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Drought and rising temperatures ‘leaves 36m people across Africa facing hunger’ (The Guardian)

Unusually strong El Niño, coupled with record-high temperatures, has had a catastrophic effect on crops and rainfall across southern and eastern Africa

A maize plant among other dried maize in a field

A maize plant among other dried maize in a field in Hoopstad in the Free State province, South Africa. The country suffered its driest year on record in 2015. Photograph: Siphiwe Sibeko/Reuters 

The immediate cause of the drought which has crippled countries from Ethiopia to Zimbabwe is one of the strongest El Niño events ever recorded. It has turned normal weather patterns upside down around the globe, climate scientists say. 

But with the world still reeling from record-high temperatures in February, there are fears that the long-term impacts of climate change are also undermining the region’s ability to endure extremes in weather, leaving huge numbers of people vulnerable to hunger and disease.

The worst hit country in the current crisis is Ethiopia, where rains vital to four-fifths of the country’s crops have failed. Unicef has said it is making plans to treat more than 2 million children for malnutrition, and says more than 10 million people will need food aid.

“Ethiopia has been hit by a double blow, both from a change to the rainy seasons that have been linked to long-term climate change and now from El Niño, which has potentially led the country to one of the worst droughts in decades,” said Gillian Mellsop, Unicef representative to Ethiopia.

The crisis has been damaging even to Ethiopians not at immediate risk of going hungry. It has truncated the education of 3.9 million children and teenagers, who “are unable to access quality education opportunities because of the drought”, she said.

An boy walks through failed crops and farmland in Ethiopia.

An boy walks through failed crops and farmland in Afar, Ethiopia. Four-fifths of crops in the country have failed. Photograph: Mulugeta Ayene/AP

Neighbouring countries grappling with hunger after crops failed include Somalia, Sudan and Kenya, and altogether the failed rains have left more than 20 million people “food insecure” in the region.

The drought caught many officials by surprise, because although El Niño was forecast, the weather event normally brings more rain to the region, not less.

“The typical pattern that you would expect with El Niño is very dry weather in southern Africa, but slightly wetter than normal in eastern Africa,” said Dr Linda Hirons, a research scientist at the National Centre for Atmospheric Science.

“So the fact that we have had parts of eastern Africa experiencing drought is unusual … but every single El Niño event manifests itself differently.”

In southern Africa, the drought caused by El Niño was expected, but it has been even more severe than feared, with rains failing two years in a row.

Overall nearly 16 million people in southern Africa are already going hungry, and that number could rise fast. “More than 40 million rural and 9 million poor urban people are at risk due to the impacts of El Niño’s related drought and erratic rainfall,” the World Food Programme has warned.

Zimbabwe, once the region’s bread basket, is one of the worst hit countries. In February, the country’s president Robert Mugabe declared a state of disaster due to the drought, and in less than a month official estimates of people needing food aid has risen from 3 million to 4 million.

Neighbouring countries are also scrambling to find food aid, including South Africa, whose ports are the main entry point for relief across the region.

“We are seeing this as a regional crisis, a cross-country humanitarian crisis,” said Victor Chinyama. “In each country maybe the numbers [of hungry people] are nowhere near as much as Ethiopia, but if you put these numbers together as a whole region, you get a sense of how large a crisis this is.”

More than a third of households are now going hungry, he said. Families that used to eat two meals a day are cutting back to one, and those who could once provide a single meal for their dependents are now entirely reliant on food aid, he said.

Beyond the immediate scramble to get food to those who need it, aid workers in the region say the drought has served as reminder that communities vulnerable to changing weather patterns need longer-term help adapting.

“It’s becoming common knowledge now that we will experience droughts much more,” said Beatrice Mwangi, resilience and livelihoods director, southern Africa region, World Vision, who said she is focused on medium- and long-term responses.

“In the past it was one big drought every 10 years, then it came to one drought every five years, and now the trends are showing that it will be one every three to five years. So we are in a crisis alright, that is true.

“But it’s going to be the new norm. So our responses need to appreciate that … there is climate change, and it’s going to affect the people that we work with, the communities we serve.”

This article was amended on 17 March 2016 to remove a picture because it was an inaccurate illustration of the theme of the article and contained ambiguities in the caption.

El Niño is causing global food crisis, UN warns (The Guardian)

Severe droughts and floods have ruined harvests, and left nearly 100 million people in southern Africa, Asia and Latin America facing food and water shortages

A farmer surveys her maize fields in Dowa near the Malawi capital of Lilongwe, 3 February 2016.

A farmer surveys her maize fields in Dowa, near the Malawi capital of Lilongwe, earlier this month. The country is experiencing its first maize shortage in a decade, causing prices to soar. Photograph: Mike Hutchings/Reuters

Wednesday 17 February 2016 00.01 GMT / Last modified on Wednesday 17 February 2016 14.48 GMT

Severe droughts and floods triggered by one of the strongest El Niño weather events ever recorded have left nearly 100 million people in southern Africa, Asia and Latin America facing food and water shortages and vulnerable to diseases including Zika, UN bodies, international aid agencies and governments have said.

New figures from the UN’s World Food Programme say 40 million people in rural areas and 9 million in urban centres who live in the drought-affected parts of Zimbabwe, Mozambique, South Africa, Zambia, Malawi and Swaziland will need food assistance in the next year.

In addition, 10 million people are said by the UN’s Office for the Coordination of Humanitarian Affairs (Ocha) to need food in Ethiopia (pdf), and 2.8 million need assistance in Guatemala and Honduras.

Millions more people in Asia and the Pacific regions have already been affected by heatwaves, water shortages and forest fires since El Niño conditions started in mid-2015, says Ocha in a new briefing paper, which forecasts that harvests will continue to be affected worldwide throughout 2016.

“Almost 1 million children are in need of treatment for severe acute malnutrition in eastern and southern Africa. Two years of erratic rain and drought have combined with one of the most powerful El Niño events in 50 years to wreak havoc on the lives of the most vulnerable children,” said Leila Gharagozloo-Pakkala, southern Africa regional director of the UN children’s agency, Unicef.

“Governments are responding with available resources, but this is an unprecedented situation. The situation is aggravated by rising food prices, forcing families to implement drastic coping mechanisms such as skipping meals and selling off assets.”

In a joint statement, the UN’s Food and Agriculture Organisation (FAO) and the Famine Early Warning Systems Network said: “El Niño will have a devastating effect on southern Africa’s harvests and food security in 2016. The current rainfall season has so far been the driest in the last 35 years.”

Britain’s Department for International Development (DfID) said in a briefing paper: “Even if it were to start raining today, the planting window for cereals has already closed in the southern part of the region [Africa] and is fast closing elsewhere. There has been a steep rise in market prices of imported staple goods. This is restricting access to food for the most vulnerable.”

According to the World Health Organisation, the heavy rains expected from El Niño in Peru, Ecuador, Paraguay and southern Brazil could increase the spread of the Zika virus. “The Aedes aegypti mosquito breeds in standing water. We could expect more mosquito vectors which can spread Zika virus because of expanding and favourable breeding sites [in El Niño-affected countries],” the organisation said.

