Arquivo mensal: dezembro 2011

Great apes make sophisticated decisions (Max-Planck-Gesellschaft)

By Daniel Haun
Max-Planck-Gesellschaft

Chimpanzees, orangutans, gorillas and bonobos make more sophisticated decisions than was previously thought. Great apes weigh their chances of success, based on what they know and the likelihood to succeed when guessing, according to a study of MPI researcher Daniel Haun, published on December 21 in the online journal PLoS ONE. The findings may provide insight into human decision-making as well.

The authors of the study, led by Daniel Haun of the Max Planck Institutes for Psycholinguistics (Nijmegen) and Evolutionary Anthropology (Leipzig), investigated the behaviour of all four non-human great ape species. The apes were presented with two banana pieces: a smaller one, which was always reliably in the same place, and a larger one, which was hidden under one of multiple cups, and therefore the riskier choice.

The researchers found that the apes’ choices were regulated by their uncertainty and the probability of success for the risky choice, suggesting sophisticated decision-making. Apes chose the small piece more often when they where uncertain where the large piece was hidden. The lower their chances to guess correctly, the more often they chose the small piece.

Risky choices

The researchers also found that the apes went for the larger piece – and risked getting nothing at all – no less than 50% of the time. This risky decision-making increased to nearly 100% when the size difference between the two banana pieces was largest. While all four species demonstrated sophisticated decision making strategies, chimpanzees and orangutans were overall more likely to make risky choices relative to gorillas and bonobos. The precise reason for this discrepancy remains unknown.

Haun concludes: “Our study adds to the growing evidence that the mental life of the other great apes is much more sophisticated than is often assumed.”

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Politics hindering scientists on climate change (The Seattle Times)

Sunday, December 25, 2011 – Page updated at 08:00 p.m.

By JUSTIN GILLIS
The New York Times

At the end of one of the most bizarre weather years in U.S. history, climate research stands at a crossroads.

Scientists say they could, in theory, do a much better job of answering the question “Did global warming have anything to do with it?” after extreme weather events like the drought in Texas and the floods in New England.

But for many reasons, efforts to put out prompt reports on the causes of extreme weather are essentially languishing. Chief among the difficulties that scientists face: The political environment for new climate-science initiatives has turned hostile, and with the federal budget crisis, money is tight.

And so, as the weather becomes more erratic by the year, the public is left to wonder what is going on.

When 2010 ended, it had seemed as if people had lived through a startling year of weather extremes. But in the United States, if not elsewhere, 2011 has surpassed that.

A typical year in this country features three or four weather disasters whose costs exceed $1 billion each. But this year, the National Oceanic and Atmospheric Administration has tallied a dozen such events, including wildfires in the Southwest, floods in multiple regions of the country and a deadly spring tornado season. And the agency has not finished counting. The final costs are certain to exceed $50 billion.

“I’ve been a meteorologist 30 years and never seen a year that comes close to matching 2011 for the number of astounding, extreme weather events,” Jeffrey Masters, a co-founder of the popular website Weather Underground, said last month. “Looking back in the historical record, which goes back to the late 1800s, I can’t find anything that compares, either.”

Many of the individual events in 2011 do have precedents in the historical record. And the nation’s climate has featured other concentrated periods of extreme weather, including severe cold snaps in the early 20th century and devastating droughts and heat waves in the Dust Bowl era of the 1930s.

But it is unusual, if not unprecedented, for so many extremes to occur in such a short span. The calamities in 2011 included wildfires that scorched millions of acres, extreme flooding in the Upper Midwest and the Mississippi River valley and heat waves that shattered records in many parts of the country. Abroad, huge floods inundated Australia, the Philippines and large parts of Southeast Asia.

A major question nowadays is whether the frequency of particular weather extremes is being affected by human-induced climate change.

Climate science already offers some insight. Researchers have proved the temperature of the Earth’s surface is rising, and they are virtually certain the human release of greenhouse gases, mainly from the burning of fossil fuels, is the major reason. For decades, they have predicted this would lead to changes in the frequency of extreme weather events, and statistics show that has begun to happen.

For instance, scientists have long expected a warming atmosphere would result in fewer extremes of low temperature and more extremes of high temperature. In fact, research shows that about two record highs are being set in the U.S. for every record low, and similar trends can be detected in other parts of the world.

Likewise, a well-understood physical law suggests a warming atmosphere should hold more moisture. Scientists have directly measured the moisture in the air and confirmed it is rising, supplying the fuel for heavier rains, snowfalls and other types of storms.

“We are changing the large-scale properties of the atmosphere — we know that beyond a shadow of a doubt,” said Benjamin D. Santer, a leading climate scientist who works at the Lawrence Livermore National Laboratory in California. “You can’t engage in this vast planetary experiment — warming the surface, warming the atmosphere, moistening the atmosphere — and have no impact on the frequency and duration of extreme events.”

But if the human contribution to heat and precipitation is clear, scientists are on shakier ground analyzing many other events.

Some questions can be answered with focused studies of a specific weather event, but these are often finished years afterward. Lately, scientists have been discussing whether they can do a better job of analyzing events within days or weeks, not years.

“It’s clear we do have the scientific tools and the statistical wherewithal to begin answering these types of questions,” Santer said.

But doing this on a regular basis would probably require new personnel spread across several research teams, along with a strong push by the federal government, which tends to be the major source of financing and direction for climate and weather research. Yet Washington, D.C., is essentially frozen on the subject of climate change.

This year, when the National Oceanic and Atmospheric Administration tried to push through a reorganization that would have provided better climate forecasts to businesses, citizens and local governments, Republicans in the House of Representatives blocked it.

The idea had originated in the Bush administration, was strongly endorsed by an outside review panel and would have cost no extra money. But the House Republicans, many of whom reject the overwhelming scientific consensus about the causes of global warming, labeled the plan an attempt by the Obama administration to start a “propaganda” arm on climate.

In an interview, Jane Lubchenco, the director of NOAA, rejected that claim and said her agency had been deluged with information requests regarding future climate risks. “It’s truly unfortunate that we are not allowed to become more effective and efficient in delivering that information,” she said.

NOAA does finance research to understand the causes of weather extremes, as do the National Science Foundation and the Department of Energy. But with the strains on the federal budget, Lubchenco said, “it’s going to be more and more challenging to devote resources to many of our research programs.”

Copyright © The Seattle Times Company

Ocupe a sala de aula? (Valor Econômico)

JC e-mail 4408, de 19 de Dezembro de 2011.

Artigo de Dani Rodrik publicado no Valor Econômico de hoje (19).

No início de novembro, um grupo de estudantes abandonou um conhecido curso de Harvard de introdução à economia, “Ciências Econômicas 10”, lecionado por meu colega Greg Mankiw. A reclamação: o curso propaga ideologia conservadora disfarçada de ciência econômica e ajuda a perpetuar a desigualdade social.

Os estudantes fazem parte do crescente coro de protestos contra as ciências econômicas modernas da forma como são ensinadas nas principais instituições acadêmicas do mundo. As ciências econômicas sempre tiveram seus críticos, é claro, mas a crise financeira e suas sequelas lhes deram nova munição, que parece validar as antigas acusações contra as suposições pouco realistas da profissão, assim como sua retificação dos mercados e desprezo pelas preocupações sociais.

Mankiw, por sua vez, achou que os estudantes que protestavam estavam “mal informados”. As ciências econômicas não têm ideologia, retorquiu. Citou John Maynard Keynes e destacou que as ciências econômicas são um método que ajuda as pessoas a pensar mais claramente e a alcançar respostas corretas, sem conclusões políticas predeterminadas.

De fato, embora possa entender-se o ceticismo de quem não esteve imerso em anos de estudos avançados de economia, os trabalhos feitos pelos alunos em um curso típico de doutorado em economia produzem uma variedade desconcertante de receitas políticas, dependendo do contexto específico. Algumas das estruturas que os economistas usam para analisar o mundo favorecem o livre mercado, enquanto outras não. Na verdade, boa parte das análises econômicas são voltadas a compreender como a intervenção dos governos pode melhorar o desempenho econômico. E motivações não econômicas e comportamentos socialmente cooperativos são cada vez mais parte dos assuntos estudados por economistas.

Como o grande economista internacional Carlos Diaz-Alejandro, já falecido, disse certa vez, “atualmente, qualquer estudante universitário esperto, se escolher suas suposições […] cuidadosamente, pode produzir um modelo consistente, recomendando praticamente quaisquer medidas políticas às quais ele fosse favorável inicialmente”. E isso foi na década de 70! Um economista aprendiz não precisa mais ser particularmente esperto para produzir conclusões de políticas não ortodoxas.

Ainda assim, os economistas precisam aguentar acusações de que não saem das raias ideológicas, porque eles mesmos são seus piores inimigos no que se refere a aplicar suas teorias no mundo real. Em vez de comunicar todo o arsenal de perspectivas que sua disciplina oferece, eles mostram confiança excessiva em soluções em particular – frequentemente aquelas que melhor se encaixam em suas próprias ideologias.

Vejamos a crise financeira mundial. A macroeconomia e as finanças não carecem das ferramentas necessárias para entender como a crise surgiu e se desenrolou. De fato, a literatura acadêmica está repleta de modelos de bolhas financeiras, informações assimétricas, distorções dos incentivos, crises autorrealizáveis e risco sistêmico. Nos anos que levaram à crise, no entanto, muitos economistas menosprezaram as lições desses modelos em favor dos que tratavam sobre a eficiência e o poder de autocorreção dos mercados, o que, na esfera das políticas, resultou em supervisão inadequada dos mercados financeiros pelos governos.

Em meu livro “O Paradoxo da Globalização”, imagino o seguinte experimento. Consiste em que um jornalista ligue a um professor de economia e pergunte se um acordo de livre comércio com o país X ou Y seria uma boa ideia. Podemos ter quase certeza de que o economista, assim como a ampla maioria das pessoas na profissão, se mostrará empolgado em seu apoio ao livre comércio.

Em outra situação, o repórter não se identifica e diz ser um estudante no seminário universitário avançado do professor sobre teoria do comércio internacional. Ele faz a mesma pergunta: O livre comércio é bom? Duvido que a resposta será tão rápida e sucinta. Na verdade, é provável que o professor se sinta bloqueado com a pergunta. “O que você quer dizer com “bom”?”, ele perguntará. “E “bom” para quem?”

O professor, então, entrará em uma longa e cansativa exegese, que acabará culminando em uma declaração pesadamente evasiva: “Então, se a longa lista de condições que acabei de descrever for cumprida e supondo que podemos tributar os beneficiários para compensar os que saíram perdendo, um comércio mais livre tem o potencial para melhorar o bem-estar de todos.” Se estivesse em dia inspirado, o professor poderia até acrescentar que o impacto do livre comércio no índice de crescimento da economia não seria claro e dependeria de um conjunto inteiramente diferente de requisitos.

A afirmação direta e incondicional sobre os benefícios do livre comércio agora foi transformada em uma declaração adornada com todos os tipos de “se” e “mas”. Estranhamente, o conhecimento que o professor transmite de boa vontade e com grande orgulho a seus estudantes avançados é considerado impróprio (ou perigoso) para o público em geral.

O ensino das ciências econômicas no nível universitário sofre do mesmo problema. Em nosso empenho para mostrar as joias da coroa da profissão de forma imaculada – a eficiência do mercado, a mão invisível, a vantagem comparativa – nós pulamos as complicações e nuances do mundo real, tão conhecidas como são na disciplina. É como se os cursos de introdução à física presumissem um mundo sem gravidade, porque assim tudo ficaria muito mais simples.

Aplicadas apropriadamente, com uma dose saudável de senso comum, as ciências econômicas nos teriam preparado para a crise financeira e nos indicado a direção certa para consertar o que a causou. Mas a ciência econômica que precisamos é a do tipo da “sala de seminário” e não a do tipo “geral”. Precisamos das ciências econômicas que reconheçam suas limitações e saibam que a mensagem apropriada depende do contexto.

