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You Can’t Always Get What You Want – A Mick Jagger Theory of Drought Management (California WaterBlog)

Original article

Posted on August 28, 2022


Graph of cumulative job and revenue data for California (Josue Medellín-Azuara, 2015)

by Jay Lund

[This is a reposting of a post from February 2016, near the end of the previous drought.  For human uses, conditions seem somewhat similar to this point in the previous drought, so this perspective might be useful. A couple of more recent readings are added to this post.]

“You can’t always get what you want
But if you try sometimes you just might find
You get what you need,” Rolling Stones (1969, Let It Bleed album)

The ongoing California drought has many lessons for water managers and policy-makers. Perhaps the greatest lesson is how unimportant a drought can be if we manage water well.

For the last two years, California lost about 33% of its normal water supply due to drought, but from a statewide perspective saw statistically undetectable losses of jobs and economic production, despite often severe local effects. Agricultural production, about 2% of California’s economy, was harder hit, fallowing about 6% of irrigated land, and reducing net revenues by 3% and employment by 10,000 jobs from what it would have been without drought. Yet, high commodity prices and continued shifts to higher valued crops (such as almonds, with more jobs per acre) raised statewide agricultural employment slightly and raised overall revenues for agriculture to record levels in 2014 (the latest year with state statistics).

Cities, responsible for the vast majority of California’s economy, were required to reduce water use by an average of 25% in 2015. These conservation targets were generally well achieved on quite short notice.   Most remarkably, there has been little discernible statewide economic impact from this 25% reduction in urban water use, although many local water districts are suffering financially.


More groundwater pumping greatly reduced drought impacts. Picture courtesy of DWR.

How could such a severe drought cause so little economic damage? Much of the lost water supply from drought was made up for by withdrawals of water from storage, particularly groundwater. But the substantial amount of water shortage that remained was largely well-allocated. Farmers of low-valued crops commonly sold water to farmers of higher-valued crops and to cities, greatly reducing economic losses. Within each sector, moreover, utilities, farmers, and individual water users allocated available water for higher-valued uses and shorted generally lower-valued uses and crops.

If shortages are well-allocated, California has tremendous potential to absorb drought-related shortages with relatively little economic impact. This economic robustness to drought arises from several characteristics of California’s economic structure and its uses of water.

First, the most water-intensive part of California’s economy, agriculture, accounts for about 80% of all human water use, but is about 2% of California’s economy. So long as water deliveries are preserved for the bulk of the economy, in cities, California’s economy can withstand considerable drought (Harou et al. 2010). And the large strong parts of the economy can aid those more affected by drought.


Gross annual revenue for California crops ($ millions). (using California Department of Water Resources irrigated crop acres and water use data)

Second, within agriculture, roughly 80-90% of employment and revenues are from higher-valued crops (such as vegetable and tree crops) which occupy about 50% of California’s irrigated land and are about 50% of California’s agricultural water use. If available water is allocated to these crops, a very large water shortage can be accommodated with a much smaller (but still substantial and unprecedented) economic loss.  Water markets have made these allocations flexibly, with some room for improvement.

Global food markets have fundamentally changed the nature of drought for humans. Throughout history, disruptions of regional food production due to drought would lead to famine and pestilence. This is no longer the case for California and other globally-connected economies, where food is readily available at more stable global prices. California continued to export high-valued fruits and nuts, even as corn and wheat production decreased, with almost no effects on local or global prices. Food insecurity due to drought is largely eliminated in globalized economies (poverty is another matter). Subsistence agriculture remains more vulnerable from drought.

Third, cities also concentrate much of their water use in lower-valued activities. Roughly half of California’s urban water use is for landscape irrigation. By concentrating water use reductions on such less-productive uses, utilities and individual water users greatly lowered the costs of drought. If cities had shut down 25% of businesses to implement 25% cuts in water use, the drought and California’s drought management would have been truly catastrophic.

Fourth, although California’s climate is very susceptible to drought, California’s geology provides abundant  drought water storage in the form of groundwater, if managed well.  The availability of groundwater allowed expanded pumping which made up for over 70% of agriculture’s loss of surface water during the drought and provided a buffer for many cities as well. If we replenish groundwater in wetter years, as envisioned in the 2014 groundwater legislation, California’s geologic advantage for withstanding drought should continue.

All of this leads to what we might call a Mick Jagger theory of drought management. Yes, droughts can be terrible in preventing us from getting all that we want, and will cause severe local impacts. But if we manage droughts and water well and responsibly, then we can usually get the water that the economy and society really needs. This overall economic strength also allows for aid to those more severely affected by drought. This is an optimistic and pragmatic lesson for dry drought-prone places with strong globalized economies, such as California.

California’s ecosystems should have similar robustness of ecosystem health with water use, and naturally persisted through substantial droughts long ago.  But today, California’s ecosystems entered this drought in an already severely depleted and disrupted state.   (The Mick Jagger characterization of California’s ecosystems might be “Gimme Shelter,” from the same album.)  If we can sufficiently improve our management of California’s ecosystems before and during droughts, perhaps they will be more robust to drought. Reconciling native ecosystems with land and water development is an important challenge.

“If I don’t get some shelter
Oh yeah, I’m gonna fade away” Rolling Stones (1969, Let It Bleed album)

The drought reminds us that California is a dry place where water will always cause controversy and some dissatisfaction.  However, despite the many apocalyptic statements on California’s drought, the state has done quite well economically, so far, overall. But, the drought has identified areas needing improvement, so that we can continue to get most of what we really need from water in California, even in future droughts.  We should neither panic, nor be complacent, but focus on the real challenges identified by the drought.

Jay Lund is Co-Director of the Center for Watershed Sciences and Professor of Civil and Environmental Engineering at the University of California – Davis.

Further reading

Lund, J.,  Follow the Water! Who uses how much water where?,, Posted on July 24, 2022.

Hanak, E., J. Mount, C. Chappelle, J. Lund, J. Medellín-Azuara, P. Moyle, and N. Seavy, What If California’s Drought Continues?, 20 pp., PPIC Water Policy Center, San Francisco, CA, August 2015.

Harou, J.J., J. Medellin-Azuara, T. Zhu, S.K. Tanaka, J.R. Lund, S. Stine, M.A. Olivares, and M.W. Jenkins, “Economic consequences of optimized water management for a prolonged, severe drought in California,” Water Resources Research, doi:10.1029/2008WR007681, Vol. 46, 2010

Howitt R, Medellín-Azuara J, MacEwan D, Lund J and Sumner D., “Economic Analysis of the 2015 Drought for California Agriculture.” Center for Watershed Sciences, UC Davis. 16 pp, August, 2015.

Medellín-Azuara J., R. Howitt, D. MacEwan, D. Sumner and J. Lund, “Drought killing farm jobs even as they grow,”, June 8, 2015.

Wikipedia, “You Can’t Always Get What You Want”,’t_Always_Get_What_You_Want

Wikipedia, “Gimme Shelter”,

Seca histórica atinge metade do México e leva a espiral de violência e desespero (Folha de S.Paulo)

Crise climática impacta chuvas, e dois terços do país enfrentam problemas no fornecimento de água

Maria Abi-Habib e Bryan Avelar

7 de agosto de 2022

O homem vestindo um boné de beisebol azul enche baldes com água de um caminhão do governo. Fonte: New York Times

O México —ou grande parte do país— está ficando sem água. Uma seca extrema tem deixado as torneiras secas, e quase dois terços dos municípios enfrentam escassez que vem obrigando as pessoas a encarar horas em filas para entregas de água feitas pelo governo em alguns locais.

A falta d’água está tão grave que moradores já fizeram barreiras em rodovias e sequestraram funcionários para exigir mais carregamentos. Os números são mesmo assustadores: em julho, 8 dos 32 estados enfrentaram estiagem de extrema a moderada, levando 1.546 dos 2.463 municípios a enfrentar cortes no fornecimento, segundo a Comissão Nacional de Água.

Em meados de julho, a seca atingia 48% do território do México —no ano passado, a situação afetou 28% do país.

Vincular uma seca isolada à crise climática requer análise, mas cientistas não têm dúvida de que o aquecimento global pode alterar os padrões de chuva no mundo e está elevando a probabilidade de ocorrência de secas.

Do outro lado da fronteira norte, nos últimos anos a maior parte da metade ocidental dos EUA sofre com estiagem de moderada a severa. São as duas décadas mais secas na região em 1.200 anos.

A crise está especialmente aguda em Monterrey, um dos centros econômicos mais importantes do México, com uma região metropolitana de 5 milhões de habitantes. Alguns bairros estão sem água há 75 dias, levando escolas a fechar as portas antes das férias de verão. Um jornalista percorreu várias lojas à procura de água potável, incluindo um supermercado Walmart, em vão.

Baldes estão em falta no comércio ou são vendidos a preços astronômicos, enquanto os habitantes juntam recipientes para coletar a água distribuída por caminhões enviados aos bairros mais afetados. Alguns usam latas de lixo limpas, e crianças lutam para ajudar a carregar a água.

A crise afeta inclusive as regiões de alta renda. “Aqui a gente tem que sair à caça de água”, diz Claudia Muñiz, 38, cuja família frequentemente tem passado uma semana sem água corrente. “Num momento de desespero, as pessoas explodem.”

Monterrey fica no norte do México e viu sua população crescer nos últimos anos, acompanhando o boom econômico. O clima tipicamente árido da região não ajuda a suprir as necessidades da população, e a crise climática reduz as chuvas já escassas.

Hoje os moradores podem caminhar sobre o leito da represa da barragem de Cerro Prieto, que no passado era uma das maiores fontes de água da cidade e uma importante atração turística, com animados restaurantes à beira da água, pesca, passeios de barco e esqui aquático.

A chuva que caiu em julho em partes do estado de Nuevo León, que faz divisa com o Texas e cuja capital é Monterrey, representou apenas 10% da média mensal registrada desde 1960, segundo Juan Ignacio Barragán Villareal, diretor-geral da agência local de recursos hídricos. “Nem uma gota caiu no estado inteiro em março”, diz. Foi o primeiro março sem chuvas desde que se começou a registrar esses dados, em 1960.

Hoje o governo distribui 9 milhões de litros de água por dia para 400 bairros. O motorista de caminhão-pipa Alejandro Casas conta que, quando começou na função há cinco anos, ajudava os bombeiros e era chamado uma ou duas vezes por mês para levar água a um local incendiado. Ele passava muitos dias de trabalho apenas olhando para o telefone.

Mas desde janeiro ele trabalha sem parar, fazendo até dez viagens por dia, para suprir cerca de 200 famílias a cada vez. Quando ele chega a um local, uma longa fila já serpenteia pelas ruas. Pessoas levam recipientes que comportam até 200 litros e passam a tarde sob o sol para receber água só à meia-noite —e ela pode ser a única entregue por até uma semana.

Ninguém policia as filas, por isso é comum ocorrerem brigas, com moradores de outras comunidades tentando se infiltrar. Em maio o caminhão de Casas foi assaltado por jovens que subiram no assento do passageiro e o ameaçaram, exigindo que ele levasse o veículo ao bairro deles. “Se a gente não fosse para onde eles queriam, iam nos sequestrar.”

Casas seguiu a ordem, encheu os baldes dos moradores e foi libertado.

Maria de los Angeles, 45, nasceu e cresceu em Ciénega de Flores, cidade próxima a Monterrey. Ela diz que a crise está afetando sua família e seu negócio. “Nunca antes vi isso. Só temos água nas torneiras a cada quatro ou cinco dias”, diz.

O viveiro de plantas de jardim é a única fonte de renda de sua família e requer mais água do que a que chega apenas ocasionalmente às torneiras. “Toda semana sou obrigada a comprar um tanque que me custa 1.200 pesos [R$ 300] de um fornecedor particular”, diz. É metade de sua receita semanal. “Não aguento mais.”

Pequenos e microempresários como ela estão frustrados por serem abandonados à própria sorte, enquanto as grandes indústrias podem operar quase normalmente: as fábricas conseguem receber 50 milhões de metros cúbicos de água por ano, devido a concessões federais que lhes garantem acesso especial aos aquíferos da cidade.

O governo está tendo dificuldade em responder à crise. Para tentar mitigar estiagens futuras, o estado está investindo US$ 97 milhões na construção de uma estação de tratamento de águas servidas e pretende comprar água de uma estação de dessalinização em construção num estado vizinho. Também gastou US$ 82 milhões para alugar mais caminhões, pagar motoristas adicionais e cavar mais poços.

O governador de Nuevo León, Samuel García, recentemente exortou o mundo a agir em conjunto para combater a crise climática. “Ela nos alcançou”, escreveu no Twitter. “Hoje precisamos cuidar do ambiente, é uma questão de vida ou morte.”

Worst mega-drought since the Dark Ages hits the West (Independent)

Louise Boyle

Senior Climate Correspondent, New York

Feb. 15, 2022

A mega-drought is defined as one which lasts for 20 years or more

The current mega-drought gripping the US Southwest is the region’s driest period in 1,200 years, a new study has found.

The mega-drought – defined as one which lasts for 20 years or more – is the most severe since at least the year 800AD, due to soaring heat and low rainfall from summer 2020 until summer 2021.

According to the new study, published on Monday in the journal Nature Climate Change, the current mega-drought has exceeded one which occurred in the late 1500s.

The drought intensity was calculated using tree ring patterns, which provide insights about soil moisture levels each year over long timespans. The findings were checked against historical climate data for the area from southern Montana to northern Mexico, and the Pacific Ocean to the Rocky Mountains.

Since the start of the 21st century, the average soil moisture deficit was twice as severe as any drought of the 1900s, the researchers found, and greater than it was during even the driest parts of the most severe mega-droughts of the past 12 centuries.

Geographer Park Williams, the study’s lead author at the University of California Los Angeles (UCLA), said that it could take several years with high precipitation to overcome the mega-drought.

“It’s extremely unlikely that this drought can be ended in one wet year,” he said in a statement.

Mega-droughts occurred repeatedly from 800 to 1600, the researchers discovered, which led them to believe that swings between dry and wet periods were taking place in the Southwest region prior to the climate crisis.

Existing climate models have shown that the current drought would have been dry even without global heating but not to the same extent.

The climate crisis, largely caused by the burning of fossil fuels, is responsible for about 42 per cent of the soil moisture deficit since 2000.

The rise in global temperatures, being driven by heat-trapping greenhouse gas emissions, increases evaporation which dries out soil and vegetation and leads to more severe droughts.

The average annual temperature of the Southwest increased 1.6F (0.9C) between 1901 and 2016, according to the latest US National Climate Assessment.

Currently 95 per cent of the West is in drought, according to the US Drought Monitor. In September 2021, Lake Powell and Lake Mead – two of the largest reservoirs in the US and both on the Colorado River – were at a combined 39 per cent capacity, down from 49 per cent the previous year. It is the lowest recorded levels since tracking began in 1906.

This summer, officials declared the first-ever shortage on the Colorado River which supplies water to 40 million people and sustain 4.5 million acres of agriculture.

In December, the states of Arizona, Nevada and California agreed to voluntarily reduce the amount of water being used from the Colorado River to prevent mandatory cutbacks in the coming years.

UCLA Professor Williams said that water conservation efforts that extend beyond times of drought will be needed to help ensure people have the water they need as drought conditions intensify due to the climate crisis.

Climate crisis blamed as winter drought devastates crops in Spain and Portugal (Independent)

In Spain, rainfall this winter stands at only a third of the average in recent years

Feb. 14, 2022

The abandoned village of Aceredo near the dam of Lindoso in Lobios, Galicia, Spain, on 13 February 2022

In north-western Spain, the sight of roofs emerging from the surface of the water in the Lindoso reservoir is not uncommon at the height of particularly dry summers, but since the lake was first created three decades ago, this winter is the first time the flooded village of Aceredo has been revealed in its entirety.

The decrepit old stone works of the village are an indication of the extent of the severe winter drought impacting Spain and Portugal, which is now devastating crops after more than two months with no rain.

While 10 per cent of Spain has officially been declared as being under “prolonged drought,” large areas outside this categorisation, particularly in the south, also face extreme shortages that could impact the irrigation of crops.

Overall around 50 per cent of all Spanish farms are believed to be at risk due to the record low rainfall which is impacting rain-fed crops including cereals, olives, nuts and vineyards, which could lose 6 per cent to 8 per cent of their production, Spanish farming organisations have warned.

While the government is planning to spend around €570m (£477m) to improve irrigation systems, the lack of rainfall has been blamed on the worsening climate crisis.

Over the last three months of 2021, Spain recorded just 35 per cent of the average rainfall it had during the same period from 1981 to 2010. But there has been almost no rain since then.

Meanwhile in Portugal, 45 per cent of the country is currently experiencing “severe” or “extreme” drought conditions, Portuguese national weather agency IPMA said, with the climate crisis bringing hotter, drier conditions that make agriculture increasingly difficult.

IPMA climatologist Vanda Pires, Portugal told AP the agency had recorded an increase in the frequency of droughts over the past 20 to 30 years, with lower rainfall and higher temperatures.

“It’s part of the context of climate change,” she said.

People walk among damaged buildings in the abandoned village of Aceredo, which was was flooded in 1992 as part of a hydro-electric power project but has emerged as a consequence of the ongoing drought (EPA)

Scientists estimate that Portugal will see a drop in average annual rainfall of 20 per cent to 40 per cent by the end of the century.

According to the Spain’s national weather agency AEMET, only in 2005 has there been a January with almost no rain in this century.

If there is not significant rain within the next two weeks, emergency subsidies for farmers will be needed, Spanish authorities told AP.

Rubén del Campo, a spokesman for the Spanish weather service, said the below-average rainfall over the last six months was likely to continue for several more weeks, with hopes that spring will bring much-needed rainfall.