El Niño conditions, which stem from a natural warming of Pacific Ocean waters, lead to droughts, floods and more frequent cyclones across the world every few years. This year’s event is said by meteorologists to be the worst in 35 years and is now peaking. Although it is expected to decline in strength over the next six months, its effects on farming, health and livelihoods in developing countries could last two years or more because of failed harvests and prolonged flooding.

“Insufficient rains since March 2015 have resulted in drought conditions. In Central America, El Niño conditions have led to a second consecutive year of drought – one of the region’s most severe in history,” said an Ocha spokesman.

“Mozambique and southern African countries face a disaster if the rains do not come within a few weeks,” said Abdoulaye Balde, WFP country director in Maputo. “South Africa is 6m tonnes short of food this year. But it is the usual provider of food reserves in the region. If they have to import 6m tonnes for themselves, there will be little left for other countries. The price of food will rise dramatically.”

Zimbabwe, which declared a national emergency this month, has seen harvests devastated and food prices soar, according to the WFP in Harare. It reports that food production has halved compared to last year and maize is 53% more expensive. It expects to need nearly $1.6bn in aid to help pay for grain and other food after the drought.

Malawi is experiencing its first maize deficit in a decade, pushing the price 73% higher than the December 2015 average. In Mozambique, prices were 50% higher than last year. The country depends on food imports from South Africa and Zimbabwe, and faces a disaster if rains do not arrive in the next few weeks, said Balde.

Fears are also growing that international donors have been preoccupied by Syriaand the Ebola crisis, and have not responded to food aid requests from affected countries.

“El Niño began wreaking havoc last year. The government has done its best to tackle the resultant drought on its own, by tapping into the national food reserves and allocating more than $300m [£210m] to buy wheat in the international market,” said Ethiopian foreign minister Tedros Ghebreyesus.

“But the number of people in need of food assistance has risen very quickly, making it difficult for Ethiopia to cope alone. For the 10.2 million people in need of aid, requirements stood at $1.4bn. The Ethiopian government has so far spent $300m and a similar sum has been pledged by donors. The gap is about $800m,” he said.

According to the Famine Early Warning Systems Network, set up by the US international development agency, USAID, in 1985, continued below-average rainfall and high temperatures are likely to persist in southern African well into 2016, with the food crisis lasting into 2017.

The Water Data Drought (N.Y.Times)

Then there is water.

Water may be the most important item in our lives, our economy and our landscape about which we know the least. We not only don’t tabulate our water use every hour or every day, we don’t do it every month, or even every year.

The official analysis of water use in the United States is done every five years. It takes a tiny team of people four years to collect, tabulate and release the data. In November 2014, the United States Geological Survey issued its most current comprehensive analysis of United States water use — for the year 2010.

The 2010 report runs 64 pages of small type, reporting water use in each state by quality and quantity, by source, and by whether it’s used on farms, in factories or in homes.

It doesn’t take four years to get five years of data. All we get every five years is one year of data.

The data system is ridiculously primitive. It was an embarrassment even two decades ago. The vast gaps — we start out missing 80 percent of the picture — mean that from one side of the continent to the other, we’re making decisions blindly.

In just the past 27 months, there have been a string of high-profile water crises — poisoned water in Flint, Mich.; polluted water in Toledo, Ohio, and Charleston, W. Va.; the continued drying of the Colorado River basin — that have undermined confidence in our ability to manage water.

In the time it took to compile the 2010 report, Texas endured a four-year drought. California settled into what has become a five-year drought. The most authoritative water-use data from across the West couldn’t be less helpful: It’s from the year before the droughts began.

In the last year of the Obama presidency, the administration has decided to grab hold of this country’s water problems, water policy and water innovation. Next Tuesday, the White House is hosting a Water Summit, where it promises to unveil new ideas to galvanize the sleepy world of water.

The question White House officials are asking is simple: What could the federal government do that wouldn’t cost much but that would change how we think about water?

The best and simplest answer: Fix water data.

More than any other single step, modernizing water data would unleash an era of water innovation unlike anything in a century.

We have a brilliant model for what water data could be: the Energy Information Administration, which has every imaginable data point about energy use — solar, wind, biodiesel, the state of the heating oil market during the winter we’re living through right now — all available, free, to anyone. It’s not just authoritative, it’s indispensable. Congress created the agency in the wake of the 1970s energy crisis, when it became clear we didn’t have the information about energy use necessary to make good public policy.

That’s exactly the state of water — we’ve got crises percolating all over, but lack the data necessary to make smart policy decisions.

Congress and President Obama should pass updated legislation creating inside the United States Geological Survey a vigorous water data agency with the explicit charge to gather and quickly release water data of every kind — what utilities provide, what fracking companies and strawberry growers use, what comes from rivers and reservoirs, the state of aquifers.

Good information does three things.

First, it creates the demand for more good information. Once you know what you can know, you want to know more.

Second, good data changes behavior. The real-time miles-per-gallon gauges in our cars are a great example. Who doesn’t want to edge the M.P.G. number a little higher? Any company, community or family that starts measuring how much water it uses immediately sees ways to use less.

Finally, data ignites innovation. Who imagined that when most everyone started carrying a smartphone, we’d have instant, nationwide traffic data? The phones make the traffic data possible, and they also deliver it to us.

The truth is, we don’t have any idea what detailed water use data for the United States will reveal. But we can be certain it will create an era of water transformation. If we had monthly data on three big water users — power plants, farmers and water utilities — we’d instantly see which communities use water well, and which ones don’t.

We’d see whether tomato farmers in California or Florida do a better job. We’d have the information to make smart decisions about conservation, about innovation and about investing in new kinds of water systems.

Water’s biggest problem, in this country and around the world, is its invisibility. You don’t tackle problems that are out of sight. We need a new relationship with water, and that has to start with understanding it.

Os desastres em uma perspectiva antropológica (ComCiência)

No. 176 – 10/03/2016

Renzo Taddei

Um traço peculiar do imaginário brasileiro, ou pelo menos daquele mais presente nos principais centros de produção midiática (Rio de Janeiro-São Paulo-Brasília), é a ideia de que “no Brasil não tem desastre”. Uma piada muito difundida no passado, e ainda presente na memória das pessoas e na internet, diz que, frente à indagação do anjo Gabriel sobre a razão pela qual Deus teria poupado o Brasil dos desastres naturais, quando da criação do mundo, este teria respondido que desastroso seria o povo que ele colocaria aí. Racismo ou “complexo de vira-latas” (Rodrigues, 1993) à parte, a ideia de um Brasil sem desastres é tomada aí como senso comum, como elemento de obviedade na elaboração da anedota (Taddei, 2014a).

Ocorre, no entanto, que os desastres são parte da relação entre humanos e o meio ambiente no Brasil desde pelo menos os primeiros anos de colonização. De acordo com o historiador Raimundo Girão, Pero Coelho de Souza, o primeiro português a tentar estabelecer-se no Ceará, em 1603, foi obrigado a retirar-se, poucos anos depois, em função da estiagem. Os registros históricos dizem que, na empreitada, perdeu sua fortuna e filhos seus morreram de fome e sede (Girão, 1985, p. 69). Esse não era o primeiro desastre do continente: acredita-se que as secas foram fator fundamental para o colapso do império Maia (Webster, 2002), na região do sul do México, cinco séculos antes de espanhóis e portugueses cruzarem o Atlântico. E também não seria o último em solo brasileiro, como bem sabemos.

