climáticas provocarão o deslocamento de 600 milhões a 2 bilhões de refugiados até o final do século.

O clima como assunto dos intelectuais

Se a terra fosse um carro, os cientistas seriam faróis indicando que estamos nos dirigindo em alta velocidade para um abismo. A surpresa é que o motorista e os passageiros —líderes políticos, empresariais e a sociedade— não estão reagindo da forma que deveriam considerando a catástrofe que afetará todo mundo.

Uma pesquisa recente coordenada pela agência Purpose e realizada pela Behup, uma startup de pesquisa, sugere que brasileiros pobres podem ser mobilizados para atuar em defesa da sustentabilidade. Eles são mais da metade da população do país e sabem na pele como vai ser o mundo no futuro, porque eles representam mais da metade da população e já vivem os efeitos da catástrofe climática. Mas para isso funcionar, nós temos que partir das referências e das experiências deles em relação a esse assunto.

Um problema real, atual e econômico

A seguir, estão listados alguns insights sobre como populações menos privilegiadas percebem e falam sobre sustentabilidade.

1) Real e atual – Nos debates científicos sobre o aquecimento global, as consequências virão em algum momento do futuro, mas no Brasil popular ele é palpável e acontece hoje. O alagamento —causado pelo aumento ou pela irregularidade das chuvas— é a maneira mais evidente como o caos climático se mostra para essas pessoas. E ele aponta para dois problemas reais: a falta de infraestrutura de escoamento de água da chuva e a falta de serviços regulares de coleta de lixo. Outro problema é causado pelo clima seco, que acentua os casos de doenças respiratórias —relativamente fáceis de serem tratadas pela medicina, mas complicadas para quem depende do atendimento público.

2) O lixo tangibiliza o problema. Quando o pobre urbano fala sobre sustentabilidade, a primeira associação é com o lixo. Lixo coletado sem regularidade pelo serviço público nas periferias, muitas vezes descartado nas ruas — o “papel de bala” jogado no chão, lixo dispensado fora de hora e espalhado na rua por gatos, cachorros e outros animais. O problema do lixo materializa esse assunto para quem vê o lixo acumulado, a coleta irregular de dejetos, sacos de lixo resgados e espalhados nas ruas por animais; o impacto de se viver em locais sujos, desprezados pelos governantes; lixo que se acumula em espaços sem iluminação pública e que são ocupados por assaltantes ou por traficantes.

3) A metáfora do consumismo predatório. O lixo representa ou metaforiza a sociedade de consumo que descarta o que ainda é útil. O lixo talvez seja algo “naturalizado” para as camadas urbanas médias e altas, mas isso é menos claro para vem de uma lógica de reuso —o lixo orgânico alimenta os animais, a lata vira lamparina, a garrafa PET tem mil e uma utilidades. Para alguns respondentes do estudo, é moralmente incômodo descartar aquilo que pode ser reutilizado. Classificar algo como “lixo” é uma decisão, uma escolha, que mostra uma percepção sobre desperdício e responsabilidade conjunta para cuidar do lugar em que se vive.

4) Ser sustentável é ser econômico. Geralmente ouvimos falar da preservação do meio ambiente como algo que tem uma motivação altruísta: “zelar pelo futuro das crianças, das florestas etc.” Mas essa abstração não é prioridade para quem vive em situação de vulnerabilidade e está preocupada com o que vai acontecer amanhã. De onde vem o alimento, o emprego, o remédio; como se defender do crime, o que fazer em relação à escola fechada, por exemplo. Para esse brasileiro, sustentabilidade é uma boa ação que traz vantagem econômica. Plásticos e latas podem se tornar utensílios e brinquedos. Usar lâmpadas LED e controlar o uso da água diminuem os gastos. Pneus, tijolos e outros produtos de demolição são mais baratos para quem quer construir. E finalmente há o tema do trabalho: recolher lixo reciclável é uma fonte de renda para quem não tem outra fonte de renda.

O tema da sustentabilidade geralmente é debatido em círculos intelectualizados entre brasileiros das camadas médias e altas. O brasileiro pobre não é convidado a participar dessa conversa, pelo preconceito que associa baixa escolaridade a incapacidade de pensar e entender o mundo. Mas em um mundo com muito mais pobres do que ricos, essa discussão se fortalecerá se dialogar com as milhares de pessoas —no Brasil e no mundo— que já vivem as consequências do caos climático.