Negligenciar a diversidade de orientações intelectuais dentro de sua disciplina não torna os economistas melhores analistas do mundo real. Nem os torna mais populares. (Tradução de Sabino Ahumada)

Dani Rodrik é professor de Economia Política na Harvard University e autor de “The Globalization Paradox: Democracy and the Future of the World Economy” (o paradoxo da globalização: democracia e o futuro da economia mundial, em inglês).

Climate summit was a pathetic exercise in deceit (Globe and Mail)

Thomas Homer-Dixon
Last updated Monday, Dec. 12, 2011 10:01AM EST

It was an “emperor-has-no-clothes” moment. The 17-year-old youth delegate rose before the assembled participants at the Durban climate conference and looked them straight in the eye.

“I speak for more than half the world’s population,” declared Anjali Appadurai of Maine’s College of the Atlantic. “We are the silent majority. You’ve given us a seat in this hall, but our interests are not at the table. What does it take to get a stake in this game? Lobbyists? Corporate influence? Money?”

“You have been negotiating all of my life. In that time, you’ve failed to meet pledges, you’ve missed targets, and you’ve broken promises.”

Ms. Appadurai nailed it. There’s really only one label for the pathetic exercise we’ve just witnessed in South Africa: deceit. The whole climate-change negotiation process and the larger political discourse surrounding this horrible problem is a drawn-out and elaborate exercise in lying – to each other, to ourselves, and especially to our children. And the lies are starting to corrupt our civilization from inside out.

The climate negotiators lie to each other and the world when they claim the world can still limit the planet’s warming to two degrees Celsius above the pre-industrial average, the point at which many experts believe the risks from climate change rise sharply.

It’s a lie because we’ve already experienced 0.8 degrees warming, and we’ve got at least another 0.6 degrees on the way due to carbon already in the atmosphere. Given that global carbon dioxide emissions of about 35 billion tons each year are now growing at an average of 3 per cent a year – which means they’re doubling every 23 years – it’s virtually certain we’re going to use up the remaining 0.6 degrees of leeway. In fact, the emerging consensus among climate experts is that we’ll be lucky to limit warming to 4 degrees.

India, China, and Brazil lie to their own citizens when they claim that by blocking a climate deal they’re protecting the opportunity for their economies to develop. “Am I to write a blank cheque and sign away the livelihoods and sustainability of 1.2-billion Indians?” asked India’s environment minister, Jayanthi Natarajan.

But this choice is patently false, as senior officials of these countries surely know. It’s not a choice between a climate-change deal and economic development; it’s really a choice of both or neither. If we don’t reduce carbon emissions, the impacts of climate change will eventually devastate the economies of poor countries. Repeated failures of monsoons in India and China or the desiccation of the Amazon basin in Brazil will drive a stake through these countries’ economies. Dealing with climate change is a prerequisite for prosperity this century – for all people on this planet.

The Canadian federal government lies to Canadians when it says we can still meet the government’s stated target of a 17 per cent reduction of emissions below the country’s 2005 level by 2020. Given the projected growth in oil sands output and the Conservatives’ neglect of the climate change file, nobody in the know seriously believes such a target can be achieved.

And we lie to ourselves when we tell ourselves that fixing climate change is someone else’s responsibility, or that the science is too uncertain to justify action, or that we’ll find a technology to solve the problem when it gets serious enough, or that it simply costs too much to do anything.

But most of all we lie to our kids. We tell them we’ve got the climate problem under control, while we’ve actually lost control of it completely. Worse, we tell them that we’re protecting their options for the future, while we’re actually closing down those options to protect powerful political and economic vested interests in the present.

It took a 17-year-old to tell the truth. The rest of us, supposedly adults, should be ashamed.

Thomas Homer-Dixon is the director of the Waterloo Institute for Complexity and Innovation and is the CIGI Chair of Global Systems at the Balsillie School of International Affairs in Waterloo, Ont.

Avanço diplomático, atraso climático (O Globo)

JC e-mail 4403, de 12 de Dezembro de 2011.

A adesão de EUA, China e Índia é marco da COP-17. Mas cortes de CO2 ficam na promessa.

Quase dois dias depois do previsto, a reunião das Nações Unidas sobre mudanças climáticas de Durban, na África do Sul, terminou na madrugada de ontem (11) sem que nenhum novo acordo com valor de lei fosse firmado. Nas 36 horas de prorrogação da cúpula, representantes de 194 países concordaram em estender o Protocolo de Kioto até 2017 e a dar início a negociações para a elaboração de um novo tratado global que só entraria em vigor em 2020. Para analistas, o resultado é uma vitória da diplomacia – uma vez que, pela primeira vez, EUA, China e Índia aceitaram negociar metas compulsórias -, mas um fracasso do ponto de vista climático. A Plataforma de Durban é um plano de ação para negociações futuras, mas representa um atraso concreto nos cortes de gases do efeito estufa.

Cientistas são praticamente unânimes em afirmar que para que o aumento da temperatura da Terra se mantenha no patamar dos 2° Celsius até o fim do século – acima da qual considera-se que haveria mudanças climáticas perigosas – um novo acordo global com metas obrigatórias de cortes de emissões já teria que entrar em vigor até o fim do ano que vem, quando o Protocolo de Kioto expiraria. Quase dez anos de espera para se ter metas compulsórias – “a década perdida”, como já a apelidaram ambientalistas – pode levar o aumento da temperatura planetária para a casa dos 3° Celsius a 4° Celsius, com consequências climáticas dramáticas.

A prorrogação do Protocolo de Kioto até 2017, por sua vez, é apenas simbólica. Com a saída de Rússia, Japão e Canadá do acordo (que nunca teve a adesão dos EUA, nem obrigações dos países em desenvolvimento), o protocolo, atualmente, cobre apenas 15% das emissões do planeta. Como, na melhor das hipóteses, o novo acordo só será implementado em 2020, tampouco se sabe que tratado estará em vigor entre 2017 e 2020.

Negociações formais começam em 2012 – Ainda assim, os participantes da reunião consideraram o acordo uma grande vitória da diplomacia. De fato, foi a primeira vez que Estados Unidos, China e Índia (os maiores emissores de CO2) concordaram em negociar a elaboração de um documento com metas compulsórias de corte de emissões – as negociações começariam já no ano que vem e se estenderiam até 2015. O Brasil, que está entre os cinco maiores emissores por conta do desmatamento, já havia concordado com o plano de intenções e teve papel crucial nas negociações. Se tudo der certo, será a primeira vez que o mundo terá um acordo global, com valor legal e o envolvimento de todos os países.

Para a ministra do Meio Ambiente, Izabella Teixeira, foi um desfecho “histórico”. A presidente Dilma Rousseff, informada do resultado pela ministra, se disse satisfeita com o resultado do encontro e elogiou a participação do Brasil.

“O documento é extraordinário. Ele lança um futuro de cooperação internacional, com condições para que se venha a ter no mesmo instrumento jurídico todos os países, abrindo uma nova era na luta contra a mudança do clima”, resumiu o embaixador Luiz Alberto Figueiredo, negociador-chefe da delegação brasileira.

Especialista da Coppe/UFRJ e integrante do Painel Intergovernamental de Mudanças Climáticas (IPCC) da ONU, Suzana Kahn Ribeiro, tem uma visão diferente. “Se o objetivo dos negociadores era ter algum tipo de acordo, não deixar um vácuo, ok, então eu posso considerar que o encontro foi vitorioso. Agora, se a meta era ter uma solução para o aquecimento global, então a conferência foi um fracasso total. Temos um instrumento legal (Kioto) que não tem valor prático nenhum e um plano de intenções para 2020 puramente declaratório”, afirmou.

Assessor da prefeitura para a Rio+20, o economista Sérgio Besserman concorda com a colega. “Esta é uma negociação diplomática, como tantas outras, mas a diferença, neste caso, é que não temos controle sobre a agenda, que é ditada externamente, pelo clima. Quando o debate é sobre comércio, por exemplo, se atrasar, atrasou. Mas com o clima não é assim, ele tem seu próprio ritmo. É claro que é preferível que se tenha um plano de intenções, que a toalha não tenha sido jogada, mas estamos nos atrasando consideravelmente”, declarou.

Para Besserman, “é assustadora a incapacidade da governança mundial de dar uma resposta ao conhecimento científico que já se tem sobre o que vem pela frente”. “Vale lembrar que um aumento de 3° Celsius é 50% acima do que se considera o limite do perigo”, avaliou.

Duas das principais organizações ambientais do mundo, WWF e Greenpeace condenaram o resultado da conferência. “O mundo merece um pacto melhor que o débil compromisso de Durban”, afirmou Regine Günther, do WWF Alemanha, lembrando que o acordo não impedirá que a temperatura suba acima dos 2° Celsius.

Para o Greenpeace, “o compromisso não conduz a um tratado vinculante mundial para a proteção do clima, mas a um acordo vago”, lembrando que não há sequer sanções para quem não cumprir o plano de intenções.

Para o cientista político e professor de Relações Internacionais da Universidade de Brasília, Eduardo Viola, o resultado da conferência é “desastroso” do ponto de vista do clima. “Tudo foi protelado para 2020, uma vez que essa prorrogação de Kioto é irrelevante, é a prorrogação do nada”, resumiu. “O resultado não é histórico, como estão dizendo os que estavam envolvidos nas negociações. Ele lamenta a decisão de adiar as medidas até 2020, uma ideia de que se está fazendo algo pelo clima quando a ciência aponta que as medidas de redução das emissões já deveriam vigorar em 2013.”

Ainda assim, o especialista garante estar otimista. “A Humanidade aprende pela dor”, afirma, lembrando que as mudanças climáticas ainda são uma realidade distante para boa parte da população. “Ela aprende com mais dor do que precisaria e em muito mais tempo do que seria necessário, mas não está condenada ao suicídio.”

Os principais pontos acertados na COP-17
O que aconteceu em Durban? 194 países se reuniram na 17ª rodada de negociações da Convenção do Clima da ONU, cuja meta é deter o aquecimento global ao limitar as emissões de gases do efeito estufa. A conferência durou dois dias além do previsto, na mais longa reunião ambiental realizada.

O que foi obtido? Após duríssimas negociações, se chegou à “Plataforma de Durban”. No documento de duas páginas, pela primeira vez, todos os países prometem cortar emissões. Um plano guiará os países em negociações até 2015 para que cheguem a um acordo legal de cortes. Porém, ele só começará a vigorar em 2020.

Foi um avanço ou um retrocesso? Depende do ângulo que se olhe. Um sucesso em termos de se manter as negociações vivas, salvando o processo da ONU, após este quase ter colapsado em Copenhague e Cancún. A União Europeia chama seu plano de ação (a Plataforma de Durban) de “avanço histórico”. Para a UE, essa é a primeira vez que EUA, China e Índia se comprometem a assinar um tratado de legal para cortar emissões. Porém, é um atraso do ponto de vista de muitos países em desenvolvimento, de grupos ambientalistas e de cientistas. Eles argumentam que a linguagem usada precisa ser mais forte para forçar os países a agir e que deveria haver datas concretas de cortes.

E o Protocolo de Kioto? Ele será estendido até 2017, com metas de redução para a UE e poucos outros países desenvolvidos. Japão e Rússia já tinham anunciado que deixariam Kioto. Um novo acordo deve ser negociado para cobrir o período até 2020. Porém, Índia, China e EUA continuam de fora. Os dois primeiros porque não têm obrigação legal e os EUA por não serem signatários. Nesse período de intervalo países como o Brasil, que têm metas voluntárias, continuarão a fazer cortes de emissões.

O dinheiro prometido em 2010 para ajudar os países pobres? O Fundo Verde criado em Cancún deverá despender US$60 bilhões por ano a partir de 2020. Porém, os detalhes de como isso será feito são muito vagos. Não está definido de onde virá o dinheiro. Uma das possibilidades são taxas sobre a aviação.

E o desmatamento? O REDD, o plano para pagar países pobres a não cortar suas árvores, avançou pouco. Mais uma vez, não ficou definido de onde virá o dinheiro. Há temor de que os recursos sejam desviados em corrupção. O REDD deverá continuar na mesa de negociação.

