Arquivo mensal: julho 2012

Projeto proíbe uso de animais em pesquisas se houver sofrimento (Agência Câmara)

JC e-mail 4551, de 31 de Julho de 2012.

Está em análise na Câmara o Projeto de Lei 2905/11, do deputado Roberto De Lucena (PV-SP), que proíbe o uso de animais em pesquisas quando eles forem submetidos a algum tipo de sofrimento físico ou psicológico.

A proibição vale para estudos relacionados à produção de cosméticos, perfumes, produtos para higiene pessoal, limpeza doméstica, lavagem de roupas, de suprimentos de escritório, de protetores solares, além de vitaminas e suplementos.

Atualmente a Lei dos Crimes Ambientais (9.605/98), que define punições para quem praticar atividade lesiva ao meio ambiente, criminaliza apenas a realização de experiência dolorosa ou cruel em animal vivo, ainda que para fins didáticos ou científicos, quando existirem recursos alternativos.

Pelo projeto, quem não cumprir a determinação ficará sujeito às penalidades previstas na lei de crimes ambientais. No caso de provocar o sofrimento de animais durante pesquisa, a pessoa poderá pegar de três meses a um ano de prisão, além de ser multada.

Declaração Universal – O autor do projeto lembra que a Declaração Universal dos Direitos dos Animais, estabelecida pela Organização das Nações Unidas para a Educação, Ciência e a Cultura (Unesco) em 1978, prevê que experimentos que causem sofrimento físico ou psicológico violam os direitos dos animais e que métodos alternativos devem ser desenvolvidos e sistematicamente implementados.

“O ideal seria dispormos de técnicas alternativas ao uso de animais em toda atividade de ensino e pesquisa. A cura para muitas doenças depende de pesquisas médicas que utilizam animais e não podem ainda ser realizadas por métodos alternativos. Mas o que dizer, entretanto, de pesquisas relacionadas, por exemplo, à produção de cosméticos? Cosméticos não são produtos essenciais para a vida e a saúde humana. Não há, neste caso, nenhuma justificativa para tolerarmos o sofrimento de milhares de animais”, disse o parlamentar.

Tramitação – A proposição tramita em conjunto com o PL 4548/98 e outras oito propostas, que estão prontas para serem votadas em Plenário.

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Psychological Abuse and Youth Anxiety and Depression (Science Daily)

Psychological Abuse Puts Children at Risk

ScienceDaily (July 30, 2012) — Child abuse experts say psychological abuse can be as damaging to a young child’s physical, mental and emotional health as a slap, punch or kick.

While difficult to pinpoint, it may be the most challenging and prevalent form of child abuse and neglect, experts say in an American Academy of Pediatrics (AAP) position statement on psychological maltreatment in the August issue of the journal Pediatrics.

Psychological abuse includes acts such as belittling, denigrating, terrorizing, exploiting, emotional unresponsiveness, or corrupting a child to the point a child’s well-being is at risk, said Dr. Harriet MacMillan, a professor in the departments of psychiatry and behavioural neurosciences and pediatrics of McMaster University’s Michael G. DeGroote School of Medicine and the Offord Centre for Child Studies. One of three authors of the position statement, she holds the David R. (Dan) Offord Chair in Child Studies at McMaster.

“We are talking about extremes and the likelihood of harm, or risk of harm, resulting from the kinds of behavior that make a child feel worthless, unloved or unwanted,” she said, giving the example of a mother leaving her infant alone in a crib all day or a father involving his teenager in his drug habit.

A parent raising their voice to a strident pitch after asking a child for the eighth time to put on their running shoes is not psychological abuse, MacMillan said. “But, yelling at a child every day and giving the message that the child is a terrible person, and that the parent regrets bringing the child into this world, is an example of a potentially very harmful form of interaction.”

Psychological abuse was described in the scientific literature more than 25 years ago, but it has been under-recognized and under-reported, MacMillan said, adding that its effects “can be as harmful as other types of maltreatment.”

The report says that because psychological maltreatment interferes with a child’s development path, the abuse has been linked with disorders of attachment, developmental and educational problems, socialization problems and disruptive behaviour. “The effects of psychological maltreatment during the first three years of life can be particularly profound.”

This form of mistreatment can occur in many types of families, but is more common in homes with multiple stresses, including family conflict, mental health issues, physical violence, depression or substance abuse.

Although there are few studies reporting the prevalence of psychological abuse, the position statement says large population-based, self-report studies in Britain and the United States found approximately eight-to-nine per cent of women and four per cent of men reported exposure to severe psychological abuse during childhood.

The statement says pediatricians need to be alert to the possibility of psychological abuse even though there is little evidence on potential strategies that might help. It suggests collaboration among pediatric, psychiatric and child protective service professionals is essential for helping the child at risk.

Funders for the paper’s development included the Family Violence Prevention Unit of the Public Health Agency of Canada.

Along with MacMillan, the statement was prepared by Indiana pediatrician Dr. Roberta Hibbard, an expert on child abuse and neglect; Jane Barlow, professor of Public Health in the Early Years at the University of Warwick; as well as the Committee on Child Abuse and Neglect and the American Academy of Child and Adolescent Psychiatry, Child Maltreatment and Violence Committee.

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Emotion Detectives Uncover New Ways to Fight-Off Youth Anxiety and Depression

ScienceDaily (July 30, 2012) — Emotional problems in childhood are common. Approximately 8 to 22 percent of children suffer from anxiety, often combined with other conditions such as depression. However, most existing therapies are not designed to treat coexisting psychological problems and are therefore not very successful in helping children with complex emotional issues.

To develop a more effective treatment for co-occurring youth anxiety and depression, University of Miami psychologist Jill Ehrenreich-May and her collaborator Emily L. Bilek analyzed the efficacy and feasibility of a novel intervention created by the researchers, called Emotion Detectives Treatment Protocol (EDTP). Preliminary findings show a significant reduction in the severity of anxiety and depression after treatment, as reported by the children and their parents.

“We are very excited about the potential of EDTP,” says Ehrenreich-May, assistant professor of psychology in the College of Arts and Sciences at UM and principal investigator of the study. “Not only could the protocol better address the needs of youth with commonly co-occurring disorders and symptoms, it may also provide additional benefits to mental health professionals,” she says. “EDTP offers a more unified approach to treatment that, we hope, will allow for an efficient and cost-effective treatment option for clinicians and clients alike.”

Emotion Detectives Treatment Program is an adaptation of two treatment protocols developed for adults and adolescents, the Unified Protocols. The program implements age-appropriate techniques that deliver education about emotions and how to manage them, strategies for evaluating situations, problem-solving skills, behavior activation (a technique to reduce depression), and parent training.

In the study, 22 children ages 7 to 12 with a principal diagnosis of anxiety disorder and secondary issues of depression participated in a 15-session weekly group therapy of EDTP. Among participants who completed the protocol (18 out of 22), 14 no longer met criteria for anxiety disorder at post-treatment. Additionally, among participants who were assigned a depressive disorder before treatment (5 out of 22), only one participant continued to meet such criteria at post-treatment.

Unlike results from previous studies, the presence of depressive symptoms did not predict poorer treatment response. The results also show a high percentage of attendance. The findings imply that EDTP may offer a better treatment option for children experiencing anxiety and depression.

“Previous research has shown that depressive symptoms tend to weaken treatment response for anxiety disorders. We were hopeful that a broader, more generalized approach would better address this common co-occurrence,” says Bilek, doctoral candidate in clinical psychology at UM and co-author of the study. “We were not surprised to find that the EDTP had equivalent outcomes for individuals with and without elevated depressive symptoms, but we were certainly pleased to find that this protocol may address this important issue.”

The study, titled “The Development of a Transdiagnostic, Cognitive Behavioral Group Intervention for Childhood Anxiety Disorders and Co-Occurring Depression Symptoms,” is published online ahead of print in the journal Cognitive and Behavioral Practice. The next step is for the team to conduct a randomized controlled trial comparing the EDTP to another group treatment protocol for anxiety disorder.

Mário Scheffer: “Vivemos uma crise sem precedentes na resposta à epidemia de HIV/Aids” (viomundo.com.br)

31 de julho de 2012

por Conceição Lemes

Mário Scheffer: “A condução é conservadora, defasada. A criatividade, a ousadia e o diálogo permanente com a sociedade civil  cederam lugar à arrogância”

Terminou nesta sexta-feira, em Washington, Estados Unidos, a 19ª Conferência Internacional sobre Aids. O Programa Nacional de DST/Aids, que até então era festejado e apontado como modelo para o mundo, sofreu críticas de especialistas durante toda a semana.

“A história de sucesso do programa brasileiro de aids entrou em declínio por fatores como a saída de recursos internacionais e o enfraquecimento da relação entre o governo e a sociedade civil”, avalia Eduardo Gomez, pesquisador da Universidade Rutgers de Camden, em Nova Jersey, EUA. “Historicamente, o programa brasileiro de aids tinha uma conexão forte com as ONGs, mas agora elas estão sem recursos e sem motivação. O governo precisa delas para conscientizar as populações difíceis de atingir.”

“O aumento da pressão de grupos religiosos e a redução das campanhas de prevenção junto às populações de maior risco são a maior ameaça ao programa brasileiro anti-aids”, pondera Massimo Ghidinelli, coordenador de Aids/HIV da Organização Panamericana da Saúde (OPAS). “Parece que, nos últimos anos, os grupos religiosos ficaram mais fortes e há uma menor intensidade na maneira pela qual o programa lida com questões de homofobia e sexualidade.”

Ontem, quinta-feira 26, ativistas brasileiros presentes à 19ª Conferência Internacional de Aids, em Washington, protestaram em frente ao estande do Ministério da Saúde contra o que definem como “retrocesso na resposta contra a epidemia”. O objetivo, segundo eles, foi mostrar ao mundo que o País “não é mais o mesmo” e “vive do sucesso do passado” no enfrentamento da doença.

“Até agora, as críticas eram principalmente de ONGs e ativistas brasileiros. Agora, são de especialistas estrangeiros renomados”, observa Mário Scheffer, presidente do Grupo Pela Vidda-SP. “O programa brasileiro de aids parou no tempo e não é mais motivo de orgulho nacional. Tivemos uma sucessão de perdas acumuladas. Vivemos uma crise sem precedentes na resposta à epidemia de HIV/aids.”

Ativista há mais de 20 anos e também professor do Departamento de Medicina Preventiva da Faculdade de Medicina da USP, Mário acompanha a epidemia de HIV/Aids desde o seu início nos anos 80. Além do olhar afiado e da expertise em saúde pública, ele conhece bem toda a trajetória do Programa Nacional de DST/Aids. Daí esta nossa entrevista:

Viomundo – Começou no domingo (22) e terminou hoje (27) em Washington a 19ª Conferência Internacional sobre Aids. No decorrer da semana, foram feitas várias críticas ao momento atual do programa brasileiro de aids. Você concorda com elas?

Mário Scheffer – Com certeza. Até agora, as críticas eram principalmente de ONGs brasileiras. Agora, são de especialistas estrangeiros renomados. Elas são a prova maior de que o programa brasileiro não é mais a principal referência internacional, perdemos a liderança e o ineditismo, não ousamos mais nas respostas excepcionais que marcaram nossa história de combate à aids.

Viomundo – As ONGs de aids sempre tiveram boa interlocução com o Ministério da Saúde. O que aconteceu?

Mário Scheffer — As ONGs e os ativistas pioneiros que são obviamente mais críticos não são mais ouvidos. O governo atualmente elege os interlocutores que lhes são mais convenientes e deslegitima muitos daqueles que deram contribuições históricas.

Sinal de que as coisas não vão nada bem por aqui é que tanto a crítica ao programa quanto o reconhecimento às ONGs e aos ativistas brasileiros têm que vir de fora.

Aliás, o presidente do Banco Mundial, Jim Yong Kim, em seu discurso na abertura da Conferência Internacional de Aids, domingo passado em Washington, fez um vigoroso elogio aos ativistas e citou especificamente as ONGs brasileiras. Disse que se hoje é possível falar em controle da epidemia e vislumbrar o seu fim, isso se deve fundamentalmente às ações desses ativistas.

Viomundo –  ONGs de aids estão fechando as portas no Brasil. Por quê?

Mário Scheffer – Vários motivos. Crise de pessoal, financeira, de sustentabilidade, não têm sede física, não têm dinheiro para pagar aluguel e telefone, têm que compor diretorias com apenas três pessoas  porque não há mais gente disponível. Também não conseguem mais montar  equipes para executar projetos, para chegar até as populações vulneráveis, o que só as ONGs são capazes de fazer.

Em outras palavras: algumas ONGs estão fechando as portas, como você disse. Mas está havendo também retração das atividades de todas elas.

Viomundo – Mas as críticas não se devem apenas à crise financeira e de pessoal das ONGs de aids?

Mário Scheffer – Essa é apenas uma das pontas da crise sem precedentes da resposta brasileira à epidemia, que também perdeu tecnicamente. Além disso, não há sensibilidade nem determinação do governo para perceber e para contribuir com a superação da crise das ONGs. Pelo contrário. Atualmente há uma crise política de relacionamento e mesmo de desprezo pela história das ONGs. O governo federal tem feito a opção — e isso não é só na área de aids — pela relação paroquial com a sociedade civil, uma política de cooptação e quebra-galho. Não ha mais crítica nem debate qualificado de ideias. Tivemos uma sucessão de perdas acumuladas.

Viomundo – Quais?

Mário Scheffer – Primeiro, perdemos a força do trabalho voluntário por meio do qual as pessoas participavam de nossas ONGs, exprimiam sua solidariedade, doavam tempo, trabalho e talento para a luta contra a aids. Não é mais uma causa mobilizadora e isso tem a ver com a imagem trabalhada pelo governo de que temos o melhor programa do mundo e que por aqui está tudo resolvido.

Segundo, com a ascensão das ONGs picaretas e bandidas, criadas para alimentar a corrupção em vários ministérios, cresceu o preconceito e foram impostas mais barreiras para as organizações sérias, que já tinham dificuldade em acessar recursos públicos.

Desde que realizado com critério, transparência, concorrência pública e rigorosa prestação de contas, as ONGs deveriam ter o direito de acessar fundos públicos para exercer o controle, a fiscalização e a participação nas políticas públicas, como acontece em várias democracias.

Terceiro, diante da imagem de que o Brasil hoje é um país rico e resolveu o problema da aids (o que não é verdade), acabou o apoio internacional às ONGs brasileiras de aids.

Resultado: sem ajuda de comunidades e empresas e com uma causa que não toca mais o coração de doadores e voluntários, passamos a viver a dificuldade crescente de assegurar recursos institucionais para a manutenção das ONGs. Com isso, arrefeceu o nosso ativismo e controle sobre as políticas públicas.

Viomundo – E os financiamentos governamentais vinculados a projetos?

Mário Scheffer – Eles fazem parte de um modelo esgotado em que as ONGs de aids foram reduzidas a mão de obra barata para prestação de serviços que o Ministério da Saúde e secretarias estaduais e municipais de saúde não conseguem realizar. Não bastasse isso, muitas vezes estados e municípios não repassam esse recursos às ONGs e quando o fazem, não há continuidade nem avaliação da eficácia das ações financiadas.

Viomundo – Um pouco atrás você falou que o programa brasileiro de aids perdeu tecnicamente. Em que medida? 

Mário Scheffer — Não houve renovação nem atualização dos quadros técnicos. Os desafios hoje são outros, mas a condução é conservadora, defasada. A criatividade, a ousadia e o diálogo permanente com a sociedade civil  cederam lugar à arrogância. Sem a força e a autonomia de outrora, os programas de aids —  o nacional e vários estaduais e municipais — estão isolados e enfraquecidos politicamente dentro dos governos.

Em São Paulo, por exemplo, muitos serviços municipais de aids estão sem médicos,   os estaduais, superlotados, sendo privatizados, fechando leitos, e os programas de aids sem nenhuma governabilidade sobre isso.

Já o programa nacional nem sequer dá mais as fichas sobre a produção nacional de antirretrovirais genéricos. Hoje é um processo sem transparência. O Ministério da Saúde não dá um passo sem o amém da Casa Civil e dos fundamentalistas religiosos que integram a base governista, o que emperra programas de prevenção de aids.

Viomundo – O que ONGs e ativistas da área de aids querem?