Estudo de caso

No início do mês de junho, portanto, pouco tempo depois de eu escrever este artigo, recebi pelo WhatsApp o vídeo incluído adiante, feito pela ativista Duda Salabert, vereadora em Belo Horizonte, sobre instalação de uma mineradora da empresa Tamisa na Serra do Curral, próxima à capital mineira. O vídeo argumenta que a mineração afetará as nascentes de água que servem a cidade, levantará poeira causando problemas respiratórios na população de BH, particularmente para uma comunidade/bairro chamado Taquaril, que fica a três quilômetros de onde o empreendimento será instalado caso seja aprovado.

O vídeo tem argumento convincente, imagens registradas por drone para dar ideia das distâncias entre os locais indicados. Fui mobilizado e por isso, parei o que estava fazendo e repassei o vídeo para… ambientalistas amigos meus — já me desculpando por achar que eles possivelmente já conheciam a situação ou teriam recebido o vídeo de outras pessoas. Mas escrevendo as mensagens, examinei como o argumento do vídeo — à luz do que eu mesmo escrevi acima — é feito para circular entre pessoas das camadas médias e altas, principalmente mais escolarizadas e identificadas com valores progressistas.

Mensagem que eu usei para repassar o vídeo-denúncia via WhatsApp.
Mensagem que eu usei para repassar o vídeo-denúncia via WhatsApp.Reprodução / Juliano Spyer

A vereadora Duda, em um trecho do vídeo, aponta para a comunidade/bairro do Taquaril e diz que os moradores não foram ouvidos mas sofrerão diretamente os impactos ambientais da mineração. Para a vereadora, essa atitude configura um caso de “racismo ambiental”. Esse argumento é convincente e deve soar “natural” para leitores e leitoras do EL PAÍS, mas falar dessa forma:

  1. Compara esse bairro pobre ao recurso natural, sugerindo passividade dos moradores, como se eles não tivessem capacidade —por falta de estudos e situação econômica adversa— para participar do debate.
  2. Ao fazer isso, os criadores do vídeo cometem o mesmo erro que estão denunciando, que é não envolver os moradores nesse debate.

Debater com os moradores do Taquaril, visitar o bairro e conversar com líderes comunitários. Mas escutar como pessoas comuns como eles percebem o empreendimento minerador — inclusive considerar a possibilidade de que a mineração abrirá oportunidades de emprego para várias dessas famílias. E, a partir dessa conversa interessada, atenta e continuada, que procura entender o problema a partir da ótica dessas pessoas, dialogar com elas sobre o assunto, conforme este artigo propõe.

O movimento ambientalista está se dando conta que precisa dialogar com outras audiências se quiser —mais do que ter razão— ser eficiente e produzir os resultados que mitigarão o caos climático. O caso da Serra do Curral em BH mostra como essa reflexão é urgente; se essa mudança de atitude não acontece em relação a um problema que acontece tão próximo a uma cidade grande, como então agir em relação ao que acontece nos rincões do país?

Juliano Spyer é antropólogo digital, escritor e educador. Mestre e doutor pela University College London, é autor de Povo de Deus: Quem são os evangélicos e por que eles importam (Geração Editorial), entre outros livros. Este texto foi publicado originalmente aqui.

Mais informações

Nós podemos aprender muito sobre tolerância com outros primatas, diz ensaísta (Folha de S.Paulo)

www1.folha.uol.com.br

Leão Serva, 2 de julho de 2021

Primatologista Frans De Waal fala sobre a inteligência e as emoções dos macacos


O encontro entre a chimpanzé idosa, dias antes de morrer, e seu amigo da vida toda, cientista também idoso, é uma cena inesquecível: a alegria irradiante de Mama, 59, ao abraçar o primatologista Jan Van Hooff, já octogenário, é um gesto reconhecível por milhões de espectadores do Youtube, em todos os cantos do planeta.

O ensaísta Frans de Waal, autor de best-sellers como “A Era da Empatia” e outros estudos sobre comportamentos e emoções dos macacos, usou a cena como mote e título de seu novo livro, “O Último Abraço da Matriarca” (Zahar, 452 págs.).

De Waal foi aluno de Van Hoof e conhecia muito bem Mama, a quem ele estudou e acompanhou por meio século de estudos do comportamento animal.

Como em seus outros livros, o conteúdo é um permanente diálogo entre o comportamento animal e o dos homens. Os chimpanzés e bonobos, que ele define como nossos “parentes” mais próximos, são usados para entender comportamentos humanos e destacar aquelas características que perdemos ou esquecemos ao longo do processo evolutivo.