Satellite images show Spain’s third-largest reservoir, at Almendra in the Castilla y León, at just a third of its capacity. According to the Spanish meteorology and climatology State Agency, 2022 has started as the second driest year of the 21st century (European Union, Copernicus Sentinel-2 imagery)

Spanish Agriculture Minister Luis Planas said last week the government would take emergency action if it did not rain in two weeks – likely to be financial support measures  for farmers to alleviate the loss of crops and revenues.

Additional reporting by AP.

‘On Brink of Catastrophe’: Horn of Africa Drought Kills Over 1.5 Million Livestock (Bloomberg)


February 15, 2022, 12:25 AM GMT-3

Drought affected livestock walk toward a river near Biyolow Kebele, in the Adadle woreda of the Somali region of Ethiopia Wednesday, Feb. 2, 2022. Drought conditions have left an estimated 13 million people facing severe hunger in the Horn of Africa, according to the United Nations World Food Program. (Michael Tewelde/WFP via AP)

United Nations (AP) — Drought in the Horn of Africa has killed more than 1.5 million livestock and drastically cut cereal production, “and we are most definitely now sitting on the brink of catastrophe,” a senior official for the U.N. Food and Agriculture Organization said Monday.

Rein Paulsen, FAO’s director of emergencies and resilience who returned from the region Friday, said a “very small window” exists for taking urgent action, and a key is whether the region’s long rains between March and May are good — and whether the agency gets the $130 million it needs until June.

The short rains in the region, which includes parts of Somalia, Ethiopia and Kenya, were supposed to come between October and December but “were extremely poor,” he said. “And this represents the third consecutive failed rainy season with lower average rans, all of which has a severe impact on vulnerable households.”

The result of the drought meant that overall cereal production for the last rainy season in southern Somalia was estimated to be 58% lower than the long-term average, Paulsen said. In agricultural areas in marginal coastal zones in southeastern parts of Kenya, “we’re looking at crop production estimated to be 70% below average,” he said.

In addition, most places for water that have usually been resilient to climate variability have dried up in Kenya, he said during a virtual news conference from Rome.

Paulsen said $130 million in funding is essential now to provide cash for people to buy food until production resumes, to keep livestock alive and to provide drought-resistant seeds for farmers to reap a harvest.

“We have a window to the middle of this year — to June, which is a very time sensitive, narrow window for urgent actions to scale up to prevent a worst-case scenario,” Paulsen said. “Agriculture needs a lot more attention. It’s central to the survival of drought affected communities.”

During his visit to the region, Paulsen said: “We saw both livestock and wildlife carcasses by the side of the road as we were driving. We saw animals dying together with their farmers, and the numbers I think are quite shocking.”

In Kenya alone, 1.4 million livestock died in the final part of last year as a result of drought, and in southern Ethiopia, about 240,000 livestock died as a result of drought, he said.

Paulsen said that “it was quite traumatic driving through communities and seeing farmers tending livestock as they were dying by the side of the roads.”

Livestock are not only crucial to people’s livelihoods, he said, but they provide milk for children, and FAO is focused on providing urgent fodder and water to keep them alive.

The U.N. World Food Program said Feb. 8 that drought has left an estimated 13 million people in the Horn of Africa facing severe hunger amid the driest conditions since 1981. It is seeking $327 million to look after the urgent needs of 4.5 million people over the next six months.

Por ‘tragédia energética’, ministério se reúne com ONG Cacique Cobra Coral (UOL)

Eduardo Militão Do UOL, em Brasília 17/10/2021 15h05

Ruínas da década de 70 são reveladas após seca do rio Paraná em São Paulo - Reprodução/TV TEM
Ruínas da década de 70 são reveladas após seca do rio Paraná em São Paulo Imagem: Reprodução/TV TEM

Para conversar com uma instituição que alertava para uma “tragédia econômica e energética” decorrente da falta de chuvas, servidores do Ministério das Minas e Energia (MME) se reuniram com representantes da Fundação Cacique Cobra Coral (FCCC). Em seu site, a ONG informa que é presidida por uma “médium que incorpora o espírito e mentor Cacique Cobra Coral, que também já teria sido de Galileu Galilei e Abraham Lincoln”.

A fundação pediu uma audiência com o ministro Bento Albuquerque porque previa “blackout no Centro-Sul [do país] a partir de 16/10/21 se medidas urgentes não forem adotadas”, de acordo com transcrição de email de 2 de setembro, enviada ao UOL pela assessoria de imprensa do Ministério neste domingo (17).

O tempo seco já afeta o meio ambiente, preços das contas de luz e dos alimentos e o abastecimento de água em algumas regiões —especialistas dizem que, se não houver muita chuva nos próximos meses, a situação tende a se agravar.

“Vimos pelo presente solicitar uma audiência extra agenda para para [sic] ontem, afim [sic] de tratarmos da tragédia econômica x energética acima e os meios para recuperar tais precipitações irregulares no lugar certo ainda na estação inverno que se finda e primavera, cujo verão precisará ser antecipado ja [sic] na primavera”, diz o email divulgado pelo governo federal.

Ministro não participou de encontro

O remetente da correspondência era Osmar Santos, que usou seu email profissional, da “Cacique Cobra Coral Foundation” (cuja tradução livre é Fundação Cacique Cobra Coral) e assinou o texto como responsável pelo setor de “relações governamentais” da seguradora Tunikito, “mantenedora oficial da”, o site da Fundação Cacique Cobra Coral.

17.out.2021 - Agenda de servidor do Ministério de Minas e Energia mostra reunião com Fundação Cacique Cobra Coral - Reprodução/MME - Reprodução/MME
17.out.2021 – Agenda de servidor do Ministério de Minas e Energia mostra reunião com Fundação Cacique Cobra Coral Imagem: Reprodução/MME

A reunião foi realizada por videoconferência na quinta-feira passada (14), com servidores da Secretaria de Energia Elétrica do ministério, segundo a assessoria.

“O Ministro de Minas e Energia sequer foi informado acerca da citada solicitação de audiência e igualmente não participou da referida reunião”, afirmou a pasta —apesar de o próprio site do governo indicar que a secretaria faz parte do ministério.

Um dos servidores que participaram do encontro foi o diretor do Departamento de Monitoramento do Sistema Elétrico, Guilherme Silva de Godoi. Em sua agenda, consta reunião com a “FCCC”, a sigla da fundação.

Fundação anunciou fazer “previsões”, diz ministério

Segundo a assessoria da pasta comandada por Albuqurque, a fundação anunciou que faz previsões diversas sobre a natureza.

“Durante a audiência, o senhor Osmar relatou aos técnicos do MME que o instituto faz serviços de previsões dos mais variados tipos”, diz texto enviado ao UOL. “Destaca-se que o trabalho no MME é pautado, estritamente, na fundamentação técnica, no interesse público e pela transparência nas ações executadas.”

Como servidores públicos, os servidores do MME apenas e tão somente ouviram as informações do senhor Osmar, assim como ocorre em todas as solicitações de audiências que a pasta recebe, prezando pelo diálogo com toda a sociedade”
Assessoria do Ministério das Minas e Energia

O site da fundação afirma que sua missão é “minimizar catástrofes que podem ocorrer em razão dos desequilíbrios provocados pelo homem na natureza”. A instituição não atendeu aos pedidos de esclarecimentos feitos pelo UOL neste domingo.

Mas Osmar Santos disse à revista Veja que a médium da Fundação, Adelaide Scritori, iria trazer “muita chuva” para Minas Gerais a partir de novembro.

A instituição costuma anunciar contratos com governos locais, como com a Prefeitura de São Paulo, o Distrito Federal em 2017 e a Prefeitura do Rio. A FCCC já afirmou ter dado conselhos a ministros do governo Bolsonaro e até fechado parcerias para ajudar no desencalhe de um navio no canal de Suez, no Egito.

Cobra Coral é chamado às pressas por ministro de Bolsonaro: “Faça chover” (Fórum)

“É a data-limite. Alguma coisa tinha que ser feita com urgência”, disse Osmar Santos, porta-voz da médium que incorpora a entidade. Convocação foi feita pelo almirante Bento Albuquerque, ministro de Minas e Energia

Por Plinio Teodoro 15 out 2021 – 14:12

Após ganhar notoriedade nos anos 90, durante os governos FHC, e relegado na era Lula/PT, o Cacique Cobra Coral, entidade invocada pela fundação que leva seu nome para controlar as chuvas, voltou ao Planalto às pressas a pedido do ministro de Minas e Energia, o almirante Bento Albuquerque.

Segundo informações de Cleo Guimarães na revista Veja, Osmar Santos, porta-voz de Adelaide Scritori, médium que incorpora o cacique, o ministro militar determinou à entidade: “Faça chover!”.

A reunião teria acontecido nesta quinta-feira (14). Em agosto, quando o país já estava em plena crise hídrica, a Fundação diz ter enviado ao governo Jair Bolsonaro (Sem partido) um alerta sobre riscos de apagão a partir deste sábado (16).

“É a data-limite. Alguma coisa tinha que ser feita com urgência”, disse Osmar, ressaltando a importância do encontro para por fim à crise hídrica vivida pelo país em decorrência da falta de chuva nos reservatórios das hidrelétricas.

A Fundação garante que a intervenção do “cacique” trará resultados a partir de novembro, quando as chuvas devem cair sobre Minas Gerais e o sul do país.

A fundação também já estaria articulando um encontro com o governador paulista João Doria (PSDB) para acabar com a estiagem no estado.


O último trabalho realizado pela fundação junto ao governo federal foi na posse de Jair Bolsonaro, em janeiro de 2019, quando teria impedido a chuva durante o evento.

“Apesar de o dia ter amanhecido chuvoso, começou a melhorar após as 13h e foi abrindo. Por onde o presidente e a comitiva passavam, o tempo ia abrindo e permaneceu firme”, disse à época Osmar Santos.

Leia também: Fundação Cacique Cobra Coral afirma ter sido chamada para ajudar a desencalhar navio no Canal de Suez

A reunião do Cacique Cobra Coral com o Ministério de Minas e Energia (Veja)

Representante da médium que teria o poder de desviar chuvas e controlar o tempo tem encontro virtual com equipe técnica de Bento Albuquerque

Por Cleo Guimarães. Atualizado em 15 out 2021, 17h30; Publicado em 15 out 2021, 13h24

a imagem mostra o ministro das minas e energia, bento albuquerque
Bento Albuquerque, ministro de Minas e Energia: sua equipe ouviu dicas e conselhos do representante da médium que incorpora o Cacique Cobra Coral  Marcelo Camargo/Agência Brasil

Vale tudo para enfrentar a pior seca dos últimos 91 anos, inclusive recorrer à paranormalidade. Porta-voz de Adelaide Scritori – a médium que, ao incorporar o Cacique Cobra Coral, teria o poder de desviar chuvas e controlar o tempo -, Osmar Santos participou nesta quinta (14) de uma reunião com três integrantes da equipe técnica do ministro de Minas e Energia, Bento Albuquerque. O assunto foi um só: a crise hídrica no país.

email do ministerio das minas e energia

Osmar diz que em agosto a Fundação enviou um alerta ao governo federal, no qual alertava para os riscos de um apagão, caso a estiagem permanecesse por mais de um mês. O encontro virtual aconteceu nesta quinta (14) e, segundo Guilherme Godoi, um dos técnicos do Ministério na reunião, não houve avanço. “Simplesmente ouvimos o que ele tinha a dizer. Nosso trabalho é técnico”. Já Osmar garante que a médium vai trazer “muita chuva” para Minas Gerais a partir do mês que vem.

A falta de chuvas, como se sabe, reduziu a níveis críticos os reservatórios das usinas hidroelétricas. Por isso, foram acionadas as termoelétricas, que usam combustíveis fósseis, mais caros. O custo é repassado aos consumidores residenciais, comerciais e industriais, o que pressiona a inflação ao produtor e ao consumidor.

Ministério das Minas e Energia encomenda chuvas ao Cacique Cobra Coral (Metrópoles)

Médium alertou o governo para o risco de um apagão neste sábado

Ricardo Noblat

16/10/2021 9:00, atualizado 16/10/2021 5:55

É tamanha a certeza expressa, ontem, pelo presidente Bolsonaro de que chuvas recentes em algumas regiões do país afastaram o risco de um apagão de eletricidade que, na última quinta-feira, a convite do ministro Bento Albuquerque, de Minas e Energia, desembarcou às pressas em Brasília o cidadão Osmar Santos.

Osmar é o porta-voz de Adelaide Scritori, a médium paulista que diz incorporar o espírito da entidade Cacique Cobra Coral, detentora do poder de desviar chuvas e controlar o tempo. Osmar contou à VEJA que ouviu o apelo da equipe técnica do ministro: “Faça chover”. E que ele respondeu que o Cacique fará chover.

O encontro deveu-se ao fato de que a médium, em agosto último, alertou o governo federal sobre os riscos de um apagão no país a partir deste sábado, 16 de outubro. “Seria a data limite”, segundo Osmar. “Alguma coisa tinha que ser feita com urgência”. Então se fez a reunião urgente, embora em cima da hora.

Agora está tudo nas mãos de Deus. Ou melhor: do Cacique Cobra Coral.

Governo conversa com representantes de entidade esotérica para ajudar na crise energética (Folha de S.Paulo)

Ministério de Minas e Energia confirma reunião com equipe de Fundação Cacique Cobra Coral

17.out.2021 às 17h02; Atualizado: 17.out.2021 às 19h35

O Ministério de Minas e Energia reuniu-se recentemente com representantes da Fundação Cacique Cobra Coral para tratar da questão da crise hídrica que secou reservatórios de hidrelétricas do país neste ano. A reunião foi divulgada pela revista Veja na sexta-feira (15).

A pasta confirmou a reunião com representantes da entidade esotérica, a quem é atribuída poderes de intervenção no clima, em comunicado divulgado à imprensa neste domingo (17), que responde reportagens publicadas sobre o encontro.

Segundo o comunicado, que não cita quando a reunião foi realizada, o encontro não foi pedido pelo ministério, mas ocorreu em atendimento a “princípios da transparência e do diálogo franco”.

O ministério, que diz receber centenas de pedidos de audiência, afirmou que apenas aceitou o encontro com representantes da entidade e reproduziu email recebido no início de setembro em que representante da entidade chamado Osmar Santos pediu uma reunião com o ministro Bento Albuquerque.

O assunto da reunião seria “tratar da tragédia econômica x energética… e os meios para recuperar tais precipitações irregulares no lugar certo ainda na estação inverno que se finda e primavera”, segundo a mensagem reproduzida pelo comunicado do ministério, que ressalta que Albuquerque não participou da reunião.

“Durante a audiência, o senhor Osmar (diretor de relações governamentais do instituto) relatou aos técnicos do MME que o instituto faz serviços de previsões dos mais variados tipos”, afirmou a pasta. “Como servidores públicos, os servidores do MME apenas e tão somente ouviram as informações do senhor Osmar”, acrescentou o ministério.

Na semana passada, o Operador Nacional do Sistema Elétrico (ONS) afirmou que a projeção para o nível das represas de hidrelétricas do país é que eles cheguem até o fim do mês com 16,7% da sua capacidade na região Sudeste/Centro-Oeste, contra projeção de 15,2% feita na semana anterior.

O ONS afirmou ainda que vê ainda um cenário “bastante preocupante” para 2022 e recomendou que o país permaneça mobilizado para enfrentar a próxima estação seca.

Sem chuvas, Brasil pode ter estagnação econômica e inflação, diz analista (Folha de S.Paulo)

Crise de energia pode derrubar o PIB e aumentar a inflação no ano que vem, aponta relatório da RPS Capital

Douglas Gavras – 19 de agosto de 2021

O Brasil pode entrar em um quadro de estagflação (combinação de fraqueza econômica e preços em alta), caso não volte a chover no quarto trimestre do ano, segundo avaliação dos analistas da RPS Capital.

Na visão deles, a economia brasileira tem absorvido vários choques ao longo do ano, com desorganização de cadeias produtivas globais e, mais recentemente, aumento do custo do frete, com um novo surto de Covid na China.

“Se o período úmido for ruim, a gente pode ter complicações e o risco não é pequeno. O cenário de estiagem precisa passar até outubro, quando ocorre a transição desse período mais chuvoso”, diz Gabriel Barros, da RPS.

Para o analista, o governo tem adotado algumas medidas, que vão na direção correta, mas não são suficientes para evitar um cenário preocupante nos reservatórios das usinas.

“O que o governo tem anunciado é mais focado em grandes consumidores, ao deslocar o pico de carga da indústria para suavizar a curva”, diz. Como a situação é dramática, no entanto, deveria ser adotado um plano mais amplo de economia de energia.

Ele lembra que a inflação de alimentos ainda deve pesar no bolso, combinada com o aumento de preços da energia.

A inflação medida pelo IPCA (Índice Nacional de Preços ao Consumidor Amplo) subiu 0,96% em julho, o maior resultado para o mês desde 2002, quando a alta foi de 1,19%.

No ano, o indicador acumula alta de 4,76% e, em 12 meses, 8,99%. Segundo o IBGE (Instituto Brasileiro de Geografia e Estatística), oito dos nove grupos pesquisados apresentaram alta no mês. A maior pressão veio do aumento de 3,10% na habitação, pela alta de 7,88% na energia elétrica.

Além disso, a economia se beneficiou de um avanço na vacinação, o que deve movimentar o setor de serviços no segundo semestre. “Esses negócios estão em um momento de recompor preços e a inflação de serviços mostrou que está viva”, diz o analista.

Conforme o setor for reabrindo, a inflação como um todo também deve ficar mais alta. “São vários choques sequenciais e acontecendo ao mesmo tempo, criando uma tempestade perfeita para o BC”, diz o economista.

Diante desse quadro, caso o período de seca seja prolongado e não tenha chuva no fim do ano, cresce a possibilidade de que a economia não aguente mais um choque, explica Barros. “Uma seca mais aguda poderia gerar um cenário de estagflação.”

A geração hidrelétrica continua representando a maior parcela do parque gerador do país, que já representou 90% durante o apagão de 2001 e está em torno de 70%. Com a seca histórica, os reservatórios atingiram nível crítico e o governo precisou acionar térmicas (mais caras) para manter a geração.