Mário Scheffer — Queremos ser respeitados e ouvidos mas em novos patamares de relacionamento. Ninguém desistiu da luta. Nossas ONGs querem continuar atuando nas diversas frentes, na prevenção, na assistência das casas de apoio, nas assessorias jurídicas, na defesa dos direitos das pessoas que vivem com HIV. Queremos continuar fazendo o mesmo ativismo que nos levou a conquistar o acesso universal aos medicamentos, derrubar patentes, lutar contra a exclusão de coberturas pelos planos de saúde privados, acessar os vulneráveis e alçá-los à condição de cidadãos.

O mesmo ativismo que nos leva a apontar que, diferentemente do que dizem, o acesso aos antirretrovirais no Brasil não é universal, pois o diagnóstico tardio é altíssimo e ainda existem desabastecimentos ocasionais. Que nos leva a dizer que não existe política de prevenção adequada a um perfil de epidemia concentrada em certas populações, como os homossexuais, atualmente os maiores negligenciados de prevenção em aids no Brasil.

Hoje estão ameaçados princípios essenciais que forjaram o combate à aids no Brasil, que um dia chegou a quebrar barreiras e tabus. Essa ousadia necessária deu lugar a um programa sem vida, covarde, que promove autocensura, se alinha com forças retrógradas, como no caso recente da campanha dirigida aos gays.

Um programa que se debruça sobre glórias do passado e exibe uma real incapacidade , lentidão e perda da capacidade técnica e política . Não tem conseguido dar respostas à altura das novas dinâmicas e desafios da epidemia e a comunidade internacional passou a perceber isso.

Neste momento de grandes mudanças, com esperança concreta da cura e controle da aids, novas armas para prevenção, necessidade de ampliarmos a oferta de testagem e tratamento a todos os infectados, o Brasil está paralisado, com seus indicadores de mortalidade e de novas infecções pelo HIV estacionados. O programa brasileiro de aids parou no tempo e não é mais motivo de orgulho nacional.

Modern culture emerged in Africa 20,000 years earlier than thought (L.A.Times)

By Thomas H. Maugh II

July 30, 2012, 1:54 p.m.

Border Cave artifactsObjects found in the archaeological site called Border Cave include a) a wooden digging stick; b) a wooden poison applicator; c) a bone arrow point decorated with a spiral incision filled with red pigment; d) a bone object with four sets of notches; e) a lump of beeswax; and f) ostrich eggshell beads and marine shell beads used as personal ornaments. (Francesco d’Errico and Lucinda Backwell/ July 30, 2012)
Modern culture emerged in southern Africa at least 44,000 years ago, more than 20,000 years earlier than anthropologists had previously believed, researchers reported Monday.

That blossoming of technology and art occurred at roughly the same time that modern humans were migrating fromAfrica to Europe, where they soon displaced Neanderthals. Many of the characteristics of the ancient culture identified by anthropologists are still present in hunter-gatherer cultures of Africa today, such as the San culture of southern Africa, the researchers said.

The new evidence was provided by an international team of researchers excavating at an archaeological site called Border Cave in the foothills of the Lebombo Mountains on the border of KwaZulu-Natal in South Africa and Swaziland. The cave shows evidence of occupation by human ancestors going back more than 200,000 years, but the team reported in two papers in the Proceedings of the National Academy of Sciences that they were able to accurately date their discoveries to 42,000 to 44,000 years ago, a period known as the Later Stone Age or the Upper Paleolithic Period in Europe.

Among the organic — and thus datable — artifacts the team found in the cave were ostrich eggshell beads, thin bone arrowhead points, wooden digging sticks, a gummy substance called pitch that was used to attach bone and stone blades to wooden shafts, a lump of beeswax likely used for the same purpose, worked pig tusks that were probably use for planing wood, and notched bones used for counting.

“They adorned themselves with ostrich egg and marine shell beads, and notched bones for notational purposes,” said paleoanthropologist Lucinda Blackwell of the University of Witwatersrand in South Africa, a member of the team. “They fashioned fine bone points for use as awls and poisoned arrowheads. One point is decorated with a spiral groove filled with red ochre, which closely parallels similar marks that San make to identify their arrowheads when hunting.”

The very thin bone points are “very good evidence” for the use of bows and arrows, said co-author Paola Villa, a curator at the University of Colorado Museum of Natural History. Some of the bone points were apparently coated with ricinoleic acid, a poison made from the castor bean. “Such bone points could have penetrated thick hides, but the lack of ‘knock-down’ power means the use of poison probably was a requirement for successful kills,” she said.

The discovery also represents the first time pitch-making has been documented in South Africa, Villa said. The process requires burning peeled bark in the absence of air. The Stone Age residents probably dug holes in the ground, inserted the bark, lit it on fire, and covered the holes with stones, she said.

Otávio Velho defende questionamento do eurocentrismo que marca o pensamento brasileiro (Jornal da Ciência)

Clarissa Vasconcellos – JC e-mail 4550, de 30 de Julho de 2012

Ele cita ideias de Tim Ingold, Aníbal Quijano e Ashis Nandy e aborda novas tendências vistas a partir da antropologia,em conferência realizada no último dia da 64ª Reunião Anual da SBPC.

Uma palestra com cara de aula magna, proferida pelo antropólogo Otávio Velho, foi um dos destaques do último dia da 64ª Reunião Anual da Sociedade Brasileira para o Progresso da Ciência (SBPC), que terminou na sexta-feira (27) em São Luís. Palestrante que se poderia chamar de ‘hors concours’ (se houvesse alguma classificação entre o time de conferencistas), Velho apresentou a mesa ‘Contradição ou complementariedade: novas tendências do pensamento vistas a partir da antropologia’.

Eurocentrismo, descolonização, abertura. Essas foram algumas das palavras chave usadas pelo antropólogo para questionar o pensamento social vigente no País, que ainda vira as costas para o que está acontecendo no campo social e científico de nações do hemisfério Sul.

Velho começou afirmando que a antropologia realizada no Brasil peca por uma “escolarização excessiva, uma tendência repetitiva e talvez uma falta de atenção à pesquisa de campo”. “É preciso tentar abrir horizontes, a pesquisa tem que ser o cerne da atividade”, opina.

Duas tendências – Contudo, a palestra foi estruturada em torno de duas tendências de linhas diferentes da antropologia. A primeira vem sendo redescoberta na figura de Gregory Bateson, antropólogo que atuou entre os anos 1930 e 1960 e apontou em direção à interdisciplinaridade, flertando até com a biologia. Velho se centrou em um dos prolongamentos de sua linha, estabelecido por Tim Ingold.

Ele detalha que, para Bateson, o foco era o agente social, basicamente os indivíduos em comunicação e interação. Ingold desloca esse foco para o campo como um todo, “o agente da vida” e não os individuais. “Isso deixa implícita uma crítica à ideologia individualista que permeia nosso inconsciente teórico; o foco é o sistema como um todo. Passa a ser importante a ideia de movimento e nele a grande unidade da vida entendida em sentido mais holístico e global”, detalha.

A segunda tendência é a crítica ao eurocentrismo, que se pode dar em diversos planos. “Estamos mais apegados a essas referências do que os próprios pesquisadores do primeiro mundo. Esse deslocamento do eurocentrismo funciona de modo quase análogo a uma mudança de paradigma”, afirma, propondo a releitura e contextualização dos pensadores e a abertura a outros. “Referimo-nos a autores europeus e americanos e não conhecemos a produção latino-americana”, pontua, citando o sociólogo peruano Aníbal Quijano.

Diferenças – Ele atenta para o abuso da utilização da ideia de diferença e diversidade, ênfases empregadas comumente na antropologia. E lembra que a disciplina “tem origem no colonialismo europeu” e a que a diferença, entre outras coisas, era usada para “mostrar que outros povos eram incapazes de fazer avanços tecnológicos”.

“Como a América Latina se tornou independente há algum tempo, antes de países da África e Ásia, o colonialismo nos parece algo distante, que nossos quadros de diferenças não contemplam”, sublinha, ressaltando que mesmo no marxismo é possível encontrar um eurocentrismo forte. “Ele quase sugere que o colonizador é uma agente de progresso”, exemplifica.

Velho insiste em retomar a questão como algo que não pertence ao passado, já que tem prolongamentos, e cita outra vez Quijano, que fala do conceito de ‘colonialidade’ para se referir a algo que vai além do fenômeno histórico e se prolonga. “Como acontece nesse certo mimetismo nosso, o eurocentrismo dos intelectuais”, completa. Outro exemplo é a ideia eurocêntrica de dividir o mundo entre povos “com ou sem história”. Ele lamenta que no Brasil ainda seja muito incipiente o estudo do território antes de 1500.

No entanto, relembra que alguns movimentos importantes estão sendo feitos no âmbito da antropologia da América Latina, como as reuniões regionais do Mercosul. Porém, ainda falta intensificar o intercâmbio Sul-Sul. “Estamos mandando bolsistas do Ciências sem Fronteiras para a Índia?”, indaga, apontando a influência eurocêntrica também no desenvolvimento científico técnico.

Novos eixos – Velho pontua que a Índia é um dos lugares onde a discussão sobre as críticas ao eurocentrismo tem avançado mais, destacando o nome de Ashis Nandy. E vai mais longe, afirmando que tampouco é salutar distinguir do contexto mundial as chamadas “populações tradicionais”, termo frequente quando se quer marcar as diferenças regionais.

“A diferença é muito importante, mas a ênfase não deveria estar no conflito, que pode ser paralisante para o movimento”, opina. E ressalta a necessidade de não “hegemonizar”. “Os indianos falam de dominação sem hegemonia, para marcar a força dessas tradições que não são necessariamente hegemonizadas pelo colonizador”, exemplifica.

Ele atenta para a ideia de “acentuar novos eixos e novas articulações”, que “não signifiquem um relativismo cultural exacerbado”. E propõe construir universos a partir de novas perspectivas, que “tampouco se pretendem absolutas ou dominantes”, sem excluir outras possibilidades. “Existe outro Ocidente. Temos que estar abertos a encontros inesperados”, exemplifica.

Velho acredita que o protagonismo econômico de países como os do Bric, impulsionado pela crise na Europa, não levará imediatamente a um protagonismo “do pensamento” também. Ele chama a atenção para o risco de “mimetização” das ideias e que os países emergentes não podem cair na tentação de se transformar em “novos etnocêntricos”. E cita Nandy, que afirma que o antropologismo “não é a cura para o etnocentrismo”, mas sim ajuda a “pluralizar”.

The Conversion of a Climate-Change Skeptic (N.Y.Times)

OP-ED CONTRIBUTOR

By RICHARD A. MULLER

Published: July 28, 2012

Berkeley, Calif.

CALL me a converted skeptic. Three years ago I identified problems in previous climate studies that, in my mind, threw doubt on the very existence of global warming. Last year, following an intensive research effort involving a dozen scientists, I concluded that global warming was real and that the prior estimates of the rate of warming were correct. I’m now going a step further: Humans are almost entirely the cause.

My total turnaround, in such a short time, is the result of careful and objective analysis by the Berkeley Earth Surface Temperature project, which I founded with my daughter Elizabeth. Our results show that the average temperature of the earth’s land has risen by two and a half degrees Fahrenheit over the past 250 years, including an increase of one and a half degrees over the most recent 50 years. Moreover, it appears likely that essentially all of this increase results from the human emission of greenhouse gases.

These findings are stronger than those of the Intergovernmental Panel on Climate Change, the United Nations group that defines the scientific and diplomatic consensus on global warming. In its 2007 report, the I.P.C.C. concluded only that most of the warming of the prior 50 years could be attributed to humans. It was possible, according to the I.P.C.C. consensus statement, that the warming before 1956 could be because of changes in solar activity, and that even a substantial part of the more recent warming could be natural.

Our Berkeley Earth approach used sophisticated statistical methods developed largely by our lead scientist, Robert Rohde, which allowed us to determine earth land temperature much further back in time. We carefully studied issues raised by skeptics: biases from urban heating (we duplicated our results using rural data alone), from data selection (prior groups selected fewer than 20 percent of the available temperature stations; we used virtually 100 percent), from poor station quality (we separately analyzed good stations and poor ones) and from human intervention and data adjustment (our work is completely automated and hands-off). In our papers we demonstrate that none of these potentially troublesome effects unduly biased our conclusions.

The historic temperature pattern we observed has abrupt dips that match the emissions of known explosive volcanic eruptions; the particulates from such events reflect sunlight, make for beautiful sunsets and cool the earth’s surface for a few years. There are small, rapid variations attributable to El Niño and other ocean currents such as the Gulf Stream; because of such oscillations, the “flattening” of the recent temperature rise that some people claim is not, in our view, statistically significant. What has caused the gradual but systematic rise of two and a half degrees? We tried fitting the shape to simple math functions (exponentials, polynomials), to solar activity and even to rising functions like world population. By far the best match was to the record of atmospheric carbon dioxide, measured from atmospheric samples and air trapped in polar ice.

Just as important, our record is long enough that we could search for the fingerprint of solar variability, based on the historical record of sunspots. That fingerprint is absent. Although the I.P.C.C. allowed for the possibility that variations in sunlight could have ended the “Little Ice Age,” a period of cooling from the 14th century to about 1850, our data argues strongly that the temperature rise of the past 250 years cannot be attributed to solar changes. This conclusion is, in retrospect, not too surprising; we’ve learned from satellite measurements that solar activity changes the brightness of the sun very little.

How definite is the attribution to humans? The carbon dioxide curve gives a better match than anything else we’ve tried. Its magnitude is consistent with the calculated greenhouse effect — extra warming from trapped heat radiation. These facts don’t prove causality and they shouldn’t end skepticism, but they raise the bar: to be considered seriously, an alternative explanation must match the data at least as well as carbon dioxide does. Adding methane, a second greenhouse gas, to our analysis doesn’t change the results. Moreover, our analysis does not depend on large, complex global climate models, the huge computer programs that are notorious for their hidden assumptions and adjustable parameters. Our result is based simply on the close agreement between the shape of the observed temperature rise and the known greenhouse gas increase.

It’s a scientist’s duty to be properly skeptical. I still find that much, if not most, of what is attributed to climate change is speculative, exaggerated or just plain wrong. I’ve analyzed some of the most alarmist claims, and my skepticism about them hasn’t changed.

Hurricane Katrina cannot be attributed to global warming. The number of hurricanes hitting the United States has been going down, not up; likewise for intense tornadoes. Polar bears aren’t dying from receding ice, and the Himalayan glaciers aren’t going to melt by 2035. And it’s possible that we are currently no warmer than we were a thousand years ago, during the “Medieval Warm Period” or “Medieval Optimum,” an interval of warm conditions known from historical records and indirect evidence like tree rings. And the recent warm spell in the United States happens to be more than offset by cooling elsewhere in the world, so its link to “global” warming is weaker than tenuous.

The careful analysis by our team is laid out in five scientific papers now online atBerkeleyEarth.org. That site also shows our chart of temperature from 1753 to the present, with its clear fingerprint of volcanoes and carbon dioxide, but containing no component that matches solar activity. Four of our papers have undergone extensive scrutiny by the scientific community, and the newest, a paper with the analysis of the human component, is now posted, along with the data and computer programs used. Such transparency is the heart of the scientific method; if you find our conclusions implausible, tell us of any errors of data or analysis.

What about the future? As carbon dioxide emissions increase, the temperature should continue to rise. I expect the rate of warming to proceed at a steady pace, about one and a half degrees over land in the next 50 years, less if the oceans are included. But if China continues its rapid economic growth (it has averaged 10 percent per year over the last 20 years) and its vast use of coal (it typically adds one new gigawatt per month), then that same warming could take place in less than 20 years.

Science is that narrow realm of knowledge that, in principle, is universally accepted. I embarked on this analysis to answer questions that, to my mind, had not been answered. I hope that the Berkeley Earth analysis will help settle the scientific debate regarding global warming and its human causes. Then comes the difficult part: agreeing across the political and diplomatic spectrum about what can and should be done.

Richard A. Muller, a professor of physics at the University of California, Berkeley, and a former MacArthur Foundation fellow, is the author, most recently, of “Energy for Future Presidents: The Science Behind the Headlines.”

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Climate change study forces sceptical scientists to change minds (The Guardian)

Earth’s land shown to have warmed by 1.5C over past 250 years, with humans being almost entirely responsible

Leo Hickman
guardian.co.uk, Sunday 29 July 2012 14.03 BST

Prof Richard MullerProf Richard Muller considers himself a converted sceptic following the study’s surprise results. Photograph: Dan Tuffs for the Guardian

The Earth’s land has warmed by 1.5C over the past 250 years and “humans are almost entirely the cause”, according to a scientific study set up to address climate change sceptics’ concerns about whether human-induced global warming is occurring.