Algumas delas, qualidades essenciais, atualíssimas, como a tolerância com os indivíduos que tem comportamentos diferentes.

Nesta entrevista, ele antecipa que seu novo livro terá como tema a questão de gêneros nas sociedades de primatas. E antecipa uma conclusão: “Creio que nós humanos podemos aprender muito sobre tolerância com eles”.

A revista “National Geographic” recentemente publicou uma capa sobre os chimpanzés cujo título era: ‘Sapiens?’, com uma interrogação. O senhor crê que os grandes primatas são sapiens?
Eles são muito inteligentes e nós, humanos, nos orgulhamos de nossa inteligência também. Mas quanto mais estudamos e aprendemos sobre os chimpanzés ao longo dos últimos 25 anos, mais encontramos manifestações do mesmo tipo de inteligência. Por exemplo, os chimpanzés são capazes de pensar adiante, podem pensar no futuro, podem planejar o futuro. Também pensam no passado, se lembram de eventos específicos do passado. Eles testar coisas, criar ferramentas e podem se reconhecer no espelho. Então, existem muitos sinais de que eles têm alto nível de inteligência, que os diferencia dos outros animais.

Em seus livros, o senhor descreve vários rituais e formas de mediação de conflitos entre chimpanzés, como fazer cafuné após uma briga. Quais são as formas similares com que os humanos fazem isso?
Por exemplo, depois de uma briga, eles se beijam e se abraçam. Normalmente, depois de 10 minutos eles se aproximam e têm algum contato e depois disso eles fazem carinhos como cafunés. Nós humanos normalmente somos menos físicos: pedimos desculpas, dizemos alguma coisa ou fazemos algo gentil, como trazer um café, como forma de reconciliação. Mas é claro que se for em uma família, pode ter também uma dimensão física, pode ser até sexual, como acontece em certas espécies de primatas. E abraçar e beijar são comportamentos muito humanos e os humanos também fazem isso.

Então, qual é a principal diferença entre os humanos e os outros primatas?
Há muitas semelhanças entre os pontos básicos de nossa inteligência humana e a desses animais. Há uma área em que temos uma diferença, que é a linguagem. É claro que os macacos se comunicam, como outros animais também, eles têm sinais que fazem uns para os outros. Mas, a comunicação simbólica, que pode se desenvolver, mudar, variar, pois o homem tem tantas linguagens diferentes, essa é uma propriedade unicamente humana. E é uma capacidade muito importante, porque podemos nos comunicar com pessoas que estão à distância, como estávamos fazendo agora, sobre coisas que não estão nem aqui e nem aí, isso é algo impossível para outros animais.

Pensando no caso da gorila Koko, que tinha domínio da língua de sinais e com ela se comunicava com humanos, o senhor diria que ela tinha um domínio humano da linguagem?
Não, eu não diria isso. Veja, existem hoje muitos macacos treinados para compreender as línguas de sinais e gestos com as mãos, inclusive comunicação simbólica. Mas os resultados são realmente desapontadores. Eles podem fazer algumas coisas, podem aprender uma centena de símbolos, mas a comunicação com eles continua sendo muito limitada. É mais limitada do que aquela que você pode ter com uma criança de dois anos, aproximadamente. Então, os experimentos de linguagem com macacos já não são muito populares, porque não apresentaram bons resultados.

Suponha que um casal humano tenha um filho e no mesmo momento adote um bebê chimpanzé e decida criar os dois juntos como filhos e irmãos. Até quando o desenvolvimento deles será idêntico?
Essa é uma pergunta interessante, porque pessoas já tentaram isso. Houve famílias nas décadas de 1950 e 1960 que tentaram criar seus filhos na companhia de bebês chimpanzés. O curioso é que esses projetos foram interrompidos porque as crianças humanas começaram a imitar os macacos, ao invés do contrário. As crianças começaram a se comportar como chimpanzés, pulando pra cima e pra baixo e grunhindo como macacos, por isso o programa foi interrompido. Mas os filhotes de macacos, se criados em uma família de humanos, eles fazem muitas das mesmas coisas: eles vêm televisão, gostam de jogar jogos. Algumas vezes eles se comportam fora das regras humanas, escalam as cortinas, sobem no telhado, coisa que as pessoas não gostam nada. Mas, em geral, quando são novos, eles se comportaram como crianças e brincam como crianças.