“A reabertura da economia ajuda, mas tem de ter energia. Sem energia, isso vai derrubar o PIB (Produto Interno Bruto) e aumentar a inflação no ano que vem.”

O crescimento de 2022, que está sendo revisto para baixo, pode ficar ainda mais fraco sem chuvas. Uma redução compulsória de carga vai reduzir o crescimento, isso afeta diretamente o PIB.

Segundo o mais recente Boletim Focus, do Banco Central, a perspectiva de crescimento da economia é de 2,04% —sendo que já foi de 2,1% há um mês e de 2,5% no começo do ano.

Climate Change Has Knocked Earth Off Its Axis (Gizmodo)

Brian Kahn, 23 April 2021

A 3D portrait of methane concentrations and a slightly wobblier Earth.
A 3D portrait of methane concentrations and a slightly wobblier Earth.

Of all the things attributable to climate change, the rotational poles moving differently is definitely one of the weirder ones. But a new study shows that’s exactly what’s happening. It builds on previous findings to show that disappearing ice is playing a major role, and shows that groundwater depletion is responsible for contributing to wobbles as well.

The findings, published last month in Geophysical Research Letters, uses satellites that track gravity to track what researchers call “polar drift.” While we think of gravity as a constant, it’s actually a moving target based on the shape of the planet. While earthquakes and other geophysical activities can certainly play a role by pushing land around, it’s water that is responsible for the biggest shifts. The satellites used for the study, known as GRACE and GRACE-FO, were calibrated to measure Earth’s shifting mass.

They’ve previously detected gravity changes tied to disappearing ice in Antarctica and the drought that led to groundwater depletion in California in the mid-2010s. The data can also reveal how these changes in gravity, in turn, impact the poles.

Polar drift is something that happens naturally. The Earth’s axis is slowly shifting, but there’s been a marked acceleration in recent decades. The poles are now moving at nearly 17 times the rate they were in 1981, a fairly remarkable speed-up. What’s even more remarkable, though, is that poles actually began moving in a new direction quite suddenly in 2000, at a rapid clip.

Previous research used the same satellite data to observe the speed-up and change of gear and attributed it to ice loss in Greenland and West Antarctica as well as groundwater pumping. The new study extends the record back to the 1990s and explores some of the year-to-year wobbles in more detail. The findings point to changes in groundwater use in specific regions as the source of some of those differences.

“Using the GRACE data (for the period 2002-2015) we showed that such interannual signals (as these authors pointed out: kinks at 2005 and 2012) can be explained by the terrestrial water storage,” Surendra Adhikari, a scientist at NASA Jet Propulsion Laboratory who led the 2016 research, said in an email. “The new paper reinforces the statement by also showing that another kink in the polar motion data (at 1995) is also explained by total water storage variability, especially by the on-set of accelerated Greenland ice mass loss and depletion of water storage in the Middle East and the Indian subcontinent.

“In general, the paper (along with our previous works) reveals the strong connection between the climate variability and how the Earth wobbles,” he added, noting the new study was a “nicely done paper.”

In the scheme of things, climate change triggering polar movement isn’t too worrisome, given the other clear and present dangers like intense heat waves, ocean acidification, and the sixth mass extinction. Ditto for the role of groundwater depletion, which has the potential to impact billions of lives. But it’s a powerful reminder of just how much humans have reshaped the planet and why we should probably cut it out sooner than later if we don’t want our world to turn upside down.

Correction, 4/23/21, 6:30 p.m.: This post has been updated to reflect that the rotational poles are the ones in question moving and being studied.

Ruínas que estavam debaixo d’água há décadas agora podem ser vistas no interior de SP (G1)

6 de novembro de 2020

Lago formado durante a inundação para a construção de uma usina hidrelétrica secou devido à forte estiagem.
Estiagem revela construções que estavam submersas há décadas no interior de São Paulo


Estiagem revela construções que estavam submersas há décadas no interior de São Paulo

A estiagem prolongada no interior de São Paulo secou o lago de uma usina hidrelétrica. E revelou uma história encoberta há décadas.

Depois de quase 50 anos embaixo d’água, a ponte da antiga estrada Boiadeira reapareceu no meio do Rio Grande, interior de São Paulo. A estrutura construída com cascalho e madeira na década de 1950 era usada pelas comitivas para levar gado de Minas Gerais até Barretos. Mas em 1975 toda a área em volta foi alagada para a construção do reservatório da usina hidrelétrica de Marimbondo. Desde então, a ponte não foi mais vista.

“Eu não estou vendo o canal do rio, do córrego, dois, três córregos que descem e passam pela ponte. Nós pescávamos ali, pegava peixe grande que vinha do rio, hoje só vê areia”, conta o aposentado Cláudio Geraldelli.

O nível do reservatório chegou a 6,72% no último fim de semana, o pior dos últimos 17 anos e um dos mais críticos do país. Seu Cláudio mostra as redes de pesca que ficaram presas em troncos, até pouco tempo escondidos embaixo d´água.

Por causa do longo período de estiagem a margem do rio recuou mais de um quilômetro. Com isso, ruínas de casas antigas começaram a aparecer no meio da paisagem. Uma era a piscina de uma fazenda que também foi completamente alagada pelo reservatório da usina hidrelétrica, e estava submersa. No chão, muitos tijolos e partes da construção que resistiram a tanto tempo embaixo d’água.

Por toda a margem do rio, são encontradas fundações de casas, paredes, chaminé, blocos de concreto. Restos de construções que faziam parte do município de Guaraci, que está entre as oito cidades que tiveram áreas alagadas pelo Reservatório de Marimbondo, um dos maiores do estado de São Paulo, com quase 500km2 de extensão.

Além de fazer ressurgir um pedaço dessa história, a seca tem trazido prejuízo para quem vive do rio. As embarcações flutuantes usadas por pescadores, que até pouco tempo boiavam no Rio Grande, agora estão em terra seca.

“Depois que inundou isso aqui, é a primeira vez que tem essa seca. Se esse rio continuar como está, provavelmente a gente vai ter que ir embora daqui, porque você não consegue nada, não tem renda do rio”, lamenta o pescador José Antônio Siqueira.

Quem gosta tanto de navegar por essas águas espera que a natureza possa trazer de volta aquela paisagem bonita do Rio Grande.

“A esperança é chuva. Tem que chover bastante para que a represa volte ao normal dela. Aí fica bom para todo mundo”, diz Devaldo Mathias de Menezes, pescador.

ONS: outubro de 2020 é o mais seco em série histórica de 90 anos (Canal Energia)

Maurício Godoi, da Agência CanalEnergia, de São Paulo (SP)

30 de outubro de 2020

ENA (Energia Natural Afluente) para o mês no Norte foi a terceira pior, no Nordeste a segunda mais baixa do histórico e no Sudeste a pior da história desde o início do monitoramento

O mês de outubro foi o pior em termos de afluências em todo o histórico de 90 anos no Brasil. Foi assim que o Operador Nacional do Sistema Elétrico definiu as afluências do período que se encerra neste sábado, 31 de outubro.

Em três submercados de um total de quatro a energia natural afluente esteve nos primeiros lugares desse incômodo ranking para a geração de energia elétrica. No Sul, a ENA ficou em 21% da média de longo termo, a segunda pior. Mas está no Sudeste/Centro-Oeste o maior problema, em 90 anos esse foi o pior mês em termos de vazões com apenas 53% da média nesse período. O Norte fechou o pódio com o terceiro pior mês do histórico daquela região com 58% da média.

Os dados foram apresentados nesta sexta-feira, 30 de outubro, no segundo dia da reunião para o Programa Mensal de Operação de novembro, mês que inaugura de forma oficial o período úmido 2020/2021.

Para o período, a estimativa inicial do ONS é de que o maior índice de ENA seja verificado no Norte, com 97% da média de longo termo. Depois vem SE/CO com 75% da média histórica, com destaque para a bacia do Tietê que deverá registrar 99% da MLT em novembro. No NE é esperado 67% e no Sul a situação continua pressionada com a previsão do pior nível para um mês de novembro em 90 anos com 28% da média. A previsão é de encerrar novembro com a bacia do rio Iguaçu quase zerada.

Ao mesmo tempo é estimado um crescimento de 2,7% na carga de novembro quando comparado ao mesmo período do ano passado. Há previsão de expansão do consumo em todas as regiões, no Norte 7,4%, 2,7% no SE/CO, 1,9% no Sul e 1,4% no NE. Se as previsões se confirmarem, a demanda ficará em 71.041 MW médios.

O movimento de deplecionamento de reservatórios continua. O destaque está no Sul que poderá perder mais da metade do nível atual, já baixo, e encerrar novembro com apenas 11,5% em todo o subsistema. No SE/CO a previsão é de recuo de 3,7 pontos porcentuais, para 20% do armazenamento máximo. No Norte recuará de 30,4% para 26,8% e no NE está o mais elevado com 45,4% ao final de novembro ante o volume de 56,5% verificado nesta sexta-feira.

Como consequência, o custo marginal de operação médio continua descolado entre o NE que recuou a R$ 150,54 e os demais, que aumentaram a R$ 368,03/MWh. Nesses, o valor da carga pesada está em R$ 378,24, a média a R$ 376,07 e a leve a R$ 360,96/MWh. O valor da carga pesada no NE é menos da metade da leve no restante do país, está em R$ 168,58, a média a R$ 147,32 e a leve a R$ 146,01/MWh.

O que não mudou significativamente é a previsão de despacho térmico que está em 10.282 MW médios, sendo 6.377 MW médios por inflexibildade, 3.718 MW médios por ordem de mérito e 187 MW médios por restrição elétrica. Apesar do comando da geração fora da ordem de mérito autorizada pelo CMSE, o documento do ONS não traz essa informação.

The Biblical Flood That Will Drown California (Wired)

Tom Philpott, 08.29.20 8:00 AM

The Great Flood of 1861–1862 was a preview of what scientists expect to see again, and soon.

This story originally appeared on Mother Jones and is part of the Climate Desk collaboration.

In November 1860, a young scientist from upstate New York named William Brewer disembarked in San Francisco after a long journey that took him from New York City through Panama and then north along the Pacific coast. “The weather is perfectly heavenly,” he enthused in a letter to his brother back east. The fast-growing metropolis was already revealing the charms we know today: “large streets, magnificent buildings” adorned by “many flowers we [northeasterners] see only in house cultivations: various kinds of geraniums growing of immense size, dew plant growing like a weed, acacia, fuchsia, etc. growing in the open air.”

Flowery prose aside, Brewer was on a serious mission. Barely a decade after being claimed as a US state, California was plunged in an economic crisis. The gold rush had gone bust, and thousands of restive settlers were left scurrying about, hot after the next ever-elusive mineral bonanza. The fledgling legislature had seen fit to hire a state geographer to gauge the mineral wealth underneath its vast and varied terrain, hoping to organize and rationalize the mad lunge for buried treasure. The potential for boosting agriculture as a hedge against mining wasn’t lost on the state’s leaders. They called on the state geographer to deliver a “full and scientific description of the state’s rocks, fossils, soils, and minerals, and its botanical and zoological productions, together with specimens of same.”

The task of completing the fieldwork fell to the 32-year-old Brewer, a Yale-trained botanist who had studied cutting-edge agricultural science in Europe. His letters home, chronicling his four-year journey up and down California, form one of the most vivid contemporary accounts of its early statehood.

They also provide a stark look at the greatest natural disaster known to have befallen the western United States since European contact in the 16th century: the Great Flood of 1861–1862. The cataclysm cut off telegraph communication with the East Coast, swamped the state’s new capital, and submerged the entire Central Valley under as much as 15 feet of water. Yet in modern-day California—a region that author Mike Davis once likened to a “Book of the Apocalypse theme park,” where this year’s wildfires have already burned 1.4 million acres, and dozens of fires are still raging—the nearly forgotten biblical-scale flood documented by Brewer’s letters has largely vanished from the public imagination, replaced largely by traumatic memories of more recent earthquakes.

When it was thought of at all, the flood was once considered a thousand-year anomaly, a freak occurrence. But emerging science demonstrates that floods of even greater magnitude occurred every 100 to 200 years in California’s precolonial history. Climate change will make them more frequent still. In other words, the Great Flood was a preview of what scientists expect to see again, and soon. And this time, given California’s emergence as agricultural and economic powerhouse, the effects will be all the more devastating.

Barely a year after Brewer’s sunny initial descent from a ship in San Francisco Bay, he was back in the city, on a break. In a November 1861 letter home, he complained of a “week of rain.” In his next letter, two months later, Brewer reported jaw-dropping news: Rain had fallen almost continuously since he had last written—and now the entire Central Valley was underwater. “Thousands of farms are entirely underwater—cattle starving and drowning.”

Picking up the letter nine days later, he wrote that a bad situation had deteriorated. All the roads in the middle of the state are “impassable, so all mails are cut off.” Telegraph service, which had only recently been connected to the East Coast through the Central Valley, stalled. “The tops of the poles are under water!” The young state’s capital city, Sacramento, about 100 miles northeast of San Francisco at the western edge of the valley and the intersection of two rivers, was submerged, forcing the legislature to evacuate—and delaying a payment Brewer needed to forge ahead with his expedition.

The surveyor gaped at the sheer volume of rain. In a normal year, Brewer reported, San Francisco received about 20 inches. In the 10 weeks leading up to January 18, 1862, the city got “thirty-two and three-quarters inches and it is still raining!”

Brewer went on to recount scenes from the Central Valley that would fit in a Hollywood disaster epic. “An old acquaintance, a buccaro [cowboy], came down from a ranch that was overflowed,” he wrote. “The floor of their one-story house was six weeks under water before the house went to pieces.” Steamboats “ran back over the ranches fourteen miles from the [Sacramento] river, carrying stock [cattle], etc., to the hills,” he reported. He marveled at the massive impromptu lake made up of “water ice cold and muddy,” in which “winds made high waves which beat the farm homes in pieces.” As a result, “every house and farm over this immense region is gone.”

Eventually, in March, Brewer made it to Sacramento, hoping (without success) to lay hands on the state funds he needed to continue his survey. He found a city still in ruins, weeks after the worst of the rains. “Such a desolate scene I hope never to see again,” he wrote: “Most of the city is still under water, and has been for three months … Every low place is full—cellars and yards are full, houses and walls wet, everything uncomfortable.” The “better class of houses” were in rough shape, Brewer observed, but “it is with the poorer classes that this is the worst.” He went on: “Many of the one-story houses are entirely uninhabitable; others, where the floors are above the water are, at best, most wretched places in which to live.” He summarized the scene:

Many houses have partially toppled over; some have been carried from their foundations, several streets (now avenues of water) are blocked up with houses that have floated in them, dead animals lie about here and there—a dreadful picture. I don’t think the city will ever rise from the shock, I don’t see how it can.

Brewer’s account is important for more than just historical interest. In the 160 years since the botanist set foot on the West Coast, California has transformed from an agricultural backwater to one of the jewels of the US food system. The state produces nearly all of the almonds, walnuts, and pistachios consumed domestically; 90 percent or more of the broccoli, carrots, garlic, celery, grapes, tangerines, plums, and artichokes; at least 75 percent of the cauliflower, apricots, lemons, strawberries, and raspberries; and more than 40 percent of the lettuce, cabbage, oranges, peaches, and peppers.

And as if that weren’t enough, California is also a national hub for milk production. Tucked in amid the almond groves and vegetable fields are vast dairy operations that confine cows together by the thousands and produce more than a fifth of the nation’s milk supply, more than any other state. It all amounts to a food-production juggernaut: California generates $46 billion worth of food per year, nearly double the haul of its closest competitor among US states, the corn-and-soybean behemoth Iowa.

You’ve probably heard that ever-more more frequent and severe droughts threaten the bounty we’ve come to rely on from California. Water scarcity, it turns out, isn’t the only menace that stalks the California valleys that stock our supermarkets. The opposite—catastrophic flooding—also occupies a niche in what Mike Davis, the great chronicler of Southern California’s sociopolitical geography, has called the state’s “ecology of fear.” Indeed, his classic book of that title opens with an account of a 1995 deluge that saw “million-dollar homes tobogganed off their hill-slope perches” and small children and pets “sucked into the deadly vortices of the flood channels.”

Yet floods tend to be less feared than rival horsemen of the apocalypse in the state’s oft-stimulated imagination of disaster. The epochal 2011–2017 drought, with its missing-in-action snowpacks and draconian water restrictions, burned itself into the state’s consciousness. Californians are rightly terrified of fires like the ones that roared through the northern Sierra Nevada foothills and coastal canyons near Los Angeles in the fall of 2018, killing nearly 100 people and fouling air for miles around, or the current LNU Lightning Complex fire that has destroyed nearly 1,000 structures and killed five people in the region between Sacramento and San Francisco. Many people are frightfully aware that a warming climate will make such conflagrations increasingly frequent. And “earthquake kits” are common gear in closets and garages all along the San Andreas Fault, where the next Big One lurks. Floods, though they occur as often in Southern and Central California as they do anywhere in the United States, don’t generate quite the same buzz.

But a growing body of research shows there’s a flip side to the megadroughts Central Valley farmers face: megafloods. The region most vulnerable to such a water-drenched cataclysm in the near future is, ironically enough, the California’s great arid, sinking food production basin, the beleaguered behemoth of the US food system: the Central Valley. Bordered on all sides by mountains, the Central Valley stretches 450 miles long, is on average 50 miles wide, and occupies a land mass of 18,000 square miles, or 11.5 million acres—roughly equivalent in size to Massachusetts and Vermont combined. Wedged between the Sierra Nevada to the east and the Coast Ranges to the west, it’s one of the globe’s greatest expanses of fertile soil and temperate weather. For most Americans, it’s easy to ignore the Central Valley, even though it’s as important to eaters as Hollywood is to moviegoers or Silicon Valley is to smartphone users. Occupying less than 1 percent of US farmland, the Central Valley churns out a quarter of the nation’s food supply.