Frente a esse panorama, uma contribuição possível das ciências sociais ao estudos dos desastres é a tentativa de responder à pergunta: o que constitui um desastre, e como tal forma de pensamento está embutida na realidade social e política brasileira?

O que é um desastre

Uma definição de desastre bastante utilizada nas ciências sociais é aquela que sugere que o desastre é um acontecimento que desorganiza a ordem social, cultural, econômica e política de uma coletividade, a ponto de que esta não é capaz de reorganizar-se de forma espontânea e autônoma (Blakie et al apud Briones, 2010). Ainda que essa forma de entender o desastre seja instrutiva, não é incomum que ela seja entendida como sugerindo que o desastre sempre vem “de fora”, da natureza, e é exógeno ao meio sociocultural. Essa abordagem reproduz a ideia de que trata-se de uma questão de domínio humano sobre a natureza; quando as coisas saem do controle, evidenciam-se os limites de tal domínio, e a natureza mostra sua força.

Para entendermos por que esta conceituação é limitada (e limitante), tomemos o exemplo das secas, sem dúvida o desastre mais comum e recorrente em território brasileiro: o que exatamente vem de fora para desorganizar as coisas? Vejamos: a caatinga, ecossistema dominante no chamado “polígono das secas” do Nordeste, é formada sobretudo por vegetação xerófila, aquela capaz de sobreviver em situação de escassez extrema de água. Se indagarmos nossos colegas botânicos e biólogos qual o tempo necessário para que os organismos se adaptem a um ecossistema, através dos processos de geração de novas espécies e seleção natural – o mesmo que supostamente gerou a vegetação xerófila da caatinga –, eles nos responderão que trata-se de um processo longo, de milhares de anos. Ou seja, a existência de vegetação xerófila na caatinga evidencia que os períodos longos de estiagem ocorrem aí há milênios. Nessa perspectiva, um período longo sem chuvas não é novidade alguma na região.

E qual a forma mais universalmente disseminada de convivência dos seres vivos com ecossistemas áridos e semiáridos? O nomadismo, a migração sazonal, em todas as suas variações possíveis. Animais e populações indígenas moviam-se no território de modo a tentar adaptar-se à periódica escassez de chuvas. Uma novidade trazida pelos portugueses, no entanto, o conceito de propriedade privada, mostrou-se incompatível com tais práticas adaptativas. O estabelecimento das fazendas e dos núcleos permanentes de povoamento expôs a população a uma rigidez espacial inconciliável com os fluxos e variações climáticas da região. Adicionalmente, a fartura dos anos de chuvas regulares fez com que a densidade demográfica aumentasse para muito além dos níveis pré-coloniais. O resultado disso tudo: quatro séculos de epidemias recorrentes de fome e sofrimento no sertão nordestino (Taddei, 2014b).

No exemplo acima, qual foi, exatamente, o elemento desastroso? A estiagem não é uma anomalia climática na região semiárida; foi a forma de domínio e uso da terra trazida pelos europeus que mostrou-se uma verdadeira anomalia sociopolítica. O caso das secas evidencia que necessitamos de uma outra forma de entender os desastres, que não separe radicalmente os meios social e natural. De maneira geral e simplificada, podemos propor como alternativa a ideia de que quando as coletividades têm conhecimento das variações e calendários dos ecossistemas locais e se organizam tomando-os em consideração, acumulam certa quantidade de recursos como reserva que os proteja de imprevistos, e escolhem práticas produtivas, sociais e políticas comprovadamente compatíveis com o ecossistema local, são capazes de atravessar períodos extremos, ou de sobreviver a eventos críticos, sem que a situação se configure como um desastre. Um desastre é, então, fruto das formas como ecossistema e grupos sociais relacionam-se entre si. Por isso, um desastre jamais está “na” natureza, e sim na relação que se tem com ela (Oliver-Smith, 1999). Um exemplo disso é a constatação, fruto de uma pesquisa por mim coordenada durante o ano de 2005 – ano em que houve secas de grande porte e praticamente ao mesmo tempo no Nordeste, na Amazônia e no Rio Grande do Sul –, de que os efeitos da estiagem motivaram manifestações populares e a invasão de prédios públicos em diversas cidades cearenses, enquanto a falta de chuva em intensidade equivalente sequer foi notada por moradores de cidades das serras gaúchas (ver Taddei e Gamboggi, 2010).

Essa forma de entender desastre tem duas vantagens: a primeira é que o desastre deixa de ser um evento isolado no tempo e no espaço, e passa a ser entendido como um processo que se desdobra ao longo do tempo (Valencio, 2009), e que, em geral, afeta coletividades humanas e animais em uma dimensão espacial muito maior do que o local específico do evento crítico. A segunda é que podemos facilmente retirar a natureza da equação e substituí-la por ambientes e processos técnicos, e temos aí uma forma interessante de pensar os desastres ditos “tecnológicos”. A realidade é que não há desastre que não tenha, concomitantemente, componentes ecossistêmicos e componentes tecnológicos e, em razão disso, a diferenciação entre desastres naturais e tecnológicos é apenas o destaque, para fins operacionais ou jurídicos, do fator preponderante em cada caso.

Voltemos por um minuto à definição proposta acima, de modo a exemplificá-la melhor. Recorrentemente, o que chamamos de seca, no que tange à produção agrícola, ocorre em situações em que a terra é arrendada, de modo que as relações comerciais de curto prazo fazem com que o conhecimento sobre as variações de longo prazo do ecossistema local se percam de vista; a necessidade de se atingir níveis de lucratividade compatíveis com os praticados no mercado financeiro faz com que frequentemente os recursos sejam investidos de forma intensiva, o que aumenta os riscos envolvidos e coloca o produtor em situação de vulnerabilidade a variações climáticas; e a seleção das culturas, quase sempre, está ligada aos preços do mercado, e raramente às condições específicas do ecossistema onde se dará a produção (grande parte da qual é destruída para ceder espaço às áreas agricultáveis). Ou seja, o que estou dizendo aqui é que o modelo de produção agrícola vigente na atualidade está fundado em uma forma de relação entre o ecossistema e a atividade humana altamente vulnerável a variações naturais, o que produz um contexto propício ao desastre. Não é à toa que, em um ano “bom”, cerca de um quarto dos municípios do país declaram situação de emergência. Em um ano ruim, esse número sobe para mais de um terço. O desastre está praticamente embutido nas formas de organização econômica e política brasileiras (Taddei e Gamboggi, 2010).

Nem todas as declarações de situação de emergência se dão em função de secas. No entanto, a coisa não é diferente com as inundações, os deslizamentos de terra, ou as ressacas que destroem infra-estrutura pública e privada nas zonas costeiras. Os fluxos de água têm ciclos que se repetem, muitos dos quais, por razões distintas, desconhecemos. O curso de um rio nunca pode ser determinado com exatidão; um rio “pulsa”, isto é, tem seu ciclo natural de retração e expansão. Esse ciclo é, em geral, anual, mas há outros ciclos na natureza que afetam os cursos de água e que são mais longos. O fenômeno El Niño é um deles: tende a ocorrer duas vezes por década, em geral diminuindo as chuvas na região Nordeste e as aumentando na parte Sudeste e Sul do Brasil. Há ainda ciclos mais longos: existem evidências de que alguns ecossistemas podem alternar séries de duas ou três décadas com menos chuva com outras consideravelmente mais chuvosas (Marengo et al, 1998). Grande parte desses ciclos não são conhecidos. Desta forma, um empreendimento no entorno de um rio pode, sem que as pessoas envolvidas se dêem conta, estar na verdade dentro do curso histórico do rio.