O que o acontecerá agora? Rodadas sobre clima estão previstas para março, em Londres, em Bonn (Alemanha), e finalmente no Qatar, na COP-18, em dezembro de 2012. Embora a Rio+20 não tenha foco no clima, especialistas acreditam que ela será fundamental nesse sentido. Em 2012 começam as negociações para se chegar a um acordo em 2015. Isso incluirá as metas por países, que deverão ser diferenciadas. Espera-se que países sejam pressionados pela sociedade a assumir metas mais ousadas.

O papel da confiança na decisão social (FAPESP)

08/12/2011

Por Mônica Pileggi

Estudo realizado no Mackenzie e publicado no The Journal of Neuroscience indica que cérebro não percebe injustiça de amigos em situações de decisão econômica (Wikimedia)

Agência FAPESP – Durante situações de decisão econômica, a amizade é uma das variáveis que modulam nosso cérebro, tornando o ser humano incapaz de se sentir injustiçado. Essa é uma das conclusões de uma pesquisa desenvolvida no Laboratório de Neurociência Cognitiva e Social da Universidade Presbiteriana Mackenzie (UPM) e publicada no The Journal of Neuroscience.

O trabalho, liderado pelo professor Paulo Sérgio Boggio, coordenador de pesquisa do Centro de Ciências Biológicas e da Saúde da UPM, foi realizado durante o mestrado “Estudo preliminar sobre potenciais cognitivos em tarefa de tomada de decisão social”, da psicóloga Camila Campanhã, que atualmente faz o doutorado na UPM, ambos com bolsas da FAPESP.

Segundo Campanhã, o estudo teve como objetivo estudar o papel da confiança na tomada de decisão social e suas bases neurobiológicas. Para isso, ela se baseou na teoria dos jogos, ramo da matemática aplicada que estuda situações estratégicas nas quais jogadores escolhem diferentes ações na tentativa de melhorar seu retorno.

Inicialmente desenvolvida como ferramenta para compreender comportamento econômico e depois usada até mesmo para definir estratégias nucleares, a teoria dos jogos é hoje aplicada em diversos campos acadêmicos. Tornou-se um ramo proeminente da matemática especialmente após a publicação, em 1944, de The Theory of Games and Economic Behavior de John von Neumann e Oskar Morgenstern.

Campanhã – cujo estudo foi realizado em colaboração com os pesquisadores Ludovico Minati, do Istituto Neurologico “Carlo Besta” (Itália), e Felipe Fregni, da Universidade Harvard (Estados Unidos) – conta que para a realização do experimento foi utilizado o Ultimatum Game, jogo utilizado na neuroeconomia e por estudiosos do comportamento social.

Composto por participantes da faixa etária de 18 a 25 anos, o jogo foi dividido em dois blocos. No primeiro, o computador enviou propostas econômicas justas e injustas de amigos (que se encontravam em ambientes diferentes). No segundo, as propostas foram feitas por integrantes do laboratório, desconhecidos dos participantes.

Os valores das propostas foram classificadas como justas (50:50), mais ou menos justas (70:30) e muito injustas (80:20 e 90:10). “Os participantes receberam a mesma quantidade de propostas justas e injustas, tanto do amigo como do desconhecido, enviadas pelo computador. Registramos toda a atividade eletroencefalográfica desses participantes durante o experimento”, disse Campanhã à Agência FAPESP.

Nesse tipo de experimento, caso a pessoa aceite a proposta, ambos recebem o valor combinado. Se ela recusar, os dois não recebem nada. “Do ponto de vista comportamental, observamos que as pessoas rejeitaram muito mais as propostas injustas do desconhecido do que as oferecidas pelo amigo – nas quais o amigo sairia ganhando mais. Além disso, essas pessoas pontuaram os amigos como mais justos do que os desconhecidos”, destacou.

O estudo apontou uma inversão positiva na atividade neuroelétrica para as propostas de amigos. “A expectativa era que os dados seriam negativos conforme se recebessem propostas injustas do amigo. No entanto, os participantes não perceberam essa injustiça”, disse Campanhã.

Segundo ela, a inversão de polaridade positiva está relacionada à satisfação de receber algo bom e justo, cuja recompensa está acima do esperado. Nesse caso, a dopamina é liberada. No sinal negativo há quebra de expectativa e a substância é inibida, gerando raiva.

“Ao realizarmos a análise para identificar a área do cérebro ativada naquele momento, observamos que o sinal elétrico apareceu no córtex pré-frontal medial anterior. Essa é uma área relacionada à habilidade de imaginar e tentar entender o que o outro está pensando e sentindo”, disse.

“Não significa que as pessoas não processam a injustiça, mas esse processo é diferente quando se confia em alguém. É como se não precisasse tentar entender o que se passa com a outra pessoa ou o que ela está sentindo”, disse.

O artigo Responding to Unfair Offers Made by a Friend: Neuroelectrical Activity Changes in the Anterior Medial Prefrontal Cortex (doi:10.1523/JNEUROSCI.1253-11.2011), de Camila Campanhã e outros, pode ser lido por assinantes da The Journal of Neuroscience emwww.jneurosci.org/content/31/43/15569.full.pdf+html?sid=94d0a3e8-79b9-47a8-89d8-24dcf41750e7. 

Human brains unlikely to evolve into a ‘supermind’ as price to pay would be too high (University of Warwick)

University of Warwick

Human minds have hit an evolutionary “sweet spot” and – unlike computers – cannot continually get smarter without trade-offs elsewhere, according to research by the University of Warwick.

Researchers asked the question why we are not more intelligent than we are given the adaptive evolutionary process. Their conclusions show that you can have too much of a good thing when it comes to mental performance.

The evidence suggests that for every gain in cognitive functions, for example better memory, increased attention or improved intelligence, there is a price to pay elsewhere – meaning a highly-evolved “supermind” is the stuff of science fiction.

University of Warwick psychology researcher Thomas Hills and Ralph Hertwig of the University of Basel looked at a range of studies, including research into the use of drugs like Ritalan which help with attention, studies of people with autism as well as a study of the Ashkenazi Jewish population.

For instance, among individuals with enhanced cognitive abilities- such as savants, people with photographic memories, and even genetically segregated populations of individuals with above average IQ, these individuals often suffer from related disorders, such as autism, debilitating synaesthesia and neural disorders linked with enhanced brain growth.

Similarly, drugs like Ritalan only help people with lower attention spans whereas people who don’t have trouble focusing can actually perform worse when they take attention-enhancing drugs.

Dr Hills said: “These kinds of studies suggest there is an upper limit to how much people can or should improve their mental functions like attention, memory or intelligence.

“Take a complex task like driving, where the mind needs to be dynamically focused, attending to the right things such as the road ahead and other road users – which are changing all the time.

“If you enhance your ability to focus too much, and end up over-focusing on specific details, like the driver trying to hide in your blind spot, then you may fail to see another driver suddenly veering into your lane from the other direction.

“Or if you drink coffee to make yourself more alert, the trade-off is that it is likely to increase your anxiety levels and lose your fine motor control. There are always trade-offs.

“In other words, there is a ‘sweet spot’ in terms of enhancing our mental abilities – if you go beyond that spot – just like in the fairy-tales – you have to pay the price.”

The research, entitled ‘Why Aren’t We Smarter Already: Evolutionary Trade-Offs and Cognitive Enhancements,’ is published in Current Directions in Psychological Science, a journal of the Association for Psychological Science.

O experimento na era da sua irreprodutibilidade técnica (Revista Piauí)

JC e-mail 4402, de 09 de Dezembro de 2011.

O desconforto ronda algumas áreas da ciência. Embora a possibilidade de replicação dos resultados por grupos independentes seja um dos pilares da ciência moderna, estudos de um número cada vez maior de campos se caracterizam pela impossibilidade ou inviabilidade de reprodução.

O impasse atinge tanto disciplinas relativamente novas e dependentes de computadores – como a genômica e a proteômica – quanto áreas consolidadas há mais tempo, como a biologia de campo. Na semana passada, a revista Science dedicou à questão uma série de cinco artigos que discutem o problema e propõem possíveis soluções.

Os campos que dependem de ferramentas computacionais para a coleta e análise de dados estão entre os que enfrentam de forma mais dramática os desafios da replicação de dados, por um motivo simples: nem todos os laboratórios dispõem dos equipamentos necessários para refazer esses experimentos. “Seria necessário um volume extraordinário de recursos para replicar de forma independente o Sloan Digital Sky Survey”, exemplifica o bioestatístico Roger Peng num dos artigos da série, referindo-se a um projeto ambicioso de mapeamento do céu que já obteve imagens tridimensionais de quase um milhão de galáxias.

O problema se repete em campos emergentes da biologia molecular, como genômica, proteômica, metabolômica e outras disciplinas com o mesmo sufixo, nas quais os pesquisadores lidam com uma grande quantidade de dados que só podem ser analisados com ferramentas computacionais poderosas. A dificuldade para reprodução desses estudos pode levar a prejuízos importantes, como mostrou o exemplo citado por John Ioannidis e Muin Khoury. Eles evocaram o caso de um estudo segundo o qual assinaturas gênicas específicas poderiam ser usadas para prever a eficácia da quimioterapia contra alguns tipos de câncer. As conclusões do estudo motivaram a realização de testes clínicos dos marcadores em questão, mas os ensaios não foram adiante depois que se constatou que era impossível replicar os resultados do estudo.

Mas não é apenas o acesso à tecnologia que limita a possibilidade de reprodução dos estudos. Mesmo as pesquisas com animais de laboratório podem apresentar dificuldades sérias de reprodução. Num dos artigos da Science, dois especialistas no estudo da cognição de primatas explicam que, nesse campo de estudo, as conclusões dos experimentos com animais de laboratório dificilmente podem ser extrapoladas para animais selvagens ou mesmo de outros laboratórios. “Diferentes populações cativas podem ter tido diferentes experiências relevantes para uma tarefa cognitiva específica”, explicam.

Na maioria dos casos, a transparência é a melhor receita para facilitar a reprodutibilidade dos estudos. No caso das pesquisas que envolvem a observação do comportamento de animais selvagens, por exemplo, os cientistas podem ajudar seus pares tornando públicos os registros feitos em campo com a ajuda de câmeras de vídeo ou rastreamento por satélite. Em outro artigo da série, Michael Ryan, da Universidade do Texas em Austin, propõe que, ao submeter um estudo para publicação, os pesquisadores sejam obrigados a mandar também os dados primários colhidos na pesquisa.

Transparência é também a chave para a replicabilidade dos estudos que dependem de ferramentas computacionais. No caso das ciências -ômicas, muitos dos dados gerados já são depositados em repositórios de acesso público. Mas isso não impede a dificuldade de replicação dos resultados, como lembram John Ioannidis e Muin Khoury: “é um desafio verificar que os dados e protocolos completos foram de fato depositados, que os arquivos estão em condições de ser acessados e que os resultados são replicáveis”, ponderam.

Os dois autores acreditam que as agências de fomento à pesquisa têm um papel importante no sentido de tornar os dados acessíveis. Eles sugerem que essas agências ofereçam bônus aos pesquisadores que disponibilizarem os dados primários de seus estudos e apliquem punições aos grupos que não tornarem acessíveis as informações necessárias para a replicação do estudo.

Um papel importante cabe também aos periódicos que publicam os artigos científicos. Roger Peng sugere que essas revistas exijam dos pesquisadores que submetam, junto com os artigos que envolvam ferramentas computacionais, não só os dados usados na análise, mas também o código-fonte dos programas usados em seu tratamento. Em seu artigo para a Science, ele disse estar estimulando a transparência dos dados no periódico Biostatistics, de cujo corpo editorial ele faz parte. Sempre que os autores o permitem, a revista publica on-line o código e os dados usados em seus artigos, que recebem uma classificação indicativa da transparência dos dados.

De qualquer forma, não custa lembrar que a preocupação com a transparência e a replicabilidade não deve substituir o rigor na coleta e análise dos dados. Como ressaltou Peng “o fato de uma análise ser reprodutível não garante a qualidade, correção ou validade dos resultados publicados”.
(Revista Piauí – 7/12)

CO2 may not warm the planet as much as thought (New Scientist)

19:00 24 November 2011 by Michael Marshall

The climate may be less sensitive to carbon dioxide than we thought – and temperature rises this century could be smaller than expected. That’s the surprise result of a new analysis of the last ice age. However, the finding comes from considering just one climate model, and unless it can be replicated using other models, researchers are dubious that it is genuine.