At the time of the Great Flood, the Central Valley was still mainly cattle ranches, the farming boom a ways off. Late in 1861, the state suddenly emerged from a two-decade dry spell when monster storms began lashing the West Coast from Baja California to present-day Washington state. In central California, the deluge initially took the form of 10 to 15 feet of snow dumped onto the Sierra Nevada, according to research by the UC Berkeley paleoclimatologist B. Lynn Ingram and laid out in her 2015 book, The West Without Water, cowritten with Frances Malamud-Roam. Ingram has emerged as a kind of Cassandra of drought and flood risks in the western United States. Soon after the blizzards came days of warm, heavy rain, which in turn melted the enormous snowpack. The resulting slurry cascaded through the Central Valley’s network of untamed rivers.

As floodwater gathered in the valley, it formed a vast, muddy, wind-roiled lake, its size “rivaling that of Lake Superior,” covering the entire Central Valley floor, from the southern slopes of the Cascade Mountains near the Oregon border to the Tehachapis, south of Bakersfield, with depths in some places exceeding 15 feet.

At least some of the region’s remnant indigenous population saw the epic flood coming and took precautions to escape devastation, Ingram reports, quoting an item in the Nevada City Democrat on January 11, 1862:

We are informed that the Indians living in the vicinity of Marysville left their abodes a week or more ago for the foothills predicting an unprecedented overflow. They told the whites that the water would be higher than it has been for thirty years, and pointed high up on the trees and houses where it would come. The valley Indians have traditions that the water occasionally rises 15 or 20 feet higher than it has been at any time since the country was settled by whites, and as they live in the open air and watch closely all the weather indications, it is not improbable that they may have better means than the whites of anticipating a great storm.

All in all, thousands of people died, “one-third of the state’s property was destroyed, and one home in eight was destroyed completely or carried away by the floodwaters.” As for farming, the 1862 megaflood transformed valley agriculture, playing a decisive role in creating today’s Anglo-dominated, crop-oriented agricultural powerhouse: a 19th-century example of the “disaster capitalism” that Naomi Klein describes in her 2007 book, The Shock Doctrine.

Prior to the event, valley land was still largely owned by Mexican rancheros who held titles dating to Spanish rule. The 1848 Treaty of Guadalupe Hidalgo, which triggered California’s transfer from Mexican to US control, gave rancheros US citizenship and obligated the new government to honor their land titles. The treaty terms met with vigorous resentment from white settlers eager to shift from gold mining to growing food for the new state’s burgeoning cities. The rancheros thrived during the gold rush, finding a booming market for beef in mining towns. By 1856, their fortunes had shifted. A severe drought that year cut production, competition from emerging US settler ranchers meant lower prices, and punishing property taxes—imposed by land-poor settler politicians—caused a further squeeze. “As a result, rancheros began to lose their herds, their land, and their homes,” writes the historian Lawrence James Jelinek.

The devastation of the 1862 flood, its effects magnified by a brutal drought that started immediately afterward and lasted through 1864, “delivered the final blow,” Jelinek writes. Between 1860 and 1870, California’s cattle herd, concentrated in the valley, plunged from 3 million to 630,000. The rancheros were forced to sell their land to white settlers at pennies per acre, and by 1870 “many rancheros had become day laborers in the towns,” Jelinek reports. The valley’s emerging class of settler farmers quickly turned to wheat and horticultural production and set about harnessing and exploiting the region’s water resources, both those gushing forth from the Sierra Nevada and those beneath their feet.

Despite all the trauma it generated and the agricultural transformation it cemented in the Central Valley, the flood quickly faded from memory in California and the broader United States. To his shocked assessment of a still-flooded and supine Sacramento months after the storm, Brewer added a prophetic coda:

No people can so stand calamity as this people. They are used to it. Everyone is familiar with the history of fortunes quickly made and as quickly lost. It seems here more than elsewhere the natural order of things. I might say, indeed, that the recklessness of the state blunts the keener feelings and takes the edge from this calamity.

Indeed, the new state’s residents ended up shaking off the cataclysm. What lesson does the Great Flood of 1862 hold for today? The question is important. Back then, just around 500,000 people lived in the entire state, and the Central Valley was a sparsely populated badland. Today, the valley has a population of 6.5 million people and boasts the state’s three fastest-growing counties. Sacramento (population 501,344), Fresno (538,330), and Bakersfield (386,839) are all budding metropolises. The state’s long-awaited high-speed train, if it’s ever completed, will place Fresno residents within an hour of Silicon Valley, driving up its appeal as a bedroom community.

In addition to the potentially vast human toll, there’s also the fact that the Central Valley has emerged as a major linchpin of the US and global food system. Could it really be submerged under fifteen feet of water again—and what would that mean?

In less than two centuries as a US state, California has maintained its reputation as a sunny paradise while also enduring the nation’s most erratic climate: the occasional massive winter storm roaring in from the Pacific; years-long droughts. But recent investigations into the fossil record show that these past years have been relatively stable.

One avenue of this research is the study of the regular megadroughts, the most recent of which occurred just a century before Europeans made landfall on the North American west coast. As we are now learning, those decades-long arid stretches were just as regularly interrupted by enormous storms—many even grander than the one that began in December 1861. (Indeed, that event itself was directly preceded and followed by serious droughts.) In other words, the same patterns that make California vulnerable to droughts also make it ripe for floods.

Beginning in the 1980s, scientists including B. Lynn Ingram began examining streams and banks in the enormous delta network that together serve as the bathtub drain through which most Central Valley runoff has flowed for millennia, reaching the ocean at the San Francisco Bay. (Now-vanished Tulare Lake gathered runoff in the southern part of the valley.) They took deep-core samples from river bottoms, because big storms that overflow the delta’s banks transfer loads of soil and silt from the Sierra Nevada and deposit a portion of it in the Delta. They also looked at fluctuations in old plant material buried in the sediment layers. Plant species that thrive in freshwater suggest wet periods, as heavy runoff from the mountains crowds out seawater. Salt-tolerant species denote dry spells, as sparse mountain runoff allows seawater to work into the delta.

What they found was stunning. The Great Flood of 1862 was no one-off black-swan event. Summarizing the science, Ingram and USGS researcher Michael Dettinger deliver the dire news: A flood comparable to—and sometimes much more intense than—the 1861–1862 catastrophe occurred sometime between 1235–1360, 1395–1410, 1555–1615, 1750–1770, and 1810–1820; “that is, one megaflood every 100 to 200 years.” They also discovered that the 1862 flood didn’t appear in the sediment record in some sites that showed evidence of multiple massive events—suggesting that it was actually smaller than many of the floods that have inundated California over the centuries.

During its time as a US food-production powerhouse, California has been known for its periodic droughts and storms. But Ingram and Dettinger’s work pulls the lens back to view the broader timescale, revealing the region’s swings between megadroughts and megastorms—ones more than severe enough to challenge concentrated food production, much less dense population centers.

The dynamics of these storms themselves explain why the state is also prone to such swings. Meteorologists have known for decades that those tempests that descend upon California over the winter—and from which the state receives the great bulk of its annual precipitation—carry moisture from the South Pacific. In the late 1990s, scientists discovered that these “pineapple expresses,” as TV weather presenters call them, are a subset of a global weather phenomenon: long, wind-driven plumes of vapor about a mile above the sea that carry moisture from warm areas near the equator on a northeasterly path to colder, drier regions toward the poles. They carry so much moisture—often more than 25 times the flow of the Mississippi River, over thousands of miles—that they’ve been dubbed “atmospheric rivers.”

In a pioneering 1998 paper, researchers Yong Zhu and Reginald E. Newell found that nearly all the vapor transport between the subtropics (regions just south or north of the equator, depending on the hemisphere) toward the poles occurred in just five or six narrow bands. And California, it turns out, is the prime spot in the western side of the northern hemisphere for catching them at full force during the winter months.

As Ingram and Dettinger note, atmospheric rivers are the primary vector for California’s floods. That includes pre-Columbian cataclysms as well as the Great Flood of 1862, all the way to the various smaller ones that regularly run through the state. Between 1950 and 2010, Ingram and Dettinger write, atmospheric rivers “caused more than 80 percent of flooding in California rivers and 81 percent of the 128 most well-documented levee breaks in California’s Central Valley.”

Paradoxically, they are at least as much a lifeblood as a curse. Between eight and 11 atmospheric rivers hit California every year, the great majority of them doing no major damage, and they deliver between 30 and 50 percent of the state’s rain and snow. But the big ones are damaging indeed. Other researchers are reaching similar conclusions. In a study released in December 2019, a team from the US Army Corps of Engineers and the Scripps Institution of Oceanography found that atmospheric-river storms accounted for 84 percent of insured flood damages in the western United States between 1978 and 2017; the 13 biggest storms wrought more than half the damage.

So the state—and a substantial portion of our food system—exists on a razor’s edge between droughts and floods, its annual water resources decided by massive, increasingly fickle transfers of moisture from the South Pacific. As Dettinger puts it, the “largest storms in California’s precipitation regime not only typically end the state’s frequent droughts, but their fluctuations also cause those droughts in the first place.”

We know that before human civilization began spewing millions of tons of greenhouse gases into the atmosphere annually, California was due “one megaflood every 100 to 200 years”—and the last one hit more than a century and a half ago. What happens to this outlook when you heat up the atmosphere by 1 degree Celsius—and are on track to hit at least another half-degree Celsius increase by midcentury?

That was the question posed by Daniel Swain and a team of researchers at UCLA’s Department of Atmospheric and Oceanic Sciences in a series of studies, the first of which was published in 2018. They took California’s long pattern of droughts and floods and mapped it onto the climate models based on data specific to the region, looking out to century’s end.

What they found isn’t comforting. As the tropical Pacific Ocean and the atmosphere just above it warm, more seawater evaporates, feeding ever bigger atmospheric rivers gushing toward the California coast. As a result, the potential for storms on the scale of the ones that triggered the Great Flood has increased “more than threefold,” they found. So an event expected to happen on average every 200 years will now happen every 65 or so. It is “more likely than not we will see one by 2060,” and it could plausibly happen again before century’s end, they concluded.

As the risk of a catastrophic event increases, so will the frequency of what they call “precipitation whiplash”: extremely wet seasons interrupted by extremely dry ones, and vice versa. The winter of 2016–2017 provides a template. That year, a series of atmospheric-river storms filled reservoirs and at one point threatened a major flood in the northern Central Valley, abruptly ending the worst multiyear drought in the state’s recorded history.

Swings on that magnitude normally occur a handful of times each century, but in the model by Swain’s team, “it goes from something that happens maybe once in a generation to something that happens two or three times,” he told me in an interview. “Setting aside a repeat of 1862, these less intense events could still seriously test the limits of our water infrastructure.” Like other efforts to map climate change onto California’s weather, this one found that drought years characterized by low winter precipitation would likely increase—in this case, by a factor of as much as two, compared with mid-20th-century patterns. But extreme-wet winter seasons, accumulating at least as much precipitation as 2016–2017, will grow even more: they could be three times as common as they were before the atmosphere began its current warming trend.

While lots of very wet years—at least the ones that don’t reach 1861–1862 levels—might sound encouraging for food production in the Central Valley, there’s a catch, Swain said. His study looked purely at precipitation, independent of whether it fell as rain or snow. A growing body of research suggests that as the climate warms, California’s precipitation mix will shift significantly in favor of rain over snow. That’s dire news for our food system, because the Central Valley’s vast irrigation networks are geared to channeling the slow, predictable melt of the snowpack into usable water for farms. Water that falls as rain is much harder to capture and bend to the slow-release needs of agriculture.

In short, California’s climate, chaotic under normal conditions, is about to get weirder and wilder. Indeed, it’s already happening.

What if an 1862-level flood, which is overdue and “more likely than not” to occur with a couple of decades, were to hit present-day California?

Starting in 2008, the USGS set out to answer just that question, launching a project called the ARkStorm (for “atmospheric river 1,000 storm”) Scenario. The effort was modeled on a previous USGS push to get a grip on another looming California cataclysm: a massive earthquake along the San Andreas Fault. In 2008, USGS produced the ShakeOut Earthquake Scenario, a “detailed depiction of a hypothetical magnitude 7.8 earthquake.” The study “served as the centerpiece of the largest earthquake drill in US history, involving over five thousand emergency responders and the participation of over 5.5 million citizens,” the USGS later reported.

That same year, the agency assembled a team of 117 scientists, engineers, public-policy experts, and insurance experts to model what kind of impact a monster storm event would have on modern California.

At the time, Lucy Jones served as the chief scientist for the USGS’s Multi Hazards Demonstration Project, which oversaw both projects. A seismologist by training, Jones spent her time studying the devastations of earthquakes and convincing policy makers to invest resources into preparing for them. The ARkStorm project took her aback, she told me. The first thing she and her team did was ask, What’s the biggest flood in California we know about? “I’m a fourth-generation Californian who studies disaster risk, and I had never heard of the Great Flood of 1862,” she said. “None of us had heard of it,” she added—not even the meteorologists knew about what’s “by far the biggest disaster ever in California and the whole Southwest” over the past two centuries.

At first, the meteorologists were constrained in modeling a realistic megastorm by a lack of data; solid rainfall-gauge measures go back only a century. But after hearing about the 1862 flood, the ARkStorm team dug into research from Ingram and others for information about megastorms before US statehood and European contact. They were shocked to learn that the previous 1,800 years had about six events that were more severe than 1862, along with several more that were roughly of the same magnitude. What they found was that a massive flood is every bit as likely to strike California, and as imminent, as a massive quake.

Even with this information, modeling a massive flood proved more challenging than projecting out a massive earthquake. “We seismologists do this all the time—we create synthetic seismographs,” she said. Want to see what a quake reaching 7.8 on the Richter scale would look like along the San Andreas Fault? Easy, she said. Meteorologists, by contrast, are fixated on accurate prediction of near-future events; “creating a synthetic event wasn’t something they had ever done.” They couldn’t just re-create the 1862 event, because most of the information we have about it is piecemeal, from eyewitness accounts and sediment samples.

To get their heads around how to construct a reasonable approximation of a megastorm, the team’s meteorologists went looking for well-documented 20th-century events that could serve as a model. They settled on two: a series of big storms in 1969 that hit Southern California hardest and a 1986 cluster that did the same to the northern part of the state. To create the ARkStorm scenario, they stitched the two together. Doing so gave the researchers a rich and regionally precise trove of data to sketch out a massive Big One storm scenario.

There was one problem: While the fictional ARkStorm is indeed a massive event, it’s still significantly smaller than the one that caused the Great Flood of 1862. “Our [hypothetical storm] only had total rain for 25 days, while there were 45 days in 1861 to ’62,” Jones said. They plunged ahead anyway, for two reasons. One was that they had robust data on the two 20th-century storm events, giving disaster modelers plenty to work with. The second was that they figured a smaller-than-1862 catastrophe would help build public buy-in, by making the project hard to dismiss as an unrealistic figment of scaremongering bureaucrats.

What they found stunned them—and should stun anyone who relies on California to produce food (not to mention anyone who lives in the state). The headline number: $725 billion in damage, nearly four times what the USGS’s seismology team arrived at for its massive-quake scenario ($200 billion). For comparison, the two most costly natural disasters in modern US history—Hurricane Katrina in 2005 and Harvey in 2017—racked up $166 billion and $130 billion, respectively. The ARkStorm would “flood thousands of square miles of urban and agricultural land, result in thousands of landslides, [and] disrupt lifelines throughout the state for days or weeks,” the study reckoned. Altogether, 25 percent of the state’s buildings would be damaged.

In their model, 25 days of relentless rains overwhelm the Central Valley’s flood-control infrastructure. Then large swaths of the northern part of the Central Valley go under as much as 20 feet of water. The southern part, the San Joaquin Valley, gets off lighter; but a miles-wide band of floodwater collects in the lowest-elevation regions, ballooning out to encompass the expanse that was once the Tulare Lake bottom and stretching to the valley’s southern extreme. Most metropolitan parts of the Bay Area escape severe damage, but swaths of Los Angeles and Orange Counties experience “extensive flooding.”

As Jones stressed to me in our conversation, the ARkStorm scenario is a cautious approximation; a megastorm that matches 1862 or its relatively recent antecedents could plausibly bury the entire Central Valley underwater, northern tip to southern. As the report puts it: “Six megastorms that were more severe than 1861–1862 have occurred in California during the last 1800 years, and there is no reason to believe similar storms won’t occur again.”

A 21st-century megastorm would fall on a region quite different from gold rush–era California. For one thing, it’s much more populous. While the ARkStorm reckoning did not estimate a death toll, it warned of a “substantial loss of life” because “flood depths in some areas could realistically be on the order of 10–20 feet.”

Then there’s the transformation of farming since then. The 1862 storm drowned an estimated 200,000 head of cattle, about a quarter of the state’s entire herd. Today, the Central Valley houses nearly 4 million beef and dairy cows. While cattle continue to be an important part of the region’s farming mix, they no longer dominate it. Today the valley is increasingly given over to intensive almond, pistachio, and grape plantations, representing billions of dollars of investments in crops that take years to establish, are expected to flourish for decades, and could be wiped out by a flood.

Apart from economic losses, “the evolution of a modern society creates new risks from natural disasters,” Jones told me. She cited electric power grids, which didn’t exist in mid-19th-century California. A hundred years ago, when electrification was taking off, extended power outages caused inconveniences. Now, loss of electricity can mean death for vulnerable populations (think hospitals, nursing homes, and prisons). Another example is the intensification of farming. When a few hundred thousand cattle roamed the sparsely populated Central Valley in 1861, their drowning posed relatively limited biohazard risks, although, according to one contemporary account, in post-flood Sacramento, there were a “good many drowned hogs and cattle lying around loose in the streets.”