Prof Richard Muller, a physicist and climate change sceptic who founded the Berkeley Earth Surface Temperature (Best) project, said he was surprised by the findings. “We were not expecting this, but as scientists, it is our duty to let the evidence change our minds.” He added that he now considers himself a “converted sceptic” and his views had undergone a “total turnaround” in a short space of time.

“Our results show that the average temperature of the Earth’s land has risen by 2.5F over the past 250 years, including an increase of 1.5 degrees over the most recent 50 years. Moreover, it appears likely that essentially all of this increase results from the human emission of greenhouse gases,” Muller wrote in an opinion piece for the New York Times.

Can scientists in California end the war on climate change?
Study finds no grounds for climate sceptics’ concerns
Video: Berkeley Earth tracks climate change
Are climate sceptics more likely to be conspiracy theorists?

The team of scientists based at the University of California, Berkeley, gathered and merged a collection of 14.4m land temperature observations from 44,455 sites across the world dating back to 1753. Previous data sets created by Nasa, the US National Oceanic and Atmospheric Administration, and the Met Office and the University of East Anglia’s climate research unit only went back to the mid-1800s and used a fifth as many weather station records.

The funding for the project included $150,000 from the Charles G Koch Charitable Foundation, set up by the billionaire US coal magnate and key backer of the climate-sceptic Heartland Institute thinktank. The research also received $100,000 from the Fund for Innovative Climate and Energy Research, which was created by Bill Gates.

Unlike previous efforts, the temperature data from various sources was not homogenised by hand – a key criticism by climate sceptics. Instead, the statistical analysis was “completely automated to reduce human bias”. The Best team concluded that, despite their deeper analysis, their own findings closely matched the previous temperature reconstructions, “but with reduced uncertainty”.

Last October, the Best team published results that showed the average global land temperature has risen by about 1C since the mid-1950s. But the team did not look for possible fingerprints to explain this warming. The latest data analysis reached much further back in time but, crucially, also searched for the most likely cause of the rise by plotting the upward temperature curve against suspected “forcings”. It analysed the warming impact of solar activity – a popular theory among climate sceptics – but found that, over the past 250 years, the contribution of the sun has been “consistent with zero”. Volcanic eruptions were found to have caused short dips in the temperature rise in the period 1750–1850, but “only weak analogues” in the 20th century.

“Much to my surprise, by far the best match came to the record of atmospheric carbon dioxide, measured from atmospheric samples and air trapped in polar ice,” said Muller. “While this doesn’t prove that global warming is caused by human greenhouse gases, it is currently the best explanation we have found, and sets the bar for alternative explanations.”

Muller said his team’s findings went further and were stronger than the latest report published by the Intergovernmental Panel on ClimateChange.

In an unconventional move aimed at appeasing climate sceptics by allowing “full transparency”, the results have been publicly released before being peer reviewed by the Journal of Geophysical Research. All the data and analysis is now available to be freely scrutinised at the Bestwebsite. This follows the pattern of previous Best results, none of which have yet been published in peer-reviewed journals.

When the Best project was announced last year, the prominent climate sceptic blogger Anthony Watts was consulted on the methodology. He stated at the time: “I’m prepared to accept whatever result they produce, even if it proves my premise wrong.” However, tensions have since arisen between Watts and Muller.

Early indications suggest that climate sceptics are unlikely to fully accept Best’s latest results. Prof Judith Curry, a climatologist at the Georgia Institute of Technology who runs a blog popular with climate sceptics and who is a consulting member of the Best team, told the Guardian that the method used to attribute the warming to human emissions was “way over-simplistic and not at all convincing in my opinion”. She added: “I don’t think this question can be answered by the simple curve fitting used in this paper, and I don’t see that their paper adds anything to our understanding of the causes of the recent warming.”

Prof Michael Mann, the Penn State palaeoclimatologist who has faced hostility from climate sceptics for his famous “hockey stick” graph showing a rapid rise in temperatures during the 20th century, said he welcomed the Best results as they “demonstrated once again what scientists have known with some degree of certainty for nearly two decades”. He added: “I applaud Muller and his colleagues for acting as any good scientists would, following where their analyses led them, without regard for the possible political repercussions. They are certain to be attacked by the professional climate change denial crowd for their findings.”

Muller said his team’s analysis suggested there would be 1.5 degrees of warming over land in the next 50 years, but if China continues its rapid economic growth and its vast use of coal then that same warming could take place in less than 20 years.

“Science is that narrow realm of knowledge that, in principle, is universally accepted,” wrote Muller. “I embarked on this analysis to answer questions that, to my mind, had not been answered. I hope that the Berkeley Earth analysis will help settle the scientific debate regarding global warming and its human causes. Then comes the difficult part: agreeing across the political and diplomatic spectrum about what can and should be done.”

Climate Change and the Next U.S. Revolution (ZNet)

Thursday, July 26, 2012

The U.S. heat wave is slowly shaking the foundations of American politics. It may take years for the deep rumble to evolve into an above ground, institution-shattering earthquake, but U.S. society has changed for good.

The heat wave has helped convince tens of millions of Americans that climate change is real, overpowering the fake science and right-wing media – funded by corporate cash – to convince Americans otherwise.

Republicans and Democrats alike also erect roadblocks to understanding climate change. By the politicians’ complete lack of action towards addressing the issue, the “climate change is fake” movement was strengthened, since Americans presumed that any sane government would be actively trying to address an issue that had the potential to destroy civilization.

But working people have finally made up their mind. A recent poll showed that 70 percent of Americans now believe that climate change is real, up from 52 percent in 2010. And a growing number of people are recognizing that the warming of the planet is caused by human activity.

Business Week explains: “A record heat wave, drought and catastrophic wildfires are accomplishing what climate scientists could not: convincing a wide swath of Americans that global temperatures are rising.”

This means that working class families throughout the Midwest and southern states simply don’t believe what their media and politicians are telling them.

It also implies that these millions of Americans are being further politicized in a deeper sense.

Believing that climate change exists implies that you are somewhat aware about the massive consequences to humanity if the global economy doesn’t drastically change, and fast.

This awareness has revolutionary implications. As millions of Americans watch the environment destroyed – for their grandchildren or themselves – while politicians do absolutely nothing in response, or make tiny token gestures – a growing number of Americans will demand political alternatives, and fight to see them created. The American political system as it exists today cannot cope with this inevitable happening.

The New York Times explains why: “…the American political system is not ready to agree to a [climate] treaty that would force the United States, over time, to accept profound changes in its energy [coal, oil], transport [trucking and airline industry] and manufacturing [corporate] sectors.”

In short, the U.S. government will not force corporations to make less profit by behaving more eco-friendly. This is the essence of the problem.

In order for humanity to survive climate change, the economy must be radically transformed; massive investments must be made in renewable energy, public transportation, and recycling, while dirty energy sources must be quickly swept into the dustbin of history.

But the economy is currently owned by giant, privately run corporations, that will continue destroying the earth if it earns them huge profits, and they make massive “contributions” to political parties to ensure this remains so. It’s becoming increasingly obvious that government inaction on climate change is directly linked to the “special interests” of corporations that dominate these governments.

This fact of U.S. politics is present in every other capitalist country as well, which means that international agreements on reducing greenhouse gasses will remain impossible, as each country’s corporations vie for market domination, reducing pollution simply puts them at a competitive disadvantage.

This dynamic has already caused massive delays in the UN’s already inadequate efforts at addressing climate change. The Kyoto climate agreement was the by-product of years of cooperation and planning between many nations that included legally binding agreements to reduce greenhouse gasses. The Bush and Obama administrations helped destroy these efforts.

For example, Instead of building upon the foundation of the Kyoto Protocol, the Obama administration demanded a whole new structure, something that would take years to achieve. The Kyoto framework (itself insufficient) was abandoned because it included legally binding agreements, and was based on multilateral, agreed-upon reductions of greenhouse gasses.

In an article by the Guardian entitled “US Planning to Weaken Copenhagen Climate Deal,” the Obama administration’s UN position is exposed, as he dismisses the Kyoto Protocol by proposing that “…each country set its own rules and to decide unilaterally how to meet its target.”
Obama’s proposal came straight from the mouth of U.S. corporations, who wanted to ensure that there was zero accountability, zero oversight, zero climate progress, and therefore no dent to their profits. Instead of using its massive international leverage for climate justice, the U.S. has used it to promote divisiveness and inaction, to the potential detriment of billions of people globally.

The stakes are too high to hold out any hope that governments will act boldly. The Business Week article below explains the profound changes happening to the climate:

“The average temperature for the U.S. during June was 71.2 degrees Fahrenheit (21.7 Celsius), which is 2 degrees higher than the average for the 20th century, according to the National Oceanic and Atmospheric Administration. The June temperatures made the preceding 12 months the warmest since record-keeping began in 1895, the government agency said.”

Activists who are radicalized by this global problem face a crisis of what to do about it. It is difficult to put forth a positive climate change demand, since the problem is global.  Demanding that governments “act boldly” to address climate change hasn’t worked, and lesser demands seem inadequate.

The environmental rights movement continues to go through a variety of phases: individual and small group eco-“terrorism,” causing property damage to environmentally damaging companies; corporate campaigns that target especially bad polluters with high-profile direct action; and massive education programs that have been highly successful, but fall short when it comes to winning change.

Ultimately, climate activists must come face to face with political and corporate power. Corporate-owned governments are the ones with the power to adequately address the climate change issue, and they will not be swayed by good science, common sense, basic decency, or even a torched planet.

Those in power only respond to power, and the only power capable of displacing corporate power is when people unite and act collectively, as was done in Egypt, Tunisia, and is still developing throughout Europe.

Climate groups cannot view their issue as separate from other groups that are organizing against corporate power. The social movements that have emerged to battle austerity measures are natural allies, as are anti-war and labor activists. The climate solution will inevitably require revolutionary measures, which first requires that alliances and demands are put forward that unite Labor, working people in general, community, and student groups towards collective action.

One possible immediate demand is for environmental activists to unite with Labor groups over a federal jobs program, paid for by taxing the rich, that makes massive investments in jobs that are climate related, such as solar panel production, transportation, building recycling centers, home retro-fitting, etc.

Another demand could be to insist that the government convene the most knowledgeable scientists in the area of clean energy. These scientists should be given all the resources they need in order to collectively create alternative sources of clean energy that would allow for a realistic alternative to the current polluting and toxic sources of energy.

However, any type of immediate demand will meet giant corporate resistance from both political parties. Fighting for a uniting demand will thus strengthen the movement, and for this reason it is important to link climate solutions to the creation of jobs, which are the number one concern of most Americans. This unity will in turn lead allies toward a deeper understanding of the problem, and therefore deeper solutions will emerge that challenge the whole economic structure that is deaf to the needs of humans and the climate and sacrifices everything to the private profit of a few.

Shamus Cooke is a social service worker, trade unionist, and writer for Workers Action (www.workerscompass.org). He can be reached at shamuscooke@gmail.com

http://www.businessweek.com/news/2012-07-18/record-heat-wave-pushes-u-dot-s-dot-belief-in-climate-change-to-70-percent

http://www.nytimes.com/2009/12/13/weekinreview/13broder.html

http://www.guardian.co.uk/environment/2009/sep/15/europe-us-copenhagen

Computers Can Predict Effects of HIV Policies, Study Suggests (Science Daily)

ScienceDaily (July 27, 2012) — Policymakers in the fight against HIV/AIDS may have to wait years, even decades, to know whether strategic choices among possible interventions are effective. How can they make informed choices in an age of limited funding? A reliable, well-calibrated, predictive computer simulation would be a great help.

A visualization generated by an agent-based model of New York City’s HIV epidemic shows the risky interactions of unprotected sex or needle sharing among injection drug users (red), non-injection drug users (blue) and non-users (green). (Credit: Brandon Marshall/Brown University)

Policymakers struggling to stop the spread of HIV grapple with “what if” questions on the scale of millions of people and decades of time. They need a way to predict the impact of many potential interventions, alone or in combination. In two papers to be presented at the 2012 International AIDS Society Conference in Washington, D.C., Brandon Marshall, assistant professor of epidemiology at Brown University, will unveil a computer program calibrated to model accurately the spread of HIV in New York City over a decade and to make specific predictions about the future of the epidemic under various intervention scenarios.

“It reflects what’s seen in the real world,” said Marshall. “What we’re trying to do is identify the ideal combination of interventions to reduce HIV most dramatically in injection drug users.”

In an analysis that he’ll present on July 27, Marshall projects that with no change in New York City’s current programs, the infection rate among injection drug users will be 2.1 per 1,000 in 2040. Expanding HIV testing would drop the rate only 12 percent to 1.9 per 1,000; increasing drug treatment would reduce the rate 26 percent to 1.6 per 1,000; providing earlier delivery of antiretroviral therapy and better adherence would drop the rate 45 percent to 1.2 per 1,000; and expanding needle exchange programs would reduce the rate 34 percent to 1.4 per 1,000. Most importantly, doing all four of those things would cut the rate by more than 60 percent, to 0.8 per 1,000.

Virtual reality, real choices

The model is unique in that it creates a virtual reality of 150,000 “agents,” a programming term for simulated individuals, who in the case of the model, engage in drug use and sexual activity like real people.

Like characters in an all-too-serious video game, the agents behave in a world governed by biological rules, such as how often the virus can be transmitted through encounters such as unprotected gay sex or needle sharing.

With each run of the model, agents accumulate a detailed life history. For example, in one run, agent 89,425, who is male and has sex with men, could end up injecting drugs. He participates in needle exchanges, but according to the built-in probabilities, in year three he shares needles multiple times with another injection drug user with whom he is also having unprotected sex. In the last of those encounters, agent 89,425 becomes infected with HIV. In year four he starts participating in drug treatment and in year five he gets tested for HIV, starts antiretroviral treatment, and reduces the frequency with which he has unprotected sex. Because he always takes his HIV medications, he never transmits the virus further.

That level of individual detail allows for a detailed examination of transmission networks and how interventions affect them.

“With this model you can really look at the microconnections between people,” said Marshall, who began working on the model as a postdoctoral fellow at Columbia University and has continued to develop it since coming to Brown in January. “That’s something that we’re really excited about.”

To calibrate the model, Marshall and his colleagues found the best New York City data they could about how many people use drugs, what percentage of people were gay or lesbian, the probabilities of engaging in unprotected sex and needle sharing, viral transmission, access to treatment, treatment effectiveness, participation in drug treatment, progression from HIV infection to AIDS, and many more behavioral, social and medical factors. They also continuously calibrated it until the model could faithfully reproduce the infection rates among injection drug users that were known to occur in New York between 1992 and 2002.

And they don’t just run the simulation once. They run it thousands of times on a supercomputer at Brown to be sure the results they see are reliable.

Future applications

At Brown, Marshall is continuing to work on other aspects of the model, including an analysis of the cost effectiveness of each intervention and their combinations. Cost is, after all, another fact of life that policymakers and public health officials must weigh.

And then there’s the frustrating insight that the infection rate, even with four strengthened interventions underway, didn’t reduce the projected epidemic by much more than half.

“I actually expected something larger,” Marshall said. “That speaks to how hard we have to work to make sure that drug users can access and benefit from proven interventions to reduce the spread of HIV.”

Marshall’s collaborators on the model include Magdalena Paczkowski, Lars Seemann, Barbara Tempalski, Enrique Pouget, Sandro Galea, and Samuel Friedman.

The National Institutes of Health and the Lifespan/Tufts/Brown Center for AIDS Research provide financial support for the model’s continued development.

Climate Change Could Open Trade Opportunities for Some Vulnerable Nations (Science Daily)

ScienceDaily (July 26, 2012) — Tanzania is one developing country that could actually benefit from climate change by increasing exports of corn to the U.S. and other nations, according to a study by researchers at Stanford University, the World Bank and Purdue University.

The study, published in the Review of Development Economics, shows the African country better known for safaris and Mt. Kilimanjaro has the potential to substantially increase its maize exports and take advantage of higher commodity prices with a variety of trading partners due to predicted dry and hot weather that could affect those countries’ usual sources for the crop. In years that major consumer countries such as the U.S., China and India are forecast to experience severe dry conditions, Tanzania’s weather will likely be comparatively wet. Similarly, in the relatively few years this century that it is expected to have severe dry weather, Tanzania could import corn from trading partners experiencing better growing conditions.