As more greenhouse gases enter the atmosphere, more heat is trapped and temperatures go up – but by how much? The best estimates say that if the amount of carbon dioxide in the atmosphere doubles, temperatures will rise by 3 °C. This is the “climate sensitivity”.

But the 3 °C figure is only an estimate. In 2007, the Intergovernmental Panel on Climate Change (IPCC) said the climate sensitivity could be anywhere between 2 and 4.5 °C. That means the temperature rise from a given release of carbon dioxide is still uncertain.

There have been several attempts to pin down the sensitivity. The latest comes from Andreas Schmittner of Oregon State University, Corvallis, and colleagues, who took a closer look at the Last Glacial Maximum around 20,000 years ago, when the last ice age was at its height.

Icy cold

They used previously published data to put together a detailed global map of surface temperatures. This showed that the planet was, on average, 2.2 °C cooler than today. We already know from ice cores that greenhouse gas levels in the atmosphere at the time were much lower than they are now.

Schmittner plugged the atmospheric greenhouse gas concentrations that existed during the Last Glacial Maximum into a climate model and tried to recreate the global temperature patterns. He found that he had to assume a relatively small climate sensitivity of 2.4 °C if the model was to give the best fit.

If climate sensitivity really is so low, global warming this century will be at the lower end of the IPCC’s estimates. Assuming we keep burning fossil fuels heavily, the IPCC estimates that temperatures will rise about 4 °C by 2100, compared with 1980 to 1999. Schmittner’s study suggests the warming would be closer to their minimum estimate for the “heavy burning” scenario, which is 2.4 °C.

Sensitive models

Past climates can help us work out the true climate sensitivity, says Gavin Schmidt of the NASA Goddard Institute of Space Studies in New York City. But he says the results of Schmittner’s study aren’t strong enough to change his mind about the climate sensitivity. “I don’t expect this to impact consensus estimates,” he says.

In particular, the model that Schmittner used in his analysis underestimates the cooling in Antarctica and the mid-latitudes. “The model estimate of the cooling during the Last Glacial Maximum is a clear underestimate,” Schmidt says. “A different model would give a cooler Last Glacial Maximum, and thus a larger sensitivity.”

Schmittner agrees it is too early to draw firm conclusions.Individual climate models all have their own quirks, so he wants to try the experiment with several models to find out if others repeat the result.

Even if the climate sensitivity really is as low as 2.4 °C, Schmittner says that doesn’t mean we are safe from climate change. The Last Glacial Maximum was only 2.2 °C cooler than today, yet there were huge ice sheets, plant life was different, andsea levels were 120 metres lower.

“Very small changes in temperature cause huge changes in certain regions,” Schmittner says. So even if we get a smaller temperature rise than we expected, the knock-on effects would still be severe.

Journal reference: Science, DOI: 10.1126/science.1203513

World on track for nearly 11-degree temperature rise, energy expert says (Washington Post)

By , Published: November 28

The chief economist for the International Energy Agency said Monday that current global energy consumption levels put the Earth on a trajectory to warm by 6 degrees Celsius (10.8 degrees Fahrenheit) above pre-industrial levels by 2100, an outcome he called “a catastrophe for all of us.”

Fatih Birol spoke as as delegates from nearly 200 countries convened the opening day of annual U.N. climate talks in Durban, South Africa.

This year has been an unprecedented one for natural disasters. By the end of June, economic losses totaled $265 billion, according to German reinsurer Munich Re. That easily exceeds the total figure for 2005, which was previously the costliest year.

International climate negotiators have pledged to keep the global temperature rise to 2 degrees Celsius, or 3.6 degrees Fahrenheit, above pre-industrial levels. The Earth has already warmed 0.8 degrees Celsius, or 1.4 Fahrenheit, so far, according to climate scientists.According to the IEA’s most recent analysis, heat-trapping emissions from the world’s energy infrastructure will lead to a 2-degree Celsius increase in the Earth’s temperature that, as more capacity is added to the system, will climb to 6 degrees Celsius of warming by 2100.Unless there is a shift away from some of the fossil fuel energy now used for electricity generation and transportation, Birol said, “the world is perfectly on track for a six-degree Celsius increase in temperature.“Everybody, even the schoolchildren, knows this is a catastrophe for all of us,” he said at the Carnegie Endowment for International Peace.

Birol spoke in unusually blunt terms about the climate implications of the global energy mix, implications that are disputed by many conservatives in the United States who don’t believe in the connection between human activity and climate change.

David Burwell, who directs the energy and climate program at the Carnegie Endowment, said Birol’s comments have “big implications for capital investment in energy,” though he noted that it will be oil executives and others in the private sector who will drive many of the key decisions.

“We can try to regulate, we can try to incentivize, but ultimately, they’ve got to make the decisions, they’ve got to make the investments,” he said, adding that government officials should engage with the energy industry on this topic. “Now’s the time to have the conversation about investments.”

Burwell added that while the IEA has analyzed energy use and production for years, this is the first year its officials have spoken this publicly about the need to shift gears.

“They’re definitely raising the red flag, because the numbers speak for themselves,” he said. “This is the first year they’ve started stamping their foot and saying, ‘Lookit, listen to us.’ ”

In an interview after his talk, Birol said he believes his agency’s analysis is having an impact in places such as China, which he said would outpace the European Union in per capita carbon emissions by 2015. He added that by 2035, China would outrank the industrialized world as the single biggest overall emitter of greenhouse gases in history.

“They are one of the few countries putting an emphasis on climate change,” Birol said, noting they will experiment next year with putting a price on carbon in some regions.

The U.N. talks, meanwhile, suffered a setback as Canada announced Monday that it would not agree to sign up to a second commitment period under the Kyoto Protocol, the 1997 climate pact that set emissions targets for all major industrialized nations. Canada had pledged to cut its overall greenhouse gas emissions 6 percent by 2012 compared with 1990 levels; as of 2009, its carbon output was 29.8 percent above 1990 levels.

Climate summit opens amid big emitters’ stalling tactics (BBC)

28 November 2011 Last updated at10:40 GMT

By Richard BlackEnvironment correspondent, BBC News

South African minister Maite Nkoana-MashabaneSouth Africa’s Maite Nkoana-Mashabane called for delegates to find a “common solution” for the future
As this year’s UN climate summit opens, some of the developing world’s biggest greenhouse gas emitters are bidding to delay talks on a new global agreement.

To the anger of small islands states, India and Brazil have joined rich nations in wanting to start talks on a legal deal no earlier than 2015.

The EU and climate-vulnerable blocs want to start as soon as possible, and have the deal finalised by 2015.

The UN summit, in Durban, South Africa, may make progress in a few areas.

“We are in Durban with one purpose: to find a common solution that will secure a future to generations to come,” said Maite Nkoana-Mashabane, South Africa’s minister of international relations, who is chairing the summit.

But the process of finding that common solution, in the form of an agreement that can constrain greeenhouse gas emissions enough to keep the global average temperature rise below 2C, will entail some complex and difficult politics.

Developing countries will certainly target rich governments such as Japan, Canada and Russia over their refusal to commit to new emission cuts under the Kyoto Protocol, whose current targets expire at the end of next year.

They see this as a breach of previous commitments and of trust.

But some observers say small island states may begin “naming and shaming” developing countries that are also delaying progress.

They say the impasse should not delay talks on a new deal, arguing that to do so would be, in one delegate’s wording, “the politics of mutually-assured destruction”.

“They’re on the edge of a mess,” another delegate told BBC News, “and they may not be able to resolve this mess”.

“The global response to climate change simply does not have time for advancing self-serving national interests” Mark Roberts, EIA

Seismic shift

The politics of the UN climate process are undergoing something of a fundamental transformation.

Increasingly, countries are dividing into one group that wants a new global treaty as soon as possible – the EU plus lots of developing countries – and another that prefers a delay and perhaps something less rigorous than a full treaty.

The divide was evident earlier this month at the Major Economies Forum (MEF) meeting in Arlington, US – the body that includes 17 of the world’s highest-polluting nations.

There, the UK and others argued that the Durban summit should agree to begin work on a new global agreement immediately, to have it in place by 2015, and operating by 2020 at the very latest.

The US, Russia and Japan were already arguing for a longer timeframe.

But BBC News has learned that at the MEF meeting, Brazil and India took the same position.

DURBAN CLIMATE CONFERENCE

  • Summit will attempt to agree the roadmap for a future global deal on reducing carbon emissions
  • Developing countries are insisting rich nations pledge further emission cuts under the Kyoto Protocol
  • Delegates also aim to finalise some deals struck at last year’s summit
  • These include speeding up the roll-out of clean technology to developing nations…
  • … and a system for managing the Green Climate Fund, scheduled to gather and distribute billions of dollars per year to developing countries
  • Progress may also be made on funding forest protection

Brazil wants the period 2012-15 to be a “reflection phase”, while India suggested it should be a “technical/scientific period”.

China, now the world’s biggest emitter, is said by sources to be more flexible, though its top priority for Durban is the Kyoto Protocol.

“The planet has no other sustainable alternative other than to ensure the continuity of the Kyoto Protocol, through a second commitment period starting in 2013,” said Jorge Arguello, leader of the Argentinian delegation, which this year chairs the powerful G77/China bloc of 131 nations.

“The adoption of a second commitment period for the reduction of greenhouse gases emissions under the Kyoto Protocol is not only a political imperative and a historical responsibility, but a legal obligation that must be faced as such.”

Although the EU does not oppose a second commitment period, other developed nations do.

And as the US left the protocol years ago, nations still signed on account only for about 15% of global emissions – which is why there is so much emphasis on a new instrument, with some legal force, covering all countries.

Cooling wish

The US, Russia, Japan and Canada have all argued for delaying negotiations on this for various domestic political reasons.

EU climate commissioner Connie HedegaardConnie Hedegaard’s EU is increasingly isolated among the industrialised world bloc

But the news that big developing countries are also lobbying for a delay is likely to lead to fireworks in Durban.

Many of the countries most at risk from climate impacts want to cut emissions fast enough to hold the global average temperature rise from pre-industrial times under 1.5C.

Scientific assessments say that for this to happen, global emissions should peak and begin to fall before 2020, adding urgency to these nations’ quest for a new and effective global agreement.

President Nasheed of the Maldives is virtually the only leader who has spoken openly of the need for major developing countries to begin cutting emissions soon.

Equating the need to develop with the right to emit greenhouse gases is, he has said, “rather silly”.

But sources in Durban indicate that delegates from other small developing countries may join him before the fortnight elapses, and demand more of the big developing nations.

China, Brazil and India are also being blamed for blocking moves to phase out the climate-warming industrial HFC gases, which small island states tabled at the Montreal Protocol meeting in Bali last week.

“The global response to climate change simply does not have time for advancing self-serving national interests,” said Mark Roberts, international policy advisor for the Environmental Investigation Agency (EIA).

Funding gap

Sources say, however, that there is real prospect of agreement in Durban on rules and mechanisms for a Green Climate Fund.

This would raise and disburse sums, rising to $100bn per year by 2020, to developing nations.

The industrialised countries (and countries in transition to a market economy) which took on obligations to reduce their greenhouse gas emissions under the Kyoto Protocol. Their combined emissions, averaged out during the 2008-2012 period, should be 5.2% below 1990 levels.

There is no agreement on where the money should come from.

Developing countries say the public coffers of industrialised nations should be the main source, whereas western governments say the bulk must come from private sector sources.

That is unlikely to be resolved until the end of next year.

But finalising the fund’s rules in Durban would be a concrete step forward.

Tim Gore, Oxfam’s chief policy adviser, said UK Climate Minister Chris Huhne must push for “getting the money flowing through the Green Climate Fund that poor people need to fight climate change now.

“A deal to raise resources from international transport could be on the table, and Huhne must convince other ministers to strike it,” he said.