Today, however, several million cows are packed into massive feedlots in the southern Central Valley, their waste often concentrated in open-air liquid manure lagoons, ready to be swept away and blended into a fecal slurry. Low-lying Tulare County houses nearly 500,000 dairy cows, with 258 operations holding on average 1,800 cattle each. Mature modern dairy cows are massive creatures, weighing around 1,500 pounds each and standing nearly 5 feet tall at the front shoulder. Imagine trying to quickly move such beasts by the thousands out of the path of a flood—and the consequences of failing to do so.

A massive flood could severely pollute soil and groundwater in the Central Valley, and not just from rotting livestock carcasses and millions of tons of concentrated manure. In a 2015 paper, a team of USGS researchers tried to sum up the myriad toxic substances that would be stirred up and spread around by massive storms and floods. The cities of 160 years ago could not boast municipal wastewater facilities, which filter pathogens and pollutants in human sewage, nor municipal dumps, which concentrate often-toxic garbage. In the region’s teeming 21st-century urban areas, those vital sanitation services would become major threats. The report projects that a toxic soup of “petroleum, mercury, asbestos, persistent organic pollutants, molds, and soil-borne or sewage-borne pathogens” would spread across much of the valley, as would concentrated animal manure, fertilizer, pesticides, and other industrial chemicals.

The valley’s southernmost county, Kern, is a case study in the region’s vulnerabilities. Kern’s farmers lead the entire nation in agricultural output by dollar value, annually producing $7 billion worth of foodstuffs like almonds, grapes, citrus, pistachios, and milk. The county houses more than 156,000 dairy cows in facilities averaging 3,200 head each. That frenzy of agricultural production means loads of chemicals on hand; every year, Kern farmers use around 30 million pounds of pesticides, second only to Fresno among California counties. (Altogether, five San Joaquin Valley counties use about half of the more than 200 million pounds of pesticides applied in California.)

Kern is also one of the nation’s most prodigious oil-producing counties. Its vast array of pump jacks, many of them located in farm fields, produce 70 percent of California’s entire oil output. It’s also home to two large oil refineries. If Kern County were a state, it would be the nation’s seventh-leading oil-producing one, churning out twice as much crude as Louisiana. In a massive storm, floodwaters could pick up a substantial amount of highly toxic petroleum and byproducts. Again, in the ARkStorm scenario, Kern County gets hit hard by rain but mostly escapes the worst flooding. The real “Other Big One” might not be so kind, Jones said.

In the end, the USGS team could not estimate the level of damage that will be visited upon the Central Valley’s soil and groundwater from a megaflood: too many variables, too many toxins and biohazards that could be sucked into the vortex. They concluded that “flood-related environmental contamination impacts are expected to be the most widespread and substantial in lowland areas of the Central Valley, the Sacramento–San Joaquin River Delta, the San Francisco Bay area, and portions of the greater Los Angeles metroplex.”

Jones said the initial reaction to the 2011 release of the ARkStorm report among California’s policymakers and emergency managers was skepticism: “Oh, no, that’s too big—it’s impossible,” they would say. “We got lots of traction with the earthquake scenario, and when we did the big flood, nobody wanted to listen to us,” she said.

But after years of patiently informing the state’s decisionmakers that such a disaster is just as likely as a megaquake—and likely much more devastating—the word is getting out. She said the ARkStorm message probably helped prepare emergency managers for the severe storms of February 2017. That month, the massive Oroville Dam in the Sierra Nevada foothills very nearly failed, threatening to send a 30-foot-tall wall of water gushing into the northern Central Valley. As the spillway teetered on the edge of collapse, officials ordered the evacuation of 188,000 people in the communities below. The entire California National Guard was put on notice to mobilize if needed—the first such order since the 1992 Rodney King riots in Los Angeles. Although the dam ultimately held up, the Oroville incident illustrates the challenges of moving hundreds of thousands of people out of harm’s way on short notice.

The evacuation order “unleashed a flood of its own, sending tens of thousands of cars simultaneously onto undersize roads, creating hours-long backups that left residents wondering if they would get to high ground before floodwaters overtook them,” the Sacramento Bee reported. Eight hours after the evacuation, highways were still jammed with slow-moving traffic. A California Highway Patrol spokesman summed up the scene for the Bee:

Unprepared citizens who were running out of gas and their vehicles were becoming disabled in the roadway. People were utilizing the shoulder, driving the wrong way. Traffic collisions were occurring. People fearing for their lives, not abiding by the traffic laws. All combined, it created big problems. It ended up pure, mass chaos.

Even so, Jones said the evacuation went as smoothly as could be expected and likely would have saved thousands of lives if the dam had burst. “But there are some things you can’t prepare for.” Obviously, getting area residents to safety was the first priority, but animal inhabitants were vulnerable, too. If the dam had burst, she said, “I doubt they would have been able to save cattle.”

As the state’s ever-strained emergency-service agencies prepare for the Other Big One, there’s evidence other agencies are struggling to grapple with the likelihood of a megaflood. In the wake of the 2017 near-disaster at Oroville, state agencies spent more than $1 billion repairing the damaged dam and bolstering it for future storms. Just as work was being completed in fall 2018, the Federal Energy Regulatory Commission assessed the situation and found that a “probable maximum flood”—on the scale of the ArkStorm—would likely overwhelm the dam. FERC called on the state to invest in a “more robust and resilient design” to prevent a future cataclysm. The state’s Department of Water Resources responded by launching a “needs assessment” of the dam’s safety that’s due to wrap up in 2020.

Of course, in a state beset by the increasing threat of wildfires in populated areas as well as earthquakes, funds for disaster preparation are tightly stretched. All in all, Jones said, “we’re still much more prepared for a quake than a flood.” Then again, it’s hard to conceive of how we could effectively prevent a 21st century repeat of the Great Flood or how we could fully prepare for the low-lying valley that runs along the center of California like a bathtub—now packed with people, livestock, manure, crops, petrochemicals, and pesticides—to be suddenly transformed into a storm-roiled inland sea.

Ciência climática é ferramenta no combate à seca no Nordeste, afirma Carlos Nobre (ABIPTI)

JC 5593, 7 de fevereiro de 2017

“O entendimento das causas subjacentes às secas do Nordeste tem permitido se prever com antecedência de alguns meses a probabilidade de uma particular estação de chuvas no semiárido do Nordeste”, afirmou

O relatório oriundo da última reunião do Grupo de Trabalho de Previsão Climática Sazonal (GTPCS) do Ministério da Ciência, Tecnologia, Inovações e Comunicações (MCTIC) aponta para um cenário preocupante: até o início de 2018, é esperado que os grandes e médios reservatórios nordestinos sequem. Por isso, é preciso criar novas oportunidades para a população.

Reconhecido como um dos principais pesquisadores mundiais sobre clima, Carlos Nobre destacou o papel das ciências climáticas para mitigar os impactos econômicos e sociais da seca na Região Nordeste. O pesquisador do Centro Nacional de Monitoramento e Alertas de Desastres Naturais e professor de pós-graduação do Instituto Nacional de Pesquisas Espaciais (Inpe) ressaltou que o conhecimento do clima cria alternativas econômicas e sociais para os moradores da região.

Na avaliação do pesquisador, a ciência climática evoluiu rapidamente nas últimas décadas, sendo uma ferramenta eficaz no combate à seca. “O entendimento das causas subjacentes às secas do Nordeste tem permitido se prever com antecedência de alguns meses a probabilidade de uma particular estação de chuvas no semiárido do Nordeste de fevereiro a maio ser deficiente, normal ou abundante. Estas previsões climáticas vêm sendo aperfeiçoadas ao longo do tempo e utilizadas para apoio ao planejamento agrícola, à gestão hídrica e à mitigação de desastres naturais”, afirmou Nobre.

Entre as ações propostas pelo cientista, está o investimento na criação de uma economia regional baseada em recursos naturais renováveis. Uma das alternativas sugeridas é a criação de parques de geração de energia eólica e solar fotovoltaica.

“O Nordeste tem um enorme potencial de energia eólica e solar, capaz de atender a todas suas necessidades e ainda exportar grandes volumes para o restante do Brasil. Estas formas de energia renovável distribuídas geram empregos permanentes localmente, mais numerosos do que aqueles gerados por hidrelétricas ou termelétricas e que poderiam beneficiar populações urbanas e rurais da região”, informou.

Carlos Nobre tem extensa atuação na área climática. Além de ocupar vários cargos no governo referentes ao setor climático, foi vencedor do Volvo Environment Prize – um dos principais prêmios internacionais sobre clima – e membro do Conselho Científico sobre Sustentabilidade Global da Organização das Nações Unidas (ONU).

Agência ABIPTI, com informações do MCTI e Valor Econômico

Com 516 milímetros de chuva em 5 anos, Ceará tem pior seca desde 1910 (G1)

09/09/2016 09h20 – Atualizado em 09/09/2016 11h57

Previsão para 2017 ainda é indefinida devido ao “Oceano Pacífico Neutro”.
Águas do Açude Orós estão sendo transferidas para o Castanhão.

Do G1 CE com informações da TV Verdes Mares


Levantamento feito pela Fundação Cearense de Meteorologia e Recursos Hídricos (Funceme) nesta quinta-feira (8) mostra que nos últimos cinco anos, de 2012 a 2016, foram apenas 516 milímetros de chuva, em média, no Ceará. O índice é o menor desde 1910.

De acordo com o meteorologista Davi Ferran, vai ser preciso conviver com a incerteza pelos próximos meses, já que ainda é cedo pra afirmar se 2017 vai trazer chuva ou não.

Ano Chuva (mm)
2012 388
2013 552
2014 565
2015 524
2016 550
Média 516
Fonte: Funceme

“No período chuvoso do ano que vem, ou seja, março, abril e maio, que é o período chuvoso principal, a maior probabilidade é que o Oceano Pacífico não tenha El Niño nem La Niña. Vamos ter o Oceano Pacífico neutro. Em anos de Oceano Pacífico neutro, a probabilidade de chuvas no Ceará depende mais fortemente do Atlântico. Então a previsão vai ser divulgada somente em janeiro”, explica.

Enquanto isso, segundo a Companhia de Gestão de Recursos Hídricos (Cogerh), os reservatórios secam cada vez mais. No momento, o nível médio dos 153 açudes monitorados pela Cogerh é de apenas 9,4% do volume total.O “Gigante” Castanhão, responsável por abastecer toda a Região Metropolitana de Fortaleza, está praticamente sem água. Há apenas sete anos, ele chegou a inundar a cidade de Jaguaribara com a enorme vazão das comportas.

Hoje, a Cogerh diz que o maior açude do Ceará está com apenas 6% da capacidade. Bem perto dele, o Açude Orós, também na Região Jaguaribana, sangrou em 2004 e 2008. Na época, virou até atração turística no Centro Sul do Estado.

Agora em 2016, o Orós aparece nesse cenário de seca em forma de ajuda. Desde julho, as águas do açude estão sendo transferidas para o Castanhão. Segundo a Cogerh, essa água deve chegar às residências da Região Metropolitana de Fortaleza em setembro, e garantir o abastecimento pelo menos durante esse período  de crise hídrica.

“Nossa programação é até o final de janeiro. Ou seja, até janeiro vamos estar operando de forma integrada os dois reservatórios. O caso da Região Metropolitana, ela está totalmente integrada à Região do Jaguaribe por dois grandes canais: o do Trabalhador e Eixão das Águas. Então é o caso de uma bacia hoje tem uma maior dependência de outra região, de outra bacia hidrográfica, mas elas estão integradas. Esse é o caso que eu diria mais emblemática no Estado”, explica o presidente da Cogerh, João Lúcio Farias.

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Ceará passa pela pior seca dos últimos 90 anos, com 38 açudes completamente secos e 42 no volume morto (Ceará News 7)

27/10/2016 11:45Hs


O relatório da Cogerh também informa que, somente no mês de outubro o volume nos açudes caiu para 10% de sua capacidade.

Ceará passa pela pior seca dos últimos 90 anos, com 38 açudes completamente secos e 42 no volume morto

Os reservatórios do Ceará estão exauridos por conta da seca prolongada 

A Companhia de Gestão de Recursos Hídricos (Cogerh) relatou a situação preocupante que vive o Ceará por conta da falta de chuvas, que faz o Estado enfrentar a pior seca dos últimos 90 anos.

Segundo a Cogerh, somente no mês de outubro o volume de água nos açudes cearenses caiu para 10 por cento. Dos 153 açudes monitorados pela companhia 131 têm menos de 30% da capacidade máxima e apenas um está com mais de 90%. Outros 42 estão com o volume morto e 38 completamente secos.

No mês de março, considerado o mais chuvoso da temporada de inverno, quando em média são esperados mais de 200 milímetros, o índice registrado foi de apenas 129 milímetros. Os dados confirmam o quinto ano seguido de chuvas abaixo da média no Ceará, ocasionando uma das maiores secas já registradas na história.

Lista dos açudes com volume morto:

Batente, Broco, Capitão Mor, Castro, Catucinzenta, Cipoada, Ema, Farias de Sousa, Flor do Campo, Fogareiro, Forquilha, Frios, Gerardo Atimbone, Jaburu II, Jatobá, Jatobá II, Jenipapeiro, Jenipapeiro II, João Luís, Macacos, Martinópole, Monsenhor, Tabosa, Parambu, Penedo, Pentecoste, Pesqueiro, Poço ds Pedra, Poço do Barro, Pompeu Sobrinho, Riacho da Serra, Riacho do Sangue, Rivaldo de Carvalho, Santo Antônio, Santo Antônio de Aracatiaçu, São Domingos II, São José II, São José III, Sítios Novos, Sucesso, Tejuçuoca, Várzea da Volta e Várzea do Boi.

Lista dos ançudes secos

Adauto Bezerra, Amanari, Barra Velha, Barragem do Batalhão, Bonito, Canafístula, Carão, Carmina, Carnaubal, Cedro, Cumpim, Desterro, Escuridão, Faé, Favelas, Forquilha II, Jerimum, Madeiro, Monte Belo, Nova Floresta, Pau Preto, Pirabibu, Potiretama, Premuoca, Quixabinha, Quixeramobim, Salão, Santa Maria de Aracatiaçu, Santo Antônio de Russas, São Domingos, São José I, São Mateus, Serafim Dias, Sousa, Trapiá II, Trici, Umari, Vieirão.

Fonte: Cogerh

Seca se intensifica com alto risco para cerca de 90 municípios do semiárido brasileiro (CEMADEN)

JC, 5498, 8 de setembro de 2016

As chuvas de setembro a novembro devem se tornar mais escassas na Zona da Mata dos Estados de Sergipe, Alagoas, Pernambuco, Paraíba e Rio Grande do Norte. Há poucas chances de reversão do quadro crítico dos municípios impactados pela seca, conforme o Relatório da Seca no Semiárido Brasileiro e Impactos divulgado, hoje, pelo Cemaden

O período chuvoso, entre abril e julho, apresentou um déficit pluviométrico, agravado no mês de agosto,  com o registro de acumulados de chuva inferiores a 60 mm nos municípios da maior parte da região Nordeste. Esses municípios, principalmente na zona da mata, foram caracterizados por condições de  “ Muito Seco”.

A avaliação do risco agroclimático (balanço hídrico) para o ano hidrológico 2015/2016 – referente ao período de outubro de 2015 a 31 de agosto de 2016- indicou que cerca de 90 municípios foram classificados como de risco “Alto”, aos que apresentaram entre 60 a 75 dias com déficit hídrico  e  de “Muito Alto”, para os municípios com mais de 75 dias com o déficit hídrico.

O trimestre agosto -setembro-outubro de 2016 pode marcar a transição para um episódio de La Niña, provavelmente com fraca intensidade. A evolução climatológica (histórica) das precipitações no trimestre Setembro-Outubro-Novembro/2016 indica que as chuvas devem se tornar mais escassas na Zona da Mata dos Estados de Sergipe, Alagoas, Pernambuco, Paraíba e Rio Grande do Norte. Portanto, para os municípios impactados pela seca, nestes Estados, há poucas chances de reversão do quadro crítico.

“A intensidade dos impactos da seca atingem as atividades agrícolas e/ou pastagens. A situação de seca intensificou-se, principalmente, na parte leste da Região Semiárida, atingindo os municípios inseridos nos estados do Rio Grande do Norte, Paraíba e Pernambuco.”, destaca o coordenador-geral do Cemaden, meteorologista Marcelo Seluchi. Ele explica que essa seca é o reflexo dos acumulados de chuva inferiores a média dos meses da estação chuvosa- entre os meses de abril a julho – conforme o sensoriamento remoto com base no índice de suprimento de água para a vegetação (VSWI).

Essa análise foi divulgada, hoje,  no Boletim da Seca e Impactos no Semiárido Brasileiro de Agosto 2016, elaborado pelo Centro Nacional de Monitoramento e Alertas de Desastres Naturais (Cemaden), do Ministério da Ciência, Tecnologia, Inovações e Comunicações.

No relatório, de acordo com o índice de suprimento de água para a vegetação (VSWI), 981 municípios apresentaram pelo menos 50% de suas áreas impactadas no mês de agosto de 2016. “ A estação chuvosa foi encerrada no ultimo mês de julho e, em razão disso, o estresse vegetativo atual é esperado.”, explica Seluchi.  Considerando as poucas regiões onde o calendário de plantio se estende até o mês de junho,  o ciclo fenológico pode ainda estar em curso nos municípios inseridos no Estado de Alagoas, região leste da Bahia, Pernambuco e Sergipe. Nessa região, as áreas impactadas pela seca somam cerca de 9 milhões de hectares.

As previsões em escala de médio prazo (até 21 de agosto) indicam condições favoráveis para a ocorrência de precipitações no litoral da Bahia, ao sul de Salvador. A previsão climática sazonal de chuva (MCTIC) para setembro-outubro e novembro de 2016 mostra, para toda a região Nordeste do País, uma previsão na qual os três cenários (acima-dentro-abaixo da média) são igualmente prováveis, indicando a incerteza associada a esta previsão.