“This study highlights how government policies can influence the impact that we experience from the climate system” said study co-author Noah Diffenbaugh, an assistant professor of environmental Earth system science at Stanford’s School of Earth Sciences and a center fellow at the Stanford Woods Institute for the Environment. “Tanzania is a particularly interesting case, as it has the potential to benefit from climate change if climate model predictions of decreasing drought in East Africa prove to be correct, and if trade policies are constructed to take advantage of those new opportunities.”

Tightening restrictions on crop exports during times of climate instability may seem like a logical way to ensure domestic food availability and price stability. In fact, the study warns, trade restrictions such as those that Tanzania has instituted several times in recent years prevent countries such as Tanzania from buffering its poor citizens in bad climate years and from taking advantage of economic opportunities in good climate years.

The study, the most long-range and detailed of its kind to date uses economic, climatic and agricultural data and computational models to forecast the occurrence of severe dry years during the next nine decades in Tanzania and its key trading partners. The authors began by analyzing historical years in which Tanzania experienced grains surpluses or deficits. They found that a closed trade policy enhanced poverty in both kinds of years, by limiting the ability to offset shortfalls with imports during deficit years and limiting the ability to profit from exports during surplus years.

The authors then attempted to predict how often Tanzania and key trading partners will experience severely dry years in response to continued global warming. Among the predictions: during an average of 96 percent of the years that the U.S. and China are predicted to have extremely dry conditions, Tanzania will not experience similarly dry weather. For India, that percentage increases to 97 percent. Similarly, the study’s climate models suggest that Tanzania is likely to have adequate growing season moisture in most of the years that its key African trading partners experience severe dry weather.

Among Tanzania’s trading partners, the U.S., China, Canada and Russia are most likely to consistently experience adequate growing conditions in years when Tanzania does not. When compared with all of its key trading partners, Tanzania’s dry years during the 21st century will often coincide with non-dry years in the other countries. Having a diverse mix of trading partners could help hedge against a coincidence of severe dry weather within and outside of Africa, the study’s results suggest.

The findings are relevant to grain-growing countries around the world. Those countries stand to profit from exports in years when trading partners are enduring severe dry and / or hot weather. Likewise, they can buffer themselves against bad growing weather at home by importing from grains-rich regions less affected by such weather during that particular year.

“This study highlights the importance of trade in either buffering or exacerbating the effects of climate stresses on the poor,” says Diffenbaugh. “We find that these effects are already taking place in the current climate, and that they could become even more important in the future as the co-occurrence of good and bad years between different regions changes in response to global warming.”

Ciência e cultura, o que elas têm em comum? (Jornal da Ciência)

JC e-mail 4549, de 27 de Julho de 2012.

A pergunta foi tema da mesa-redonda “Divulgação da Ciência e da Cultura”, realizada na 64ª Reunião Anual da Sociedade Brasileira para o Progresso da Ciência (SBPC), que termina hoje (27), em São Luís.

Para Ildeu de Castro Moreira, diretor de Popularização e Difusão da Ciência e Tecnologia do Ministério da Ciência, Tecnologia e Inovação (MCTI) e conselheiro da SBPC, o debate sobre a relação da ciência com a arte é muito importante porque são duas facetas fundamentais da cultura humana. “Ciência, arte e cultura têm em comum a criatividade inerente ao ser humano”, definiu. Ele explica que arte e ciência são atividades humanas e sociais baseadas na criatividade e curiosidade.

Físico e divulgador científico, Ildeu falou sobre o “imaginário científico presente na mente de artistas”, e explicou que a ciência também tem preocupação estética e guarda semelhanças com a arte. Para ele, há beleza nas teorias científicas. “Equações matemáticas e fórmulas físicas são lindas. Podem parecer chatas em sala de aula, mas contando com a ajuda do olhar de um artista é possível mostrar essa beleza. É preciso aprender a olhar a beleza da ciência, assim como temos que aprender a olhar muita coisa na arte contemporânea”, exemplifica.

Para Ildeu, as conexões entre ciência e arte são importantes para fazer a divulgação científica chegar mais facilmente ao público. Em sua exposição, ele mostrou manifestações artísticas que falam de ciência, dando exemplos de poesias, músicas, enredos de escolas de samba, ditos populares e cordel.

Público infantil – Em sua apresentação na mesa-redonda, Luisa Medeiros Massarani, jornalista e chefe do Museu da Vida da Fiocruz, no Rio de Janeiro, falou sobre iniciativas de divulgação científicas voltadas para o público infantil. “A experiência tem demonstrado uma grande receptividade das crianças, maior do que a de adultos e adolescentes. Principalmente devido à curiosidade da criança, que são consideradas como ‘cientistas naturais'”, explica.

Luisa falou sobre o crescimento de museus de ciências no País, que atualmente são cerca de 200, embora ainda estejam concentrados em algumas regiões. “Os museus têm apelo incrível para as crianças e são importantes também para o divulgador que vê na hora a reação da criança”, revela. Apesar de os museus terem grande parte do público formado por crianças, Luisa afirma que é preciso pensar em espaços específicos para elas, desde a redução do tamanho dos móveis até atividades interativas adequadas.

Ela defende que a criança deve ser encarada como ator social importante no processo de divulgação científica. “Falar de divulgação científica para criança não é falar de ciência unilateralmente, é preciso que a criança seja ator importante e protagonista do processo”, explica ao dizer que a experiência de uma feira de ciência, ou a visita a um museu fica na memória da criança e pode influenciar sua formação, além de provocar e despertar o interesse pela ciência.

A chefe do Museu da Vida citou exposições, livros e publicações voltadas para o público infantil. E destacou a importância de fazer avaliações junto às crianças depois dessas experiências, para saber qual caminho seguir.

Ildeu aproveitou para sugerir que artistas participem mais ativamente das reuniões da SBPC, não somente como um evento paralelo, como a SBPC Cultural, mas como integrantes de mesas e debates com os cientistas. A ideia é aproveitar o público da Reunião, que alcança 15, 20 mil pessoas para falar dessa relação.

(Jornal da Ciência)

Uma leitura de antropólogos e sociólogos sobre o futuro da Amazônia (Jornal da Ciência)

JC e-mail 4549, de 27 de Julho de 2012.

O enfraquecimento de agências multilaterais de cooperação internacional começa a ameaçar as políticas para conservação da Amazônia Legal. A afirmativa é do presidente do Programa Nova Cartografia Social, Alfredo Wagner de Almeida, que ministrou conferência ontem (26) na 64ª Reunião Anual da Sociedade Brasileira para o Progresso da Ciência (SBPC), realizada na Universidade Federal do Maranhão (UFMA), em São Luís.

Sob o tema “Povos e comunidades tradicionais atingidos por projetos militares”, o antropólogo alertou sobre a ação de sete estados que buscam reduzir a Amazônia Legal, cujos projetos tramitam no Legislativo. Dentre os quais estão o Mato Grosso que prevê retirar a participação de sua área como Amazônia Legal, igualmente a Rondônia, que quer retirar esse título de suas terras da região. Outros estados como Maranhão e Tocantins querem tirar o título de todas suas áreas consideradas Amazônia Legal.

A região engloba uma superfície de aproximadamente 5.217.423 km², o equivalente a cerca de 61% do território brasileiro. Foi instituída com objetivo de definir a delimitação geográfica da região política captadora de incentivos fiscais para promoção do desenvolvimento regional.

“Essa é uma primeira tentativa de reduzir a Amazônia Legal, pois esses estados agora não gozam mais dos benefícios concedidos pelas agências internacionais multilaterais”, analisou Almeida, também conselheiro da SBPC e professor da Universidade do Estado do Amazonas (UEA).

Segundo o pesquisador, os organismos internacionais, até então, eram fontes de recursos para programas de proteção à Amazônia. Tais como, o Projeto Integrado de Proteção às Populações e Terras Indígenas da Amazônia Legal (PPTAL), destinado à demarcação de terras indígenas, fomentado principalmente pelo governo da Alemanha. E o PPG7 (Programa Piloto para Proteção das Florestas Tropicais do Brasil). Foram essas políticas que fortaleceram a criação do Ministério do Meio Ambiente. “Sem o apoio das agências multilaterais as políticas para a Amazônia encolheram”, disse, sem citar valores.

Conforme o antropólogo, a decisão dos estados que querem sair da Amazônia Legal significa para eles “liderar mais terras segundo as quais consideram ser produtivas”, em detrimento da conservação das florestas.

As declarações do antropólogo são baseadas no dossiê “Amazônia: sociedade, fronteiras e políticas”, produzido por Edna Maria Ramos de Castro, socióloga do Núcleo de Altos Estudos Amazônicos, da Universidade Federal do Pará (UFPA), e diretora da SBPC, que intermediou a conferência. A íntegra do documento foi publicada recentemente no Caderno CRH da Bahia.

Terras indígenas – Na avaliação da autora do dossiê, os dispositivos jurídicos desses estados ameaçam as terras indígenas – protagonistas na conservação da biodiversidade que precisam da natureza para sobreviver. “São dispositivos legais, são claros na Constituição, mas essa prática pode levar a uma situação de impasse [da sociedade]”, analisou. Edna citou o caso da polêmica obra da hidrelétrica de Belo Monte que se tornou um ícone de um processo de resistência da sociedade brasileira.

Mudança de paradigma – O antropólogo fez uma leitura sobre o atual modelo político brasileiro administrativo. Ele vê uma mudança de uma política “de proteção” para uma “ideia de protecionismo”. “A distinção entre proteção e protecionismo revela em primeiro lugar o enfraquecimento das agências multilaterais internacionais”, disse. Segundo ele, o protecionismo “erige” fora do âmbito da proteção.

Do ponto de vista de Alfredo Wagner, os sinais de mudança refletem principalmente os desacordos na reunião da Organização Mundial do Comércio (OMC) em dezembro de 2011 em Genebra. Na ocasião, houve sinais de ruptura de acordos internacionais – até então chamados de mercado comum. Um exemplo “é o engavetamento” da chamada Rodada de Doha, em razão de divergência entre as partes sobre subsídios agrícolas concedidos por países desenvolvidos.

Expansão da área militar e infraestrutura – O antropólogo lembra que no auge dos organismos multilaterais a área de segurança, isto é, a dos militares, não era fomentada porque não fazia parte de uma política de mercado único. Ele observa, entretanto, uma mudança a partir de 2009 quando há um deslocamento do modelo e problemas com os militares começam a aparecer, em decorrência da reedição de projetos de fronteiras militarizadas. “A partir daí inicia um capítulo de conflitos”.

Afastamento de fundos internacionais e órgãos reguladores – Segundo ele, o que mais sobressai na “ideia do protecionismo” é a identificação de recursos naturais estratégicos, como commodities agrícolas e minérios, que – sob o argumento de desenvolvimento sustentável – podem ser utilizados para o incremento de grandes obras de infraestrutura.

“Tudo passa a ser interpretado como interesses nacionais. A ideia de bloco vai perdendo força, o que pode explicar as próprias tensões no Mercosul, quando a Venezuela é levada ao bloco em momentos de crise. Esses interesses nacionais passam a se articular de maneira disciplinada sem passar pelas entidades multilaterais”, considera o antropólogo.

Segundo ele, atual ação do Estado brasileiro não passa pelas entidades multilaterais. Reflexo é o afastamento do Fundo Monetário Internacional (FMI) e de duas normas estrangeiras. Uma delas é a Lei de Direitos Humanos Internacional da OEA (Organização dos Estados Americanos). Ele lembra que o Brasil deixou de investir “nessa corte” a partir do momento em que a hidrelétrica de Belo Monte foi condenada pelo órgão. “O Brasil passa a ter uma posição unilateral, semelhante a dos norte-americanos na Guerra do Golfo”, observa o antropólogo. “A ideia do protecionismo vem de forma bastante forte”.

Alfredo Wagner também observa sinais de afastamento da Convenção 169 em que obriga a consulta prévia de comunidades prejudicadas por grandes obras de infraestrutura, por exemplo. Segundo ele, o Brasil é condenado a seis violações em projetos militares. Uma é pela construção do Centro de Lançamentos de Alcântara (CLA) em comunidades quilombolas no Maranhão, sem licenciamento ambiental e sem consulta às comunidades “afetadas”.

Ele alerta também sobre quatro medidas preocupantes em andamento segundo as quais preveem a construção emergencial de hidrelétricas. Um exemplo é a Medida Provisória 558 de 18 de janeiro de 2012 em que prevê redução de unidades protegidas e de conservação de florestas sob o argumento de desenvolvimento. Segundo ele, o Ibama aprovou em apenas cinco dias uma minuta de termo de referência da Eletronorte para construção de uma hidrelétrica em São Luiz de Tapajós. Na prática, foi aprovado o plano de trabalho encaminhado para diagnosticar as obras. “Com o ritmo emergencial para essas obras parece que os direitos são colocados em suspenso”.

Recursos de inconstitucionalidade – Tal MP foi questionada pela Procuradoria Geral da República por uma ADIN (Ação Direta de Inconstitucionalidade). O Ministério Público Federal considerou que as unidades de conservação nas áreas de hidrelétricas são essenciais para minimizar os impactos ambientais dos projetos; e argumentou que qualquer discussão sobre a redução dessas áreas florestais deve ser realizada no Congresso Nacional, a fim de evitar a edição de uma MP. “O Brasil hoje vive o império das Medidas Provisórias que impedem a ampla discussão da sociedade. Isso dá uma ideia de capitalismo autoritário”, disse o antropólogo.

Privatização de terras na Amazônia – Ele também alerta sobre a privatização das terras públicas na Amazônia sob o “eufemismo” de regularização fundiária, via o programa Terra Legal, pela Lei 11.952 de julho de 2009. Encaminhada pela Presidência da República, a medida prevê privatizar 70 milhões de hectares de terras públicas, um volume considerável em relação ao total de 850 milhões de hectares de terras que compõem o Brasil, segundo o antropólogo. Alfredo Wagner alerta sobre a agilidade na titularidade das terras para grandes propriedades que a MP permite, em detrimento dos pequenos proprietários.

Inicialmente, a medida foi questionada pelo Ministério Público por uma ADIN pela justificativa de que ela estabelece “privilégios injustificáveis” em favor de grileiros que no passado se beneficiaram de terras públicas e houve concentração de terras. “Essa MP é tão cruel quanto a Lei de Terras Sarney de 1969”, disse o antropólogo.

Judicialização do Estado – Buscando tranquilizar os ânimos da plateia lotada por alunos, pesquisadores, cientistas, dentre outros – estimada em cerca de 140 pessoas – que temia ser a volta da ditadura militar, o antropólogo respondeu sobre o atual modelo: “Ele não é igual à ditadura militar”, respondeu o atribuindo a um “judicialização do Estado” e de “uma coisa esquisita”.

Na ocasião, o antropólogo usou a frase de sociólogos para explicar uma crise: “O velho ainda não morreu e o novo ainda não nasceu. Mas está havendo uma transformação.”

(Viviane Monteiro – Jornal da Ciência)

Listening to Tinnitus: Roles of Media When Hearing Breaks Down (Sounding Out!)

http://soundstudiesblog.com – 16 July 2012

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Editor’s Note: Welcome to the third installment in our month-long exploration of listening in observation of World Listening Day on July 18, 2012.  For the full introduction to the series click here.  To peep the previous posts, click here. Otherwise, prepare yourself to listen carefully as Mack Hagood contemplates how sound studies scholars can help tinnitus sufferers (and vice versa).  –JSA

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 One January morning in 2006, Joel Styzens woke up and life sounded different. Superimposed over the quiet ambience of his Chicago apartment was a cluster of sounds: pure, high-pitched tones like those of a hearing test. Loud, steady, and constant, they weren’t going away.  He walked to the bathroom to wash his face. “As soon as I turned on the water on the faucet,” he told me in an interview, “the left ear was crackling… like, a speaker, you know, being overdriven.” Joel was 24 and a professional musician, someone who made his living through focused and detailed listening.

As days passed, he grew more fearful and depressed. For two months, he barely left the house. The air brakes of a city bus or a honking horn were painful and caused his heart to race. His sense of himself, his environment, and his identity as a musician were all undermined. This man who lived through his ears now faced the prospect of a life of tinnitus (ringing or other “phantom sounds”) and its frequent companion, hyperacusis (sound sensitivity sometimes accompanied by distortion). Joel could even identify the dominant pitch of his torment: it was A sharp.