However, there is widespread scepticism about the much smaller funds – $10bn per year – that developed nations are already supposed to be contributing under the Fast Start Finance agreement made in 2009.

Developing countries say only a small fraction of what has been pledged is genuinely “new and additional”, as it is meant to be; and that little has actually materialised.

The summit may also see a row over the EU’s imminent integration of aviation into the Emission Trading Schemen, which India and some other developing nations oppose.

Science panel: Get ready for extreme weather (AP)

November 18, 2011|Seth Borenstein, AP Science Writer

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Think of the Texas drought, floods in Thailand and Russia’s devastating heat waves as coming attractions in a warming world. That’s the warning from top international climate scientists and disaster experts after meeting in Africa.

The panel said the world needs to get ready for more dangerous and “unprecedented extreme weather’’ caused by global warming. These experts fear that without preparedness, crazy weather extremes may overwhelm some locations, making some places unlivable.

The Nobel Prize-winning Intergovernmental Panel on Climate Change issued a special report on global warming and extreme weather Friday after meeting in Kampala, Uganda. This is the first time the group of scientists has focused on the dangers of extreme weather events such as heat waves, floods, droughts and storms. Those are more dangerous than gradual increases in the world’s average temperature.

For example, the report predicts that heat waves that are now once-in-a-generation events will become hotter and happen once every five years by mid-century and every other year by the end of the century. And in some places, such as most of Latin America, Africa and a good chunk of Asia, they will likely become yearly bakings.

And the very heavy rainstorms that usually happen once every 20 years will happen far more frequently, the report said. In most areas of the U.S. and Canada, they are likely to occur three times as often by the turn of the century, if fossil fuel use continues at current levels. In Southeast Asia, where flooding has been dramatic, it is likely to happen about four times as often as now, the report predicts.

One scientist points to this year’s drought and string of 100 degree days in Texas and Oklahoma, which set an all-time record for hottest month for any U.S. state this summer.

“I think of it as a wake-up call,’’ said one of the study’s authors, David Easterling, head of global climate applications for the U.S. National Oceanic and Atmospheric Administration. “The likelihood of that occurring in the future is going to be much greater.’’

The report said world leaders have to prepare better for weather extremes.

“We need to be worried,’’ said one of the study’s lead authors, Maarten van Aalst, director of the International Red Cross/Red Crescent Climate Centre in the Netherlands. “And our response needs to anticipate disasters and reduce risk before they happen rather than wait until after they happen and clean up afterward. … Risk has already increased dramatically.’’

New climate emails leaked ahead of talks (CBS)

November 22, 2011 2:15 PM

The Climatic Research Unit at the University of East Anglia in Norwich, England. (AP)  

LONDON – The British university whose leaked emails caused a global climate science controversy in 2009 says it has discovered a potentially much larger data breach.

University of East Anglia spokesman Simon Dunford said that while academics didn’t have the chance yet to examine the roughly 5,000 emails apparently dumped into the public domain Tuesday, a small sample examined by the university “appears to be genuine.”

The university said in a statement that the emails did not appear to be the result of a new hack or leak. Instead, the statement said that the emails appeared to have been stolen two years ago and held back until now “to cause maximum disruption” to the imminent U.N. climate talks next week in Durban, South Africa.

If that is confirmed, the timing and nature of the leak would follow the pattern set by the so-called “Climategate” emails, which caught prominent scientists stonewalling critics and discussing ways to keep opponents’ research out of peer-reviewed journals.

Those hostile to mainstream climate science claimed the exchanges proved that the threat of global warming was being hyped, and their publication helped destabilize the failed U.N. climate talks in Copenhagen, Denmark, which followed several weeks later.

Although several reviews have since vindicated the researchers’ science, some of their practices – in particular efforts to hide data from critics – have come under strong criticism.

The content of the new batch of emails couldn’t be immediately verified – The Associated Press has not yet been able to secure a copy – but climate skeptic websites carried what they said were excerpts.

Although their context couldn’t be determined, the excerpts appeared to show climate scientists talking in conspiratorial tones about ways to promote their agenda and freeze out those they disagree with. There are several mentions of “the cause” and discussions of ways to shield emails from freedom of information requests.

Penn State University Prof. Michael Mann – a prominent player in the earlier controversy whose name also appears in the latest leak – described the latest leak as “a truly pathetic episode,” blaming agents of the fossil fuel industry for “smear, innuendo, criminal hacking of websites, and leaking out-of-context snippets of personal emails.”

He said the real story in the emails was “an attempt to dig out 2-year-old turkey from Thanksgiving ’09. That’s how desperate climate change deniers have become.”

Bob Ward, with the London School of Economics’ Grantham Research Institute on Climate Change, said in an email that he wasn’t surprised by the leak.

“The selective presentation of old email messages is clearly designed to mislead the public and politicians about the strength of the evidence for man-made climate change,” he said. “But the fact remains that there is very strong evidence that most the indisputable warming of the Earth over the past half century is due to the burning of fossil fuels and other human activities.”

The source of the latest leaked emails was unclear. The perpetrator of the original hack has yet to be unmasked, although British police have said their investigation is still active.

Climate researchers cleared of malpractice
An End to Climategate? Penn State Clears Michael Mann
Why climate change skeptics remain skeptical

From Shore to Forest, Projecting Effects of Climate Change (N.Y. Times)

By 

While the long-term outlook for grape-growers in the Finger Lakes region is favorable, it is less than optimal for skiers and other winter sports enthusiasts in the Adirondacks. Fir and spruce trees are expected to die out in the Catskills, and New York City’s backup drinking water supply may well be contaminated as a result of seawater making its way farther up the Hudson River.

These possibilities — modeled deep into this century — are detailed in a new assessment of the impact that climate change will have in New York State. The 600-page report, published on Wednesday, was commissioned by the New York State Energy Research and Development Authority, a public-benefit corporation, and is a result of three years of work by scientists at state academic institutions, including Columbia and Cornell Universities and the City University of New York.

Its authors say it is the most detailed study that looks at how changes brought about by a warming Earth — from rising temperatures to more precipitation and global sea level rise — will affect the economy, the ecology and even the social fabric of the state.

Cynthia Rosenzweig, a senior research scientist at Columbia’s Earth Institute, said the report was much broader in scope than earlier efforts by New York City that tried to evaluate how best to prepare for climate change.

“New York City’s report focuses on how climate change will affect critical structures” like bridges and sewage systems, she said. “This report also looks at public health, agriculture, transportation and economics.”

The authors drew on results from global climate models and then created projections for variables like rainfall and temperatures for seven regions across the state. Then they tried to assess how those alterations would play out in specific terms. They also developed adaptation recommendations for different economic sectors.

If carbon emissions continue to increase at their current pace, for example, temperatures are expected to rise across the state by 3 degrees Fahrenheit by the 2020s and by as much as 9 degrees by the 2080s. That would have profound effects on agriculture across the state, the report found. For example, none of the varieties of apples currently grown in New York orchards would be viable. Dairy farms would be less productive as cows faced heat stress. And the state’s forests would be transformed; spruce-fir forests and alpine tundra would disappear as invasive species like kudzu, an aggressive weed, gained more ground.

If the Greenland and West Antarctic ice sheets melt, as the report says could happen, the sea level could rise by as much as 55 inches, which means that beach communities would frequently be inundated by flooding.

“In 2020, nearly 96,000 people in the Long Beach area alone may be at risk from sea-level rise,” the report said, referring to just one oceanfront community on the South Shore of Long Island. “By 2080, that number may rise to more than 114,500 people. The value of property at risk in the Long Beach area under this scenario ranges from about $6.4 billion in 2020 to about $7.2 billion in 2080.”

The report found that the effects of climate change would fall disproportionately on the poor and the disabled.

In coastal areas in New York City and along rivers in upstate New York, it said, there is a high amount of low-income housing that would be in the path of flooding.

Art DeGaetano, a professor of earth and atmospheric sciences at Cornell, said that its findings need not be interpreted as totally devastating.

“It would be all bad if you wanted a static New York, with the same species of bird and the same crops,” he said, “but there will be opportunities as well. We expect, for example, that New York State will remain water-rich and we may be able to capitalize when other parts of the country are having severe drought.”

The next step, the authors said, is for them to meet with state agencies and try to work with them to carry out some of the report’s recommendations of ways to cope with climate change

One would be to get the state to routinely incorporate projections of increased sea levels and heavy downpours when building big infrastructure projects. They also suggested protecting and nursing natural barriers to sea-level rise, like coastal wetlands, and changing building codes in certain area for things like roof strength and foundation depth in areas that would be hit hardest by storms.

“If there is one thing we learned from Hurricane Irene,” Dr. Rosenzweig said referring to the tropical storm that pummeled the state this past summer, “we have a lot more we could be doing to prepare.”

Rajendra Pachauri: “A ciência foi deixada de lado na COP” (O Estado de São Paulo)

JC e-mail 4398, de 05 de Dezembro de 2011.

Se ela estivesse no centro do debate sobre mudanças climáticas, ações não poderiam ser adiadas, afirma o cientista indiano Rajendra Pachauri, presidente do Painel Intergovernamental sobre Mudanças Climáticas (IPCC).

O cientista indiano Rajendra Pachauri, de 71 anos, presidente do Painel Intergovernamental sobre Mudanças Climáticas (IPCC), acompanha com frustração a 17.ª Conferência do Clima da ONU, a COP-17. O pesquisador, que concedeu entrevista ao Estado em uma pequena sala VIP no centro de convenções de Durban, avalia que a ciência e os alertas dados pelos cientistas não estão no centro das negociações climáticas.

Para ele, não é necessariamente fundamental garantir a segunda fase do Protocolo de Kyoto nessa reunião, mas é preciso que haja avanços independentemente do acordo que seja escolhido. “Gostaria que houvesse uma forma de tornar a ciência sobre clima uma parte mais central nas discussões nas negociações. Porque pelo menos assim você poderia dizer que não se pode adiar as ações por muito tempo. E tomar medidas pode ser realmente atraente, e não caro”, afirma. A reunião segue até sexta-feira.

Apesar dos alertas do IPCC e do recente relatório especial sobre eventos extremos que mostram os impactos das mudanças climáticas, o avanço nas negociações é muito lento. Como o senhor avalia essa situação?
Nas negociações que estão acontecendo aqui, nós não podemos perder de vista a ciência das mudanças climáticas. Você mencionou corretamente que recentemente publicamos um relatório especial sobre eventos extremos e desastres e como podemos avançar na adaptação (preparação para esses eventos). Eu gostaria de ver uma discussão muito mais focada nessas questões, e o que a comunidade global pode fazer para lidar com esses impactos.

O senhor acha importante focar mais em adaptação?
Acho que precisamos lidar com os dois, adaptação e mitigação (cortes de emissões de gases-estufa). Porque nós não teremos capacidade de nos adaptar a todos os impactos. Podemos nos adaptar a algumas situações, mas, depois de um certo tempo, fica muito difícil e caro fazer isso. Então, precisamos olhar para a mitigação também. Neste ano apresentamos um relatório sobre energias renováveis que claramente mostra que é possível usar muito mais energias renováveis e, com mais pesquisas em seu desenvolvimento, os custos podem cair. O que estou dizendo é que eu gostaria que houvesse uma forma de tornar a ciência sobre clima uma parte mais central nas discussões nas negociações. Porque pelo menos assim você poderia dizer que não se pode adiar as ações por muito tempo. E que tomar medidas pode ser realmente atraente, e não caro.

A ciência então não está no centro da discussão hoje?
Não parece estar. Não estou envolvido diretamente na negociação, mas a acompanho e não vejo a ciência no centro do debate.

As pessoas costumam dizer que os cientistas do IPCC eram radicais e pessimistas. Mas em dois anos novos estudos podem mostrar que a situação é ainda mais perigosa do que o previsto?
Não sei, ainda estamos trabalhando nesse relatório. No relatório especial sobre eventos extremos e desastres, nós apontamos as áreas em que ainda não temos muitas evidências e também as em que as evidências claramente mostram que ondas de calor aumentarão, assim como os eventos de precipitações extremas e a elevação do nível do mar – e isso é uma ameaça a áreas costeiras. Trouxemos todas as informações com um grande cuidado, de forma robusta. Ninguém pode dizer que alguém dentro do IPCC é radical.