Assessoria de Comunicação do Cemaden

Rio Acre diminui 18 cm e compromete o abastecimento de água no Estado (MCTIC)

Segundo Cemaden, água captada do rio chega às estações de tratamento com barro, o que prejudica o abastecimento. Relatório cita previsão de chuva a partir de 17 de agosto, mas em volume insuficiente

Em 12 dias, o rio Acre diminuiu 18 centímetros, atingindo 1,35 metro em Rio Branco, o menor nível já registrado. Os dados foram divulgados pelo Centro Nacional de Monitoramento e Alertas de Desastres Naturais (Cemaden), vinculado ao Ministério da Ciência, Tecnologia, Inovações e Comunicações, no relatório sobre a seca no estado. Se a estiagem persistir, o rio pode atingir 1,06 metro em 10 de setembro.

“Há uma série de impactos decorrentes dessa situação. A agricultura é totalmente prejudicada. A navegação também é influenciada, pois os barcos não conseguem navegar, e o abastecimento de cidades do interior do estado fica comprometido”, observou o coordenador-geral de Operações do Cemaden, Marcelo Seluchi.

Outro ponto destacado pelo climatologista é o abastecimento de água para a população. Segundo ele, a água que chega às estações de tratamento tem maior quantidade de barro, e essas unidades precisam trabalhar mais para entregar um produto de qualidade para a população. Para isso, foi preciso ajustar as bombas de captação para o volume menor, processo semelhante ao adotado no Sistema Cantareira, em São Paulo (SP).

“Há dificuldade no abastecimento e perda de qualidade da água. O processo de tratamento é mais demorado e acaba encarecido”, afirmou Marcelo Seluchi.

De acordo com o relatório do Cemaden, as chuvas têm sido deficientes desde março, e o período entre junho e agosto é o mais seco do ano no Acre. O documento cita previsão de chuva a partir de 17 de agosto, mas em volume “pouco expressivo”. “Não há expectativa de recuperação do quadro hídrico até o mês de setembro, embora possam ocorrer chuvas ocasionais”, alerta o Cemaden no documento.

“Tivemos alguns quadros de chuvas nos últimos dias, mas não há indícios concretos de que o período chuvoso vá começar na época considerada normal. Precisamos coletar mais dados para poder fazer uma previsão mais acurada”, reforçou Seluchi.


No documento, os pesquisadores também alertam para o risco de incêndios florestais no estado, que registrou, até 26 de julho, três vezes mais ocorrências de focos de calor que o máximo já detectado desde 1998.

De acordo com o Instituto Nacional de Pesquisas Espaciais (Inpe), entre janeiro e agosto de 2016, o Acre teve 1.120 focos de incêndio, um aumento de 222% em relação ao mesmo período do ano passado.


Seca pode levar o rio Acre ao seu nível histórico mais baixo (Pesquisa Fapesp)

15 de agosto de 2016

Seca pode levar o rio Acre ao seu nível histórico mais baixoSegundo o Grupo de Trabalho em Previsão Climática do MCTIC, estiagem deve afetar navegação e abastecimento dos ribeirinhos, além do risco de queimadas e incêndios florestais na Amazônia e área central do país (Foto: Rio Acre/Agência Acre)

Agência FAPESP – A seca que atinge o sudoeste da Amazônia, especialmente o Acre, deve se agravar ainda mais nos próximos meses, alertou o Grupo de Trabalho em Previsão Climática Sazonal (GTPCS) do Ministério da Ciência, Tecnologia, Inovações e Comunicações (MCTIC), de acordo com a Assessoria de Comunicação Social do Ministério.

Segundo a previsão, o rio Acre deve atingir o seu mais baixo nível histórico (entre 1,20m e 1,30m) e impactar a navegação e o abastecimento de comunidades ribeirinhas da região. O levantamento é válido para os meses de agosto, setembro e outubro deste ano.

O Acre é o estado mais afetado pela estiagem que se estende também para o norte da Amazônia. Desde março, o volume de chuvas é deficitário na região, em parte por conta do El Niño, que começou no outono do ano passado. O fenômeno está associado ao aquecimento das águas do Oceano Pacífico equatorial, alterando os ventos em boa parte do planeta e o regime de chuvas. Na região Norte, leva à seca. A partir de junho, o La Niña, fenômeno oposto, começou a se desenvolver de forma fraca.

“Esta estiagem é fruto de uma interação de vários fenômenos, notadamente o El Niño e a La Niña. Ela já se estende há quase seis meses, e não temos uma noção exata de quando vai normalizar. Estamos acompanhando a situação mensalmente para avaliar como ela se comporta”, afirmou o chefe da Divisão de Pesquisas do Centro Nacional de Monitoramento e Alertas de Desastres Naturais (Cemaden), José Marengo, à Assessoria de Comunicação Social do MCTIC.

O documento alerta ainda para o alto risco de queimadas e incêndios florestais, especialmente na área central do Brasil e no sul e no leste da Amazônia. O número de focos de incêndio pode atingir máximas históricas. Contudo, a adoção de medidas de controle pode mitigar o problema no trimestre.

Poucas chuvas no Nordeste

A região Nordeste também deve sofrer mais com a estiagem no período analisado. De acordo com o grupo de previsão climática do MCTIC, tradicionalmente, agosto é o último mês da estação chuvosa na parte leste da região, mas tem chovido pouco desde abril, início do período de precipitações na região. Com a baixa incidência de chuvas nos últimos anos, a tendência é que a situação se repita na zona da mata, que já apresenta valores abaixo da média para a época do ano.

“O panorama de poucas chuvas nessa área vem se arrastando desde 2012, e os níveis dos reservatórios e dos rios estão muito baixos, mesmo na zona da mata. E isso gera problemas para a população, porque pode haver desabastecimento”, destacou José Marengo.

Participam do GTPCS o Instituto Nacional de Pesquisas Espaciais (Inpe), o Centro Nacional de Monitoramento e Alertas de Desastres Naturais (Cemaden) e o Instituto Nacional de Pesquisas da Amazônia (Inpa). A íntegra do documento pode ser acessada aqui no endereço

2016 é um dos anos mais secos do Ceará e o pior começa agora (O Povo)

CHUVA 14/06/2016

Os meteorologistas afirmam que não há previsão de precipitações para os últimos seis meses do ano 

Igor Cavalcante

Os próximos meses serão de mais escassez hídrica para o Ceará. Quando o assunto é chuva, o segundo semestre é o mais crítico para o Estado. As precipitações que ainda acontecem são causadas por instabilidades meteorológicas e não devem impactar no cenário de estiagem.

Em coletiva de imprensa ontem, a Fundação Cearense de Meteorologia e Recursos Hídricos (Funceme) informou que, de 2012 para cá, a estiagem deste ano é a segunda pior. Em algumas regiões não choveu nem metade do esperado. O cenário faz de 2016 um dos dez anos mais secos da história.

Contudo, monitoramento do Oceano Pacífico indica que águas estão resfriando. É um sinal de que precipitações podem aumentar no próximo ano. O aquecimento oceânico, fenômeno conhecido como El Niño, impacta na formação da Zona de Convergência Intertropical, principal responsável pelas chuvas na costa cearense. Quando parte do Pacífico está aquecida, as nuvens tendem a se formar e precipitar no mar.

De acordo com Eduardo Sávio Martins, presidente da Funceme, ainda é cedo para garantir boa quadra chuvosa para 2017. “É um aspecto positivo, mas temos de aguardar como vai ser o padrão desse resfriamento”, pondera.

O meteorologista Raul Fritz também é cauteloso quanto às previsões. Segundo ele, mesmo num cenário em que não haja El Niño, bom inverno é incerto.

A preocupação dos meteorologistas é com os meses até a próxima quadra chuvosa.. “A gente tem certeza da chuva no primeiro semestre e certeza de que não chove no segundo semestre”, cita o presidente da Funceme. Historicamente, mais de 90% do volume anual de chuva no Estado acontece no primeiro semestre.

Abaixo do esperado

Também foram as temperaturas elevadas das águas do Pacífico que contribuíram para as poucas precipitações no Estado. Conforme O POVO havia adiantado na edição do último dia 1°, a quadra chuvosa deste ano terminou como a segunda pior desde 2012, quando começou a sequência de cinco anos de estiagem.

Entre fevereiro e maio deste ano, as chuvas ficaram 45,2% abaixo do esperado. Fevereiro foi o período mais crítico, quando o volume no Estado ficou 55,3% abaixo da expectativa. Os meses de março e abril — historicamente de mais chuva — também tiveram precipitações inferiores à média.

As regiões Jaguaribana e do Sertão dos Inhamuns foram as de maior escassez. Nos municípios, as chuvas sequer atingiram metade do esperado, ficando 54,5% e 52,3% abaixo da média, respectivamente.

Segundo o presidente da Funceme, desde o início do ano, o Estado trabalha com o cenário da seca e promove ações para garantir licitações de poços e adutoras emergenciais na tentativa de suprir a necessidade hídrica do Interior.

Saiba mais 

Uma das alternativas para amenizar a escassez hídrica, o Projeto de Integração do rio São Francisco será concluído em dezembro, com previsão de abastecer os reservatórios em janeiro do próximo ano.

No último fim de semana, comitiva do Ministério da Integração vistoriou os eixos Norte e Leste do Projeto. Além do Ceará, Pernambuco e Paraíba devem ser beneficiados a partir de 2017.

À espera de Francisco. A peleja da água (O Povo)

Por Fátima Sudário

Este especial À espera de Francisco é mais uma investida do O POVO na grande reportagem e num tema muito caro a todos nós: a água, uma eterna peleja, elemento vital na formação das nossas identidades e das nossas diferenças. Revisitar o tema, portanto, é missão, especialmente em momento tão delicado da vida nacional, com as indefinições que deixam interrogações sobre o futuro de uma obra como a da transposição do Rio São Francisco.

O projeto é polêmico. Sua própria história dá conta disso. Virou dois séculos, demorou a sair da intenção, virar plano, entrar no papel, começar, parar e, de novo, começar. Atravessou governos, interesses políticos, questões ambientais e, principalmente, a profunda insegurança hídrica que desestabiliza a região, leva vidas, ameaça culturas, quebra a economia e finda sonhos de desenvolvimento.

Mas está aí. Ao curso de muitas secas – esta que vivemos já dura cinco anos – a obra gigantesca, com seus túneis, elevatórias, cânions, canais e reservatórios, e um custo de R$ 8,5 bilhões, já está 85,3% concluída. A água é esperada para o fim do ano. Enquanto isso, o cenário afetivo, econômico, social e cultural da região sul do Ceará transformase. Tem lamento por uma memória levada, mas tem a esperança que só a água é capaz de acender nesta gente.

Para mostrar a quantas anda essa espera por águas do São Francisco, os repórteres Cláudio Ribeiro e Fábio Lima e o motorista José Maia Rodrigues pegaram a estrada. Percorreram 2 mil quilômetros do Eixo Norte da obra, pelos municípios de Cabrobó e Salgueiro, em Pernambuco, Jati, Brejo Santo e Mauriti, no Ceará. Mostram não só a construção de concreto, mas as outras construções simbólicas em curso. A dona Edileuza e o seu Zilvan contam, admirados, das flores que plantam. Seu Lu Narciso sonha. Quer voltar a plantar uva. “Espero só a água”. São narrativas que O POVO desenha nestas páginas, na web, no rádio e na tevê. Porque vale a pena saber de tudo isso. Em todas as linguagens.


Por Cláudio Ribeiro

O POVO mantém seu mergulho jornalístico pela etnografia do sertão. Reportando dificuldades e esperanças de um polígono seco de água no chão, mas vivo de se saber refazer. Repórteres do O POVO já percorreram a zona ribeira do São Francisco. Os especiais São Francisco – Vida para o Semiárido, em 2000, e Pelas Águas do Velho Chico, em 2006, trataram da expectativa de um projeto secular que nunca avançava sertão adentro. Transpor o rio era uma possibilidade distante. Em 2013, ainda o segundo ano desta mesma grande seca de meia década que estamos passando, foi publicado/postado o especial A Peleja da Água. A crise hídrica exigindo soluções. Agora À Espera de Francisco mostra o caminho da água no Nordeste redesenhado. O improvável está prestes a acontecer. Os canais do São Francisco regando sertões, desfazendo sofrimento e sede.

Editorial Gráfico

Vias de Água

Por Gil Dicelli 

Os destinos do Velho Chico se abrem a novos sertões. Esperança e dúvidas pelas margens do Semiáriado. No projeto gráfico, o papel rasgado sugere as hidrovias da transposição, cavadas ao longo de cerca de 2 mil km. Atalhos que orientam a leitura, hierarquizando o conteúdo. Caracteres dos títulos também expandem territórios. Avança aqui e acolá uma letra. É como a água do rio que não abarca limites. Brutal e sinuosa, a tipografia escolhida sinaliza o itinerário do São Francisco. A diagramação é assimétrica, a malha de construção da página flui e se reinventa. Legendas das imagens são poças de informação rápida. E um infográfico de página dupla desenha a trajetória do rio e do repórter explicando, em imagem e texto, os detalhes da narrativa. Esse fiar de elementos gráficos faz a escrita visual que contribui para entrelaçar as vidas de Gracinha, Chico de Sinésio, Dedé de Leopoldo e seu Wilson. E de tantos outros. Todos à espera de Francisco.


Por Cláudio Ribeiro

São Francisco já não é mais um rio caudaloso nem tão forte como descrito em livros e histórias antigas. Resiste, desde a nascente em Minas Gerais, passando por Bahia e Pernambuco até a foz entre Alagoas e Sergipe, mas está assoreado em vários trechos onde antes se navegava. O homem faz mau uso de seu leito. Um rio também tem sede de chuva. A seca de cinco anos no Nordeste o castiga. É esse o Francisco aguardado no projeto da transposição, feito os ditos da reza. Levar água onde houver o estio.

Até o fim deste ano – se os planos seguirem o planejado e a instabilidade política e econômica não atrapalhar –, a expectativa é que São Francisco encoste também pelo Ceará, Rio Grande do Norte, Paraíba e Pernambuco. Por longos 477 km de canais, 14 aquedutos, quatro túneis perfurando serras, o rio transpondo relevos a partir de nove estações de bombeamento.

Serão 50 reservatórios abastecidos (27 deles construídos pelo projeto) nos quatro estados, pelos Eixos Norte e Leste. O Ceará terá 13 açudes (seis a inaugurar) para essa nova água. Entre eles o maior do Nordeste, o Castanhão, que atualmente está com apenas 9% de sua capacidade. Ele é a principal garantia hídrica para Fortaleza, hoje muito precisado de chuva e de um São Francisco.

A vazão média direcionada pelo rio será de 26 mil litros por segundo em períodos secos. O secretário de Recursos Hídricos do Ceará, Francisco Teixeira, defende que já se possibilite dobrar essa vazão tão logo o projeto seja concluído. Explica que a necessidade já é maior do que quando o projeto foi pensado.

85,3% das obras da transposição estão concluídas. Ministério da integração nacional

A obra da transposição foi, outrora, tão somente uma possibilidade defendida no distante 1817 pelo então ouvidor do Crato, Antônio de Porbem Barbosa. Chegou a ser algo recomendado a estudos pelo rei de Portugal dom João VI, em abril de 1821. Despedindo- se do Brasil Colônia, deu a indicação ao príncipe regente, dom Pedro I. Ele deixou o assunto no esquecimento, à época mais preocupado com rebeldes da Confederação do Equador (1824). Dom Pedro II, mais disposto àquela novidade e afeito desenvolver as terras, em 1847, contratou o engenheiro
Henrique Guilherme Fernando Halfeld para o levantamento. Imagine que era tudo mais longe e penoso do que hoje, para percorrer o rio. Só em 1860, Halfeld se manifestou. Citou Cabrobó (PE) como possibilidade de saída de água para outras regiões. Sem tecnologia possível, a ideia hibernou, silenciou por anos.

A proposta ressurgiu com os generais Geisel e Figueiredo na ditadura militar, freqüentou os palanques de FHC, até que em 2007 foi iniciada na gestão Lula. As obras chegaram a parar em 2011, retomadas um ano depois.

Até dezembro

O Ministério da Integração Nacional, responsável pela execução do projeto, diz que foram contratados mais de 10 mil profissionais e há 3.800 máquinas operando 24 horas. É da mesma Cabrobó que agora parte o Eixo Norte, o lado da obra que alcança o Ceará – vai até Cajazeiras (PB). O Eixo Leste sai de Floresta (PE) até Monteiro (PB).

O investimento total bate R$ 8,2 bilhões. A inauguração é aguardada para o fim deste ano. “Para o Governo Federal, o Projeto de Integração do Rio São Francisco é uma prioridade. A obra está prevista para ser concluída até dezembro de 2016”. Foi o que respondeu o Ministério da Integração Nacional ao O POVO, ao ser questionado sobre qual a garantia financeira que o projeto tem diante da crise que atravessa o País – e se há algum risco de redimensionamento ou interrupção dos trabalhos. “Está prevista para chegar ao Ceará no último trimestre deste ano”, reforça o órgão.

As respostas vieram por email. No início de abril, O POVO tentou entrevistar o então ministro da Integração, Gilberto Occhi. No dia 14 de abril, sua exoneração foi assinada por Dilma. Na mesma data saiu publicada a nomeação do substituto, José Rodrigues Pinheiro Dória, indicação de Occhi, e que ainda naquele dia desistiu do cargo. No último dia 15, foi nomeado como interino o veterinário Josélio de Andrade Moura.

O Ministério atualizou que, pelos dados de 31 de março último, o projeto agora “está com 85,3% de conclusão”. A contar do que está posto, não deixar o São Francisco seguir o novo rumo será improvável.