Um rio, por sua vez, não se resume à calha onde a água corre em grande volume. Esta é apenas o resultado da relação entre a água da chuva e determinada configuração topológica e geológica. A água infiltrada no solo, escoando lentamente para baixo e ao longo de uma camada de solo impermeável, até finalmente avolumar-se na região mais baixa (formando o rio propriamente dito), já é o rio em atividade. Em uma cidade, a ideia de que um rio foi “canalizado” envolve um equívoco conceitual diretamente ligado às inundações urbanas. Não se pode canalizar um rio, mas apenas sua calha principal. Quando isso é feito e o solo é impermeabilizado com concreto e asfalto, separa-se duas partes do rio, a que escoa pela topografia do terreno, e que obviamente continuará escoando, e a que escoa na calha do rio. A calha do rio é uma solução geológica para o escoamento de água; a separação entre o escoamento nos terrenos inclinados e a calha – ou a limitação da conexão entre ambas – é a construção das condições para a ocorrência dos desastres. A ideia de que o poder público tem que “resolver a questão das inundações urbanas” é fruto daquela mesma visão de “controle sobre a natureza” que criticamos no início deste texto. Uma solução mais apropriada para essa questão é considerar que o rio tem direito a estar na cidade, de forma íntegra e com toda sua variabilidade espacial, e que a cidade deve ser construída tomando isso em conta. Caso contrário, as cidades serão, como são, aparatos produtores de inundações. Ou seja, a inundação não é resultado da chuva, mas de uma certa relação entre a forma como os humanos transformam o espaço e o ciclo natural das águas.

Em resumo, o que quero dizer aqui é que, no mundo contemporâneo, somos frequentemente levados a agir pautados por agendas que não apenas se mostram incompatíveis com ciclos naturais dos ecossistemas, mas também afetam nossa capacidade de perceber detalhes dos mesmos que são importantes para a redução dos riscos de desastres. Desta forma, muitas de nossas formas de organização econômica, social e política têm que encontrar maneiras de lidar com a pouca eficácia, ou mesmo com a inconveniência, de nossas formas estabelecidas de ocupação do mundo. Por isso, desenvolvemos coisas como seguros financeiros, um complexo sistema de defesa civil em todos os níveis políticos, tecnologias de monitoramento e previsão de características importantes do meio ambiente, legislação específica, agências reguladoras, e muito mais. Temos também práticas sociais pautadas em relações de clientelismo, nas quais o detentor de poder político ou recursos econômicos oferece a determinada coletividade proteção contra os efeitos das variações dos ecossistemas (e contra coisas não relacionadas ao meio ambiente) em troca de apoio político; e a chamada “indústria das secas” (Callado, 1960), estratégias econômicas e sociais que geram riqueza para as elites locais a partir dos mecanismos federais de mitigação dos impactos das secas (Albuquerque Jr, 1999).

Particularmente no que diz respeito à nossa incapacidade de perceber as variações e ciclos dos ecossistemas, nossa base científica de monitoramento dos ecossistemas e da atmosfera começou a operar efetivamente apenas na década de 1960, o que fornece uma base bastante limitada de dados históricos. Neste contexto, é digno de nota o fato de que, em geral, são as populações tradicionais – indígenas, caboclos, ribeirinhos, caiçaras – que habitam os ecossistemas por muitas gerações que possuem tais conhecimentos (Taddei, 2015). Ocorre, no entanto, que a forma de codificação e transmissão de conhecimento de tais populações, através de transmissão oral e sobre uma base narrativa que faz amplo uso do que chamamos de folclore e pensamento mítico, é não apenas incompreensível para as populações urbanas, mas ativamente desvalorizada como superstição e atraso, frente aos poderes do conhecimento científico. São muito poucas, ao redor do mundo, as iniciativas de transformação de conhecimento tradicional em material que possa engajar-se de forma significativa com as discussões técnicas e científicas a respeito de como entender o meio ambiente e os desastres a eles relacionados. Um dos exemplos mais interessantes sobre esse respeito são os estudos dos manuscritos pré-hispânicos (os códices) maias e aztecas no que tange à forma como tais populações entendiam e lidavam com terremotos (ver Acosta e Suarez, 1996).

Riscos e desastres tecnológicos

Como mencionei acima, posso trocar “natureza” por “tecnologia” e a frase continua fazendo sentido: no mundo contemporâneo, somos frequentemente levados a agir no mundo pautados por agendas que não apenas se mostram incompatíveis com certas características dos sistemas técnicos em que atuamos, mas igualmente afetam nossa capacidade de perceber detalhes importantes dos mesmos (Taddei, 2014c). Na década de 1980, o sociólogo alemão Ulrich Beck (1992) propôs a teoria da sociedade do risco, na qual argumentou que as sociedades modernas, através da inovação tecnológica, criam riscos inéditos e que não somos capazes de mensurar. O sociólogo americano Charles Perrow, por sua vez, criou o conceito de acidentes normais (1999), nos quais sistemas complexos podem assumir configurações indesejáveis sob o ponto de vista humano, mas que são apenas configurações “normais”, isto é, possíveis, do sistema. Ou seja, quando projetamos sistemas complexos, como computadores, por exemplo, não somos capazes de prever todas as suas configurações possíveis. No caso particular dos computadores, o “travamento” do sistema operacional, em geral, não representa qualquer dano ao aparato, em suas dimensões físicas ou lógicas. Por isso, reinicializamos a máquina e ela volta a funcionar perfeitamente. Uma possibilidade de entender o que houve é justamente a ideia de que a máquina pode ter assumido uma configuração que, apesar de ser uma das muitas possíveis para ela, é inconveniente para o usuário. O caso do computador pessoal pode ser inócuo; ocorre que, segundo Perrow, não há razão para imaginar que o mesmo não possa ocorrer com aviões em pleno vôo, com usinas nucleares, ou com barragens.

Essa constatação evidencia os imensos desafios que as coletividades têm no que diz respeito à governança dos riscos aos quais estão submetidas. O mercado em sociedades liberais mostrou, repetidamente, que não é um bom instrumento de gestão de riscos na perspectiva da coletividade – a crise mundial de 2008 foi apenas a última em uma sequência longa de crises associadas à incapacidade das corporações capitalistas em gerir riscos de modo benéfico, não apenas para seus interesses particulares, mas para a sociedade como um todo. Os governos dos países capitalistas em geral pautam-se por indicadores de mercado (como o PIB) para avaliar o sucesso e a eficácia de seus governantes e, por essa razão, tendem a ser ineficientes no que tange a usar seu poder regulatório coercitivo contra o próprio mercado. Desta forma, com exceção de setores historicamente marcados por desastres em larga escala, como a geração de energia nuclear e a prospecção de petróleo, em geral, o setor corporativo cria novas tecnologias e as coloca no mercado sem que os riscos a elas associados sejam conhecidos. Aliás, no que tange à questão nuclear, o Brasil tem a infelicidade de figurar no seleto grupo de países1 que foram palco de acidentes radioativos, devido ao evento do Césio 137 em Goiânia, no ano de 1987 (Da Silva, 2001; Vieira, 2013).