Ao contrário, eu ia perguntar se os cientistas não estavam sendo cautelosos demais no relatório de 2007.
Temos muito mais evidências hoje, muito mais pesquisas publicadas sobre mudanças climáticas. E o IPCC funciona com a avaliação de pesquisas publicadas (o IPCC não faz as próprias pesquisas). E, agora, temos muito mais estudos do que nos anos anteriores ao quarto relatório do IPCC, de 2007. Certamente, estamos num nível muito melhor agora. É claro que em algumas partes do mundo temos grandes lacunas, não temos estudos em todos os locais e isso ocorre principalmente nos países mais vulneráveis.

A discussão em Durban tem focado muito no Protocolo de Kyoto. Em sua opinião, é importante ter um segundo período de compromisso de Kyoto? Ou podemos fazer outro tipo de acordo?
É muito difícil dizer, há uma diversidade enorme de opções que podem ser aceitas. Mas eu gostaria de ver um avanço, qualquer que seja a direção tomada, com Kyoto ou outra coisa. E, de novo, se houvesse um foco na ciência, talvez as pessoas veriam que há urgência em agir e as decisões seriam tomadas mais rapidamente.

O senhor acredita que países emergentes como China, Índia e Brasil devem fazer mais, já que são grandes emissores?
Não poderia dizer isso, mas de vou lembrar que as responsabilidades de acordo com a convenção do clima são comuns, mas diferenciadas (os países industrializados, maiores emissores históricos, têm as maiores responsabilidades). E é por isso que essas negociações acontecem. Se olharmos nos últimos 20 anos desde que a convenção do clima foi criada, o mundo não fez o suficiente. E as emissões ainda estão aumentando. Então, não tenho muita certeza se o que tivemos até agora foi realmente muito efetivo. E talvez o que precisamos agora é de algo mais efetivo, que vá de encontro ao objetivo de evitar interferência antropocêntrica (humana) no sistema climático. Que é o objetivo principal da Convenção do Clima da ONU.

Em 2009, pouco antes da COP-15, tivemos o episódio que ficou conhecido como Climategate, quando e-mails de cientistas foram expostos. O senhor tem medo de hackers ou grampos telefônicos?
Tudo isso é crime, e uma pessoa não pode ficar com medo e deixar de fazer o que se espera dela. Temos de continuar nosso trabalho e é isso que estamos tentando fazer.

Mas o senhor recebe ameaças?
Sim, mas eu prefiro não falar sobre elas.

O que o IPCC aprendeu com o erro do Himalaia?
Em primeiro lugar, deixe-me colocar esse erro em perspectiva. Tínhamos 3 mil páginas de relatório e milhares de dados. E uma única informação em que cometemos o erro, de que as geleiras do Himalaia desapareceriam em 2035, não estava no sumário técnico, no sumário para os tomadores de decisão nem no relatório síntese. Estava apenas no relatório principal, que é essencialmente científico, não é para os tomadores de decisão. Então, de nenhuma maneira estávamos tentando chamar a atenção dos tomadores de decisão para esse dado errado. Francamente, não sabíamos do erro. Agora temos procedimentos mais fortes, mais passos a seguir, um protocolo de correção. Tudo isso vai nos ajudar a lidar com uma situação como essa muito melhor no futuro.

O senhor acha que o trabalho se tornando mais burocrático, com mais revisões e correções, pode afastar os cientistas do IPCC?
Nossa instituição tem uma responsabilidade com a sociedade. Então, se nós não temos um sistema em que um erro possa ser corrigido, então claramente há um déficit. É nossa responsabilidade buscar um sistema em que erros, uma vez que apareçam, possam ser investigados e depois corrigidos. E não tínhamos isso no passado.

E os cientistas continuam querendo se ligar ao IPCC, é importante para suas carreiras?
Absolutamente. Não sei a respeito das carreiras, mas com certeza pelo senso de orgulho profissional. Para o 5.º Relatório do IPCC tivemos um número recorde de nomeações. Cerca de 3 mil nomeações, das quais elegemos 831. O número foi pelo menos 50% maior do que tivemos no 4.º relatório. E isso mostra que a comunidade científica se entusiasma em trabalhar com o IPCC.

Acha que a crise econômica está impactando as negociações e as ações dos governos?
Eu acho que sim. Mas é por isso que eu acho que a primazia da ciência deve ser mantida. Vamos encarar a questão: a crise econômica deve ser resolvida em dois, três, quatro anos, algo assim. Mas o problema das mudanças climáticas está aqui para todo o sempre. Então, não podemos nos cegar por considerações de curto prazo.

O que o senhor espera da Rio+20?
O que vai ser a reunião é difícil de prever. Mas eu espero que marque um ponto de virada em nossa forma de pensar e em nossas atitudes. Já é hora de olhar para as implicações no longo prazo do que estamos fazendo e tomar algumas decisões. Eu espero a Rio+20 marque uma mudança na forma de pensar da raça humana.

Secretária da ONU diz que ações são respostas à ciência – A secretária executiva da Convenção do Clima da ONU, Christiana Figueres, negou ao Estado que a ciência não ocupe posição central nas negociações. “Se a ciência não dissesse que temos um problema, não estaríamos aqui. A convenção existe precisamente em resposta à ciência e a convenção sempre está atenta aos seus progressos.” Segundo ela, a convenção acompanhará o 5º Relatório do IPCC, a ser publicado em 2013 e 2014.
(O Estado de São Paulo – 4/12)

Brazil Signals It Can’t Commit to Binding Emissions Target in Durban (Bloomberg)

By Alex Morales – Dec 6, 2011 9:36 AM GMT-0200

Brazil signaled it’s not prepared to sign up to a road map leading to a legally-binding carbon emissions target at United Nations talks in South Africa, a key demand the European Union is making at the meeting.

Latin America’s second biggest greenhouse gas emitter after Mexico is open to devising a timeline for a future climate change deal without prejudging what legal form the pact might take, said Brazilian envoy Luiz Alberto Figueiredo.

“We have no problem in looking at a timeline that will take us from here to there engaging in that kind of exercise,” Figueiredo said today in an interview in Durban, South Africa. “The structure of that post-2020 framework will be solved in the negotiations.”

The debate over the EU’s proposal is one of the main sticking points at the talks in Durban that conclude on Dec. 9. Developing nations led by Brazil and China want the current treaty limiting emissions, the Kyoto Protocol, to be extended beyond 2012. The EU says it won’t renew Kyoto unless all nations say when they’d take on mandatory carbon targets.

Asked if Brazil could accept a future agreement that set binding emissions targets for all nations, Figueiredo said, “It’s fine, if that’s the result of the negotiation, fine. I cannot simply say now that we will agree with that if we don’t know now what will be the conditions.”

China’s Plan

Chinese delegation chief Xie Zhenhua yesterday told reporters his country could accept a binding deal after 2020 provided five conditions were met, including a second-commitment period of Kyoto. EU Climate Commissioner Connie Hedegaard said more clarifications are needed from China

Hedegaard in a post on Twitter after her meeting with China wrote, “sometimes messages are more progressive at public press conferences than in negotiation rooms.”

Brazil’s envoy also said that failure to secure a second commitment period of the Kyoto Protocol in Durban would endanger the UN’s Clean Development Mechanism, a carbon offset market that helps companies to meet their emissions targets through investing in carbon-cutting projects in the developing world.

Without emissions targets, “the CDM unfortunately loses its purpose and we’re very concerned about,” Figueiredo said.

Brazil, India, China doing more than rich nations for climate cause: UN (Hindustan Times)

Chetan Chauhan, Hindustan Times
New Delhi, December 06, 2011

First Published: 16:47 IST(6/12/2011)
Last Updated: 17:02 IST(6/12/2011)

Pedestrians cross the second ring road as pollution reaches what the US Embassy monitoring station says are “Hazardous” levels in Beijing.

Voluntary climate mitigation action of the emerging economies such as India will lead to higher reduction in global warming causing carbon emissions as compared to emission cut pledges of the rich nations.

A United Nations Environment Programme (UNEP) report released on Tuesday saying that developing country’s voluntary actions will have more impact on emission reduction in business to usual scenario would help developing nations in opposing emission cuts in new climate treaty.

“Brazil will achieve the most among emerging economies. India and China will also do well,” said Achim Steiner, UNEP’s top official told HT after releasing the report. Brazil in 2009 had announced voluntary emission reduction of 38-42 % by 2020 whereas India has decided to reduce energy intensity (per unit of GDP) by 20-25 % by 2020.

When asked whether the report suggested how — rich or emerging economies — should bear the burden of emission reductions to limit rise of temperature to two degree celsius by end of the century, he said their job was to present scientific data before the climate negotiators to take a call. “It is for the political leaders to decide on action on the scientific data presented by us,” he said.

Sunita Narian, director-general of NGO Centre for Science and Environment said there is ennough data to suggest that the developing world is doing much more than its capacity to fight climate change. “Those responsible for carbon emissions, the rich world, is sheirking from their responsibility (to fight climate change),” she said.

The UNEP report also said that the emission gap to keep temperature at two degree celsius has increased by one gega tonne in a year. As per UNEP estimate, emissions should not be higher than 44 gega tonnes by 2020.

“The analysis indicates that the gap has got larger rather than smaller, standing around six gega tonne by around 2020,” the report said. It means that total global carbon emissions in 2020 would be 50 gega tonne.

Steiner said the world can still bridge the gap if it opts for low carbon growth pathways by adopting cleaner technologies but the time was running out.

“It (opting for low carbon growth) will not be an easy task,” said Maria van der Hoeven Executive Director of International Energy Association. The IEA said that the full potential of low carbon growth could be utilised only by 2035 primarily because of high cost of cleaner technologies including renewable.

Embuste ideológico (O Globo)

JC e-mail 4398, de 05 de Dezembro de 2011.

Artigo de Denis Lerrer Rosenfield publicado no jornal O Globo de hoje (5).

Nesta semana, irá finalmente a voto, pelo Plenário do Senado, o novo Código Florestal. O adiamento de última hora foi nada mais do que o fruto de uma manobra regimental do PSOL para postergar a votação, apostando em um atraso generalizado, envolvendo, também, a Câmara dos Deputados. O status quo tende a favorecer os grupos mais radicais, inconformados com o consenso, a negociação e o entendimento alcançados pelas duas Casas Legislativas, com o apoio e a participação do próprio governo.

A situação não deixa de ser inusitada, pois o entendimento é fruto de um consenso suprapartidário, onde desapareceram as clivagens partidárias, em nome da necessária modernização da legislação. As particularidades foram deixadas de lado em nome de um bem maior. Não se trata de opor agricultura/pecuária de um lado, e meio ambiente de outro. As próprias palavras são mal utilizadas, procurando obscurecer em vez de esclarecer um debate que se mostrou profícuo e extremamente importante para o futuro do País.

No entanto, há um ambientalismo radical que se recusa a qualquer composição e, mesmo, termina mostrando uma face autoritária. Poderíamos definir esse ambientalismo radical como um rescaldo de uma concepção rousseauísta, eivada de tinturas marxistas. Segundo tal concepção, a natureza seria uma espécie de reino idílico, que deveria servir de exemplo e, mesmo, de alternativa à moderna sociedade capitalista. Os “alimentos” seriam apenas “colhidos”. Haveria uma espécie de comunismo primitivo, onde não existiria propriedade privada, e os homens viveriam em harmonia entre si e a natureza.

Ainda segundo essa concepção, surge a ideia de indígenas e ribeirinhos que seriam os depositários da floresta que deveria ser mantida intacta, como se o Brasil já não tivesse, na Amazônia, mais de 80% de florestas nativas preservadas e, em todo o território nacional, 61%. Algum outro país ostenta esses índices?

O matiz marxista traduz-se também pela oposição mais feroz ao direito de propriedade e à segurança jurídica, como se estes devessem ser severamente restringidos ou, inclusive, em uma solução utópica, suprimidos.