Professora Gracinha

A professora Gracinha (Maria das Graças Nunes Bezerra), 41, chora a tristeza do pai, Dezinho (Francisco Nunes dos Santos), 97. Ele teve que deixar o Sítio Torrões, em Brejo Santo, onde viveu por mais de 50 anos. É o lugar onde ela e os dez irmãos foram criados. Brincavam no curral, pulavam de árvores, mergulhavam no Riacho dos Porcos. O sítio foi desapropriado. O terreno está na área onde em breve existirá o açude Porcos, construído para as águas do rio São Francisco.

Além da tristeza, Gracinha tem outro também relacionado ao “novo” rio. Ela é diretora da Escola Maria Leite de Araújo, na localidade Poço do Pau, que é próxima a um dos canteiros de obras. Com cerca de 300 alunos, a escolinha obteve em 2013 as melhores notas do Índice de Desenvolvimento da Educação Básica (Ideb) dentre todas as escolas cearenses. Gracinha teme que o desempenho dos alunos em 2016 seja prejudicado. A barulheira de caminhões e tratores não para. Apesar do transtorno, Gracinha dá voto de confiança. “Que seja para melhorar a vida da gente, ajudar o agricultor da região”. Seu Dezinho não dá entrevista. Para não debulhar sua mágoa.

Zilvan e Edileuza

Moradores de lugarejos a serem encobertos pelo novo caminho d’água do São Francisco estão sendo remanejados para Vilas Produtivas Rurais (VPRs). Ganham casa nova de três quartos, água encanada, saneamento, escola e posto de saúde. E terão, quando a transposição começar a operar, mais um lote de quatro hectares para plantar. Uma das 31 famílias da VPR Retiro, em Penaforte (CE), é a de seu Zilvan Francisco da Silva, 49, e dona Maria Edileuza Santana, 48. O casal lembra de quando, até 2015, vivia com três filhos na casa de taipa, escondida na caatinga do distrito Atalho, em Brejo Santo. “Lá era bem insegura, a parede caindo”, diz Zilvan, voz encabulada. Dona Edileuza reforça: “Chão de barro, a casa tempo de cair em nós”. Os dois não se imaginavam mais num recomeço, nem a vinda de um rio para perto. “Nunca, nunca mesmo”. Foi sua resposta menos tímida. Edileuza descreveu um sonho: nunca teve um jardim. “Vivi e me criei lá. Era só mato. Hoje planto flor. A casa ficou mais bonita ainda”. chegar água nos canais e açudes da transposição, as famílias das VPRs serão assistidas com um salário e meio. Em breve poderão irrigar o plantio com o novo rio embrenhado em seu novo pedaço de terra.

Wilson Barbosa

O mecânico-montador Wilson Barbosa Vieira completa 65 anos em julho. Já deu entrada nos papéis na à Previdência. Em 3 de julho, dia seguinte ao aniversário, quer estar aposentado. Mas não parar. Gostaria de seguir nas obras da transposição, “se ainda me quiserem”. É um dos 10.242 profissionais contratados pelo projeto São Francisco. Quer continuar até o rio chegar ao Ceará. Ele é cearense de Redenção, mora em Fortaleza, atua em trechos da obra em Pernambuco desde o início de 2014. Vai em casa a cada três meses. Já passou por cinco canteiros, deve ir para o sexto ponto do Eixo Norte. “Comecei em Cabrobó. Tô vindo até aqui desde a beira do rio”. De lá pra cá, seu Wilson trabalhou em duas estações de bombeamento, dois reservatórios, ajudava a erguer uma ponte sobre a BR-232, em Salgueiro, quando O POVO o encontrou. Em breve deve ir para serviços na barragem Milagres. “No começo, achava que ia trabalhar numa obrazinha, que em um ano terminaria. Não pensei que fosse ficar desse tamanho”. Ele celebra a transposição. “Imagine a riqueza que vai ter nesse Nordeste, plantação de fruta, verdura. Vai ser uma beleza”, profetiza seu Wilson.

Lu Narciso






Eram nove sócios na cooperativa de Poço, em Brejo Santo. Em nove hectares. Plantavam dois tipos de uvas de mesa, a Itália e a benitaka. Vendiam para uma grande rede nacional de supermercados. “Chegamos a ter 12 safras entre 1992 e 1998”, conta Cícero Henrique Furtado, 45, um dos plantadores. Tiravam 110 toneladas por período de colheita. Outro dos sócios era José Narciso Filho, 66, desde menino conhecido como Lu Narciso (foto). “Cheguei a fazer cinco festas da uva. Até governador baixou aqui de helicóptero, veio ver nosso projeto”, relembra. O chão é fértil. Não era lugar de água farta, mas dois poços resguardavam o plantio. Onde eles moram é próximo da parede da barragem Porcos, construída no novo itinerário do São Francisco. Foi a chuva muito grande, em 1995, que estragou os parreirais. Uma safra bancava custos da safra seguinte. Mas o chuvoeiro fez a uva perder sabor. Eles perderam tudo. “Ainda temos a dívida daquela época”, diz Lu Narciso. Ele acredita que o rio pode inspirar e aguar novas perspectivas. “Ah, eu penso em plantar de novo, sim. Se ajudarem a gente, e com essa água aí, pode ser”. Mais cético, Henrique prefere esperar primeiro pelo rio.
Chico de Sinésio


Fala-se de tudo na Caldeira do Inferno. O bar é o mais antigo de Brejo Santo. Patrimônio local. Existe desde 1960 – antes era bodega, chamada Ponto Chique. O nome atual veio só a partir de 1970. “Foi ideia dos próprios clientes. Caldeira é justamente por se comentar todos os fatos acontecidos na cidade”. Entre goles, a transposição também entra nas conversas. A explicação, simples e precisa, sai do proprietário do bar, Francisco Gomes Feijó, 74. Ele é Francisco feito o rio que se aproxima, mas no Brejo só o conhecem como Chico de Sinésio. O pai era o Sinésio, dono de antiga barbearia que funcionou onde hoje está o bar. Seu Chico é simpatia toda hora, um detalhista de qualquer história dos frequentadores de seu balcão.E tem de monsenhor a mendigo. Serve cerveja, água, pinga, cigarro, mais boleros e músicas saudosas. Espalha o som pela praça gentilmente, sem nunca incomodar. A parede da Caldeira é ornada de presentes doados por muitas amizades. “ Essa transposição vai ser muito boa para o Brejo. Tá todo mundo só esperando esse momento de a água chegar. Que venha. Mesmo com essas enroladas todas, a obra tá andando”, diz. E estica o bigode branco noutro sorriso.

Dedé de Leopoldo

José Leopoldo Leite, 61, é Dedé de Leopoldo, figura popular em Mauriti (CE) e por cidades do roteiro de vaquejadas. No Nordeste, principalmente. Ganhou 36 carros, tem mais de 600 troféus conquistados. Fez história. Abraçou seu primeiro prêmio aos 14 anos, havia começado aos 12. Os torneios para derrubar boi, laçar, montar bichos brabos, são tradição no Cariri Sul. No sítio Quixabinha, onde moraram o avô e o pai, ainda mantém suas crias no curral. As projeto”, relembra. O chão é fértil. Não era lugar de água farta, mas dois poços resguardavam o plantio. Onde eles moram é próximo da parede da barragem Porcos, construída no novo itinerário do São Francisco. Foi a chuva muito grande, em 1995, que estragou os parreirais. Uma safra bancava custos da safra seguinte. Mas o chuvoeiro fez a uva perder sabor. Eles perderam tudo. “Ainda temos a dívida daquela época”, diz Lu Narciso. Ele acredita que o rio pode inspirar e aguar novas perspectivas. “Ah, eu penso em plantar de novo, sim. Se ajudarem a gente, e com essa água aí, pode ser”. Mais cético, Henrique prefere esperar primeiro pelo pelo rio terras, que se estendem por cerca de 50 hectares, serão atravessadas pelo São Francisco. A fazenda teve um trecho desapropriado para ser cortada por canais e aquedutos que trarão o rio. A casa da propriedade foi erguida 116 anos atrás. Dedé lamenta ao contar que ela também precisou se desocupada – conseguiu que não a demolissem. O canal passa por quase um quilômetro dentro das terras. O pai dele, Leopoldo Leite de Araújo Lima, morreu em agosto de 2015, aos 96 anos. Um ano antes teve que se mudar para a cidade. “Meu pai sentiu porque teve que sair. Vinha todo dia rever o sítio”. Dedé diz que o lençol freático que encharcava o chão do seu bananal foi embarreirado pelo canal. Mas não lamenta tanto. O São Francisco veio para dentro do Quixabinha.

  • Açude Castanhão. À espera de Francisco (Fotos: Fábio Lima/ O POVO)
    Açude Castanhão. À espera de Francisco (Fotos: Fábio Lima/ O POVO)
  • Município de Penaforte. À espera de Francisco (Fotos: Fábio Lima/ O POVO)
    Município de Penaforte. À espera de Francisco (Fotos: Fábio Lima/ O POVO)
  • Município de Brejo Santo. À espera de Francisco (Fotos: Fábio Lima/ O POVO)
    Município de Brejo Santo. À espera de Francisco (Fotos: Fábio Lima/ O POVO)
  • Município de Brejo Santo. À espera de Francisco (Fotos: Fábio Lima/ O POVO)
    Município de Brejo Santo. À espera de Francisco (Fotos: Fábio Lima/ O POVO)
  • Município de Brejo Santo. À espera de Francisco (Fotos: Fábio Lima/ O POVO)
    Município de Brejo Santo. À espera de Francisco (Fotos: Fábio Lima/ O POVO)
  • Município de Brejo Santo. À espera de Francisco (Fotos: Fábio Lima/ O POVO)
    Município de Brejo Santo. À espera de Francisco (Fotos: Fábio Lima/ O POVO)
  • Município de Brejo Santo. À espera de Francisco (Fotos: Fábio Lima/ O POVO)
    Município de Brejo Santo. À espera de Francisco (Fotos: Fábio Lima/ O POVO)
  • Município de Cabrobo. Especial: À espera de Francisco (Fotos: Fábio Lima/ O POVO)
    Município de Cabrobo. Especial: À espera de Francisco (Fotos: Fábio Lima/ O POVO)
  • Açude Castanhão (Fotos: Fábio Lima/ O POVO)
    Açude Castanhão (Fotos: Fábio Lima/ O POVO)
  • Açude Castanhão (Fotos: Fábio Lima/ O POVO)
    Açude Castanhão (Fotos: Fábio Lima/ O POVO)
  • Açude Castanhão (Fotos: Fábio Lima/ O POVO)
    Açude Castanhão (Fotos: Fábio Lima/ O POVO)
  • Açude Castanhão (Fotos: Fábio Lima/ O POVO)
    Açude Castanhão (Fotos: Fábio Lima/ O POVO)
  • Especial: À espera de Francisco (Fotos: Fábio Lima/ O POVO)
    Especial: À espera de Francisco (Fotos: Fábio Lima/ O POVO)
  • Município de Jati (Fotos: Fábio Lima/ O POVO)
    Município de Jati (Fotos: Fábio Lima/ O POVO)
  • Município de Jati (Fotos: Fábio Lima/ O POVO)
    Município de Jati (Fotos: Fábio Lima/ O POVO)
  • Município de Mauriti (Fotos: Fábio Lima/ O POVO)
    Município de Mauriti (Fotos: Fábio Lima/ O POVO)
  • Município de Penaforte. À espera de Francisco (Fotos: Fábio Lima/ O POVO)
    Município de Penaforte. À espera de Francisco (Fotos: Fábio Lima/ O POVO)
  • Município de Penaforte. À espera de Francisco (Fotos: Fábio Lima/ O POVO)
    Município de Penaforte. À espera de Francisco (Fotos: Fábio Lima/ O POVO)
  • Penaforte. À espera de Francisco (Fotos: Fábio Lima/ O POVO)
    Penaforte. À espera de Francisco (Fotos: Fábio Lima/ O POVO)
  • Município de Salgueiro. À espera de Francisco (Fotos: Fábio Lima/ O POVO)
    Município de Salgueiro. À espera de Francisco (Fotos: Fábio Lima/ O POVO)
  • Município de Salgueiro. À espera de Francisco (Fotos: Fábio Lima/ O POVO)
    Município de Salgueiro. À espera de Francisco (Fotos: Fábio Lima/ O POVO)
  • Município de Salgueiro. À espera de Francisco (Fotos: Fábio Lima/ O POVO)
    Município de Salgueiro. À espera de Francisco (Fotos: Fábio Lima/ O POVO)
  • Município de Salgueiro. À espera de Francisco (Fotos: Fábio Lima/ O POVO)
    Município de Salgueiro. À espera de Francisco (Fotos: Fábio Lima/ O POVO)

Economia movida pela transposição

Desses dias incertos da República, a uma semana de trocar nomes e talvez prioridades na Presidência, já se vislumbram medidas para conter respingos a projetos como o da transposição do São Francisco e do Cinturão das Águas do Ceará (CAC). Um depende do outro: o Cinturão só avança e poderá ser útil se o canal da transposição chegar. Ambos só terão andamento com a garantia federal.

Pelo desenho financeiro operacional, é o Estado que executa a obra, dá sua contrapartida de recursos, mas com a União assegurando a maior parte da verba. O Ceará tenta se antecipar a um possível revés, em relação ao que lhe cabe no Cinturão das Águas. O secretário estadual dos Recursos Hídricos, Francisco Teixeira, disse ao O POVO que está em negociação com o governo federal para a readequação do projeto.

O Cinturão está orçada em cerca de R$ 1,6 bilhão na primeira etapa – que se estende por 146 km de canais de Jati a Nova Olinda. Prevê-se que de lá a água do São Francisco siga pelo rio Cariús, chegue ao açude Orós e se emende no rio Jaguaribe até o Castanhão – descendo até Fortaleza e o porto do Pecém.

“Estamos trabalhando nos primeiros 40 km”, informa Teixeira. As águas do São Francisco só correrão pelas 12 bacias hidrográficas cearenses se o Cinturão for viabilizado. Estima-se que o projeto total do CAC, numa extensão final de canais de 1.300 km em cinco etapas, seja executado durante pelo menos uma década. Isso a prazos de hoje.

A transposição, pelo volume de recursos direcionados (mais de R$ 8,2 bilhões), não fugiu aos olhos da corrupção. Também esteve sob investigação da Polícia Federal. No fim de 2015, a operação Vidas Secas apontou um esquema de desvios de mais de R$ 200 milhões cometidos por empreiteiras – que já estavam citadas na operação Lava Jato. Das outras coisas que valem a pena celebrar da obra em si, uma das importantes é a economia movimentada no entorno das cidades onde os canteiros foram instalados. Em Salgueiro (PE), dos 36 apartamentos do hotel Mustang, 24 estão locados desde 2012 para operários da obra. Na pousada Talismã (18 apartamentos) no Sertão Hotel (20), na Pousada Imperador (10), todos os quartos estão há pelo menos três anos à disposição de funcionários das empreiteiras, segundo o gerente Vandel Vo, do Hotel Polo. “Foi assim na cidade toda. A obra tá terminando agora caiu um pouco, mas aqui sempre lotou”.

“Apesar de estarmos numa crise, é importante dizer que o canal do São Francisco
traz um momento muito bom. Brejo Santo vive uma efervescência econômica nesse período das obras. Muito dinheiro novo circulando aqui”, reforça Valmir Lucena, 74, expresidente da Câmara Municipal, atualmente no sexto mandato de vereador.

Lucena lembra de quando ainda estavam sendo colhidas as primeiras assinaturas para o projeto, no final dos anos 1990, e a dimensão que a obra tomou. “Você vê pela grandiosidade daquele túnel em Mauriti. Estive lá”, referindo ao Cuncás I, um dos quatro túneis ao longo da transposição. Com 15 km, é o maior túnel hidráulico da América Latina. Abençoado pelo encontro do São Francisco com outros santos da região: começa no distrito de São Miguel, em Mauriti (CE), atravessa por baixo a serra do Espírito Santo e, do outro lado, sai em São José de Piranhas, na Paraíba.

Prioridade e Investimento

Os usos e a gestão das águas da transposição do Rio São Francisco em nível estadual seguem indefinidos. Diante da estiagem de cinco anos consecutivos que assola o Ceará, a prioridade da outorga será para consumo humano e animal. No entanto, a agroindústria e agricultura familiar também serão beneficiadas. “A indústria busca alternativas, poços profundos. Há toda uma estrutura hídrica e com o abastecimento humano e animal isso pode melhorar”, avalia Bessa Júnior, presidente do Conselho Temático de Cadeias Produtivas e Agronegócios da Federação das Indústrias do Ceará (Fiec).

Segundo ele, a preocupação do setor é com a agricultura familiar e o agronegócio em potencial. “São importantíssimos para o setor e estão sofrendo racionamento e a falta da maior capacidade de a água chegar a esses locais”, afirma.
Em meio à secura, comunidades localizadas às margens da obra veem a água passar e não podem utilizá-la.

Em apresentação das obras à comitiva formada por deputados estaduais do Ceará em abril deste ano, o coordenador geral do projeto de integração do rio São Francisco, Frederico Meira, demonstrou preocupação ao falar de casos de rompimento do canal em Pernambuco.

Ele reforçou a necessidade de segurança nos locais e afirmou que existem propostas de distribuição e utilização de águas individuas, mas é necessário que o Conselho Gestor da Transposição avalie caso a caso. O presidente da Companhia de Gestão dos Recursos Hídricos do Ceará (Cogerh), João Lúcio Faria, afirmou que a chegada de águas da transposição para o abastecimento humano irá permitir que os reservatórios sejam utilizados para o incremento das atividades econômicas. Ele não definiu, no entanto, modelo de cobranças e nem administração em nível estadual. (Eduarda Talicy – )

A obra é irreversível

Secretário de Recursos Hídricos do Ceará, Francisco Teixeira lembra de debates técnicos de meados dos anos 2000, quando se definia qual volume de água deveria ser redirecionado do São Francisco para cada Estado receptor. Àquela época o Nordeste estava chuvoso, o rio não parecia urgente. Conta que o Ceará era visto como um Estado “com muita água” em 2004. Argumentava que a seca sempre voltava.

