Arquivo mensal: janeiro 2023

Opinion | The Crypto Collapse and the End of Magical Thinking (New York Times)

Mihir A. Desai – Jan. 16, 2023

Guest Essay

Translucent coins fly toward you amid a colorful backdrop of lines, dots and curlicues.
Credit: Petra Péterffy

At a guest lecture at a military academy when the price of a single Bitcoin neared $60,000, I was asked, as finance professors often are, what I thought about cryptocurrencies. Rather than respond with my usual skepticism, I polled the students. More than half of attendees had traded cryptocurrencies, often financed by loans.

I was stunned. How could this population of young people come to spend time and energy in this way? And these students were hardly alone. The appetite for crypto has been most pronounced among Gen Z and millennials. Those groups became investors in the past 15 years at previously unseen rates and with exceedingly optimistic expectations.

I have come to view cryptocurrencies not simply as exotic assets but as a manifestation of a magical thinking that had come to infect part of the generation who grew up in the aftermath of the Great Recession — and American capitalism, more broadly.

For these purposes, magical thinking is the assumption that favored conditions will continue on forever without regard for history. It is the minimizing of constraints and trade-offs in favor of techno-utopianism and the exclusive emphasis on positive outcomes and novelty. It is the conflation of virtue with commerce.

Where did this ideology come from? An exceptional period of low interest rates and excess liquidity provided the fertile soil for fantastical dreams to flourish. Pervasive consumer-facing technology allowed individuals to believe that the latest platform company or arrogant tech entrepreneur could change everything. Anger after the 2008 global financial crisis created a receptivity to radical economic solutions, and disappointment with traditional politics displaced social ambitions onto the world of commerce. The hothouse of Covid’s peaks turbocharged all these impulses as we sat bored in front of screens, fueled by seemingly free money.

With Bitcoin now trading at around $17,000, and amid declining stock valuations and tech sector layoffs, these ideas have begun to crack. The unwinding of magical thinking will dominate this decade in painful but ultimately restorative ways — and that unwinding will be most painful to the generation conditioned to believe these fantasies.

Cryptocurrency is the most ideal vessel of these impulses. A speculative asset with a tenuous underlying predetermined value provides a blank slate that meaning can be imposed onto. Crypto boosters have promised to replace governments by supplanting traditional currencies. They vowed to reject the traditional banking and financial system through decentralized finance. They said they could reject the purported stranglehold of internet giants on commerce through something called Web 3.0. They insisted we could reject the traditional path toward success of education, savings and investment by getting in early on dogecoin, a meme coin intended as a joke that reached a peak market capitalization of over $80 billion.

These illusory and ridiculous promises share a common anti-establishment sentiment fueled by a technology that most of us never understood. Who needs governments, banks, the traditional internet or homespun wisdom when we can operate above and beyond?

Mainstream financial markets came to manifest these same tendencies, as magical thinking pervaded the wider investor class. During a period of declining and zero interest rates, mistakes and mediocrities were obscured or forgiven, while speculative assets with low probabilities of far-off success inflated in value enormously. Hawkers pitching shiny new vehicles — like “stablecoins” that purportedly transformed speculative assets into stable ones and novel ways of taking companies public without typical regulatory scrutiny — promised greater returns while dismissing greater risks, a hallmark of the ignorance of trade-offs in magical thinking. For an extended period, many investors bought the equivalent of lottery tickets. And many won.

The real economy could not escape infection. Companies flourished by inflating their scope and ambition to feed the desire for magical thinking. WeWork, a mundane business that provided flexible work spaces, was portrayed as a spiritual enterprise that would remake the human condition. Its valuation soared, obscuring the questionable activities of its founders. Facebook and Google reconceived themselves as technological powerhouses, rebranding as Meta and Alphabet, respectively. They sought broad capabilities that they could flex at will in the metaverse or with their “moonshot projects” when, in fact, they are prosaic (if extremely effective) advertising businesses. They are now struggling with many of their fantastical efforts.

Most broadly, many corporations have come to embrace broader social missions in response to the desire of younger investors and employees to use their capital and employment as instruments for social change. Another manifestation of magical thinking is believing that the best hope for progress on our greatest challenges — climate change, racial injustice and economic inequality — are corporations and individual investment and consumption choices, rather than political mobilization and our communities.

I confess that this screed reflects my own experience. For the past decade, being a finance professor meant being asked about crypto or about novel valuation methods for unprofitable companies — and being smiled at (and ignored) when I would counter with traditional instincts. Every business problem, I am told, can be solved in radically new and effective ways by applying artificial intelligence to ever-increasing amounts of data with a dash of design thinking. Many graduates coming of age in this period of financial giddiness and widening corporate ambition have been taught to chase these glittery objects with their human and financial capital instead of investing in sustainable paths — a habit that will be harder to instill at later ages.