Expressões ainda dessa postura se fazem presentes na contestação do agronegócio e, também, da política energética do atual governo, em especial a construção de hidrelétricas, tendo como símbolo mais eloquente toda a campanha contra a usina de Belo Monte. Afinal, a produção de energia hidrelétrica, ainda segundo essa concepção, nada mais seria do que perpetuação da moderna sociedade industrial e capitalista.

Evidentemente, nem é colocada a questão básica de como alimentar uma nação de milhões de habitantes e um planeta de bilhões, o que passa necessariamente pela produção de alimentos e pelo cultivo da terra em larga escala. Se as pessoas possuem energia em casa, isto não cai do céu. Nem os indígenas querem mais viver sem os confortos de uma vida moderna, que almejam como objetivo a ser atingido. Somente os ideólogos do ambientalismo radical defendem tal posição.

Neste sentido, convém distinguir entre desmatamento e cultivo da terra. O desmatamento com fins meramente predatórios, arbitrários, deve ser cuidadosamente diferenciado do cultivo da terra, da agricultura e da pecuária, mantendo, igualmente, uma postura de preservação ambiental. Hoje, por exemplo, na produção de florestas de eucaliptos, áreas expressivas são deixadas à reprodução de florestas nativas. Produção e conservação andam – e devem andar – de mãos juntas.

Os problemas de desmatamento da Amazônia, por sua vez, não são fruto da “avidez pelo lucro”, mas da falta pura e simples de Estado, que se traduz pela ausência de cartórios, de títulos confiáveis e legítimos de propriedade. Em uma terra de ninguém, proliferam a grilagem, a exploração predatória e a irresponsabilidade. Eis por que o processo de regularização fundiária em curso pode ser um poderoso instrumento de controle ambiental. Um produtor rural é responsável por sua propriedade e deve obrigatoriamente seguir a lei. Um grileiro, por sua vez, é meramente um predador, não sendo responsável por nada. Nem o Estado consegue responsabilizá-lo.

Ademais, não deixa de ser curioso que o MST, aliando-se aos ambientalistas radicais, por sua postura anticapitalista, seja, também, um dos maiores responsáveis pelo desmatamento da Amazônia, como já tem sido sobejamente noticiado. Vale aqui somente a postura ideológica, o discurso contra a economia de mercado.

Da mesma maneira, ONGS internacionais estão, agora, alardeando em Durban, na África do Sul, que o novo Código Florestal já está, aliás, antes de sua sanção presidencial, criando novos desmatamentos. Nada mais longe da verdade. O novo Código dificulta novos desmatamentos, estabelecendo como linha de corte as áreas consolidadas em junho de 2008. Qualquer novo desmatamento que não seguir as regras em vigor deverá ser severamente punido. Fingir nada saber é uma forma de embuste ideológico.

Por último, o ambientalismo radical nutre uma aversão pela democracia. Estão simplesmente advogando que a presidente da República vete artigos importantes do novo Código Florestal. Com isto, transmitem a mensagem de que não aceitam um longo trabalho da Câmara dos Deputados, do Senado e do Palácio do Planalto, visando a um entendimento conjunto. A opinião pública participou ativamente desse debate. Todas as partes se expressaram publicamente.

Enquanto esses ambientalistas reinavam no Ministério do Meio Ambiente e, também, na opinião pública, acostumaram-se, por demais, a atos administrativos para “regular” o meio ambiente e tudo fizeram, igualmente, para impedir o progresso científico graças a suas ações na CTNBio. Recusam-se ao diálogo, pois estão firmemente imbuídos de uma missão quase religiosa, como se exigissem simplesmente ser acatados e obedecidos. A democracia passa por debates, convencimentos e processos legislativos. É isto que está sendo negado.

Denis Lerrer Rosenfield é professor de filosofia na Universidade Federal do Rio Grande do Sul (UFRGS).

US will not air climate change episode of Frozen Planet (New Statesman)

Posted by Samira Shackle – 17 November 2011 13:38

BBC defends decision to give world TV channels the option of dropping the final episode of David Attenborough’s series.

The final episode of David Attenborough's Frozen Planet will not be aired in the US.The final episode of David Attenborough’s Frozen Planet will not be aired in the US. Photograph: Getty Images

An episode of David Attenborough’s Frozen Planet series that looks at climate change will not be aired in the US, where many are sceptical about global warming.

Seven episodes of the multi-million-pound nature documentary series will be aired in Britain. However, the series has been sold to 30 world TV networks as a package of only six episodes. These networks then have the option of buying the seventh “companion” episode — which explores the effect man is having on the natural world — as well as behind the scenes footage.

The six-episode series has been sold to 30 broadcasters, ten of which have declined to use the climate change episode, “On Thin Ice”, including the US.

In America, the series is being aired by the Discovery channel, which insists that the final episode has been dropped because of a “scheduling issue”.

Regardless of their reasoning, environmental campaigners have criticised the BBC’s decision to market the episode separately as “unhelpful”. And it has caused controversy across the board. The Telegraph‘s headline (“BBC drops Frozen Planet’s climate change episode to sell show better abroad”) sums up how the news has been received.

However, the BBC have defended the decision, claiming that it is more to do with a difference in style in this episode than its content. Caroline Torrance, BBC Worldwide’s Director of Programme Investment, wrote in a blog that the first six episodes “have a clear story arc charting a year in our polar regions”, adding:

Although it is filmed by the same team and to the same production standard, this programme is necessarily different in style.

Having a presenter in vision requires many broadcasters to have the programme dubbed, ultimately giving some audiences a very different experience.

Audiences are currently enjoying incredible footage of the natural world; it would be a shame for them to leave without a sense of the danger it faces.

UK trees’ fruit ripening ’18 days earlier’ (BBC)

15 November 2011 Last updated at03:14 GMT

By Mark KinverEnvironment reporter, BBC News

Rowan berries (Image: WTPL/Richard Becker)The exact cause for why the fruiting season has advanced so much remains unknown

Britain’s native trees are producing ripe fruit, on average, 18 days earlier than a decade ago, probably as a result of climatic shifts, a study reveals.

It shows that acorns are ripening 13 days earlier, while rowan berries are ready to eat nearly a month earlier.

Experts warn that one consequence could be that animals’ food reserves would become depleted earlier in the winter.

The findings were published byNature’s Calendar, a data collection network co-ordinated by the Woodland Trust.

“Some of the changes are really quite big and quite surprising,” explained Tim Sparks, the trust’s nature adviser.

“This caused me to go back and look at the data again to make sure it was valid because even I did not believe it initially.”

Prof Sparks said Nature’s Calendar, formerly known as the UK Phenology Network, was established in 1998 to collect spring-time information.

“But the gap in data was in the autumn So, since about 2000, the scheme has also been collecting data on things such as fruit ripening dates, leaf colour change and fall dates, and the last birds seen,” he told BBC News.

“We now have 10 years worth of data that can look at and identify changes.

“In terms of looking at the fruit-ripening dates and the thing that came out was that they all seem to have steadily advanced over the past decade.”

Disruption concerns

Prof Sparks, from Coventry University, observed: “Rowan was the big one as it seemed to have advanced by nearly a month over the course of a decade.”

He added that it was still uncertain what the ecological consequences of the advances would mean.

“Anything that changes out of synchronicity is likely to cause disruption,” he said.

“What the actual consequences will be is slightly harder to work out. In this particular case, if all of this fruit is ripe earlier, and if all the mammals and birds are eating it earlier, what are they going to be feeding on during the rest of the winter?

“In terms of feeding birds, you have big flocks of thrushes coming down from Scandinavia and feeding on berry crops in Britain, and they tend to do that after they have exhausted the supply of berries in Scandinavia.

“You get these periods when hedges are being stripped bare, but the birds are going to have to do that earlier because that is when the fruit is ripe.”

Although phenological records have shown that the arrival of spring is also advancing, Prof Sparks said it was “still a bit of a mystery” why the ripe-fruit dates had advanced over the past decade.

He suggested: “There is a very strong correlation between these ripening dates and April temperatures, and that might be a result of flowering dates – it might just be that warmer springs result in earlier flowering dates, and subsequently result in earlier ripening.

“But it might be a result of more sunshine; longer, warmer summers and therefore earlier ripening.

“So the exact mechanisms really are still a bit of a mystery. We know it is happening, but we are uncertain why.”

Nature’s Calendar is a web-based observations network and is a partnership between the Woodland Trust and the Centre for Ecology and Hydrology.

To date, it has more than 60,000 registered recorders across the UK that observe signs of seasonal changes in the natural environment.

The trust is calling on the public to plant a million native trees in gardens as part of its “Jubilee Woods” project.

A spokesman said that the scheme would increase the abundance of food sources for birds and animals in future years.

Desenvolvimento e destruição (Ciência Hoje)

O antropólogo Luiz Fernando Dias Duarte aborda na sua coluna de dezembro as contribuições críticas de uma antropologia voltada ao enfrentamento direto dos desafios que o projeto de desenvolvimento econômico apresenta para o planeta e as sociedades contemporâneas.

Por: Luiz Fernando Dias Duarte

Publicado em 02/12/2011 | Atualizado em 02/12/2011

Desenvolvimento e destruiçãoA locomotiva a vapor, ícone da Revolução Industrial, foi ao mesmo tempo um símbolo do progresso triunfante e um agourento fantasma a recobrir de cinza e fumaça os campos e as cidades. (foto: Jim Daly/ Sxc.hu)

Há poucas categorias tão onipresentes nas discussões atuais sobre a condição de nossas sociedades quanto a de ‘desenvolvimento’. Cadernos inteiros de nossos jornais dedicam-se regularmente aos desafios e dilemas que cercam o projeto do desenvolvimento econômico de nosso país ou de toda a humanidade.

De um modo geral, estamos informados sobre a permanente busca das políticas governamentais modernas de progresso material por meio da expansão das bases da atividade econômica, de sua circulação mercantil e de sua apropriação pelo consumo generalizado.

Mas sabemos provavelmente mais ainda sobre os riscos e ameaças que essa expansão vem acarretando para nossa população e para o planeta em geral. Nos últimos dias, quem não se assustou com o vazamento de petróleo na costa fluminense ou não se preocupou com a retomada das obras da hidrelétrica de Belo Monte no Rio Xingu e com a possibilidade de abertura do Parque Nacional da Serra da Canastra à exploração de diamantes?

Ainda aqui na Ciência Hoje On-line, meu colega Jean Remy Guimarães acaba de descrever com detalhes os desastres ambientais decorrentes da mineração desenfreada de ouro no Equador (Leia coluna Sobre ouro, ceviche e arroz).

A questão não é nova, porém. Desde o começo da Revolução Industrial contrapõem-se sistematicamente os desejos de uma constante e infinita melhoria das condições de reprodução econômica das populações e os alertas sobre a destruição física e a degradação humana acarretadas pelo industrialismo e pelas relações capitalistas de produção.

A imagem da locomotiva a vapor foi ao mesmo tempo um símbolo do progresso triunfante e um agourento fantasma a recobrir de cinza e fumaça os campos e as cidades. O próprio socialismo, crítico da desumanização proletária, não renegou o princípio do avanço ilimitado das forças produtivas e dá, ainda hoje, o aval à desastrosa modernização chinesa.

Mancha de óleo provocada pelo vazamento no poço da Chevron na Bacia de Campos, no norte fluminense. Ao mesmo tempo em que somos informados sobre a busca permanente das políticas governamentais de progresso material, sabemos dos riscos envolvidos, para a população e o planeta em geral. (foto: Agência Brasil)

Antropologia e desenvolvimento

Acaba de se realizar em Brasília a 2ª Conferência de Desenvolvimento (Code), organizada pelo Instituto de Pesquisa Econômica Aplicada (Ipea), com o propósito de “debater e problematizar as diversas formulações possíveis para conceitos, trajetórias, atores, instituições e políticas públicas para o desenvolvimento brasileiro”.

Diversas associações de ciências humanas juntaram-se a esse debate, tendo a Associação Brasileira de Antropologia organizado e participado de duas séries de mesas em que se assumiu o desafio do encontro.