We humanistic and qualitative sound scholars—particularly those of us focused on media and technology—can learn a lot from listening to tinnitus and the people who have it. Scholars of science and technology studies (STS) often utilize moments of technological breakdown to reveal the processes and mechanisms that constitute things we take for granted. Tinnitus and hyperacusis are, in the words of anthropologist Stefan Helmreich, “moments when hearing and listening break down” (629). Because sound scholars understand sound, hearing, and listening not only as the material effects of physics and physiology, but also as culturally and technologically emergent phenomena, we can potentially contribute much to the growing public conversation around tinnitus.

“Tinnitus” by Merrick Brown

And there is a lot at stake. Tinnitus affects 10-15% of adults and is the top service-related disability affecting U.S. veterans returning from Iraq and Afghanistan. Tinnitus and hyperacusis are also fairly common among musicians who work in loud performance and media production environments. It is perhaps ironic, then, that mediated sound and music are audiologists’ primary tools in helping people recover from these conditions.

My own study of tinnitus centers on its articulation with audio-spatial media—devices such as bedside sound machines, white noise generators, and noise-canceling headphones, all used to fabricate a desired sense of space through sound. People with tinnitus are among the most avid users of these devices, carefully mediating their aural-spatial relations as tinnitus becomes more evident in quiet spaces and hyperacusis flares up in noisy ones. During my fieldwork in audiology clinics and conferences, tinnitus support groups, andonline forums, I observed that audio media were being deployed as medicine and technologies of self-care. Gradually, I came to the realization that the experience, discourse, and treatment of tinnitus is always bound up in mediation. In fact, I believe that tinnitus signals the highly mediated nature of our most intimate perceptions of sound and self. Below, I sketch just a few of the places I think aural media scholarship could go in conversation with tinnitus and hyperacusis.

The sound of media aftermath

Hearing experts do not consider subjective tinnitus to be a disease, but rather a condition in which individuals experience the normal, random neuronal firing of their auditory system as sound. Although it may be tied to various diseases and disorders, tinnitus itself is benign and does not inherently signal progressive hearing loss nor any other malignant condition.

Image by Flickr User Phil Edmonds

Nevertheless, research shows a frequent association between tinnitus and reduced auditory input, comparable to a sound engineer turning up the volume on a weak signal and thus amplifying the mixing board’s inherent noise. This “automatic gain control” theory neatly explains a classic 1953 study, in which 94 percent of “normal hearing” people experienced tinnitus in the dead silence of an anechoic chamber. Unfortunately, it also helps confirm the fear that the ringing heard after a night of loud music is due to hearing loss, known clinically as “temporary threshold shift.”

As Joel’s case suggests, when repeated, such threshold shifts lead to permanent damage. Audiologists increasingly see media-induced hearing loss and tinnitus as an epidemic, with ubiquitous earbuds often positioned as the main culprits. I have heard clinicians express dismay at encountering more young people with “old ears” in their offices, and youth education programs are beginning to proliferate. These apparent relations between aural pleasure and self-harm are an intriguing and socially significant area for sound and media scholarship, but they should also be considered within the context of moral panics that have historically accompanied the emergence of new media.

Objectifying phantom sound

For both clinicians and sufferers, one of the most frustrating and confounding aspects of tinnitus is how hard it is to objectify, either as a subject of research and treatment or as a condition worthy of empathy and activism. For both clinicians and sufferers, media are the primary tools for converting tinnitus into a manageable object.

Media marketed to protect musicians against Tinnitus, Image by Flickr User Jochen Wolters

Although media scholars haven’t yet studied it as such, the audiologist’s clinic is a center of media production and consumer electronics retail. Having audio production experience, I felt a sense of recognition on seeing the mixer-like audiometer in the control room of Joel’s audiologist, Jill Meltzer, separated by a pane of glass from the soundproofed booth where her patients sit. It was a studio where Meltzer recorded hearing rather than sound, as she attempted the tricky work of matching the pitch, volume, and sensitivity levels of tinnitus and hyperacusis. Since medication and surgery are not effective treatment options, the remedies for sale are media prosthetics and palliatives such as wearable sound generators“fractal tone” hearing aidsNeuromonics, and soundmachines that help distract, calm, and habituate patients to the ringing. Meltzer and other clinicians consistently told me that they have only two tinnitus tools at their disposal—counseling and sound.

Audiometer and testing booth, Image by the author

The subjectivity of tinnitus is most frustrating for sufferers, however, who often encounter impatience and misunderstanding from family, friends, bosses, and even their doctors. Again, media serve to externalize and objectify the sound. Joel did this through music: “A Sharp,” Styzens’ first post-tinnitus composition, represents tinnitus with chordal dissonance and hyperacusis with a powerful change of dynamics on a guitar. He eventually recorded an entire album that explored his condition and raised awareness.

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Other individuals, in an attempt to communicate the aural experience that drives their sleeplessness, depression, anxiety, or lack of concentration, create YouTube videos designed to recreate the subjective experience of tinnitus.

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The American Tinnitus Association, an advocacy group, has used broadcast and social media to raise awareness and research funding, as we see in this PSA from 1985.

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However, such dramatic uses of media may be in some ways too powerful. In fact, “raising awareness of tinnitus” might be as bad as it literally sounds.

Communicable dis-ease

In the process of externalizing their experience for others to hear, people with tinnitus can make their own perception of the sound grow stronger. They may also generate anxiety in others, encouraging them to notice and problematize their own, previously benign tinnitus.

Neuroscientist Pawel Jastreboff’s groundbreaking and influentialneurophysiological model of tinnitus postulates that tinnitus becomes bothersome only when the auditory cortex forms networks with other areas in the brain, resulting in a vicious circle of increasing perception and fear. The implication of this model, now substantiated by clinical research, is that the way people think about tinnitus is a much greater predictor of suffering than the perceived volume of the sound. As Jastreboff told me in an interview, “Incorrect information can induce bothersome tinnitus.” Information, of course, circulates through media. It may be productive, then, to think of tinnitus suffering as a communicable dis-ease, one strengthened in circulation through networks of neurons, discourse, and media.

I think there is both a need and an opportunity in tinnitus for an applied sound studies, one that intervenes in this mediated public discourse, works against moral panic and hyperawareness, and suggests the quieting possibilities that open up when we grasp the constructed nature of our aurality. Listening to tinnitus as a networked coproduction highlights the ways in which our most subjective aural perceptions are also social, cultural, and mediated—perhaps the fundamental insight of sound studies. My hope is that by listening to tinnitus we can speak to it as well.

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*Featured Image Credit: A representation of Tinnitus by Flickr User Jason Rogers, called “Day 642/365–Myself is against me”

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Mack Hagood is a doctoral candidate at Indiana University’s Department of Communication and Culture, where he does ethnographic research in digital media, sound studies, and popular music. He has taught courses on sound cultures, global media, ethnographic methods, and audio production. He and his students won the Indiana Society of Professional Journalists’ 2012 Best Radio Use of Sound award for their documentary series “I-69: Sounds and Stories in the Path of a Superhighway.” His publications include studies of indie rock in Taiwan (Folklore Forumand the use of noise-canceling headphones in air travel (American Quarterly)He recently completed an article on combat Foley in Fight Club and is now finishing his dissertation, titled “Sonic Technologies of the Self: Mediating Sound, Space, Self, and Sociality.” He hears crickets even in the dead of winter.

Stop bullying the ‘soft’ sciences (L.A.Times)

OP-ED

The social sciences are just that — sciences.

By Timothy D. Wilson

July 12, 2012

Sociology studentA student is seen at the UC Irvine archive doing research for her sociology dissertation. (Los Angeles Times / July 9, 2009)

Once, during a meeting at my university, a biologist mentioned that he was the only faculty member present from a science department. When I corrected him, noting that I was from the Department ofPsychology, he waved his hand dismissively, as if I were a Little Leaguer telling a member of the New York Yankees that I too played baseball.

There has long been snobbery in the sciences, with the “hard” ones (physics, chemistry, biology) considering themselves to be more legitimate than the “soft” ones ( psychology, sociology). It is thus no surprise that many members of the general public feel the same way. But of late, skepticism about the rigors of social science has reached absurd heights.

The U.S. House of Representativesrecently voted to eliminate funding for political science research through the National Science Foundation. In the wake of that action, an opinion writer for the Washington Post suggested that the House didn’t go far enough. The NSF should not fund any research in the social sciences, wrote Charles Lane, because “unlike hypotheses in the hard sciences, hypotheses about society usually can’t be proven or disproven by experimentation.”

Lane’s comments echoed ones by Gary Gutting in the Opinionator blog of the New York Times. “While the physical sciences produce many detailed and precise predictions,” wrote Gutting, “the social sciences do not. The reason is that such predictions almost always require randomized controlled experiments, which are seldom possible when people are involved.”

This is news to me and the many other social scientists who have spent their careers doing carefully controlled experiments on human behavior, inside and outside the laboratory. What makes the criticism so galling is that those who voice it, or members of their families, have undoubtedly benefited from research in the disciplines they dismiss.

Most of us know someone who has suffered from depression and sought psychotherapy. He or she probably benefited from therapies such as cognitive behavioral therapy that have been shown to work in randomized clinical trials.

Problems such as child abuse and teenage pregnancy take a huge toll on society. Interventions developed by research psychologists, tested with the experimental method, have been found to lower the incidence of child abuse and reduce the rate of teenage pregnancies.

Ever hear of stereotype threat? It is the double jeopardy that people face when they are at risk of confirming a negative stereotype of their group. When African American students take a difficult test, for example, they are concerned not only about how well they will do but also about the possibility that performing poorly will reflect badly on their entire group. This added worry has been shown time and again, in carefully controlled experiments, to lower academic performance. But fortunately, experiments have also showed promising ways to reduce this threat. One intervention, for example, conducted in a middle school, reduced the achievement gap by 40%.

If you know someone who was unlucky enough to be arrested for a crime he didn’t commit, he may have benefited from social psychological experiments that have resulted in fairer lineups and interrogations, making it less likely that innocent people are convicted.

An often-overlooked advantage of the experimental method is that it can demonstrate what doesn’t work. Consider three popular programs that research psychologists have debunked: Critical Incident Stress Debriefing, used to prevent post-traumatic stress disorders in first responders and others who have witnessed horrific events; the D.A.R.E. anti-drug program, used in many schools throughout America; and Scared Straight programs designed to prevent at-risk teens from engaging in criminal behavior.

All three of these programs have been shown, with well-designed experimental studies, to be ineffective or, in some cases, to make matters worse. And as a result, the programs have become less popular or have changed their methods. By discovering what doesn’t work, social scientists have saved the public billions of dollars.

To be fair to the critics, social scientists have not always taken advantage of the experimental method as much as they could. Too often, for example, educational programs have been implemented widely without being adequately tested. But increasingly, educational researchers are employing better methodologies. For example, in a recent study, researchers randomly assigned teachers to a program called My Teaching Partner, which is designed to improve teaching skills, or to a control group. Students taught by the teachers who participated in the program did significantly better on achievement tests than did students taught by teachers in the control group.

Are the social sciences perfect? Of course not. Human behavior is complex, and it is not possible to conduct experiments to test all aspects of what people do or why. There are entire disciplines devoted to the experimental study of human behavior, however, in tightly controlled, ethically acceptable ways. Many people benefit from the results, including those who, in their ignorance, believe that science is limited to the study of molecules.

Timothy D. Wilson is a professor of psychology at the University of Virginia and the author of “Redirect: The Surprising New Science of Psychological Change.”

Scientific particles collide with social media to benefit of all (Irish Times)

The Irish Times – Thursday, July 12, 2012

xxx Large Hadron Collider at Cern: the research body now has 590,000 followers on Twitter

xxx Large Hadron Collider at Cern: the research body now has 590,000 followers on Twitter

MARIE BORAN

IN 2008 CERN switched on the Large Hadron Collider (LHC) in Geneva – around the same time it sent out its first tweet. Although the first outing of the LHC didn’t go according to plan, the Twitter account gained 10,000 followers within the first day, according to James Gillies, head of communications at Cern.

Speaking at the Euroscience Open Forum in Dublin this week, Gillies explained the role social media plays in engaging the public with the particle physics research its laboratory does. The Twitter account now has 590,000 followers and Cern broke important news via it in March 2010 by joyously declaring: “Experiment have seen collisions.”

“Why do we communicate at Cern? If you talk to the scientists who work there they will tell you it’s a good thing to do and they all want to do it,” Gillies said, adding that Cern is publicly funded so engaging with the people who pay the bills is important.

When the existence of the Higgs particle was announced last week, it wasn’t an exclusive press event. Live video was streamed across the web, questions were taken not only from journalists but also from Twitter followers, and Cern used this as a chance to announce jobs via Facebook.

While Cern appears to be the social media darling of the science world, other research institutes and scientists are still weighing up the pros and cons of platforms like Facebook, Twitter or YouTube.

There is a certain stigma attached to social networking sites, not just because much of the content is perceived as banal, but also because too much tweeting could be damaging to your image as a scientist.

Bora Zivkovic is blogs editor at Scientific American, organiser of the fast-growing science conference ScienceOnline and speaker at the social media panel this Saturday at the Euroscience Open Forum. He says the adoption of social media by scientists is slow but growing.

“Academics are quite risk-averse and are shy about trying new things that have a perceived potential to remove the edge they may have in the academic hierarchy, either through lost time or lost reputation.”

Zivkovic talks about fear of the “Sagan effect”, named after the late Carl Sagan. A talented astronomer and astrophysicist, he was loved by the public but snubbed by the science community.

“Many still see social media as self-promotion, which is still in some scientific circles viewed as a negative thing to do. The situation is reminiscent of the very slow adoption of email by researchers back in the early 1990s.

“Once the scientists figure out how to include social media in their daily workflow, realise it does not take away from their time but actually makes them more effective in reaching their academic goals, and realise that the ‘Sagan effect’ on reputation is a thing of the past, they will readily incorporate social media into their normal work.”

Many researchers still rely heavily on specialist mailing lists. The broadcast capability on social media is far greater and bespoke, claims Dr Matthew Rowe, research associate at the Knowledge Media Institute with the Open University.

“If I was to email people about some recent work I would presume that it would be marked as spam. However, if I was to announce the release of some work through social media, then a debate and conversation could evolve surrounding the topic; I have seen this happen many times on Facebook.”

Conversations on social media sites are often seen as trivial – for scientists, the end goal is “publish or perish”. Results must be published in a reputable academic journal and preferably cited by those in their area.

Twitter, it seems, can help. A 2011 paper from researcher Gunther Eysenbach found a correlation between Twitter activity and highly cited articles. The microblogging site may help citation rate or serve as a measure of how “citable” your paper may be.

In addition, a 2010 survey on Twitter found one-third of academics said they use it for sharing information with peers, communicating with students or as a real-time news source.

For some the argument for social media is the potential for connecting with volunteers and providing valuable data from the citizen scientist. Yolanda Melero Cavero’s MinkApp has connected locals with an effort to control the mink population in Scotland.

“The most interesting thing about MinkApp, for me, was the fact that the scientist was able to get 600 volunteers for her ecological study. Social media has the grassroots potential to engage with willing volunteers,” says Nancy Salmon, researcher at the department of occupational therapy at the University of Limerick.

Rowe gives some sage social media advice for academics about keeping on topic and your language jargon-free.

But there’s always room for humour as demonstrated by the Higgs boson jokes on Twitter and Facebook last week. As astronomer Phil Platt tweeted: “I’ve got 99.9999% problems, but a Higgs ain’t one.”

Bryan Fischer Blames ‘Liberals’ Way’ For Aurora Mass Shooting (The Huffington Post)

The Huffington Post  |  By Meredith Bennett-Smith Posted: 07/24/2012 2:51 pm Updated: 07/24/2012 9:12 pm

Video

Pundits across the political spectrum have been quick to use the weekend’s tragic mass shooting at an Aurora, Colo., movie theater as a means of pushing various threads of partisan rhetoric.

Bryan Fischer, the oft-quoted mouthpiece of the American Family Association, was quick to jump on the bandwagon, tying the mass shooting first to a general breakdown in Judeo-Christian values, and most recently to the public school system’s teaching of evolution.