Embracing novelty and ambition in the face of huge problems is to be lauded, but the unhinged variety of these admirable traits that we have seen so much of in recent years is counterproductive. The fundamentals of business have not changed merely because of new technologies or low interest rates. The way to prosper is still by solving problems in new ways that sustainably deliver value to employees, capital providers and customers. Over-promising the scope of change created by technology and the possibilities of business and finance to a new generation will lead only to disaffection as these promises falter. All those new investors and crypto owners may nurse a grudge against capitalism, rather than understand the perverse world they were born into.

The end of magical thinking is upon us as cryptocurrencies and valuations are collapsing — and that is good news. Vested interests will resist that trend by continuing to propagate fictions. But rising rates and a return to more routine business cycles will continue to provide the rude awakening that began in 2022.

What comes next? Hopefully, a revitalization of that great American tradition of pragmatism will follow. Speculative assets without any economic function should be worth nothing. Existing institutions, flawed as they are, should be improved upon rather than being displaced. Risk and return are inevitably linked.

Corporations are valuable socially because they solve problems and generate wealth. But they should not be trusted as arbiters of progress and should be balanced by a state that mediates political questions. Trade-offs are everywhere and inescapable. Navigating these trade-offs, rather than ignoring them, is the recipe for a good life.

Mihir A. Desai is a professor at Harvard Business School and Harvard Law School and the author of “How Finance Works and The Wisdom of Finance.”

USC to keep using word ‘field’ despite departmental ban over slavery ‘connotations’ (Washington Times)

Valerie Richardson

Thursday, January 12, 2023

Southern California quarterback Caleb Williams (13) throws during an NCAA college football practice Tuesday, April 5, 2022, in Los Angeles. Williams isn’t a typical transfer. Rather than adapting to a new coach and an entirely new system, Williams has followed Lincoln Riley from Oklahoma to USC. So he’s playing for the same coach, albeit at a different school. (AP Photo/Marcio Jose Sanchez, File)

The University of Southern California isn’t banning the word “field,” no matter what its School of Social Work may say.

 Elizabeth A. Graddy, interim provost and senior vice president for academic affairs, said Thursday there is no campus prohibition on the use of “field” after an uproar over the USC Suzanne Dworak-Peck School of Social Work’s decision to replace the term with “practicum.”

 “The university does not maintain a list of banned or discouraged words. We will continue to use words – including ‘field’ – that accurately encompass and describe our work and research,” said Ms. Graddy in an email to The Washington Times.

 The School of Social Work was mocked relentlessly after the release of a Jan. 9 memo showing that the department had decided to abolish the word “field” from its curriculum, citing its association with slavery.

 The memo from the “Practicum Education Department” said the change aligns with initiatives including the 2021 National Association of Social Work’s “commitment to undoing racism through social work.”

 “This change supports anti-racist social work practice by replacing language that could be considered anti-Black or anti-immigrant in favor of inclusive language,” said the document. “Language can be powerful, and phrases such as ‘going into the field’ or ‘field work’ may have connotations for descendants of slavery and immigrant workers that are not benign.”

 The memo was apparently posted first on Twitter by Houman David Hemmati, a Los Angeles doctor who studied at crosstown rival UCLA.

 “Is this with merit or empty virtue signaling?” he asked.

 Most responders went with the latter. Comments included “Ridiculous,” “Total insanity,” “For the love of all that’s holy, please make it stop,” and “Are my dreams coming true that I can call a soccer field a pitch?”

 Others pointed out that USC has several large grassy expanses that include the f-word in their names, including Soni McAlister Field, Brittingham Intramural Field, and the Howard Jones Field/Brian Kennedy Field, where the Trojans football team practices.

 “The USC Trojans Come Out of the Locker Room and Line Up on the Practicum,” said a Thursday headline on National Review.

The USC social-work school isn’t alone. The Michigan Department of Health and Human Services said it would discontinue using “field work” and “field worker,” suggesting alternatives such as “community office,” according to a Jan. 4 memo obtained by the Washington Free Beacon.

 USC’s School of Social Work offers advanced degrees that include a Master of Social Work and Master of Science in Nursing, which could be problematic, given that at least one realtors’ association has banned the word “master” over its connection to slavery.

 The departmental memo acknowledged that “changing terminology can be challenging, and a complete transition will take some time, but we thank you in advance for joining in this effort.”