Todos reconhecem a insanidade do sistema atual de exploração a qualquer custo dos recursos ambientais

Há duas vias possíveis para a discussão da relação entre desenvolvimento e antropologia.

A primeira segue o rumo da institucionalização crescente de uma ‘antropologia do desenvolvimento’, dedicada ao conhecimento das formas pelas quais se organiza esse campo, ou seja, as ações voltadas para o progresso material e a promoção social das populações humanas em situações desprivilegiadas ou vulneráveis em todo o planeta. Isso envolve particularmente o que se desenrola no plano internacional, associado à dinâmica da globalização.

A segunda via é a do reconhecimento e articulação de um vasto número de linhas de pesquisa antropológica que tem em comum abordar questões de reprodução, identidade e transformação social em contextos desprivilegiados, vulneráveis e subordinados a dinâmicas de grande escala, inclusive transnacionais.

No entanto, esses trabalhos não se voltam prioritariamente a uma problemática do ‘desenvolvimento’ em si. Constituem, assim, não uma especialização disciplinar, mas um foco, a que se pode chamar de ‘antropologia e desenvolvimento’.

No encontro de Brasília, antropólogos, sociólogos, economistas e cientistas políticos examinaram de diversos ângulos as formas contemporâneas do dilema do desenvolvimento.

“Todos reconhecem a insanidade do sistema atual de exploração a qualquer custo dos recursos ambientais e todos denunciam a violência com que os grandes projetos de desenvolvimento são implantados, em detrimento do interesse de amplas populações locais.”

Debate sobre Belo Monte no Congresso
Congressistas discutem com comunidades indígenas violações de direitos humanos na região onde funcionará a usina de Belo Monte, um dos grandes empreendimentos desenvolvimentistas do governo federal. (foto: Antonio Cruz/ ABr)

Desatino coletivo

Embora haja um grande ceticismo por parte desses atores em relação às possibilidades de plena assunção pelos governos atuais de uma nova visão de ‘desenvolvimento sustentável’, eles não pretendem esmorecer em sua ação combinada de estudos e intervenção pública, visando a conscientização e responsabilização pelo destino não apenas de nossa geração, mas de todo o planeta e, com ele, de toda a humanidade.

Essa verdadeira militância científica denuncia os procedimentos autoritários com que se afirmam os empreendimentos desenvolvimentistas e também os saberes que justificam tais políticas com argumentos naturalistas, tecnicistas, em que um abstrato ‘bem comum’ ocupa o lugar concreto do bem de todos e de cada um.

Luta por uma disposição democrática na condução dos projetos econômicos de grande escala, atenta ao que já se vem chamando de ‘justiça ambiental’ ou de ‘modernidades alternativas’.

É generalizada a consciência de que não se poderá mudar de um dia para o outro o paradigma do melhorismo iluminista, dessa aspiração de construção de um paraíso de consumo sobre a terra.

“Há conhecimento suficiente sobre a vida social, econômica e política de todo este mundo para deixar claro que o paradigma terá que ser desviado de um curso insano”

Há hoje, porém, conhecimento suficiente sobre a vida social, econômica e política de todo este mundo para deixar claro que o paradigma terá que ser modificado, nuançado, desviado de um curso insano.

A política da competição entre as nações, armada pela crescente interdependência econômica global, é por ora um estímulo ao desatino coletivo. A destruição se dá no Brasil, assim como no Equador, na China ou na África do Sul.

A antropologia se esforça para conhecer e dar a conhecer os infindáveis nódulos de tão grande trama e, nessa luta, não pode calar ao se deparar com os mil infernos localizados que essa inglória busca de gozo incendeia aqui e ali.

Mais do que o sentido, é o destino global do humano que está em jogo.

Luiz Fernando Dias Duarte
Museu Nacional
Universidade Federal do Rio de Janeiro

Parques eólicos valem uma Belo Monte (Valor Econômico)

JC e-mail 4397, de 02 de Dezembro de 2011.

Os investimentos em eólicas em todo o País vão somar R$ 30 bilhões até 2014 para que 280 parques sejam erguidos, com capacidade de gerar mais de 7,2 mil megawatts (MW) de energia – metade para consumo efetivo. São números comparáveis com os da hidrelétrica de Belo Monte, a usina que tem gerado críticas até de artistas globais.

O que não se pode comparar entre Belo Monte e eólicas é a ampla aceitação que os projetos de ventos ganharam entre ambientalistas, que acreditam ser uma das formas de geração de energia mais limpas do mundo. Nessa onda, tradicionais geradoras de energia hidrelétrica começaram a investir pesado nesse segmento para se tornarem “renováveis”.

Os dois casos mais marcantes neste ano foram da Renova, que ganhou um aporte de capital da Cemig, por meio da Light; e da CPFL Energia. Essa última investiu bilhões de reais em compra de ativos e também apostou em uma fusão com a Ersa, do banco Pátria, e criou a CPFL Renováveis. A empresa tem hoje em operação 210 MW de eólicas e constrói parques que vão somar 550 MW, a maior parte na cidade de Parazinho, ao norte de Natal, no Rio Grande do Norte.

Os ventos potiguares são tão promissores que até 2014 o Estado vai abrigar sozinho um terço de todos os investimentos do país para a construção de 83 parques com capacidade de gerar 2,3 mil MW. De acordo com o secretário de desenvolvimento do Estado, Benito Gama, para o próximo leilão de energia do governo federal, que acontece este mês, foram concedidas licenças ambientais para 62 novos parques na região. “A implantação das torres eólicas já gera em algumas cidades mais empregos que a própria prefeitura”, afirma o secretário estadual.

Em Parazinho, são ao todo 700 empregos diretos gerados pelas obras da CPFL. A empresa está colocando 98 torres nos parques Santa Clara e que tiveram a energia vendida no primeiro leilão do governo federal, em 2009. “Só para Santa Clara arrendamos 2,2 mil hectares de terras, de grandes fazendeiros”, conta o diretor de operações da CPFL Renováveis, João Martin.

As torres e aerogeradores da CPFL são fornecidos pela Wobben e fabricados dentro do próprio canteiro de obras da empresa. As torres são todas com acabamento de concreto, diferentemente daquelas que estão chegando à região de Caetité, na Bahia, para atender a Renova.

A GE é a principal fornecedora na Bahia. As torres são de aço e todas transportadas de Pernambuco até Caetité. A Renova, neste momento, está erguendo 180 torres na região, que vão gerar pouco menos de 300 MW. Mas o projeto total chegará a 1,1 mil MW, sendo que 400 MW são de energia que foi vendida para a Light. O vice-presidente de operações da Renova e um dos fundadores da empresa, Renato Amaral, diz que foi estratégico para a empresa fazer a parceria com a Light justamente para vender a energia no mercado livre. Os preços do mercado regulado caíram fortemente e a competição está cada vez mais dura, com cada vez mais grupos estrangeiros chegando ao Brasil. A eólica que no Proinfa, a preços sem correção de cinco anos atrás, foi vendida a mais de R$ 200 o MW, chegou a R$ 100 no último leilão, que aconteceu em meados deste ano.

Corporations spending billions to exert ‘undue influence’ to prevent global climate action: report (Canada.com)

BY MIKE DE SOUZA, POSTMEDIA NEWS NOVEMBER 23, 2011

Oilsands file photo
 Oilsands file photo. Photograph by: Bruce Edwards, The Journal, File, Edmonton Journal

A handful of multinational corporations are “exerting undue influence” on the political process in Canada, the U.S. and other key nations to delay international action on climate change, alleges a new report released Tuesday by Greenpeace International.

The report documents a series of alleged lobbying and marketing efforts led by major corporations and industry associations, representing oil and gas companies as well as other major sources of pollution in Canada, the U.S., Europe and South Africa, which is hosting an international climate-change summit that begins next Monday.

South of Canada’s borders, industry stakeholders are investing about $3.5 billion per year to lobby the U.S. government on a variety of issues, as well as financing American politicians who “deny” scientific evidence linking human activity to dangerous changes in the atmosphere that contribute to global warming, estimates the report, titled: Who’s holding us back? How carbon intensive industry is preventing effective climate legislation.

“Carbon-intensive corporations and their networks of trade associations are blocking policies that aim to transition our societies into green, sustainable, low risk economies,” said the report, authored by Greenpeace staff from around the world, based on national lobbying registries and other public records from government and industry.

“These polluting corporations often exert their influence behind the scenes, employing a variety of techniques, including using trade associations and think-tanks as front groups; confusing the public through climate denial or advertising campaigns; making corporate political donations; as well as making use of the ‘revolving door’ between public servants and carbon-intensive corporations.”

The report raises questions about activities of energy industry companies including Shell, Koch Industries and Eskom, as well as BASF — a chemical products company, BHP Billiton — a mining company, and ArcelorMittal, a steel company created from a merger that followed the takeover of Canadian-based Dofasco by Europe-based Arcelor.

Most nations at the upcoming international summit in Durban, South Africa, have publicly said they hope to extend targets to reduce pollution under the Kyoto Protocol, the world’s only legally-binding treaty on global warming. But Canada, along with Japan and Russia, has openly indicated that it plans to walk away from the agreement which set targets for developed nations between 2008 and 2012 as a first step toward stabilizing greenhouse gas emissions in the atmosphere.

“Canada goes to Durban with a number of countries sharing the same objectives and that is to put Kyoto behind us and to encourage all nations and all major emitting countries to embrace a new agreement to reduce greenhouse gas in a material way,” Environment Minister Peter Kent said Tuesday in the House of Commons in response to questions from NDP environment critic Megan Leslie.

Representatives of the Canadian Association of Petroleum Producers, one of the lobby groups singled out in the report, have explained it supports balanced climate and energy policies that allow for growth of all energy sources to meet rising demands in the decades to come. But meantime, the association says its member companies are already adapting to new policies and pollution taxes from jurisdictions such as Alberta and British Columbia, while investing in new technologies to prepare for stronger standards in the future.

Natural deposits in Western Canada, also known as the oilsands, are believed to contain one of the largest reserves of oil in the world, but they require large amounts of energy, land and water to extract the fuel from the ground, with an annual global warming footprint that has almost tripled since 1990. The annual greenhouse gas emissions from this sector are now greater than those of all cars on Canadian roads and almost as much as the pollution from all light-duty trucks or sport utility vehicles driven in Canada.

The Canadian lobby group has opposed policies in jurisdictions such as the U.S. and the European Union that would discourage consumption of fuel derived from the oilsands or other sources that have a heavier footprint than conventional sources of oil.

The report highlights say the federal and Alberta governments have also been partners in a taxpayer-funded “advocacy strategy” led by Canada’s Foreign Affairs Department to fight international climate-change policies and “promote the interests of oil companies.”

Prime Minister Stephen Harper’s government and its Liberal predecessors have repeatedly pledged to regulate pollution from the industry without following through on their commitments. Kent also promised to introduce a plan to tackle emissions from the oilsands sector this year, but later retreated on the commitment.

“The reason that Canada has actually made it in here (the report), is because the Harper government has acted with and on behalf of tarsands companies to undermine international action on climate change,” said Greenpeace Canada climate and energy campaigner Keith Stewart. “When we look at this globally, if we’re serious about avoiding climate catastrophe, we can’t afford to let the Harper government and the tarsands industry grow the markets of dirty oil at the expense of cleaner alternatives.”

The report highlighted a pattern of industry lobby groups and chambers of commerce running advertising campaigns against any proposals to tackle climate change by warning people in the general public that their respective countries were acting alone and would kill jobs by adopting measures to reduce pollution. It also noted that some companies, which claim to defend action on climate change, are actively supporting industry associations that are seeking to undermine progress on the issue.

The Greenpeace report also coincides with the mysterious release on Tuesday of emails from a British-based climate research unit that was at the heart of controversy prior to a 2009 climate change summit when the stolen correspondence was used by climate skeptics to allege an international conspiracy by scientists to mislead the planet about the consequences of rising greenhouse gas emissions.

A series of independent inquiries have dismissed the conspiracy theories and cleared the scientists involved of any wrongdoing, but those responsible for stealing the emails were never caught.

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