The Raw Story published comments made Monday by Fischer, the director of issues analysis for the fundamentalist Christian organization, during his daily radio show, “Focal Point.” In an impressive feat of extrapolation, Fischer linked the massacre to “the liberals’ way” of teaching the theory of evolution and preventing prayer in schools.

Fischer wondered aloud if bestselling author and California magachurch evangelical Reverend Rick Warren was referring to the alleged shooter, James Holmes, when hetweeted, “When students are taught they are no different from animals, they act like it.”

“If this tweet was connected to the shooting, to this James Holmes, to the one that killed the 12 and wounded the 58 in this theater, it would be appropriate,” Fischer said.

Fischer went on to blame Holmes’ murderous tendencies on Charles’ Darwin’s principle of survival of the fittest.

“[Holmes] sees himself as evolutionarily advanced just like he was taught in school about Darwin, that this is how natural selection works,” Fischer said.

Fischer then moved on to also blame the killings on the end of organized prayer in schools. The Supreme Court prohibited state-sponsored prayer in schools in two landmark cases in the early 1960s: Engel v. Vitale in 1962 and Abington School District v. Schempp one year later.

“We have spent 60 years telling God to get lost,” Fischer said. “What if every single day in [James Holmes’] educational process, there had been readings from the word of God … Who knows if things could have been different. But we’ve tried it the other way. The point of my column, we’ve tried it the liberals’ way for 60 years now. What do we got? We have massacres in Aurora.”

Fischer did not mention the fact that James Holmes’ family belonged to the Penasquitos Lutheran Church for about ten years, as originally reported by the Associated Press. Holmes’ mother still attends services there regularly.

The American Family Association is no stranger to controversy. In comments made during a segment of the AFA Journal program on Friday and reported by Right Wing Watch, AFA news director Fred Jackson, co-host Teddy James and guest Jerry Newcombe of the Truth in Action Ministries suggested that violent incidents in America, including in Aurora, were evidence of God’s judgement.

“The AFA Journal has been dealing with denominations that no longer believe in the God of the Bible,” Jackson said. “They no longer believe that Jesus is the only way of salvation, they teach that God is OK with homosexuality, this is just increasing more and more. It is mankind shaking its fist at the authority of God.”

“And God will not be silent when he’s mocked, and we need to remember that,”James said, to which Jackson replied, “We are seeing his judgment. You know, some people talk about ‘God’s judgment must be just around the corner,’ we are seeing it.”

World Bank’s Jim Yong Kim: ‘I want to eradicate poverty’ (The Guardian)

World Bank president says he will bring sense of urgency to efforts to end global poverty in exclusive Guardian interview

Sarah Boseley, health editor, in Washington
guardian.co.uk, Wednesday 25 July 2012 13.48 BST

Jim Yong KimJim Yong Kim, president of the World Bank, speaks at the opening session of the International Aids Conference in Washington on 22 July. Photograph: Jacquelyn Martin/AP

The new president of the World Bank is determined to eradicate globalpoverty through goals, targets and measuring success in the same way that he masterminded an Aids drugs campaign for poor people nearly a decade ago.

Jim Yong Kim, in an exclusive interview with the Guardian, said he was passionately committed to ending absolute poverty, which threatens survival and makes progress impossible for the 1.3 billion people living on less than $1.25 a day.

“I want to eradicate poverty,” he said. “I think that there’s a tremendous passion for that inside the World Bank.”

Kim, who took over at the World Bank three weeks ago and is not only the first doctor and scientist (he is also an anthropologist) to be president but the first with development experience, will set “a clear, simple goal” in the eradication of absolute poverty. Getting there, however, needs progress on multiple, but integrated, fronts.

“The evidence suggests that you’ve got to do a lot of good, good things in unison, to be able to make that happen,” said Kim. “The private sectorhas to grow, you have to have social protection mechanisms, you have to have a functioning health and education system. The scientific evidence strongly suggests that it has to be green – you have to do it in a way that is sustainable both for the environment and financially. All the great themes that we’ve been dealing with here have to come together to eradicate poverty from the face of the Earth.”

Kim, who was previously head of the Ivy League Dartmouth College, is probably best known for his stint at the World Health Organisation (WHO), where he challenged the system to move faster in making Aids drugs available to people with HIV in the developing world who were dying in large numbers. In 2003, he set a target of 3 million people being on treatment by 2005 – thereafter known as “3 by 5”. The target was not met on time, but it did focus minds and rapidly speed up the pace of the rollout, which included setting up clinics and training healthcare staff.

Now, he says, he thinks he can do the same for poverty. “What 3 by 5 did that we just didn’t expect was to set a tempo to the response; it created a sense of urgency. There was pace and rhythm in the way we did things. We think we can do something similar for poverty,” he said.

Asked if he would set a date this time, he said he was sorely tempted, but would not yet. “We don’t know what they will be yet, but [there will be] goals, and counting. We need to keep up and say where we are making successes and why, and when are we going to be held to account next for the level of poverty. If we can build that kind of pace and rhythm into the movement, we think we can make a lot more progress,” he said in his office at the Bank in Washington.

Kim was seen by many as a surprise choice for president. During the election, critics argued there should be an economist at the helm. Some said that, as a doctor, he would focus too much on health.

But Kim, who co-founded Partners In Health, which pioneered sustainable, high-quality healthcare for poor people, first in Haiti and later in Africa, said his three years at the WHO have been the only ones of his career that were solely devoted to health.

“It’s always been about poverty, so for me, making the switch to being here at the Bank is really not that much of a stretch. I’ve been doing this all my life and we’re in a bit of the spotlight because of the stuff we did in healthcare but it was really always about poverty,” he said.

Partners in Health offered HIV and tuberculosis treatment to poor people in Haiti for the first time. “We were trying to make a point. And the point we were trying to make was that just because people are poor shouldn’t mean that they shouldn’t have access to high quality healthcare. It was always based in social justice, it was always based in the notion that people had a right to live a dignified life. The good news is that this place – the Bank – is just full of people like that.”

Kim, who has spent his first weeks talking to Bank staff with expertise in a huge range of areas, strongly believes in the integration of all aspects of development, and says the staff do too. He cites a new hospital Partners built in Rwanda, which led to the building of a road to get there and then the expansion of mobile phone networks in the area. “In a very real sense, we’ve always believed that investing in health means investing in the wellbeing and development of that entire community,” he said.

Speaking to the International Aids Conference in Washington this week – the first World Bank president to do so – Kim told activists and scientists that the end of Aids no longer looked as far-fetched as the 3 by 5 plan had appeared in 2003. Science has delivered tools, such as drugs that not only treat but prevent infection.

But the cost of drugs for life for 15 million or more people is not sustainable, he says. Donors are unlikely to foot the bill. Hard-hit developing countries have to be helped to grow so they can pay for the drugs and healthcare systems they need.

Kim would like the highly active HIV community to broaden its focus. “We’ve had Aids exceptionalism for a long time and Aids exceptionalism has been incredibly important. It has been so productive for all of us,” he said. “But I think that as we go beyond the emergency response and think about the long-term sustainable response, conversations such as how do we spur growth in the private sector have to be part of the discussion.”

Every country wants economic growth, he says, and people want jobs. “If I care about poverty, I have to care a lot about investments in the private sector. The private sector creates the vast majority of jobs in the world and social protection only goes so far,” he said.

Nevertheless, he is a big proponent of social protection policies. “I’ve always been engaged in social protection programmes. But now it is really a signature of the World Bank. We’re very good at helping people look at their public expenditures and we say to them things like, fuel subsidies really aren’t very helpful to the poor – what you really need is to remove fuel subsidies and focus on things like conditional cash transfer plans. The Bank is great at that.”

New to him are climate change and sustainability, he says. “We are watching things happen with one degree changes in ocean temperature that we thought wouldn’t happen until there were two or three degree changes in ocean temperature. These are facts. These are things that have actually happened … I think we now have plenty of evidence that should push us into thinking that this is disturbing data and should spur us to think ever more seriously about clean energy and how can we move our focus more towards clean energy.”

But poor countries are saying they need more energy and we must respect that, he says. “It’s hard to say to them we still do it but you can’t … I think our role is to say the science suggests strongly to us that we should help you looking for clean energy solutions.”

Hunter-gatherers, Westerners use same amount of energy, contrary to theory (PLoS)

Lindsay Morton
Public Library of Science

25-Jul-2012

Results contradict previously held idea that rising obesity is due to lowered energy expenditure

Modern lifestyles are generally quite different from those of our hunter-gatherer ancestors, a fact that some claim as the cause of the current rise in global obesity, but new results published July 25 in the open access journal PLoS ONE find that there is no difference between the energy expenditure of modern hunter-gatherers and Westerners, casting doubt on this theory.

The research team behind the study, led by Herman Pontzer of Hunter College in New York City, along with David Raichlen of the University of Arizona and Brian M. Wood of Stanford measured daily energy expenditure (calories per day) among the Hadza, a population of traditional hunter-gatherers living in the open savannah of northern Tanzania. Despite spending their days trekking long distances to forage for wild plants and game, the Hadza burned no more calories each day than adults in the U.S. and Europe. The team ran several analyses accounting for the effects of body weight, body fat percentage, age, and gender. In all analyses, daily energy expenditure among the Hadza hunter-gatherers was indistinguishable from that of Westerners. The study was the first to measure energy expenditure in hunter-gatherers directly; previous studies had relied entirely on estimates.

These findings upend the long-held assumption that our hunter-gatherer ancestors expended more energy than modern populations, and challenge the view that obesity in Western populations results from decreased energy expenditure. Instead, the similarity in daily energy expenditure across a broad range of lifestyles suggests that habitual metabolic rates are relatively constant among human populations. This in turn supports the view that the current rise in obesity is due to increased food consumption, not decreased energy expenditure.

The authors emphasize that physical exercise is nonetheless important for maintaining good health. In fact, the Hadza spend a greater percentage of their daily energy budget on physical activity than Westerners do, which may contribute to the health and vitality evident among older Hadza. Still, the similarity in daily energy expenditure between Hadza hunter-gatherers and Westerners suggests that we have more to learn about human physiology and health, particularly in non-Western settings.

“These results highlight the complexity of energy expenditure. It’s not simply a function of physical activity,” says Pontzer. “Our metabolic rates may be more a reflection of our shared evolutionary past than our diverse modern lifestyles.”

Citation: Pontzer H, Raichlen DA, Wood BM, Mabulla AZP, Racette SB, et al. (2012) Hunter-Gatherer Energetics and Human Obesity. PLoS ONE7(7): e40503. doi:10.1371/journal.pone.0040503

Local Weather Patterns Affect Beliefs About Global Warming (Science Daily)

People living in places experiencing warmer-than-normal temperatures at the time they were surveyed were significantly more likely than others to say there is evidence for global warming. (Credit: © Rafael Ben-Ari / Fotolia)

ScienceDaily (July 25, 2012) — Local weather patterns temporarily influence people’s beliefs about evidence for global warming, according to research by political scientists at New York University and Temple University. Their study, which appears in theJournal of Politics, found that those living in places experiencing warmer-than-normal temperatures at the time they were surveyed were significantly more likely than others to say there is evidence for global warming.

“Global climate change is one of the most important public policy challenges of our time, but it is a complex issue with which Americans have little direct experience,” wrote the study’s co-authors, Patrick Egan of New York University and Megan Mullin of Temple University. “As they try to make sense of this difficult issue, many people use fluctuations in local temperature to reassess their beliefs about the existence of global warming.”

Their study examined five national surveys of American adults sponsored by the Pew Research Center: June, July, and August 2006, January 2007, and April 2008. In each survey, respondents were asked the following question: “From what you’ve read and heard, is there solid evidence that the average temperature on earth has been getting warmer over the past few decades, or not?” On average over the five surveys, 73 percent of respondents agreed that Earth is getting warmer.

Egan and Mullin wondered about variation in attitudes among the survey’s respondents, and hypothesized that local temperatures could influence perceptions. To measure the potential impact of temperature on individuals’ opinions, they looked at zip codes from respondents in the Pew surveys and matched weather data to each person surveyed at the time of each poll. They used local weather data to determine if the temperature in the location of each respondent was significantly higher or lower than normal for that area at that time of year.

Their results showed that an abnormal shift in local temperature is associated with a significant shift in beliefs about evidence for global warming. Specifically, for every three degrees Fahrenheit that local temperatures in the past week have risen above normal, Americans become one percentage point more likely to agree that there is ”solid evidence” that Earth is getting warmer. The researchers found cooler-than-normal temperatures have similar effects on attitudes — but in the opposite direction.

The study took into account other variables that may explain the results — such as existing political attitudes and geography — and found the results still held.

The researchers also wondered if heat waves — or prolonged higher-than-normal temperatures — intensified this effect. To do so, they looked at respondents living in areas that experienced at least seven days of temperatures of 10° or more above normal in the three weeks prior to interview and compared their views with those who experienced the same number of hot days, but did not experience a heat wave.

Their estimates showed that the effect of a heat wave on opinion is even greater, increasing the share of Americans believing in global warming by 5.0 to 5.9 percentage points.

However, Egan and Mullin found the effects of temperature changes to be short-lived — even in the wake of heat waves. Americans who had been interviewed after 12 or more days had elapsed since a heat wave were estimated to have attitudes that were no different than those who had not been exposed to a heat wave.

“Under typical circumstances, the effects of temperature fluctuations on opinion are swiftly wiped out by new weather patterns,” they wrote. “More sustained periods of unusual weather cause attitudes to change both to a greater extent and for a longer period of time. However, even these effects eventually decay, leaving no long-term impact of weather on public opinion.”

The findings make an important contribution to the political science research on the relationship between personal experience and opinion on a larger issue, which has long been studied with varying results.

“On issues such as crime, the economy, education, health care, public infrastructure, and taxation, large shares of the public are exposed to experiences that could logically be linked to attitude formation,” the researchers wrote. “But findings from research examining how these experiences affect opinion have been mixed. Although direct experience — whether it be as a victim of crime, a worker who has lost a job or health insurance, or a parent with children in public schools — can influence attitudes, the impact of these experiences tends to be weak or nonexistent after accounting for typical predictors such as party identification and liberal-conservative ideology.”

“Our research suggests that personal experience has substantial effects on political attitudes,” Egan and Mullin concluded. “Rich discoveries await those who can explore these questions in ways that permit clean identification of these effects.”

Egan is an assistant professor in the Wilf Family Department of Politics at NYU and Mullin is an associate professor in the Department of Political Science at Temple University

Concerns Over Accuracy of Tools to Predict Risk of Repeat Offending (Science Daily)

ScienceDaily (July 24, 2012) — Use of risk assessment instruments to predict violence and antisocial behavior in 73 samples involving 24,827 people: systematic review and meta-analysis

Tools designed to predict an individual’s risk of repeat offending are not sufficient on their own to inform sentencing and release or discharge decisions, concludes a study published on the British Medical Journal website.

Although they appear to identify low risk individuals with high levels of accuracy, the authors say “their use as sole determinants of detention, sentencing, and release is not supported by the current evidence.”

Risk assessment tools are widely used in psychiatric hospitals and criminal justice systems around the world to help predict violent behavior and inform sentencing and release decisions. Yet their predictive accuracy remains uncertain and expert opinion is divided.

So an international research team, led by Seena Fazel at the University of Oxford, set out to investigate the predictive validity of tools commonly used to assess the risk of violence, sexual, and criminal behavior.

They analyzed risk assessments conducted on 24,827 people from 13 countries including the UK and the US. Of these, 5,879 (24%) offended over an average of 50 months.

Differences in study quality were taken into account to identify and minimize bias.

Their results show that risk assessment tools produce high rates of false positives (individuals wrongly identified as being at high risk of repeat offending) and predictive accuracy at around chance levels when identifying risky persons. For example, 41% of individuals judged to be at moderate or high risk by violence risk assessment tools went on to violently offend, while 23% of those judged to be at moderate or high risk by sexual risk assessment tools went on to sexually offend.

Of those judged to be at moderate or high risk of committing any offense, just over half (52%) did. However, of those predicted not to violently offend, 91% did not, suggesting that these tools are more effective at screening out individuals at low risk of future offending.

Factors such as gender, ethnicity, age or type of tool used did not appear to be associated with differences in predictive accuracy.

Although risk assessment tools are widely used in clinical and criminal justice settings, their predictive accuracy varies depending on how they are used, say the authors.