É correto dizer que só os humanos matam por razões como vingança, ódio, rancor, ambição, inveja e outras razões que não estão ligadas à alimentação ou ao instinto de sobrevivência?
Eu creio que isso seja verdade, porque chimpanzés são animais muito agressivos e eles podem algumas vezes matar uns aos outros por poder, por exemplo, disputa de comando sobre o grupo ou por território, quando eles defendem seus territórios contra outros. Nós temos um outro parente próximo, o bonobo. Eles são tão próximos de nós quanto os chimpanzés. Eles são muito mais amigáveis, não são tão agressivos. Mas há espécies de primatas que matam por outras questões que não só por alimento, sobrevivência ou coisas como essas.

Eu entendo que os chimpanzés tendem a resolver seus conflitos brigando, enquanto os bonobos têm uma diplomacia mais relacionada à sexualidade e à afetividade. O senhor diria que os homens têm um lado chimpanzé mais desenvolvido ou temos características desses dois parentes, dessas duas tendências?
Nós temos os dois lados: nós podemos ser eróticos e sexuais como os bonobos mas também podemos nos tornar violentos como os chimpanzés. Entre os chimpanzés, os homens são os dominantes enquanto os bonobos são dominados pelas mulheres. Por isso algumas pessoas dizem que somos mais parecidos com os chimpanzés. Eu não tenho essa certeza, eu acredito que temos muito da empatia e da sexualidade dos bonobos. Então, eu creio que somos uma mistura das duas espécies. Além disso, nós temos nossa própria evolução, a evolução humana, que se desenvolve há muito tempo. Nós desenvolvemos coisas novas, como a linguagem e o modelo de famílias, formadas por Pai, Mãe e crianças. Isso não vemos em nenhum outro macaco.

Em seus livros o senhor mostra que os macacos são capazes de entender a linguagem corporal dos outros, muito mais do que nós humanos conseguimos. O senhor acredita que o predomínio da linguagem verbal deteriorou nossa capacidade de entender as expressões do corpo?
É uma questão interessante: nós humanos confiamos tanto na linguagem verbal, prestamos tanta atenção ao que uma pessoa diz que muitas vezes esquecemos o quanto somos sensíveis a questões como a expressão facial, o tom de voz, o corpo. Nós somos de fato muito bons na leitura da linguagem corporal mas muitas vezes esquecemos isso. Por exemplo: quando eu vejo debates entre políticos na TV, frequentemente tiro o som, não quero ouvir o que eles dizem porque eles estão sempre mentindo, quero apenas ver sua linguagem corporal, que ela é muito mais informativa do que a linguagem verbal.

E ao observá-lo, o senhor diria que Donald Trump é um macho alfa, se comporta como um líder chimpanzé?
O problema com isso é que eu usei a expressão “macho alfa” para definir machos chimpanzés e muitos dos “machos alfa” que eu conheço são bons líderes: eles mantêm o grupo unido, eles unem as partes quando se dividem, garantem a preservação da ordem na sociedade, eles têm empatia pelos outros. Essas são qualidades que muitos líderes do mundo humano não têm. Nós os chamamos algumas vezes de “alfa” porque eles são dominantes, eles comandam a cena política mas não agem como “machos alfa” em termos de liderança. Liderança, e isso vale também para as mulheres, que podem ser líderes também, é juntar as partes, mantê-las unidas, preservar a ordem na sociedade e nem todos os “machos alfa” são bons nisso.

Seus livros costumam tratar das emoções dos animais e suas relações com as emoções e comportamentos humanos. Quanto nós podemos aprender com os macacos e com isso obter um comportamento melhor de nossa sociedade?
Meus livros não dizem como organizar uma sociedade humana, porque eu falo sobre bonobos, chimpanzés e outros primatas. Eu não sinto que podemos tomar lições diretamente daí. Mas o que eu posso dizer é que a psicologia humana é muito antiga. Nós costumamos pensar que inventamos tudo. De fato nós inventamos muitas coisas de tecnologia: o telefone celular, o avião etc. Mas nosso comportamento e nossa psicologia são muito antigos. Então, a mensagem dos meus livros é que muitas das tendências que nós temos são ancestrais, elas são como as dos primatas. E nesse sentido é que podemos aprender com os primatas. Podemos aprender que em suas comunidades eles resolvem conflitos, são muito bons em se reconciliar depois, em dividir alimentos… Essas são coisas que podemos aprender com os animais.