De ministra a candidato ao STF: os indígenas estão fazendo história no Brasil (Terra)

Erisvan Guajajara

O ano de 2023 será profundamente marcado pelo protagonismo dos povos indígenas

4 jan 2023 – 16h19

(atualizado às 18h03)

Uma reparação histórica acontece nesse momento. Pela primeira vez depois de 522 anos, teremos indígenas no alto escalão do governo e nos espaços de poder. 

O inédito Ministério dos Povos Indígenas tem à frente uma mulher indígena, Sônia Guajajara, que desde que assumiu seu cargo já recebeu várias lideranças indígenas para o diálogo e para a construção coletiva de lutar por direitos. Uma conquista do movimento indígena e a certeza de que a luta coletiva sempre trás boas conquistas. 

Presidente Lula e a ministra Sônia Guajajara: nesse início de ano, povos indígenas contabilizam vitórias importantes para a luta coletiva dos povos
Presidente Lula e a ministra Sônia Guajajara: nesse início de ano, povos indígenas contabilizam vitórias importantes para a luta coletiva dos povos. Foto: Divulgação/Ricardo Stuckert

Outro marco na história é ter uma mulher indígena na Presidência da Fundação Nacional dos Povos Indígenas (FUNAI). Joenia Wapichana é a nossa presidenta, a Funai terá a cara dos nossos povos e a força de uma guerreira indígena. Ela foi a primeira mulher advogada indígena e deputada federal do Brasil. A Funai faz parte do nosso Ministério dos Povos Indígenas (MPI). Com os dois órgãos e as duas lideranças construiremos para nossos povos proteção e segurança. E para nosso território, demarcação. 

E a luta não para por aqui. Essa semana saiu a nomeação do vereador Weibe Tapeba para a Secretaria Especial de Saúde Indígena, que será o primeiro indígena a comandar o órgão que cuida da saúde dos povos indígenas do Brasil. Weibe Tapeba é Líder do povo indígena Tapeba, do município de Caucaia. Foi coordenador da Federação dos Povos e Organizações Indígenas do Ceará, é integrante do departamento jurídico da Articulação dos Povos e Organizações Indígenas do Nordeste, Minas Gerais e Espírito Santo. Vale ressaltar que assim como à Joenia, Weibe foi um dos três nomes sugeridos pela Apib (Associação de Povos Indígenas do Brasil) para ser indicado ministro dos Povos Indígenas, que teve Sônia Guajajara como nomeada. 

As conquistas continuam: o advogado Eloy Terena será o secretário-executivo do Ministério dos Povos Indígenas. O anúncio oficial aconteceu nesta quarta-feira (4). Terena é integrante da Apib (Articulação dos Povos Indígenas do Brasil) e defende a pauta indígena em diversos processos no Supremo Tribunal Federal (STF), como o caso do marco temporal e de demarcação das terras indígenas. A convite da ministra, ele aceitou o cargo e irá compor o ministério.

O movimento indígena, inclusive, vê o nome dele como uma possível indicação para o Supremo. A ideia da direção da Apib é articular para que ele seja um dos cotados nas vagas que serão abertas na corte durante o governo de Luiz Inácio Lula da Silva (PT). O petista fará ao menos duas indicações. 

Para reforçar mais ainda a presença de indígenas nos espaços de poder, Célia Xacriabá será a nossa voz no congresso. Eleita deputada federal por Minas Gerais, já começou suas articulações para defender os direitos dos povos indígenas do Brasil. Que os encantados guiem nossos parentes e que a luta democrática traga bons frutos de esperança de dias melhores para os povos indígenas.

Posse de Lula: Cacique Cobra Coral diz que foi chamado para garantir que não chova na cerimônia (O Globo)

Por Luiz Ernesto Magalhães

01/01/2023 11h18

Menos de 24 horas depois de trabalhar por um réveillon sem chuvas no Rio de Janeiro, a médium Adelaide Scritori, que diz incorporar o espírito do Cacique Cobra Coral, capaz de manipular o clima, se movimenta agora para que não caia um pingo d’água na cerimônia de posse do presidente eleito, Luiz Inácio Lula da Silva em Brasília. O porta-voz da instituição, Osmar Santos, chegou há pouco à capital em uma ”missão de reconhecimento”’ e diz que foram chamados a pedido de uma pessoa ligada à Janja, futura primeira-dama do país.

— Fomos convocados por uma pessoa ligada à primeira-dama, Janja. O tempo já melhorou em Brasília. Na hora da posse, o céu pode até ficar nublado. Mas não vai chover. Para isso, a intervenção atingirá todo Centro-Oeste. Por isso, antes de voltar ainda hoje para o Rio, vou ter que passar em Goiás para passar informações para Adelaide — disse Osmar.

