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You Can’t Always Get What You Want – A Mick Jagger Theory of Drought Management (California WaterBlog)

Original article

Posted on August 28, 2022


Graph of cumulative job and revenue data for California (Josue Medellín-Azuara, 2015)

by Jay Lund

[This is a reposting of a post from February 2016, near the end of the previous drought.  For human uses, conditions seem somewhat similar to this point in the previous drought, so this perspective might be useful. A couple of more recent readings are added to this post.]

“You can’t always get what you want
But if you try sometimes you just might find
You get what you need,” Rolling Stones (1969, Let It Bleed album)

The ongoing California drought has many lessons for water managers and policy-makers. Perhaps the greatest lesson is how unimportant a drought can be if we manage water well.

For the last two years, California lost about 33% of its normal water supply due to drought, but from a statewide perspective saw statistically undetectable losses of jobs and economic production, despite often severe local effects. Agricultural production, about 2% of California’s economy, was harder hit, fallowing about 6% of irrigated land, and reducing net revenues by 3% and employment by 10,000 jobs from what it would have been without drought. Yet, high commodity prices and continued shifts to higher valued crops (such as almonds, with more jobs per acre) raised statewide agricultural employment slightly and raised overall revenues for agriculture to record levels in 2014 (the latest year with state statistics).

Cities, responsible for the vast majority of California’s economy, were required to reduce water use by an average of 25% in 2015. These conservation targets were generally well achieved on quite short notice.   Most remarkably, there has been little discernible statewide economic impact from this 25% reduction in urban water use, although many local water districts are suffering financially.


More groundwater pumping greatly reduced drought impacts. Picture courtesy of DWR.

How could such a severe drought cause so little economic damage? Much of the lost water supply from drought was made up for by withdrawals of water from storage, particularly groundwater. But the substantial amount of water shortage that remained was largely well-allocated. Farmers of low-valued crops commonly sold water to farmers of higher-valued crops and to cities, greatly reducing economic losses. Within each sector, moreover, utilities, farmers, and individual water users allocated available water for higher-valued uses and shorted generally lower-valued uses and crops.

If shortages are well-allocated, California has tremendous potential to absorb drought-related shortages with relatively little economic impact. This economic robustness to drought arises from several characteristics of California’s economic structure and its uses of water.

First, the most water-intensive part of California’s economy, agriculture, accounts for about 80% of all human water use, but is about 2% of California’s economy. So long as water deliveries are preserved for the bulk of the economy, in cities, California’s economy can withstand considerable drought (Harou et al. 2010). And the large strong parts of the economy can aid those more affected by drought.


Gross annual revenue for California crops ($ millions). (using California Department of Water Resources irrigated crop acres and water use data)

Second, within agriculture, roughly 80-90% of employment and revenues are from higher-valued crops (such as vegetable and tree crops) which occupy about 50% of California’s irrigated land and are about 50% of California’s agricultural water use. If available water is allocated to these crops, a very large water shortage can be accommodated with a much smaller (but still substantial and unprecedented) economic loss.  Water markets have made these allocations flexibly, with some room for improvement.

Global food markets have fundamentally changed the nature of drought for humans. Throughout history, disruptions of regional food production due to drought would lead to famine and pestilence. This is no longer the case for California and other globally-connected economies, where food is readily available at more stable global prices. California continued to export high-valued fruits and nuts, even as corn and wheat production decreased, with almost no effects on local or global prices. Food insecurity due to drought is largely eliminated in globalized economies (poverty is another matter). Subsistence agriculture remains more vulnerable from drought.

Third, cities also concentrate much of their water use in lower-valued activities. Roughly half of California’s urban water use is for landscape irrigation. By concentrating water use reductions on such less-productive uses, utilities and individual water users greatly lowered the costs of drought. If cities had shut down 25% of businesses to implement 25% cuts in water use, the drought and California’s drought management would have been truly catastrophic.

Fourth, although California’s climate is very susceptible to drought, California’s geology provides abundant  drought water storage in the form of groundwater, if managed well.  The availability of groundwater allowed expanded pumping which made up for over 70% of agriculture’s loss of surface water during the drought and provided a buffer for many cities as well. If we replenish groundwater in wetter years, as envisioned in the 2014 groundwater legislation, California’s geologic advantage for withstanding drought should continue.