Os desastres em tempos de mudanças climáticas

Particularmente no Brasil, como demonstram os exemplos das secas no Nordeste, os deslizamentos da serra fluminense de 2011, ou o desastre de Mariana em 2015, o poder público age de forma notoriamente reativa, esperando a catástrofe e apenas posteriormente ajustando sua configuração institucional e suas formas de ação aos riscos envolvidos – e, ainda assim, com variados graus de eficácia. Neste contexto, a perspectiva de futuro trazida pelas mudanças climáticas é duplamente sombria: por um lado, as alterações ecossistêmicas previstas (bem como as não previstas) devem desestabilizar até mesmo os arranjos adaptativos mais efetivos entre ecossistemas e coletividades; por outro, como o exemplo das reuniões do clima da ONU (as chamadas “conferencias das partes” ou COPs) deixa evidente, os estados nacionais e seus aparatos institucionais se mostram ineficazes e despreparados para lidar com o desafio que se aproxima. A crise migratória europeia dos últimos anos é outro exemplo contundente: em quase todos os casos envolvidos (e particularmente nos casos dos conflitos do Sudão e da Síria), o componente climático é uma das variáveis mais importantes; os países europeus e a própria ONU, no entanto, evitam qualquer associação entre tais migrações e as secas dramáticas que assolaram tais países, uma vez que isso desorganizaria o arcabouço jurídico para lidar com questões migratórias desenvolvido pelos países ocidentais. Ou seja, não existe, até o momento, a figura jurídica do refugiado climático. E a principal razão para tanto é o fato evidente, já mencionado anteriormente neste texto, que limites territoriais fixos, como as fronteiras nacionais, são incompatíveis com a estratégia mais óbvia de sobrevivência a variações extremas do ambiente, justamente a migração. Desta forma, a crise migratória atual é apenas uma amostra do que está por vir, e não há razões para acreditar que os estados nacionais, que têm em suas configurações espaciais parte da causa da crise, sejam os atores que irão propor soluções sustentáveis ao problema. É mais provável que as soluções venham de fora do sistema e, desta forma, a pesquisa científica sobre ambiente e desastres deve estar aberta para o diálogo com outras formas de conhecimento e ação no mundo. Novamente, aqui as populações tradicionais talvez tenham um papel fundamental a desempenhar (Danowski e Viveiros de Castro, 2014); e não há campo mais apropriado, dentro do mundo acadêmico, para fazer tal interlocução do que as ciências sociais. Para isso, no entanto, a agenda de pesquisa em sociologia e antropologia dos desastres tem muito que avançar.

Renzo Taddei é professor de antropologia na Universidade Federal de São Paulo.

Referências bibliográficas

Acosta, V. G.; Suarez, G. Los sismos en la historia de México: el análisis social. Tlalpan, México: CIESAS, 1996.

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Callado, A. Os industriais da seca e os “Galileus” de Pernambuco. Rio de Janeiro: Civilização Brasileira, 1960.

Da Silva, T. C. “Bodily memory and the politics of remembrance: the aftermath of Goiânia radiological disaster”. High Plains Applied Anthropologist. v. 21, n. 1, p. 40–52, Spring 2001. 

Danowski, D.; Viveiros de Castro, E. Há mundo por vir? Ensaio sobre os medos e os fins. Florianópolis: Editora Cultura e Barbárie, 2014

Girão, R. Evolução histórica cearense. Fortaleza: BNB/Etene, 1985.

Marengo, J. Tomasella, J. Uvo, C. “Long-term stream ow and rainfall fluctuations in tropical South America: Amazonia, eastern Brazil and northwest Peru”. Journal of Geophysical Research, n. 103, p. 1775-1783, 1998.

Oliver-Smith, A. “What is a disaster? Anthropological perspectives on a persistent question”. In: Oliver-Smith, A; Hoffman, S. (orgs.), The angry Earth: disaster in anthropological perspective. New York: Routledge, 1999.

Perrow, C. Normal accidents: living with high-risk technologies. Princeton: Princeton University Press, 1999.

Rodrigues, N. À sombra das chuteiras imortais: crônicas de futebol. São Paulo: Companhia das Letras, 1993.

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Taddei, R. “As secas como modos de enredamento”. ClimaCom Cultura Científica – pesquisa, jornalismo e arte. Ano 01, No. 01 – “Redes”, 2014 2014b.

Taddei, R. “Alter geoengenharia”. Trabalho apresentado no colóquio internacional Os Mil Nomes de Gaia. Fundação Casa de Rui Barbosa, 16 de setembro de 2014, Rio de Janeiro. Disponível em; acessado em 8 de março de 2016 2014c.

Taddei, R. “O lugar do saber local (sobre ambiente e desastres)”. In: Siqueira, A.; Valencio, N.; Siena, M.; Malagoli, M. A. (Org.). Riscos de desastres relacionados à água: aplicabilidade de bases conceituais das ciências humanas e sociais para a análise de casos concretos. São Carlos: Rima Editora, 2015.

Taddei, R.; Gamboggi, A. L. (orgs). Depois que a chuva não veio – respostas sociais às secas na Amazônia, no Nordeste e no Sul do Brasil. Fortaleza: Fundação Cearense de Meteorologia e Recursos Hídricos/Instituto Comitas para Estudos Antropológicos, 2010.

Valencio, N. “Da morte da quimera à procura de Pégaso: a importância da interpretação sociológica na análise do fenômeno denominado desastre”. In: Valencio, N.; Siena, M.; Marchezini, V.; Gonçalves, J. C. (orgs), Sociologia dos desastres – construção, interfaces e perspectivas no Brasil. São Carlos: RiMa Editora, 2009.

Vieira, S. de A. “Césio-137, um drama recontado”. Estudos Avançados (USP. Impresso), v. 27, p. 217-236, 2013.

Webster, D. L. The fall of the ancient Maya: solving the mystery of the Maya collapse. London: Thames and Hudson, 2002.

1 Estes países são: Alemanha, Austrália, Brasil, Canadá, Coréia do Sul, Costa Rica, Estados Unidos, França, Grã-Bretanha, Ilhas Marshall, Índia, Japão, Panamá, Paquistão, Suíça, Rússia e Ucrânia.

Pior seca dos últimos 50 anos no Nordeste mobiliza profetas do sertão (Globo/JN)

Edição do dia 09/01/2016

09/01/2016 20h56 – Atualizado em 09/01/2016 20h56

Açude do Cedro está com apenas 0,52% da capacidade.

Profetas se reuniram pra compartilhar as previsões.


A pior seca dos últimos 50 anos no Nordeste está mobilizando os profetas do sertão. Até esses brasileiros, que sabem como ninguém interpretar os sinais que vêm da terra, estão quebrando a cabeça pra prever o fim da estiagem.

A água chegava aos degraus. Mas, depois de quatro anos seguidos de seca, o Açude do Cedro, um dos mais antigos do Ceará, está com apenas 0,52% da capacidade.