“Our review would suggest that risk assessment tools, in their current form, can only be used to roughly classify individuals at the group level, not to safely determine criminal prognosis in an individual case,” they conclude. The extent to which these instruments improve clinical outcomes and reduce repeat offending needs further research, they add.

Suicidas pensam o impensável (FSP)

26/07/2012 – 03h00

Clóvis Rossi

Até na Espanha, campeã

Que a Espanha está se suicidando lentamente não há muitas dúvidas. Desde 2010 pelo menos, os governos adotam pacotes de austeridade, compostos pela receita óbvia: aumento de impostos mais corte de gastos.

O objetivo é saciar o apetite dos mercados, que querem ter certeza de que a Espanha vai pagar a sua dívida, para o que necessita reduzi-la e reduzir igualmente o déficit público, sem o que é obrigada a tomar empréstimos para continuar operando.

Funcionou? Nada. Não funcionou do ponto de vista social (o desemprego, por exemplo, está beirando os 25%, taxa que só alcançam países devastados por guerras ou fenômenos naturais).
Por mim, é o ponto principal, mas admito que sou muito solitário ao pensar desse jeito.

Mas tampouco funcionou no seu propósito de sossegar os mercados: a Espanha está pagando mais de 7% para colocar seus títulos, nível considerado crítico e que, ao ser atingido em Portugal e na Grécia, levou ao naufrágio desses dois países.

Aí, as autoridades descobrem o óbvio, como o fizeram anteontem não só o ministro espanhol de Finanças, Luis de Guindos, como o alemão, Wolfgang Schäuble. Constataram que “as taxas [impostas à Espanha pelos mercados] não representam nem seus fundamentos econômicos nem seu potencial de crescimento nem sua capacidade de pagar suas dívidas públicas”.

O “Financial Times” em seu noticiário sobre a crise reforça essa sensação, ao culpar pelo pânico “falhas dos mercados de títulos, não a economia espanhola ou a política econômica”.

É bom lembar que nem De Guindos nem Schäuble nem o FT são anti-mercado.

Falta, no entanto, que alguém ponha de pé algo que possa superar as “falhas” dos mercados para fazer cessar o pânico.

Enquanto isso não acontece, pensa-se o impensável, como é próprio de situações próximas do suicídio. Pela primeira vez que eu tenha lido, um espanhol ousou mencionar a hipótese de a Espanha deixar o euro e voltar à peseta.

Foi Antonio Estella, catedrático de Direito Administrativo da Universidade Carlos 3.o de Madri, em artigo para “El País”.

Digo impensável porque a integração com a Europa tem sido, há mais de meio século, o pote de ouro da Espanha, responsável em grande medida pela volta da democracia e, com ela, por um surto formidável de desenvolvimento, que mudou radicalmente a face daquele país atrasado, exportador de mão-de-obra, fechado, cinzento.

Talvez o impensável esteja sendo pensado porque a política de suicídio lento trouxe de volta a exportação em massa de espanhóis: só no primeiro semestre, 40.025 pessoas deixaram um país que até a crise importava estrangeiros em massa. Há um ano, havia 5,144 milhões de estrangeiros em uma Espanha de 46,24 milhões de habitantes.

O pior é que o impensável não é uma boa alternativa, como explica Martin Feldstein, professor de Harvard e crítico de toda a vida do euro: “Embora a criação da eurozona tenha sido um erro econômico, permitir que se dissolva agora seria muito custoso para governos, investidores e cidadãos”, escreveu para o FT.

As armas do vazio mental (FSP)

26/07/2012 – 03h00

Janio de Freitas

Mais duas explicações estão lançadas em socorro à recusa do governo brasileiro, agora mesmo na ONU, de votar a favor da transparência no comércio internacional de armas.

Diz um dos dois argumentos que já está em prática, na indústria bélica, a inscrição indelével, a laser e em cada arma e projétil, indicando sua procedência. Assim será possível saber, quando de violações das normas internacionais e transgressão dos direitos humanos, o país que forneceu as armas em uso.

Belo e carinhoso consolo, sem dúvida, para as crianças que perderem seus pais e para os pais que perderem seus filhos estilhaçados por armamentos, agora sim, de procedência inapagável. Para usufruir do consolo, porém, resta ainda um pequeno problema que a inventividade dos engenheiros da matança, por certo, vai resolver.

Fatos atuais ajudam a expor a questão pendente. Há 24 horas noticia-se, inclusive com fotos e vídeos, o recurso do ditador sírio Bashar Assad ao bombardeio aéreo de cidades do seu país.

É um reforço mais drástico e preciso aos tiros de canhões, no entanto continuados. E às metralhas pesadas e também canhões dos tanques.

A população civil vê e ouve os aviões, e vê as bombas em direção a suas casas, suas famílias, à vizinhança. Não vê os canhões e não é certo que ouça os seus estrondos, mas ouve o silvo fino e feroz de suas balas cortando o ar. Todas essas peças assassinas com sua procedência devidamente identificada. Ainda a tinta ou talvez já a laser.

A população vê e ouve os sinais do sofrimento e da morte. Mas lerá a inscrição dos petardos em seu voo? E depois de bombas, balas e foguetes destruídos por sua própria explosão, onde estarão as inscrições para a comprometedora “identificação de quem os forneceu”? É provável que parte deles até ostentasse o nosso “made in Brazil”. Impossível afirmar ou negar: sabemos estar entre os exportadores de bombas terríveis, mas estamos proibidos de saber para quem as exportamos.

Não se sabe se o outro argumento foi criado pelo mesmo vácuo mental que invocou a “inscrição identificadora”, ou se foi um dos prodígios intelectuais que a adotam no Itamaraty, nas Forças Armadas, no jornalismo. A suposição de que os outros também padecemos de idiotia é a mesma, nos dois argumentos.

Eis o segundo: o sigilo das exportações de armas é necessário porque os compradores querem segredo do tipo e quantidade de seus armamentos.

Antes de tudo: nem sempre. Com a ideia fixa (da qual emanava certo cheiro de charuto cubano) de que os Estados Unidos usariam a Colômbia para atacar a Venezuela, Hugo Chávez tratou de alardear suas grandes compras militares. Se houve, o risco arrefeceu e foi silenciado pelo novo presidente colombiano, Juan Manuel Santos, mais lúcido do que o antecessor Uribe.

Acima de tudo, a conveniência militar alheia não é problema a ser resolvido pelo Brasil. Ainda mais se o pretendente a comprador é uma ameaça a relações normais com seus vizinhos ou à liberdade e aos direitos humanos em seu país.

Esta regra essencial no Estado de Direito é transgredida pelo Brasil, com suas exportações de bombas condenadas e outras armas para o Oriente Médio e para ditaduras africanas. E ainda em operações triangulares: a exportação para a ditadura de Robert Mugabe, do Zimbábue, no governo Fernando Henrique, foi tornar mais feroz a terrível guerra civil no Congo. Mas, nas organizações internacionais, e em casa mesmo, o governo brasileiro mostrava-se muito condoído com o genocídio congolês.

 

Gustavo Grabia, repórter do Olé, sobre violência de torcidas: “futebol argentino virou um enorme funeral” (Trivela)

17 de Julho de 2012 às 03:13, por Ubiratan Leal

Onipotentes. As barras bravas argentinas já deixaram de ser apenas torcedores que se organizaram para torcer por seu clube. E fora muito além do que se conhece no Brasil, com brigas entre simpatizantes de equipes rivais. Lá, esses grupos ganharam ramificação criminal, usando a projeção que as arquibancadas de futebol lhes dão para criar toda uma estrutura de delitos que vão do tráfico de drogas ao combate de manifestações políticas contra o partido que os contratar como mercenários.

Quem conta essa história é Gustavo Grabia, repórter do Olé, maior jornal esportivo da Argentina, e autor do livro La Doce (lançado no Brasil pela Panda Books), que revela as atividades da barra brava do Boca Juniors. Segundo ele próprio, o poder dos torcedores se tornou tão grande que parece impossível mudar o cenário.

Na Argentina, as brigas de torcedores rivais diminuíram muito. Qual é a nova cara da violência de torcidas?
Não acontece, mesmo com times do mesmo bairro, como Racing e Independiente. O maior medo do torcedor organizado é perder seu negócio. E como ele perde o negócio? Se briga e morre alguém. Porque, se morre alguém, os políticos determinam que alguém tem de cair no comando da torcida. Tudo bem que colocam outro no lugar, mas alguém acaba caindo. Par manter o negócio, não se pode brigar com outro clube. Quando acontece algo como na morte mais recente, em uma briga dentro da torcida do River, as pessoas pensam “se mataram entre eles, que se matem todos”. Vêem como um problema interno da máfia, a pressão por atitudes oficiais é bem menor.

Até porque mexeria com o orgulho do torcedor cujo barra brava foi morto, mesmo que ele não seja um barra brava, e cobraria mais por atitudes.
Certamente, e é por essas coisas que não acontece mais. Os chefes de torcida se conhecem, fazem negócios juntos. Durante a semana estão juntos em uma ONG de torcedores criada e financiadas pelo governo para agir em favor dele. Os torcedores de Racing e Independiente supostamente se odeiam, mas trabalham juntos para o mesmo político. Como vão brigar no domingo se durante a semana estão juntos nos mesmos delitos? Em Rosário, os líderes das torcidas de Newell’s e Rosario Central são sócios no tráfico de drogas, dominam regiões da cidade. Depois, cada um vai ao estádio fazer seu próprio negócio. Então, eles não brigam para não prejudicar todo o negócio.

O que essa ONG de torcedores financiada pelo governo faz?
Recebe dinheiro para trabalhar pelo partido do governo reprimindo opositores, marchas sindicais. Usaram os torcedores organizados para terceirizar a violência. Por exemplo, na Copa de 2010, o governo recrutou as torcidas organizadas para trabalharem pelo partido dele nas ruas, fazendo atos políticos. Uma situação muito louca. Em troca disso, pagou 232 passagens e hospedagens à África do Sul. Isso foi um escândalo internacional. A polícia sul-africana deportou quase 30 integrantes desse grupo.

Então a chance de as autoridades fazerem algo contra os torcedores é pequena.
Para ter uma ideia, o advogado do chefe da torcida do Boca era o advogado do chefe da polícia. E essa pessoa, depois, foi indicada como chefe de segurança do Congresso. O advogado do chefe da torcida tem como cliente a polícia e os partidos políticos! Como as autoridades vão perseguir alguém se compartilham advogados? Essas relações de poder na Argentina nunca vi em lugar algum do mundo. O chefe de segurança da Eurocopa esteve na Argentina ano passado e, quando eu explicava, ele não acreditava. Foi aos estádios para comprovar, e ficou horrorizado. Acha que não dá para consertar. Afinal, se o torcedor organizado tira uma foto com a presidente Cristina Kirchner, por que não teria impunidade?

Foto com a presidente?
Em setembro do ano passado, o San Lorenzo estava lutando para não ser rebaixado. A barra brava foi cobrar os jogadores e o chefe dela agrediu o capitão do time. Não aconteceu nada. Fui investigar e achei fotos dele em um ato político abraçado com a Cristina Kirschner! Com a presidente da República! Então, esse sujeito tem acesso à presidente. Eu sou um jornalista reconhecido e não tenho acesso a ela. Um monte de gente importante e conhecida não tem acesso a ela. Mas esse delinquente tem e tira uma foto ao lado dela. Não significa que ele seja amigo dela, mas, no mínimo, conhece pessoas influentes que conseguem colocá-lo ao lado dela em um ato político. Se esse apoio político não acaba, não há como combater o problema.

Em que nível está esse problema hoje?
Em relação a mortes, foram dez vítimas até agora em 2012. Mas isso são apenas os registros ligados ao futebol. Não estão computados os crimes cometidos por eles em questões políticas ou sindicais. Todos os últimos crimes de violência política ou sindical na Argentina têm barras bravas como responsáveis. São contratados pelos políticos para fazer o trabalho sujo. Também fazem delinquência comum, como narcotráfico. São uma máfia mesmo, com interesses em seus negócios e não mais nos clubes para os quais supostamente torcem. Um dos líderes de La Doce, a torcida do Boca, é torcedor do River Plate. Por quê? Porque essa pessoa viu que na torcida do Boca gira mais dinheiro.

E a torcida do Boca o aceita por quê?
Ele é um delinquente muito perigoso. Esteve em prisões de segurança máxima. Mas tem contatos com o mundo criminal e com políticos. É conveniente para os negócios ter um homem como ele na organização.

As leis argentinas são frouxas nessa questão ou dariam suporte a quem quisesse combater as barras bravas?
Existem as leis, o problema é que não se aplicam a quem precisa. Se você vai a um estádio, tem cinco minutos de loucura e atira algo no árbitro, será levado a uma delegacia. Provavelmente você não será preso, mas deve receber uma pena de ficar longe de estádios por um longo período. Se você fosse de uma torcida organizada, poderia fazer o que quisesse que nunca iriam até você. Antes de vir ao Brasil, o último morto do futebol argentino foi há três semanas, em um jogo do River contra o Boca Unidos, o penúltimo antes da promoção. Assassinaram uma pessoa nas arquibancadas em uma briga nos Borrachos del Tablón [barra brava do River Plate]. Quando a Justiça foi buscar as gravações das câmeras de segurança para identificar os responsáveis, as imagens da briga em si tinham sido apagadas. O médico que fazia o atendimento naquele jogo contou que os líderes da torcida levaram o corpo do rapaz dizendo “olha, aqui tem um que parece que está morrendo” e foram embora. Tudo dentro da torcida do River.

Como uma briga de máfia, em que um irmão manda matar o outro para ser herdeiro nos negócios do pai.
Isso. Os últimos dez mortos no futebol argentino foram em disputas dentro das torcidas.

Que se pode fazer para que as leis sejam aplicadas se eles têm tanto poder com as autoridades?
Não se pode fazer nada se os políticos mais importantes os utilizam. A barra brava do Boca é a maior e mais violenta do país e o governo já a utilizou para a campanha eleitoral de outubro do ano passado. Pagava para que levassem bandeirões com mensagens políticas. Francisco de Narváez, candidato mais importante à província de Buenos Aires, paga a La Doce para exibir um bandeirão escrito “Narváez governador”. Depois disso, eles podem fazer o que quiserem.

Quando fazem isso, vendem espaço publicitário. Um espaço publicitário que seria indiretamente do clube. Ainda que o clube não possa vender publicidade exibida pelos torcedores, o evento é dele e as pessoas veem o jogo pela TV por causa do clube. Eles não têm interesse em eles usarem seu poder de mídia para eles ganharem esse dinheiro, e não a torcida?
Em princípio, os clubes são sócios das torcidas, que também trabalham para os interesses dos dirigentes.

Como o Mauricio Macri [prefeito de Buenos Aires, ex-presidente do Boca]?
O crescimento da barra brava do Boca foi tremendo quando Mauricio Macri estava na presidência. Ele emprestava o estádio para os barras bravas jogarem bola! Mas não foi só ele. É que o Macri é o personagem mais conhecido que saiu do esporte e ingressou na política.

Se os barras bravas vivem desses negócios extracampo, por que ainda precisam do futebol?
Porque o futebol dá cartaz a eles. Na Argentina, os torcedores organizados são muito populares, têm tratamento de estrelas. O chefe da torcida do Boca e dá tantos autógrafos quanto Riquelme ou Palermo. O futebol retroalimenta a relação deles com os políticos. Porque, se põem uma bandeirão no jogo do Boca, têm enorme visibilidade. Um jogo do Boca tem 30% de audiência, 9 milhões de pessoas. Então a eles é conveniente falar com o chefe da torcida.

Então o futebol ainda representa uma ao parte da receita desse negócio, mesmo com as atividades extracampo?
Representa muito. Sem o futebol, todos os outros negócios ilegais não existiriam. Eles conseguem todos os outros negócios por serem os chefes de torcidas. Eles vendem ingressos, até 5 mil em uma partida. Se um ingresso médio está US$ 12, são US$ 60 mil em um jogo. Eles controlam o trabalho de guardador de carro, de flanelinha. Não sei como é aqui.