O porta-voz contou que, em 2019, a Fundação também foi chamada para agir na posse de Jair Bolsonaro que deixa o cargo neste domingo. Mas na ocasião, o combinado era garantir que não chovesse enquanto o Rolls-Royce que tradicionalmente transporta os presidentes eleitos passasse pela Esplanada dos Ministérios.

— Não atendemos a um determinado governo. Mas instituições públicas: Presidência da República, governos dos Estados e prefeituras — explicou Osmar.

A médium já atuou em dezenas de situações com governos. O GLOBO, por exemplo, registrou a presença do cacique e o porta-voz em Copenhague, em 2009, quando o Rio era finalista para organizar a Olimpíada de 2016. Nos Jogos Olímpicos de Londres (2012), a Fundação Cacique Cobra Coral também atuou. Coincidência ou não, os jogos foram disputados em um ambiente mais quente que o normal para os padrões britânicos.

Nos próximos meses, a médium deve passar uma temporada na Europa. A ideia é tentar ”esquentar” o inverno da região, para evitar uma crise energética países não dependam tanto do gás russo.

— Ainda vamos avaliar se essa intervenção será a partir do Reino Unido, Espanha, Alemanha ou Itália — acrescentou o porta-voz.

Fundação Cacique Cobra Coral e o Réveillon no Rio de Janeiro, 2023

Réveillon 2023: com previsão de chuva em Copacabana, produção chama cacique Cobra Coral para tentar virar o tempo (O Globo)


Adelaide Scritori, médium contratada pela produção do réveillon em Copacabana. Reprodução

O clima é de festa, mas também de chuva no Rio na noite deste sábado. Para não atrapalhar as celebrações de quem vai comemorar a chegada do novo ano ao ar livre, a produtora dos shows que vão acontecer na praia de Copacabana pediu uma ajudinha mística: convocou a médium Adelaide Scritoi, que diz incorporar o cacique Cobra Coral, para intervir no tempo.

A última vez que Adelaide participou da festa foi em 2019, antes da pandemia. Com a intervenção, o produtor Abel Gomes disse não acreditar em chuva na hora da virada e aposta até no aparecimento da lua no céu.

— Na verdade, ela já está atuando. Hoje está chovendo, mas tivemos dias maravilhosos de sol antes disso, o que ajudou na montagem das estruturas — disse Abel.

A Fundação Cacique Cobra Coral é uma entidade esotérica brasileira, com sede em Guarulhos, São Paulo. É conhecida por manter contratos com empresas e órgãos governamentais para intervir misticamente no tempo e garantir tempo firme durante realização de eventos como o réveillon.

Chuva a qualquer hora

As áreas de instabilidade que atuam sobre o Estado do Rio tendem a enfraquecer no fim de semana, mas não vão se dissipar e não dá para descartar a chance de chuva. Em Copacabana, o céu nublado predomina no sábado, com sol entre nuvens pela manhã e pancadas de chuva com raios à tarde e à noite, o que pode atrapalhar os planos de quem planeja celebrar ao ar livre. A tendência, segundo o Climatempo, é que a chuva enfraqueça até a hora da virada, mas tem chance de persistir de forma fraca e passageira. O panorama é o mesmo tanto para a capital, quanto para o restante do estado do Rio de Janeiro.

— No momento da virada para 2023 ainda deve haver bastante nebulosidade e possibilidade de chuva fraca. Ao longo do dia, as temperaturas variam de 20 a 29 graus na cidade do Rio. Na virada, deve estabilizar em torno de 23 graus. O domingo deve amanhecer com sol e algumas nuvens, mas pancadas de chuva moderada a forte voltam a acontecer no decorrer da tarde e da noite, em vários pontos da cidade. Os termômetros variam entre 19 e 31 graus — informa Josélia Pegorim, meteorologista da Climatempo.

Na Região dos Lagos, o sábado vai ter bastante nebulosidade com chance de chuva a qualquer hora.

— Há possibilidade de chuva fraca e moderada inclusive na hora da virada, mais precisamente em Búzios e Cabo Frio. As áreas de chuva devem perder força ao longo da madrugada do dia 1º. Já o domingo tem previsão de períodos com sol já pela manhã, mas pancadas de chuvas com raios voltam a acontecer durante a tarde e à noite, podendo ser moderadas a fortes — acrescenta a meteorologista.