Pra quem tem visto tanta seca, um dia nublado, pode até dar esperança. Mas quem realmente trabalha com a terra busca outros sinais pra ter certeza de que vai ter um bom período de chuva. E tudo tem uma lógica: se o passarinho faz o ninho um pouco mais alto na árvore, quer dizer que a terra vai encharcar, então vai ter boa chuva. Se o ninho estiver mais baixo é o contrário. É desse jeito que os profetas do sertão fazem sua previsão do tempo todos os anos.

Josimar analisou cada detalhe das árvores pra saber se o tempo de chuva, chamado de inverno na região e que costuma acontecer no começo do ano, está mesmo próximo.

“Essa florzinha está começando agora, aí se demorou, com certeza é sinal que o inverno também demora”, ensina.

Neste sábado (9) os profetas se reuniram pra compartilhar as previsões, cada um à sua maneira: ranhuras que apareceram no caule da Ibiratanha animaram Seu Renato.

“Ela está dando sinal que vai haver grande abundância de chuva”, diz.

Dona Lurdinha botou pedrinhas de sal num tabuleiro com os meses do ano.

“Quando o inverno vai ser bom, desmancha todas. Fiquei muito alegre porque as pedrinhas molharam quase todas”, diz ela.

Certeza mesmo é que, faça chuva ou faça sol, ninguém vai deixar a terra de onde se tira até a previsão do tempo.

“A gente faz que nem o finado Luiz Gonzaga: ‘enquanto minha vaquinha tiver o couro e o osso, e puder com o chocalho pendurado no pescoço, só deixo meu Cariri no último pau de arara’. Nós somos sertanejos, não pode desistir”, diz Josimar.

Previsão é de pouca chuva no Ceará de dezembro a fevereiro, diz Funceme (G1)

20/11/2015 19h09 – Atualizado em 20/11/2015 20h49

Segundo a Funceme, chances de chuva abaixo da média é de 69%. Ceará enfrenta períodos de chuva abaixo da média há quatro anos.

Do G1 CE

Chance de chuva abaixo da média é de 69%, diz Funceme (Foto: Funceme/Reprodução)

Chance de chuva abaixo da média é de 69%, diz Funceme (Foto: Funceme/Reprodução)

O Ceará deve ter pouca chuva em todas as suas regiões até fevereiro de 2016 devido à forte atuação do fenômeno El Niño, segundo previsão divulgada nesta sexta-feira (20) pela Fundação Cearense de Meteorologia e Recursos Hídricos (Funceme). O Ceará escassez e estiagem desde 2011.

Para os meses de dezembro de 2015, janeiro e fevereiro de 2016, o prognóstico aponta 69% de probabilidade de chuvas abaixo da média no Ceará durante o período. As chances de haver precipitações em torno da média são de 23% e para chuvas acima da média, a probabilidade é de apenas 8%.

A categoria abaixo da média histórica para período de dezembro a fevereiro no estado corresponde a chuvas de 0 a 203 milímetros. Precipitações de 203 a 312 milímetros são consideradas em torno da média; caso chova 312 milímetros ou mais, a categoria é acima da média.

“É muito importante ressaltarmos que o trimestre em questão engloba dois meses de pré-estação chuvosa, dezembro e janeiro, quando os sistemas que normalmente atuam nessa época são de menor previsibilidade, como Vórtices Ciclônicos de Altos Níveis, Cavados e a influência de Sistemas Frontais”, explica o meteorologista Leandro Valente.

Ele destaca também, que, apesar da baixa previsibilidade, além do modelo atmosférico da Funceme, outros modelos de instituições nacionais e internacionais também apontam maior probabilidade de precipitações abaixo da média para o Ceará nos próximos três meses.

Dilma promete recursos
O governador do Ceará, Camilo Santana, apresentou nesta quinta-feira (19) o prognóstico de pouca chuva para o Ceará e o Nordeste brasileiro em 2016 e fez o pedido de recursos federais para amenizar os efeitos da estiagem na região, que enfrenta quatro anos seguidos de pouca chuva.

Segundo Camilo Santana, o Governo Federal anunciou que irá liberar novos financiamentos para obras na região, que serão utilizados para a instalação de dessalinizadores (equipamento para retirar excesso de sal da água e torná-la potável), construção de adutoras de montagem rápida e a perfuração de poços nas regiões mais afetadas pela estiagem, além do reforço na Operação Carro-Pipa nas zonas urbanas.


Ademerval Magno A situação do Nordeste só vai melhorar quando fizerem um enorme canal que possa trazer alguma fração da água do rio Amazonas. Enquanto isso, sonharemos com a transposição do rio São Francisco para 20?? e o fim da corrupção. P.S. Quanto ao fim da corrupção só depende de nós mesmos, portanto, façamos nossa parte!

Francisco Araujo Não que eles estão errado em suas previsões, mas acredito em DEUS e e ele mudará e nos dará um bom inverno, tenho ver em ti senhor e sei que nos ajudará a vencer essa situação, mandaras muitas chuvas para o nosso nordeste…

Nazireu Pinheiro Essa situação não mudará enquanto nós nordestinos não tivermos a percepção de exigir dos nossos representantes uma solução definitiva para a seca, pois o que foi feito até agora são soluções paliativas, e a indústria da seca continua massacrando nosso povo humilde e trabalhador.

Seca ameaça a Amazônia (Revista Fapesp)

Experimento feito na maior floresta tropical do mundo mostra colapso de árvores com ressecamento do solo 



Do alto de uma torre de 40 metros, fica visível a mortalidade das árvores maiores,  destacadas acima do dossel

Ao tomar suco por um canudo é preciso cuidado para manter o tubo bem imerso. Do contrário, bolhas de ar se formam e rompem a estrutura do fio líquido que leva a bebida do copo à boca. Aumente a escala para a altura de um prédio de 10 andares e pode imaginar o fluxo de água dentro de uma das gigantescas árvores amazônicas. A transpiração pelas folhas dá origem à sucção que movimenta a água desde as raízes até as imensas copas das árvores, que podem ultrapassar os 40 metros de altura, e lança para a atmosfera uma umidade responsável por entre 35% e 50% das chuvas na região, com impacto importante na hidrologia global. Quando esse sistema falha, o ciclo da água não é o único afetado. As árvores, que até então pareciam funcionar normalmente, subitamente morrem. Um experimento liderado pelo ecólogo inglês Patrick Meir, da Universidade de Edimburgo, na Escócia, e da Universidade Nacional da Austrália, provocou 15 anos de seca numa parcela amazônica e revelou o papel desse mecanismo, de acordo com artigo publicado em novembro na revista Nature.