All of this leads to what we might call a Mick Jagger theory of drought management. Yes, droughts can be terrible in preventing us from getting all that we want, and will cause severe local impacts. But if we manage droughts and water well and responsibly, then we can usually get the water that the economy and society really needs. This overall economic strength also allows for aid to those more severely affected by drought. This is an optimistic and pragmatic lesson for dry drought-prone places with strong globalized economies, such as California.

California’s ecosystems should have similar robustness of ecosystem health with water use, and naturally persisted through substantial droughts long ago.  But today, California’s ecosystems entered this drought in an already severely depleted and disrupted state.   (The Mick Jagger characterization of California’s ecosystems might be “Gimme Shelter,” from the same album.)  If we can sufficiently improve our management of California’s ecosystems before and during droughts, perhaps they will be more robust to drought. Reconciling native ecosystems with land and water development is an important challenge.

“If I don’t get some shelter
Oh yeah, I’m gonna fade away” Rolling Stones (1969, Let It Bleed album)

The drought reminds us that California is a dry place where water will always cause controversy and some dissatisfaction.  However, despite the many apocalyptic statements on California’s drought, the state has done quite well economically, so far, overall. But, the drought has identified areas needing improvement, so that we can continue to get most of what we really need from water in California, even in future droughts.  We should neither panic, nor be complacent, but focus on the real challenges identified by the drought.

Jay Lund is Co-Director of the Center for Watershed Sciences and Professor of Civil and Environmental Engineering at the University of California – Davis.

Further reading

Lund, J.,  Follow the Water! Who uses how much water where?,, Posted on July 24, 2022.

Hanak, E., J. Mount, C. Chappelle, J. Lund, J. Medellín-Azuara, P. Moyle, and N. Seavy, What If California’s Drought Continues?, 20 pp., PPIC Water Policy Center, San Francisco, CA, August 2015.

Harou, J.J., J. Medellin-Azuara, T. Zhu, S.K. Tanaka, J.R. Lund, S. Stine, M.A. Olivares, and M.W. Jenkins, “Economic consequences of optimized water management for a prolonged, severe drought in California,” Water Resources Research, doi:10.1029/2008WR007681, Vol. 46, 2010

Howitt R, Medellín-Azuara J, MacEwan D, Lund J and Sumner D., “Economic Analysis of the 2015 Drought for California Agriculture.” Center for Watershed Sciences, UC Davis. 16 pp, August, 2015.

Medellín-Azuara J., R. Howitt, D. MacEwan, D. Sumner and J. Lund, “Drought killing farm jobs even as they grow,”, June 8, 2015.

Wikipedia, “You Can’t Always Get What You Want”,’t_Always_Get_What_You_Want

Wikipedia, “Gimme Shelter”,

Água (sim, água) começa a ser negociada no mercado futuro de commodities (Come Ananás)

por Hugo Souza, 09.dez.2020

Com a loucura fingindo que isso é normal, a água começou a ser negociada na última segunda-feira, 7, na Nasdaq, no mercado futuro de commodities, como o petróleo e o ouro.

O nome do índice é Nasdaq Veles California Water, que, segundo a Nasdaq, “oferece maior transparência e soluções inovadoras de gestão de risco para os indivíduos e entidades que dependem dos mercados de água para alinhar a oferta e a procura”.

O ticker é NQH2O e, na segunda, 1.233 metros cúbicos de água valiam no mercado futuro US$ 486,53, fechando o dia com valorização de 1,06%. Por mais que vinculado à precificação das reservas de água da Califórnia, a tendência é que o NQH2O seja usado como referência para o resto do mundo.

“Em períodos de condições hidrológicas secas e oferta limitada de água, o índice responde à pressão de alta sobre o preço. A mesma relação é verdadeira em períodos de condições hidrológicas úmidas e excesso de oferta de água”, informa ainda a Nasdaq.

O “conceito original para indexação do preço da água” é um oferecimento da Nasdaq em parceria com a Veles Water, “empresa de produtos financeiros especializada em precificação da água, produtos financeiros da água, além de metodologias econômicas e financeiras da água”.

“Os futuros” do Nasdaq Veles California Water Index são negociados por meio do CME Group, vulgo Bolsa de Chicago. Em seu site, o CME Group participa que o NQH2O é “uma solução clara para a gestão de risco do preço da água. Agora disponível”.

Insípida, inodora, incolor e produto financeiro “agora disponível” para os fundos globais de investimento.