O clima vai estar abafado, segundo explica a meteorologista. Nos dois municípios, a temperatura mínima é de 20 graus e máxima é de 25, no sábado. No primeiro dia do ano a máxima sobe para 27. A segunda-feira segue a tendência de aumento, com 30 graus de máxima, podendo, no entanto, ter pancadas de chuva à tarde e à noite.

A terça-feira promete ser o melhor dia da semana para aproveitar praia: o calor chega ao ápice, com 31 graus de máxima, bastante sol e sem previsão de chuva. Mas tem que aproveitar: na quarta-feira, outra frente fria chega ao estado.

— A primeira semana do ano, que começa com tendência de melhora, com sol e tempo mais firme, vai ser interrompida com frente fria, nebulosidade e risco de temporais no estado do Rio, a partir de quarta-feira — conclui Josélia.

De duas uma: ou os institutos não adiantam nada ou o cacique Cobra Coral é mesmo incrível (LuLacerda)

Por Redação, 01/01/2023

Réveillon carioca foi sem chuva, contrariando as previsões /Foto: Alexandre Macieira/ Riotur

Depois desse réveillon, pode-se dizer que o prefeito Eduardo Paes começou bem o ano. Pelas previsões do tempo dos mais considerados institutos, o sábado (31/12) seria de chuva forte com trovoadas, intercaladas com breves aberturas de sol, e a meia-noite debaixo d’água era praticamente certa. No entanto, aconteceu exatamente o contrário: sol reinando, praias lotadas e uma virada dos sonhos nas areias de Copacabana, para alegria de três milhões de pessoas espalhadas nos nove palcos – segundo dados da prefeitura. “Foi uma noite incrível. Depois de dois anos, o maior réveillon do mundo voltou, e retomamos a festa. Cariocas e turistas celebraram a chegada de 2023 em clima de paz, harmonia, amor e ao som de artistas incríveis”, disse Paes neste domingo (01/01).

Nas redes, o “milagre” tem nome: o cacique Cobra Coral — ou melhor, a médium Adelaide Scritori, que declara incorporar a entidade para intervir no tempo —, contratado pela prefeitura para a “limpeza” dos céus, na sexta (30/12), quando, segundo amiga, Paes acendeu até um charuto e recebeu a bênção do cacique com galhos de arruda, contra inveja e outros males. Entre os comentários, “não choveu no rio – a grana gasta com o cacique Cobra Coral sempre compensa, impressionante”, “a meta era não ter político de estimação, mas um dos obstáculos é Eduardo Paes. O prefeito contratou o cacique, limpou o céu, e ainda brotou no palco durante o show do Zeca Pagodinho tocando pandeiro!”, “é só andar na fé dos cariocas, que milagres acontecem. Contrariando as previsões, com a valiosa colaboração da Fundação Cacique Cobra Coral, o réveillon de Copacabana não viu um pingo de chuva”… e por aí vai. 

A Fundação Cacique Cobra Coral é uma entidade esotérica brasileira, com sede em Guarulhos, São Paulo. É conhecida por manter contratos com empresas e órgãos governamentais para intervenções místicas e garantir tempo firme durante a realização de eventos.

O primeiro amanhecer de 2023 no Rio: Copacabana tem areia cheia e sol (Mix Vale)

Por Agência O Globo – 01/01/2023

Não faz muito tempo que nos despedimos de 2022. A vontade de celebrar a chegada de 2023 era tanta que às 6h do primeiro dia do ano, as areias de Copacabana, na Zona Sul do Rio, continuavam cheias. O número de pessoas vistas pode até parecer tímido perto dos mais de 2 milhões que ocuparam a orla da princesinha do mar. Shows e um espetáculo de 12 minutos de queima de fogos deixaram no passado a saudade de comemorar a chegada de um novo ano com pé na areia. A volta, enfim, ao normal após dois anos de pandemia da Covid-19.

Quem ficou de fora da festa foi a chuva, que prometia cobrir a cidade ao longo de todo o último dia do ano. Pelo visto, perdeu a hora para chegar na cidade. Já o sol garante presença no dia 1º desde as primeiras horas da manhã. A produtora do evento, que assumiu o comando numa revira-volta de última hora na organização da festa, disse ter contratado a Fundação Cacique Cobra Coral para garantir o tempo firme e a curtição da festa sem capa ou guarda-chuva para mudar o look.

Mas a tendência é de que o cenário mude, segundo o Alerta Rio, neste domingo. A previsão é de céu parcialmente nublado a nublado e de pancadas isoladas de chuva no período da tarde, acompanhadas de raios. Os ventos estarão fracos a moderados e as temperaturas permanecerão estáveis e elevadas, com máxima de 34°C, um pouco mais a cara da estação.