Seu livro “A Era da Empatia” me deixou a impressão de que o senhor tem o desejo de empoderar o lado bonobo que temos dentro de nós humanos. Estou certo?
Empatia é uma característica muito antiga dos mamíferos. Muitos mamíferos têm empatia, seu cachorro tem empatia. Os cientistas fizeram experiências: pediram para os adultos em uma família chorarem, para observar como os cachorros e as crianças reagem. E ambos reagem procurando se aproximar da pessoa que está chorando para consolá-la e dar conforto. Essa é uma atitude de empatia que podemos observar em todos os mamíferos. Nós humanos temos uma enorme capacidade de exercer a empatia, mas às vezes nos esquecemos disso. Especialmente, com estranhos, com gente de fora de nosso círculo, nós às vezes não revelamos esse tipo de empatia.

Falando da cena que serve de título a seu livro, o abraço final da chimpanzé Mama e do cientista que ela conheceu a vida toda: ela sabia que estava morrendo, que iria morrer em duas semanas? Os chimpanzés enfrentam a morte?
Nesta cena, meu professor, Jan van Hooff, com oitenta anos, se aproximou da chimpanzé Mama, que estava com 59 anos e estava morrendo. Ele entrou em sua jaula; ela vivia em uma área grande, com um grande grupo de chimpanzés, mas dormia em uma jaula. Ele entrou na jaula, o que nós nunca, nunca fazemos porque os macacos são muito mais fortes do que nós. Mas ele fez isso, porque ela estava morrendo. E ela o cumprimentou com um abraço. Ele sabia que ela iria morrer, estava muito fraca, e nós a conhecíamos muito bem. E ela logo o acolheu, o abraçou. O professor Van Hooff entrou lá sabendo que ela estava morrendo, mas não sabemos se ela sabia que ia morrer. Nós não sabemos se os animais têm um senso de mortalidade. Ela evidentemente sabia que estava fraca, mas não podemos afirmar que ela tinha consciência da morte. O encontro era uma oportunidade do professor se despedir dela, não sabemos se ela via aquele momento do mesmo jeito. O motivo de eu trazer esse encontro para o título do livro foi porque aquele momento, além de deixar as pessoas muito emocionadas, nos deixa muito surpresos: como os gestos são parecidos com gestos humanos, como suas expressões são parecidas com humanas. E essa reação das pessoas me surpreendeu. Nós estamos dizendo há cerca de 50 anos que os bonobos e chimpanzés são muito próximos dos seres humanos; então por que as pessoas ainda se surpreendem com suas emoções e suas expressões que parece humanas? Então por isso decidi tomar essa cena para explicar que todas as expressões faciais que nós humanos temos bem como todas as emoções que temos podem ser encontradas em nossos parentes próximos, os primatas.

Em seu livro você narra a história de uma mãe chimpanzé cujo filhote morre e ela segue carregando seu corpo por um longo período. Ela achava que ele estava vivo ou fingia que ele estava vivo?
Isso acontece com frequência. Os laços entre mãe e filho são muito fortes. Então, quando a criança morre, as mães não os abandonam. Isso é verdade com humanos, com orcas e golfinhos, ocorre com os primatas. As mães carregam os corpos de seus bebês mortos com elas. Eu penso que para elas é uma forma de manter o contato com eles. Eu acho que sim, elas sabem que seus filhos morreram, elas sabem que ele está morto, mesmo assim querem mantê-los juntos. Creio que isso é se deve à força dos laços fortíssimos entre eles e essa é uma forma de tornar gradual o processo de separação.

Podemos dizer que humanos demonstram isso com fotos e outros objetos?
Entre humanos, nós esperamos que a mãe, quando o filho morre, se separe do corpo. Mas muitas mães têm a tendência de segurá-lo e provavelmente elas manifestam isso mantendo as memórias vivas. Nunca é uma separação completa. Quando perdemos uma pessoa, nunca nos separamos completamente dela.

O senhor tem um livro inédito no Brasil cujo título é uma pergunta: “Somos Inteligentes o Suficiente para Entender Como os Animais são Inteligentes” (Are We Smart Enough to Know How Smart Animals Are, 2016)? Qual é sua resposta: somos?
Há um longo tempo nas pesquisas em inteligência animal durante a qual nós, humanos, apresentamos desafios muito simples para os animais. Tipo: colocamos um rato em uma caixa e o rato tem que apertar várias vezes uma alavanca para receber recompensas por isso e essa é a forma como testamos sua inteligência. Mas o rato é um animal muito mais inteligente do que isso, ele pode fazer muito mais coisas do que apertar uma alavanca. Então, nós não temos sido muito inteligentes no jeito de testar a inteligência animal. Especialmente com os macacos, os elefantes, os golfinhos, esses animais muito inteligentes, nós não devemos submetê-los a testes simples, devemos fazer testes apropriados para suas capacidades. Algumas vezes é muito difícil; por exemplo, a capacidade do olfato de um elefante é cem vezes maior do que a de um cachorro, que é cem vezes melhor do que nós somos. Então, temos que fazer testes que desafiem o olfato do elefante, mas isso é muito difícil criarmos, porque somos uma espécie muito visual. É complicado para os humanos trabalharem no mesmo nível das capacidades desses animais.