Governo de SP institui cobrança por água de áreas protegidas (Portal do Meio Ambiente)


Rio Passareúva, no Parque Estadual da Serra do Mar, em Cubatão, área de proteção de manancial próxima à Baixada Santista
(Foto: Secretaria do Meio Ambiente do Estado de São Paulo/Trilhas de São Paulo)

Um decreto publicado pelo governo de São Paulo na sexta-feira (28.mar) estabeleceu, entre outras medidas, que o uso da água produzida em parques, estações ecológicas e outras unidades de conservação do estado poderá ser cobrado para gerar novos recursos a serem aplicados na gestão dessas áreas.

Assinado ontem pelo governador Geraldo Alckmin, o decreto 60.302 de 2014 prevê também para unidades de conservação (UCs) a destinação de um percentual fixo sobre a arrecadação de pedágios de rodovias que atravessam essas áreas. A Secretaria do Meio Ambiente (SMA), com o apoio de outros órgãos do estado, deverá apresentar no prazo máximo de dois anos um estudo com proposta de percentual a ser adotado e do mecanismo para viabilizar essa transferência de recursos.


A cobrança pelo uso de água é estabelecida na norma publicada hoje em seu artigo 38, para as unidades de conservação estaduais sem discriminar categorias dessas áreas. Desse modo, em princípio, fica aberta a possibilidade de recursos para as 31 reservas particulares de patrimônio natural, as RPPNs.

No entanto, a publicação prevê a receita proveniente de pedágios somente para as UCs classificadas como de proteção integral, que são os parques estaduais, as estações ecológicas, os monumentos naturais e os refúgios de vida silvestre.

Planos e metas

Em suas linhas gerais, o decreto estabelece novas regras de articulação entre os órgãos estaduais envolvidos com áreas protegidas, principalmente a Fundação Florestal e o Instituto Florestal.

A publicação de hoje obriga os gestores de UCs do estado a apresentar, até o dia 30 de outubro de cada ano, plano de metas anual, que deverá especificar ações e despesas previstos para o ano seguinte. Em cada unidade, o plano deverá ser apreciado pelo respectivo conselho — que é formado por representantes da comunidade nomeados pelo governo — para ser em seguida aprovado pelo dirigente do órgão estadual responsável.

Impactos ambientais

Outra novidade do decreto envolve empresas de captação e distribuição de água, de telefonia celular, de transmissão de energia elétrica, de distribuição de derivados de petróleo e outras que possuem instalações e equipamentos dentro de UCs. Essas companhias passam a ter a obrigação de cuidar permanentemente para que seus oleodutos, gasodutos, torres de transmissão, tubulações, vias de acesso ou outras instalações não gerem novos impactos ambientais além daqueles previstos no licenciamento de suas atividades, como estabelece o artigo 31:

Os empreendedores, permissionários e concessionários responsáveis por abertura e/ou manutenção de acessos de uso exclusivo necessários aos seus empreendimentos, no interior das unidades de conservação de proteção integral, deverão manter controle diuturno desses acessos para fins de conservação dos atributos ambientais da unidade de conservação.

Um bom exemplo da necessidade desse dispositivo está nos chamados bairros-cota de Cubatão, que resultaram de invasões em áreas do Parque Estadual da Serra do Mar durante e depois das obras das rodovias Anchieta e Imigrantes, aconteceram debaixo do nariz de todo mundo. E — pior — nesse caso o empreendedor foi o próprio governo do estado.


As unidades de conservação da Secretaria do Meio Ambiente abrangem 47 mil quilômetros quadrados, que correspondem a 18,9% da área total do estado de São Paulo.

Elas estão distribuídas em 31 RPPNs, 30 áreas de proteção ambiental, 37 parques estaduais, 26 estações ecológicas, 15 florestas estaduais, cinco reservas de desenvolvimento sustentável, quatro áreas de relevante interesse ecológico, dois viveiros florestais, dois monumentos naturais e uma reserva extrativista.

Há, portanto, algumas boas novidades em meio aos 51 artigos do decreto baixado hoje. Esses e outros aspectos merecem ser analisados em profundidade. Inclusive porque resta saber se as novas medidas serão eficazes para o objetivo de proteção das UCs.

Vale questionar, por exemplo, se valerá retroativamente para as empresas permissionárias ou concessionárias já licenciadas a obrigação sobre instalações e equipamentos dentro de UCs. Vamos aguardar.