Para construir o experimento foram necessários 500 metros cúbicos (m3) de madeira, 5 toneladas de plástico, 2 toneladas de pregos e 23 mil horas-homem (10 homens trabalhando de segunda a segunda por um ano), de acordo com o meteorologista Antonio Carlos Lola da Costa, da Universidade Federal do Pará (UFPA). O resultado são 6 mil painéis de plástico que medem 3 metros (m) por 0,5 m cada um, entremeados por 18 calhas com 100 m de comprimento responsáveis por impedir que 50% da chuva que cai chegue ao solo numa parcela de  1 hectare na Floresta Nacional de Caxiuanã, no norte do Pará, onde o Museu Paraense Emílio Goeldi mantém uma estação científica. “O Patrick me procurou em 1999 com essa ideia maluca”, conta Lola. O meteorologista não sabia por onde começar, mas estudou as fotos que Meir lhe mandou de um experimento similar, o Seca Floresta, que estava sendo montado na Floresta Nacional do Tapajós, no oeste do estado, e saiu a campo. “Em um ano estava feito.” Não era um feito logístico trivial. Chegar a Caxiuanã envolve sair de Belém e passar 12 horas a bordo de um barco repleto de redes coloridas apinhadas, até Breves. Foi nessa cidade de cerca de 100 mil habitantes que Lola conseguiu o material para sua empreitada, como os tubos de ferro galvanizado para montar duas torres com 40 m de altura. De lá, 10 horas em um barco menor levam a Caxiuanã, onde o material precisou ser carregado pelo meio da densa floresta.

O experimento conhecido como Esecaflor, abreviação de Efeitos da Seca da Floresta, é o mais extenso e mais duradouro no mundo a avaliar o efeito de seca numa floresta tropical. O único comparável é o Seca Floresta, que abrangeu uma área similar e foi encerrado após cinco anos (ver Pesquisa FAPESP nº 156). Nesta última década e meia, Antonio Carlos Lola tem sido o principal responsável por monitorar a reação da floresta e manter o experimento de pé mesmo quando ele é constantemente derrubado por galhos e árvores que caem, uma empreitada que exige entre R$ 10 mil e R$ 15 mil por mês. Um valor que tende a subir, agora que mais árvores têm sucumbido à seca, destruindo parte da estrutura. “Passo por volta de seis meses do ano no meio do mato, com interrupções”, conta ele, que tem coordenado uma série de projetos de alunos de mestrado e doutorado no âmbito do experimento.


Observação prolongada
Em linhas gerais os resultados dos dois experimentos amazônicos contam histórias semelhantes, como mostra artigo de revisão publicado por Meir e colegas em setembro na revista BioScience: nos primeiros anos a floresta parece ignorar a falta de chuva e mantém o funcionamento normal. Passados alguns anos de seca, porém, galhos começam a cair e árvores a morrer, sobretudo as mais altas e as menores. Experimentos em outros países analisaram uma área menor ou duraram menos tempo – o maior, na Indonésia, funcionou por dois anos.

Fogo experimental no Mato Grosso: em condições normais de umidade, os incêndios têm baixa energia e são pouco destrutivos

O estudo de Caxiuanã traz resultados inéditos por sua longa duração: o colapso das maiores árvores só aconteceu após 13 anos da seca experimental e pode representar um ponto de inflexão em que a floresta muda de cara. Desde 2001 os pesquisadores vêm fazendo medições fisiológicas nas árvores, comparando a área com restrição de chuva e uma parcela semelhante sem intervenção. Nos últimos dois anos, começaram a registrar uma mortalidade drástica entre as árvores mais altas, raras por natureza, que caem causando destruição e transformando a floresta pujante numa mata de aparência degradada. “Das 12 árvores mais altas com diâmetro maior que 60 centímetros, restam apenas três”, conta Lucy Rowland, pesquisadora britânica em estágio de pós-doutorado no grupo de Meir na Universidade de Edimburgo que está à frente do projeto desde 2011. A surpresa foi identificar no sistema hidráulico a causa interna dessa mortalidade. Quando o suprimento de água no solo é reduzido, aumenta a tensão na coluna d’água no interior dos vasos condutores das árvores, o xilema. A integridade dessa coluna, que depende da adesão natural entre as moléculas de água, acaba comprometida por bolhas de ar, um processo que os especialistas chamam de cavitação. A consequência desse colapso, que acontece de repente, é a incapacidade de levar água das raízes às folhas e a morte súbita da árvore. Meir ressalta que essa falha hidráulica funciona como um gatilho que inicia o processo de morte, sem ser necessariamente a causa final – ainda desconhecida.

Outra hipótese favorecida para explicar a morte de árvores em situações de seca é o que os pesquisadores chamam de “fome de carbono”. Quando as folhas fecham os estômatos (poros que permitem transpiração e trocas gasosas) para evitar o ressecamento, também reduzem a absorção de carbono. O mais provável é que os dois processos aconteçam simultaneamente, mas no caso de Caxiuanã os pesquisadores descartaram a falta de carbono como fator principal ao verificar que as árvores continham um suprimento normal desse elemento e não pararam de crescer até a morte.

“Medimos a vulnerabilidade do sistema hidráulico das plantas à cavitação e vimos que ela tem relação com o diâmetro da árvore”, conta o biólogo Rafael Oliveira, da Universidade Estadual de Campinas (Unicamp), colaborador do projeto há dois anos. A observação condiz com a preponderância de vítimas avantajadas: 15 árvores com diâmetro maior que 40 centímetros caíram na área experimental, em comparação com apenas uma ou duas na zona de controle, onde não há exclusão de chuva. O impacto é grande, porque essas árvores gigantescas concentram uma parcela importante da biomassa da floresta e do dossel emissor de umidade. Enquanto isso, as de tamanho médio estão crescendo até mais, graças à luz que chega até elas agora que a mata vai se tornando esparsa e cheia de frestas entre as copas.

Painéis de plástico impedem que metade da chuva chegue ao chão...

Oliveira tem estudado as relações entre o solo, as plantas e a atmosfera, e em uma revisão publicada em 2014 na revista Theoretical and Experimental Plant Physiology mostrou que mudanças no regime de precipitação podem causar um estresse hídrico letal por cavitação, mesmo que a seca seja compensada por um período de chuvas intensas, de maneira que o total anual de chuvas não se altere. Para ele, é preciso entender melhor o funcionamento fisiológico e anatômico das árvores nessas condições para prever sua reação às mudanças previstas no clima. Essas particularidades também devem explicar por que a reação varia entre espécies. O estudo de Caxiuanã, por exemplo, aponta o gênero Pouteria como muito vulnerável à seca e o Licania como o mais resistente, entre as árvores examinadas. Os mecanismos usados pelas plantas são diversos, como absorver água pela parte aérea – pelas folhas e até pelos ramos e tronco. “Precisamos ver quais árvores na Amazônia fazem isso”, planeja.

Outro efeito da mortalidade das árvores é o acúmulo de mais folhas e galhos no solo da floresta. “Quem trabalha com fogo chama essa camada de combustível”, brinca o ecólogo Paulo Brando, pesquisador do Instituto de Pesquisa Ambiental da Amazônia (Ipam) e do Centro de Pesquisa Woods Hole, Estados Unidos. Um dos integrantes do Seca Floresta, cujo imenso banco de dados ainda está em análise quase 10 anos depois de encerrado o projeto, ele mais recentemente conduziu um estudo com incêndios florestais num experimento no Alto Xingu, a região mais seca da Amazônia. Segundo os resultados apresentados em artigo de 2014 na PNAS, as árvores resistiram bem à primeira queimada, em 2004, em parte porque a própria umidade da floresta impediu que o fogo atingisse proporções devastadoras. O resultado marcante veio em 2007, quando o incêndio programado coincidiu com uma seca acentuada e representou, na interpretação dos autores, um ponto de inflexão na floresta. “O que vimos foi fogo de grande intensidade que matou tudo, principalmente as árvores pequenas”, conta, concluindo que a interação entre seca e fogo potencializa as forças motrizes de degradação. Menos água no solo, menos umidade no ar e mais combustível no chão agem em conjunto e aumentam muito a probabilidade de fogo. E não se pode esquecer a ação humana nas fronteiras agrícolas, onde o fogo é comum para manejo e se soma aos efeitos do desmatamento, que criam ilhas de floresta com bordas vulneráveis. “A fronteira da floresta com uma plantação de soja, por exemplo, é 5 graus Celsius mais quente do que o interior da floresta, e mais seca”, diz Brando.