O sermos visuais e verbais reduz as outras dimensões de nossa inteligência?
Sim. Por exemplo, o senso de localização dos morcegos, que permite que eles voem no escuro e capturem insetos, é uma capacidade muito complexa, mas nós humanos não somos muito interessados nisso. Nós somos interessados no uso de ferramentas, em linguagens, porque somos muito bons nisso. As coisas que os morcegos fazem não nos interessam muito, porque não temos essas capacidades. Nós humanos somos muito antropocêntricos, temos viés humanos, admiramos como somos inteligentes. Então, pesquisamos o uso de ferramentas e as linguagens dos outros animais, porque somos bons nisso.

O senso comum criado pela influência das religiões diz que a linguagem é um monopólio do homem, um dom concedido unicamente ao homem. O senhor diria que nos próximos 25 anos poderemos ter surpresas nesse campo, quanto à capacidade de comunicação dos outros seres vivos?
Os animais nos têm surpreendido ao longo dos últimos 25 anos. Todos os tipos de domínios, todos os estudos têm demonstrado isso. E há animais que têm formas de comunicação muito complexas, mesmo que não sejam como a nossa linguagem, mas tipos diferentes. Por exemplo: golfinhos têm muitos sons, embaixo d’água, que nós humanos temos dificuldade de ouvir, mas com sensores temos condições de ouvir e gravar, que revelam uma comunicação complexa. E quem consegue entender o que está acontecendo ali? Por isso, eu creio que sim, vamos nos surpreender com as descobertas que faremos sobre a sofisticação da comunicação de outros animais, que pode não ser exatamente como a linguagem humana mas ser muito complexa. Então, eu não creio que sejamos os únicos animais com capacidade de comunicar coisas complicadas uns para os outros.

O senhor tem um vídeo muito popular no Youtube que mostra um macaco que se irrita por ter recebido uma recompensa pior que outro indivíduo ao realizar a mesma tarefa. Lutar por justiça é uma característica primata, antes de ser humana?
Nesse vídeo há dois macacos-prego, que é uma espécie que existe no Brasil, um recebe passas ao realizar a tarefa e o outro recebe pedaços de pepino cortado. Normalmente, se você dá pepinos aos dois macacos, eles vão achar ótimo. Mas se você dá passas a um e pepino para o outro, o que recebe o pepino vai ficar muito bravo. Nós chamamos isso de aversão pela desigualdade mas você pode chamar de senso de justiça. Eles são sensíveis quanto ao que recebem pelo que realizam, em comparação com o que outra pessoa recebe. Eu creio que isso é a raiz do senso de justiça na sociedade humana. Nós também ficamos irritados se alguém ganha um pagamento maior pelo mesmo trabalho.

O senhor já está trabalhando em um novo livro?
Sim, estou trabalhando em um livro sobre gênero, as diferenças entre os sexos. Em todos os primatas vemos diferenças, como nas sociedades humanas. Eu estou estudando isso.

Há outras espécies de primatas em que se pode encontrar mais de dois gêneros?
Sim, há sempre indivíduos em sociedades primatas que são diferentes dos outros. Por exemplo: fêmeas que agem mais como machos ou machos que agem mais como fêmeas; há também indivíduos que não se encaixam em nenhum desses estereótipos. Então, de fato, tipos de diferenças que observamos na sociedade humana aparecem também em outros animais.

Então podemos aprender também com os outros primatas sobre respeito aos transgêneros?
Eu também escrevi sobre homossexualidade entre os primatas. O mais interessante para mim é que eles toleram qualquer comportamento, sem qualquer problema. Eles não criam agitação em torno do assunto, não é uma questão importante. Se você tem um indivíduo em uma sociedade que não se comporta como outros machos do grupo, ninguém vai se perturbar por isso. Creio que nós humanos podemos aprender muito sobre tolerância com eles, sim.