Aqui são “profissionais autônomos”.
Então, lá são controlados pelos barras bravas. Em março, houve um tiroteio muito grande por causa disso. Uma parte da torcida queria essa fatia do negócio e outra parte não queria abrir mão. Trocaram tiros, a poucas quadras de La Bombonera. Isso dá muito dinheiro. Há também as festas com os jogadores. Ao contrário do que ocorre no Brasil, onde as equipes de fora de Rio e São Paulo têm muita força, as equipes provinciais não são tão fortes na Argentina. Mesmo em Rosário, é provável que o Boca tenha mais torcida que o Central ou o Newell’s. Aí, a barra brava leva jogadores do time a filiais no interior. Digamos, levam Riquelme a Luján, a 200 km de Buenos Aires. Montam um evento para mil pessoas, cobrando ingresso para quem quiser ver, tirar foto e pegar o autógrafo com o ídolo.

Era algo que o clube poderia explorar.
Sim, mas deixa para os barras bravas fazerem. É uma coisa muito grande. Para cada evento desses, faturam US$ 20 mil.

E quanto se pode ganhar com isso?
Mauro Martín, presidente de La Doce, não tem trabalho reconhecido. Já vi suas declarações de imposto de renda e ele alega que é instrutor de boxe em um clube. Ele nunca vai lá. E basta ver o nível de vida que ele tem para perceber que tem algo errado. Ele possui uma picape Honda nova, que custa uns US$ 150 mil na Argentina, um Mini Cooper e uma casa de dois andares, com campo oficial de futebol. Imagina o tamanho do terreno. E diz que é instrutor de boxe ou que trabalha no escritório de seu advogado, que é um dos mais famosos da Argentina.

Ele teria de ser instrutor de boxe de Manny Pacquiao.
Pois é. E ele faz tudo isso e não é pego. Por quê? Bem, ele é casado com a secretária particular do governador de Buenos Aires. O chefe da barra brava do Boca Juniors é casado com a secretária da segunda pessoa mais importante da Argentina. Então, ele pode fazer qualquer coisa que ninguém vai incomodar.

Nas equipes provinciais, acontece a mesma coisa?
Tudo o/ que eu conto com La Doce ocorre igual em todas as equipes da Argentina. Pelo menos, coisas da mesma natureza. A única diferença é o peso de cada torcida pelo volume que mexe de acordo com o tamanho do clube. Eu sou torcedor do Ferro Carril, um time pequeno que está na segunda divisão. Lá acontece a mesma coisa, mas em menor quantidade porque é uma equipe pequena. O chefe da torcida do Ferro também não tem trabalho, mas, ao invés de uma picape Honda e um Mini Cooper, tem um carro normal. Ao invés de uma casa com dois andares, tem um apartamento de 150 m². Mas a forma de organização é a mesma nos clubes.

Economicamente, a diferença entre o futebol brasileiro e o argentino está aumentando. Quanto o futebol argentino perde por não explorar tudo o que pode por repartir com as barras bravas?
É muito dinheiro que perdem. Mas os dirigentes não têm interesse em mudar. Os clubes são associações civis sem fins lucrativos. Se o clube abre falência, o dirigente vai embora e não é responsabilizado. Fora que eles também ganham uma parcela. É algo conjunto.

Como assim?
Um bom exemplo foi a venda do Higuaín ao Real Madrid. Foi uma operação fraudulenta. O que apareceu no balanço do River Plate foi muito menor do que o pago pelo Real. O Real disse que pagou € 14 milhões, mas o River registrou a entrada de € 9 milhões. O balanço só foi aprovado porque os dirigentes de oposição foram ameaçados de morte pela barra brava. Eles entraram no recinto onde era a votação e ameaçaram de morte se não votassem a favor. Era algo contra o caixa do clube. Os € 5 milhões de diferença entre os valores foram repartidos entre todos, com 10% para os Borrachos del Tablón.

Há barras bravas menores nos clubes, que brigam por “mercado” com as maiores?
Não. Não há concorrência de barras de um mesmo clube. Não é que existe La Doce e “La Fiel de Boca” brigando por espaço como barras bravas do Boca. Há uma só por clube, e os confrontos são por poder e negócios dentro de cada uma.

A polícia também tem participação no esquema das organizadas?
De várias formas. Na temporada passada, naquele jogo em que o River caiu contra o Belgrano, o placar estava empatado. Se terminasse assim, o River caía. No intervalo, os dirigentes e os policiais liberaram o acesso para 12 torcedores conhecidos da organizada do River descessem das arquibancadas, andassem internamente pelos corredores do Monumental de Núñez e chegassem aos vestiários do árbitro, onde o ameaçaram de morte. Se ele não marcasse um pênalti, seria morto. Bem, o pênalti foi marcado, mas o River o desperdiçou e acabou caindo mesmo. Insólito! O incrível é que esses torcedores tiveram apoio dos dirigentes e da chefia da polícia. Tive acesso ao vídeo e se vê claramente como os policiais orientam os torcedores por onde ir para chegar aos vestiários. E não acontece nada quando isso chega à Justiça. Isso aconteceu há um ano e ainda estão discutindo se o tal vídeo é uma prova válida ou não para o caso. E, claro, nada aconteceu com os responsáveis até agora. É conveniente para a polícia que a violência siga.

Conveniente como?
Ela tira vantagem da violência. Há dois anos, houve uma investigação grande que envolveu até a cúpula da divisão de esportes da polícia. Consegui provas de como eles combinavam com os torcedores para criar violência. Porque, se há violência, eles têm argumentos para pedir mais efetivo para a segurança nas partidas, um serviço cobrado dos clubes e da AFA. Cada policial recebe US$ 40 por partida trabalhada. Então, no jogo que teria 300 agentes eles pedem mil, alegando que a partida anterior teve diversos problemas. Mas ficou comprovado que não levam mil policiais. Levam 500 e embolsam o resto. O Congresso tomou a denúncia e demitiu diretores a polícia.

Há grupos políticos ou algum setor da sociedade que se coloquem contra os barras bravas?
Há uma ONG, que se chama “Salvemos al Fútbol”, que trabalha contra a violência no futebol. Mas não tem muito poder. Até organizam mobilizações, mas não são muito populares. Eles levam à Justiça as questões que eu apresento no jornal, mas é um grupo pequeno. Eu já falei que o único jeito de mudar o cenário atual é uma greve de torcedores, ninguém mais ir ao estádio. Se a TV mostrar um Boca x River com estádio vazio, só com mil torcedores organizados de cada lado, os políticos perceberão que está acontecendo algo muito grave. Mas os torcedores dizem que se pode fazer tudo, menos deixar de ir ao estádio. Na Argentina há movimentos de indignação quando morre alguém, mas depois passa.

O presidente do Independiente entrou em conflito com a barra brava do clube. Foi o único dirigente a tentar fazer isso?
Foi. O Independiente era completamente dominado pela barra brava. Ela tinha o passe dos jogadores, o campo de treino. O chefe da torcida era o diretor da ONG de torcedores que o governo armou. Então, começaram a ganhar muito dinheiro e muito poder. E o Independiente era um desastre sob o controle da organizada. Ninguém queria ir mais lá, era muita violência. Então, o Javier Cantero fez uma campanha dizendo que tiraria a barra se votassem nele e ganhou.

Ele está tendo sucesso?
Mais ou menos. Ele assumiu em dezembro de 2011 e tentou acertar as coisas com a torcida. Em março eu descobri que ele ainda dava alguns benefícios. Até entendo que não dá para cortar tudo pela raiz, mas aí tem de explicar isso a todos. Ele dava muito menos que antes, mas ainda dava algo para mantê-los tranquilos. Quando publiquei a reportagem, ele admitiu publicamente seu erro, disse que acreditava que era uma forma de manter a barra brava controlada e que passaria a combater seriamente a partir dali. E, quando começou a fazer isso, as coisas ficaram piores.

De que forma?
São suspeitas, porque os jogadores negam. Mas, desde que o Cantero cortou todos os benefícios dos barras bravas, a equipe estranhamente começou a perder uma partida atrás da outra. Perguntam aos jogadores se estão sendo ameaçados pela torcida, exigindo que entreguem o jogo para derrubar o presidente. Eles dizem que não, mas não dá para saber se é verdade. Hoje, o time está brigando para não cair. Quando começar a próxima temporada, o Independiente estará em posição de rebaixamento direto pela média de pontos das últimas temporadas. E é o único clube, ao lado do Boca, que nunca caiu para a segunda divisão.

Se os torcedores do Ferro concordassem em fazer uma greve contra a barra brava do clube, você participaria?
Claro! Porque é o que tem de ser feito para que isso fique explicitado. Quando eu escrevi umas matérias sobre a torcida do Ferro, o líder da torcida me perguntou porque eu o atacava: “Eu faço com que não roubem dentro do nosso bairro. Mandamos roubar fora”. Bem, não tem de roubar em lugar nenhum! São padrinhos da máfia, cada um em seu setor. É uma situação cada vez pior, porque a política, ao invés de combatê-los, os incluiu. A pessoa que gerencia o futebol do Ferro é uma figura muito importante do Partido Justicialista [peronista, partido do governo].

Como foi fazer a investigação de tudo isso, para ter acesso?
Tenho uma vantagem, que é trabalhar há 16 anos com esse tema. Conheço todas as partes envolvidas. Eu colaboro muito com a Justiça ou os advogados que trabalham nesse meio. No caso dos barras bravas que invadiram o vestiário do árbitro no River x Belgrano, a polícia só conhecia dois dos 12. Me chamaram para ver as imagens e identificar os demais. Com isso, acabei tendo acesso ao vídeo e tendo os nomes dos envolvidos. Muitas vezes, acabo tendo mais informações das leis supostamente violadas em um processo que os próprios advogados dos torcedores. Quando precisam de uma informação sobre o que está acontecendo, acabam me passando muita coisa também.

Como as pessoas viram seu livro?
Há três públicos diferentes. Um público é o torcedor normal que admira a barra brava. Na Argentina, um dos problemas é que o torcedor que vai ao estádio admira a torcida organizada e só repudia quando há violência forte. Aí, diz “não, não quero mais”. Depois, passa um tempo, eles voltam a dizer que a torcida é necessária, porque organizam a festa, as bandeiras. Esse público é muito importante e há muitos boquenses que dizem que “hoje, somos os únicos com um livro sobre sua torcida organizada”.

Viram seu livro como prova da grandeza do Boca?
Isso. Cada vez que o Boca é campeão, sai uma revista. E, agora, sai um livro sobre a torcida. Eles encaram La Doce como um livro sobre a história deles próprios, e não é. É sobre o grupo mafioso.

E quais os outros dois públicos do livro?
Outro tipo é o torcedor comum que repudia a torcida organizada. E dizem que o livro comprova o que eles sempre disseram: são máfias e é preciso eliminá-las. Até porque, as relações das torcidas organizadas mostram como são as relações corruptas na Argentina como um todo. E há o grupo de barras bravas. No início, foi um pouco complicada a relação. Quando saiu o livro, reclamaram que me haviam me dito coisas, contado os crimes que cometem, sem saber que sairia um livro sobre isso. Mas, depois, ficam orgulhosos porque saíram um livro sobre eles, com fotos deles. Então, sentem como reconhecimento.

Os barras bravas chegaram a ameaçá-lo?
Sim, mas eu trabalho no Grupo Clarín, o maior da Argentina. Ele tem muito poder. Quando há um problema sério, isso ajuda. E nunca tive um problema grave com os barras bravas. Se eles reclamam, eu digo que vou processá-los pelas ameaças e passa. O problema é quando houve investigações que esbarraram na polícia, no caso da fraude nos efetivos utilizados para fazer segurança nas partidas. E eu tenho mais medo da polícia do que dos barras bravas. Aí tive ameaças sérias.

O que fizeram?
Invadiram minha conta de e-mail, me telefonaram dizendo que horas eu deixava meus filhos na escola. No segundo dia em que isso aconteceu, fui falar com o presidente do Clarín. Ele ligou para o diretor geral da polícia e contou o que acontecia comigo. Disse que, se acontecesse algo comigo no dia seguinte, essa história seria a capa do jornal, com ataques diretos à cúpula da polícia. Não aconteceu mais nada. Mas isso só aconteceu porque trabalho no Clarín. Se trabalhasse em um veículo menor, não teria esse suporte.

Os barras bravas o conhecem. Por que contam os crimes que cometem?
Porque gostam de aparecer no jornal. Gostam de se mostrar. Outro dia, houve um julgamento contra várias figuras importantes de La Doce. Quando terminou o julgamento, 500 barras bravas fecharam a rua, no centro de Buenos Aires, para comemorar. Rafael Di Zeo, chefe de La Doxe e barra brava mais popular da Argentina, se mostrava para fotos. Depois, me deu uma entrevista exclusiva porque eu cubro esse assunto sempre. Ele ainda ficou me perguntando se ia aparecer na capa do jornal! Não queria página interna.

Aqui no Brasil, muita gente acredita que a festa na arquibancada faz o torcedor comum ter alguma simpatia pelas organizadas, mas a violência é importante para atrair novos membros, sobretudo os mais jovens que querem alguma adrenalina e poder. Na Argentina, ser reconhecido como um criminoso que está acima do bem e do mal ajuda também a ter seguidores?
Sim, claro. Há muita gente que vêem nesses barras bravas exemplos de pessoas que começaram de baixo e estão ali no topo. Aí, imaginam que podem conseguir o mesmo. De qualquer modo, a festa no estádio também é importante porque transforma a questão da torcida em “folclore do futebol”, como se diz lá na Argentina. Mas eu acho que nenhum folclore pode ser admitido se uma pessoa morre por violência. E já foram 268 mortos. Não é festa nenhuma, é um funeral enorme.

Brazil study finds youth homicides have soared 346 percent over last three decades (AP)

By Associated Press, Published: July 18

RIO DE JANEIRO — The homicide rate for Brazilian young people under age 19 shot up 346 percent over the past three decades, according to research published Wednesday by the Latin American School of Social Sciences.

During that period, youths became a far higher percentage of Brazil’s murder victims — rising from 11 percent of the total in 1980 to 43 percent in 2010, the report said. The homicide rate for young people rose from 3.1 per 100,000 people younger than 19 years old to 13.8 per 100,000.

This means deadly violence against the most vulnerable members of Brazilian society has surpassed the 10 deaths per 100,000 that mark the accepted threshold of an epidemic, said Julio Jacobo Waiselfisz, a researcher also affiliated with the Brazilian Center for Latin American Studies.

A country’s homicide rate conveys much more than just the number of people who have died, Waiselfisz said.

“Homicide is not a casual act. There is a culture of violence that is leading to the solving of conflicts by exterminating the bothersome element,” he said.

Waiselfisz said part of the increase in youth homicides might be due to the improvement in Brazil’s record keeping in recent decades.

But, he added, it is undeniable Brazil is experiencing an epidemic of violence against young people. Unlike a disease epidemic, however, the violence is not contained or short-lived because it has become part of society, built into relationships, he said.

“There is a discourse that blames the victims, that says these kids are dying because they are doing drugs, or they got into trouble,” Waiselfisz said. “There is a process of institutional omission when faced with these facts, which are taken as natural.”

The numbers in Waiselfisz’s study rank Brazil as the fourth-worst among 91 countries when it comes to youth homicides, behind El Salvador, Venezuela and Trinidad and Tobago.

Perla Ribeiro, head of the nonprofit Association of Centers for the Defense of Children and Adolescents, called the study shocking, and said she hoped that Brazilians will face up to this reality and bring some change.

“Society needs to reflect on these numbers. This isn’t something often discussed, this increase in homicides of adolescents,” Ribeiro said. “All levels of government — municipal, state and federal — need to face up to this as a real public policy problem.”

Antonio Carlos Costa, a pastor who has worked for years in some of Rio de Janeiro’s most violent communities, said the homicide numbers aren’t just statistics, but names as well.

“There is Fabiana, who died in Morro dos Macacos, inside her house; there was the case of Juan,” he said, remembering an 11-year-old boy shot by police near his home and dumped in a river. “There is Joao Roberto, who died in Tijuca, and the boy Ramon from Costa Barros …,” he added, then his voice trailed off.

The cases of children who met violent deaths are too many to name, Costa said.

The majority of young victims suffer both at the hands of police and of drug traffickers and other criminal gangs, a part of Brazil that the rest of the population easily forgets — “the expendable Brazil,” he said.

“One thing I can tell you: This survey doesn’t fully reflect reality. Reality is far more dramatic,” Costa said.

He noted the numbers used in the study came from the Health Ministry’s database, and thus reflect deaths officially recorded, not the untold number of poor or marginalized youths whose disappearance or death is simply never recorded.

“Teenagers who are executed, dumped in rivers, those will never be counted,” Costa said.