Teixeira foi secretário nacional de Infraestrutura Hídrica, entre 2012 e 2013, e ministro da Integração Nacional entre 2013 e 2014. Lidou com os momentos iniciais da obra diretamente. O cenário de estiagem voltou e ficou. “Nossa dependência do rio poderá ser maior”.
Ele não quer contar com a água antes de ela chegar. Acha que o impeachment da presidente Dilma pode atrapalhar a obra. Teixeira não desconsidera que o Cinturão das Águas do Ceará – 27% executado – possa ser afetado por corte de recursos federais. Teme que isso aconteça. É o Cinturão que permitirá a distribuição da água do São Francisco pelo Ceará. (Cláudio Ribeiro)

O POVO – Qual é hoje a necessidade do Ceará em relação à água que virá do São Francisco?
Francisco Teixeira – A oferta hídrica tem grande sazonalidade, variação temporal muito grande. Se a gente pegar desde o início dos anos 90, quando se vem fazendo o gerenciamento da água, controlando estoque dos reservatórios, percebemos uma década difícil. Os dois maiores reservatórios da bacia do Jaguaribe, Banabuiú e Orós, quase esvaziaram em menos de dez anos. Nos anos 90, se você traçar uma linha média no nível dos reservatórios, encontrará durante mais de uma década os reservatórios variando entre 20% e 30%, na média.

OP – O senhor fala só de Orós e Banabuiú?
Teixeira – Tô falando deles (Orós e Banabuiú) com o sistema metropolitano (açudes Pacoti, Riachão, Gavião e Pacajus), que representam os maiores centros de demanda do Estado. Aí, quando chega o auge da discussão do São Francisco, naquele período chuvoso de 2004, os reservatórios apresentam uma inflexão, uma linha vertical, sobem e praticamente enchem. Chegam a quase 100%, até com o Castanhão nisso. Naquele momento se começou a discussão do projeto São Francisco. O pessoal de fora, que olhava nossa capacidade de reservação e o estoque que tínhamos, dizia “o Ceará tá com muita água”. A gente tinha que voltar ao passado pra mostrar os dois pontos da década anterior, onde o Ceará praticamente ficou sem água para grandes usos. No fim da chuva de 2011 estávamos com mais de 80% de reserva. Começamos 2012 com mais de 60%, sem recarga. No começo de 2013 eram 40%, no começo de 2014 eram 32%, o ano passado estávamos em janeiro com 20 e poucos por cento. E agora estamos com 13%. Aí você percebe como essa realidade é muito variável. O que é de novo que aparece? É que naquela época, quando se discutia o projeto do São Francisco, todo mundo sabia que, se olhando num horizonte mais a longo prazo, a necessidade das águas do rio era premente.

A obra do São Francisco chegou num ponto irreversível, e já há muito tempo

Francisco TexeiraSecretário de Recursos Hídricos do Ceará

OP – A obra parou em 2011.
Teixeira – Ela parou em 2011, retomou em 2012. Mas graças a Deus que não se mudou o porte da estrutura, a capacidade dos canais, das estações. Fez-se etapas de instalação de bombas, montagem de adutoras e células de aquedutos. O canal em terra, que é o grosso da obra, foi feito na dimensão pensada no final dos anos 90, início de 2000, que era de 99 m³/s no Eixo Norte e 28 m³/s no Eixo Leste. Porque já se imaginava naquela época que, na questão de água, o cenário de conforto poderia virar de déficit, se não houvesse planejamento. Defendo a tese de que, concluída essa etapa agora, se iria para uma fase imediata de instalar mais duas bombas em cada estação de bombeamento de cada canal. Ficar o Eixo Leste com a capacidade total de 28 m³/s e o Norte, pelo menos com 50 m³/s. Só precisaria comprar mais duas bombas para cada estação, instalar uma adutora a mais, o canal em terra construído e o aqueduto comportam 50 m³/s.

OP – O senhor defende a duplicação por que a necessidade é essa?
Teixeira – Defendo porque esta seca demonstrou uma realidade que a dependência nossa do rio São Francisco poderá ser bem maior do que pensávamos lá atrás. Chegou muito mais rápida até do que pensávamos antes, quando houve a discussão política, o debate técnico. Se tinha muito a discussão sobre a necessidade ou não do projeto. Hoje se discute que o projeto já deveria estar pronto, que tem que ser acelerado, e se discute a flexibilidade da outorga para trazer, de forma contínua, uma vazão até maior do que a estabelecida lá atrás.

OP – Qual é a previsão de chegada dessa água?
Teixeira – Se a água tivesse chegado, já estaria tendo serventia. Essa é uma obra muito complexa e por isso tem suas incertezas também. Na construção de canais, obras civis, túneis, linhas de transmissão, você se depara com problemas que o projeto às vezes não consegue detectar, é normal. Do ano passado pra cá, o pessoal preconizou uma data de julho. Sempre achei uma data mais factível, de setembro, outubro em diante. Mesmo assim aparecem coisas.

OP – Mas o Ceará trabalha com outubro?
Teixeira – É, mas nosso grupo de contingência, que acompanha a questão da seca, não trabalha com a certeza absoluta de que a água vai chegar este ano. Não estamos contando no nosso balanço hídrico com essa água para este ano, para nos salvar de qualquer situação que seja, de garantir água para Fortaleza, outras cidades. Chegando a água do São Francisco, é um adendo, um incremento. Não é que não acreditamos no São Francisco, mas por precaução a gente tem que pensar no cenário mais crítico. Inclusive o São Francisco não chegando.

OP – Para quando está previsto o Orós ser acionado para reforçar o abastecimento de Fortaleza?
Teixeira – Não tenho condições de dar essa resposta agora. Estamos atualizando nossas simulações. Tivemos aí um cenário nada diferente do que a Funceme preconizava. Eu, particularmente, esperava pior do que está acontecendo, principalmente no Interior. Algumas recargas de chuva no Interior nos permitiram um cenário melhor para o segundo semestre. Tínhamos de 50 a 60 cidades que poderiam entrar em colapso no ano passado, não entraram porque construímos mais de 1.200 poços, 200 km de adutora de montagem rápida, além de 600 que já haviam sido feitos. Com essa infraestrutura e chuvas que beneficiaram algumas localidades, acredito que vamos atravessar o segundo semestre no Interior melhor que no ano passado. Mas a situação do Vale do Jaguaribe e Região Metropolitana de Fortaleza vai exigir muito mais atenção e maior restrição ao uso do que no ano passado.

OP – Em quanto está a vazão do Orós e do Castanhão?
Teixeira – O Castanhão hoje está liberando 9 m³/s para o Eixão das Águas. Desses 9 m³/s, está chegando para Fortaleza de 7 a 7,5 m³/s. O resto fica para atender comunidades pelo caminho e um pouco para irrigação. E pelo rio estamos liberando em torno de 5 m³/s hoje. Mas chegamos a liberar zero, em alguns dias, e 2,5 m³/s. Quando o rio apresenta alguma água por causa da chuva, a gente vai lá e fecha. Do Orós, a vazão hoje liberada, em torno de 4 m³/s.

 – O Orós vai mesmo precisar abastecer Fortaleza?
Teixeira – Um dos cenários nossos é que em abril ou maio a gente poderia liberar o Orós para dentro do Castanhão. Vamos ver se será em maio ou junho, com as simulações que estamos fazendo. Para ver, com o que temos hoje (de água), até quando podemos ir. Se ficar o tempo assim e não chover mais, vamos ainda no primeiro semestre acionar o Orós para dentro do Castanhão.

OP – A obra do Cinturão das Águas está em quantos por cento?
Teixeira – Está com algo em torno de 27%. Estamos trabalhando só um lote. São 146 km (primeiro trecho), estamos trabalhando os primeiros 40 km. Vamos ver aí como fica nesse novo cenário político.

OP – A partir da possibilidade do impeachment, qual o seu temor em relação à transposição?
Teixeira – Acho que a obra do São Francisco chegou num ponto que é irreversível, já é há muito tempo. Eu diria que a conclusão dela é irreversível. Precisaria haver um comportamento político totalmente insano para mandar parar uma obra dessas. Não é possível que essas lideranças que aprovaram o impeachment, e ele se concretizando no Senado, não vão ter a responsabilidade de forçar o possível novo governo a concluir o mais rápido possível a obra.

OP – O senhor está preocupado com as obras do Cinturão das Águas do Ceará (CAC)?
Teixeira – Eu tenho mais preocupação com o CAC porque é uma obra delegada, é obra do Governo Federal, do Ministério da Integração. O São Francisco, o Ministério é que conduz. Ao contrário das outras obras do PAC (Plano de Aceleração do Crescimento), que são delegadas. E, num cenário de restrição econômica que vivemos e imagino que será maior, aí na hora dos cortes não sei como vai ser. O CAC é uma obra associada ao projeto de integração do São Francisco, vai dar maior capilaridade à água do São Francisco no Interior do Estado. É importante em função disso, mas na hora dos cortes de recursos que um possível novo governo venha fazer, eu tenho medo.

OP – Como está sendo o repasse de recursos para o Cinturão das Águas?
Teixeira – A gente vinha recebendo cerca de R$ 10 milhões por mês. Só no ano passado, mesmo com toda dificuldade, investimos no Cinturão R$ 200 milhões. Foram R$ 140 milhões da União e R$ 60 milhões do Estado. Este ano nós temos R$ 150 milhões de previsão, já vieram quase R$ 40 milhões de verba federal. Viria até mais que no ano passado. É emenda de bancada, aprovada, já está desbloqueada. E o Estado tem uma previsão de botar mais R$ 60 milhões. A gente pretende que não haja percalço.

Água dos velhos sertões

A pequena barragem Arapuá-Angicos, no Rio Grande do Norte, capaz de armazenar pouco mais de 4 milhões de m³, é de 1920. É a mais antiga de todo o trajeto a ser percorrido pelo novo rio do sertão setentrional. Em seu itinerário redesenhado pela engenharia do século XXI, São Francisco também encontrará caminhos d’água do passado. O açude Lima Campos, em Icó, no Ceará, foi feito de abril a dezembro de 1932. Havia flagelo, fome, doenças, campos de concentração, mais uma seca molestando bicho e gente. O Estado pelejava por água.
Na Paraíba, o reservatório São Gonçalo tem quase a mesma idade do Lima Campos, é de 1936. A estiagem era igualmente cruel, a mesma região do Polígono das Secas. Em Pernambuco, o açude Curema foi concluído em 1942, quando o atual Departamento Nacional de Obras Contra as Secas (Dnocs), gestor das águas da República, ainda era chamado de Inspetoria Federal de Obras Contra as Secas.

São paredes de concreto ou areia que barram águas há tempos. Esses quatro e mais 17 açudes serão recuperados, reforçados, adaptados à presença do São Francisco. O rio encherá esses velhos sertões com água nova e a reforma será necessária. O projeto de adequação dos antigos reservatórios está incluído na obra da transposição. Custará mais de R$ 318,7 milhões, entre o levantamento técnico, iniciado três anos atrás, e a execução dos trabalhos. Previsão que se estendam por pelo menos um ano e meio, no mínimo.

O Castanhão, no Ceará, o maior dos açudes do Nordeste, com 6,7 bilhões de m³ de volume possível – hoje com apenas 9% de água -, está na lista. Apesar de ser um açude recente, inaugurado apenas 13 anos atrás, também precisará das adaptações. A reforma do Castanhão está orçada em cerca de R$ 21 milhões e é a que deve durar mais tempo individualmente: 18 meses. Principal garantia de abastecimento de Fortaleza, a barragem foi incluída como prioridade imediata para receber as alterações.

Dos 21 açudes para reforma, 18 são do Dnocs. Os outros três da relação são estaduais: Acauã, na Paraíba; Santa Cruz, no Rio Grande do Norte; e Chapéu, em Pernambuco. José Berlan Cabral, coordenador de estudos e projetos do Dnocs, confirma que três reservatórios da Paraíba estão prontos para lançarem editais de licitação: São Gonçalo, Poções e Boqueirão.
O serviço por fazer não será pouco. Segundo Berlan, haverá recuperação e reforço na parede de algumas barragens, instalação e regulagem de equipamentos hidromecânicos, novos sensores para medir volume e vibração na estrutura, instrumentos de automação, iluminação de galerias. O levantamento de necessidades foi individualizado por açude. O período seco é o ideal para iniciar os trabalhos.

O que for instalado será conectado a centrais de controle, operadas pela Companhia de Desenvolvimento do Vale do São Francisco (Codevasf). Os novos equipamentos indicarão, por exemplo, a vazão exata despejada pelo São Francisco. Para estar dentro da outorga estabelecida pela Agência Nacional de Águas (ANA), que é de 26 mil litros por segundo.
Outros cinco reservatórios do Ceará, além do Castanhão, em Jaguaribara, serão atualizados: o Lima Campos, em Icó; o Quixabinha, em Mauriti; o Orós, o Banabuiú, e o Prazeres, em Barro. Só nas barragens cearenses serão investidos R$ 106.466.905,46. O dinheiro será repassado pelo Ministério da Integração Nacional. Os açudes pertencentes aos estados serão reformados com verbas locais. (Cláudio Ribeiro)


Armed guards at India’s dams as drought grips country (The Guardian)

Government says 330 million people are suffering from water shortages after monsoons fail

An armed guard at a reservoir in Tikamgarh in the central Indian state of Madhya Pradesh.

An armed guard at a reservoir in Tikamgarh in the central Indian state of Madhya Pradesh. Photograph: Money Sharma/AFP/Getty Images

Agence France-Presse

Monday 2 May 2016 Last modified on Monday 2 May 2016 

As young boys plunge into a murky dam to escape the blistering afternoon sun, armed guards stand vigil at one of the few remaining water bodies in a state hit hard by India’s crippling drought.

Desperate farmers from a neighbouring state regularly attempt to steal water from the Barighat dam, forcing authorities in central Madhya Pradesh to protect it with armed guards to ensure supplies.

India is officially in the grip of its worst water crisis in years, with the government saying that about 330 million people, or a quarter of the population, are suffering from drought after the last two monsoons failed.

“Water is more precious than gold in this area,” Purshotam Sirohi, who was hired by the local municipality to protect the dam, in Tikamgarh district, told AFP.

“We are protecting the dam round the clock.”

An Indian villager walks between rocks as he crosses a depleted reservoir in Tikamgarh in the central Indian state of Madhya Pradesh.

An Indian villager walks between rocks as he crosses a depleted reservoir in Tikamgarh in the central Indian state of Madhya Pradesh. Photograph: Money Sharma/AFP/Getty Images

But the security measures cannot stop the drought from ravaging the dam, with officials saying it holds just one month of reserves.

Four reservoirs in Madhya Pradesh have already dried up, leaving more than a million people with inadequate water and forcing authorities to bring in supplies using trucks.

Almost a 100,000 residents in Tikamgarh get piped water for just two hours every fourth day, while municipal authorities have ordered new bore wells to be dug to meet demand.

But it may not be enough, with officials saying the groundwater level has receded more than 100 feet (30 metres) owing to less than half the average annual rainfall in the past few years.

“The situation is really critical, but we are trying to provide water to everyone,” Laxmi Giri Goswami, chairwoman of Tikamgarh municipality, told AFP.

“We pray to rain gods for mercy,” she said.

A man stands on a parched lake bed as he removes dead fish and rescues the surviving ones in Ahmadabad, India.

A man stands on a parched lake bed as he removes dead fish and rescues the surviving ones in Ahmadabad, India. Photograph: Ajit Solanki/AP

In the nearby village of Dargai Khurd, only one of 17 wells has water.

With temperatures hovering around 45C, its 850 residents fear they may soon be left thirsty.

“If it dries up, we won’t have a drop of water to drink,” said Santosh Kumar, a local villager.

Farmers across India rely on the monsoon – a four-month rainy season which starts in June – to cultivate their crops, as the country lacks a robust irrigation system.

Two weak monsoons have resulted in severe water shortages and crop losses in as many as 10 states, prompting extreme measures including curfews near water sources and water trains sent to the worst-affected regions.

Many farmers are now moving to cities and towns to work as labourers to support their families.

At a scruffy, makeshift camp in north Mumbai, in one of the worst-affected states, dozens of migrants who have fled their drought-stricken villages queue to fill plastic containers with water.

Pots are lined up to be filled with drinking water at a slum in Mumbai.

Pots are lined up to be filled with drinking water at a slum in Mumbai. Photograph: Rajanish Kakade/AP

Migrants from rural areas usually come to the city in January or February to get jobs on construction sites, but people were still arriving in March and April.

“There are some 300-350 families here. That’s a total of more than 1,000 people,” said Sudhir Rane, a volunteer running the camp in Mumbai’s Ghatkopar suburb. “There is a drought and there is no water back home so more families have come here this year.”

Families are allocated a small space in the dusty wasteland, where rickety tented homes are made from wooden posts and tarpaulin sheets.

“We had no choice but to come here. There was no water, no grain, no work. There was nothing to eat and drink. What could we do?” said 70-year-old Manubai Patole. “We starved for five days. At least here we are getting food.”

Weather forecasters in New Delhi this month predicted an above-average monsoon, offering a ray of hope for the country’s millions of farmers and their families.

But many, like Gassiram Meharwal from Bangaye village in Madhya Pradesh, are not optimistic as they struggle to cultivate their crops.

Meharwal’s two-acre farm has suffered three wheat crop failures in as many years, costing him an estimated 100,000 rupees ($1,500 or £1,000).

“Our fields are doomed, they have almost turned into concrete,” he said.

Thousands of acres of land in his village go uncultivated and fears are mounting for the cattle, which face a shortage of fodder.

Desperate for income, 32-year-old Meharwal, who supports eight members of his family including his children and younger brothers, left to work as a labourer in the city of Gwalior, four hours away.

“There is no guarantee that it will rain this year. Predictions are fine but no one comes to your help when the crops fail,” he said.

“It is better to use your energy breaking stones.”