...provocando queda de árvores...

Ele é coautor de um estudo feito pela geógrafa Ane Alencar, também do Ipam, que analisou registros de incêndios na Amazônia, por imagens de satélite, entre 1983 e 2007. Os resultados, publicados em setembro na Ecological Applications, mostram que já houve um aumento na ocorrência de fogo florestal em resposta a um clima mais seco. Comparando três tipos de mata no leste da Amazônia, o grupo verificou que a floresta densa é sensível a mudanças climáticas, enquanto as formações aberta e de transição estão mais sujeitas à ação humana por desmatamento.

Como não há bola de cristal para enxergar o que vem à frente, vários grupos buscam desenvolver modelos climáticos e ecológicos. Brando participou de um estudo liderado por Philip Duffy, do Woods Hole, que comparou a capacidade de modelos climáticos acomodarem as secas que aconteceram em 2005 e 2010 na Amazônia, tão drásticas que não era esperado que se repetissem num período menor do que um século. Os resultados, publicados em outubro no site da PNAS, preveem um aumento significativo de secas, com um crescimento da área afetada por essas secas na região amazônica. O problema, segundo Brando, é que boa parte dos modelos lida com médias, e o que está em questão são extremos climáticos. Este ano, caracterizado por um fenômeno El Niño mais forte do que a média, a equipe do Esecaflor encontrou, em novembro, uma floresta praticamente sem chuva havia mais de dois meses. A expectativa é, nos próximos anos, acompanhar as consequências desse período.

...calhas levam a água embora numa área de 1 hectare da Floresta Nacional de Caxiuanã

“O relatório de 2013 do IPCC ressaltou nossa falta de capacidade em prever a mortalidade relacionada à seca nas florestas como uma das incertezas na ciência ligada à vegetação e ao clima”, conta Meir. “Nossos resultados indicam qual mecanismo fisiológico precisa ser bem representado pelos modelos para prever a mortalidade das árvores”, explica. Nessa busca por reduzir incertezas e antecipar o futuro, Lucy – que é especialista em usar dados de campo para alimentar modelos – vem trabalhando em parceria com o grupo de Stephen Sitch, na Universidade de Exeter, na Inglaterra, para aprimorar a representação das respostas das florestas tropicais à seca no modelo de vegetação conhecido como Jules. A Amazônia fala claramente sobre a importância de políticas que busquem reduzir as mudanças climáticas, tema que inundou as notícias nos últimos tempos por causa da Conferência do Clima em Paris (COP21), que ocorreu este mês. Os experimentos mostram efeitos localizados, mas secas naturais como as da década passada podem afetar uma área extensa da floresta. Meir ressalta a necessidade de quebrar o ciclo: ao se decomporem, imensas árvores mortas liberam na atmosfera uma quantidade de carbono que tende a agravar o efeito estufa. “É possível desenvolver regras de energia e uso da terra que sejam economicamente benéficas, sem danificar o ambiente no longo prazo”, completa.

Veja mais fotos da pesquisa na Galeria de Imagens

Interações entre solo-vegetação-atmosfera em uma paisagem tropical em transformação (n° 2011/52072-0); Modalidade Pesquisa em Parceria para Inovação Tecnológica (Pite) e Acordo FAPESP-Microsoft Research; Pesquisador responsávelRafael Silva Oliveira (IB-Unicamp); Investimento R$ 1.082.525,94.

Artigos científicos
ALENCAR, A. A. et al. Landscape fragmentation, severe drought, and the new Amazon forest fire regimeEcological Applications. v. 25, n. 6, p. 1493-505. set. 2015.
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DUFFY, P. B. et alProjections of future meteorological drought and wet periods in the AmazonPNAS. on-line. 12 out. 2015.
MEIR, P. et alThreshold responses to soil moisture deficit by trees and soil in tropical rain forests: insights from field experimentsBioScience. v. 65, n. 9, p. 882-92. set. 2015.
OLIVEIRA, R. S. et alChanging precipitation regimes and the water and carbon economies of treesTheoretical and Experimental Plant Physiology. v. 26, n. 1, p. 65-82. mar. 2014.
ROWLAND, L. et alDeath from drought in tropical forests is triggered by hydraulics not carbon starvationNature. on-line. 23 nov. 2015.

Fundação Cacique Cobra Coral dá data para o fim da crise hídrica (Glamurama/UOL)

Osmar Santos, da Fundação Cacique Cobra Coral

Nem só de más notícias vive a presidente Dilma Rousseff. Por intermédio do governador do Rio, Luiz Fernando Pezão, ela tem recebido diariamente informes da Fundação Cacique Cobra Coral, entidade esotérica especializada em fenômenos climáticos, no monitoramento meteorológico e conveniada com o Ministério de Minas e Energia, o governo do Estado do RJ e a Prefeitura do Rio.

Os relatórios apontam uma tendência de elevação nos níveis dos reservatórios do Sudeste antes do verão chegar. Com isso, o governo poderá anunciar em breve a redução nos preços da energia. O informe mais recente diz que, após a antecipação do período chuvoso ainda na primavera, prometido pela entidade em 27 de setembro, mais três poderosos fenômenos voltarão a atuar no Sudeste para ajudar a elevar o nível dos mananciais: Alta da Bolívia, Baixa do Chaco e ZACS (Zona de Convergência do Atlântico Sul).

A região Sudeste vai continuar recebendo um verdadeiro bombardeio de chuva nos próximos dias.

Video: Drought, Climate, Security, and Syria (Skeptical Science)

Posted on 13 November 2015 by greenman3610

This is a re-post from Yale Climate Connections


Drought, water, war, and climate change” is the title of this month’s Yale ClimateConnections video exploring expert assessments of the interconnections between and among those issues.

With historic 1988 BBC television footage featuring Princeton University scientist Syukuru (“Suki”) Manabe and recent news clips and interviews with MIT scientist Kerry Emanuel, Ohio State University scientist Lonnie Thompson, CNN reporter Christiane Amanpour, and New York Times columnist and book author Tom Friedman, the six-minute video plumbs the depths of growing climate change concerns among national security experts.

Friedman, in footage from the 2014 Showtime “Years of Living Dangerously” nine-episode documentary, points to a NOAA analysis that climate change has caused the Mediterranean region, in Friedman’s words, “to dry up . . . . leading to longer and more severe droughts.” Friedman in that piece pointed out that severe droughts struck Syria – “which is right at the epicenter” of the worst impacts — in the four years leading up to the Syrian revolution.

MIT scientist Kerry Emanuel points to increasing concerns among military experts over climate change. “These are not sandal-wearing, fruit juice-drinking hippies from the sixties,” he says. “These are serious folk” concerned about “significant geopolitical impacts around the world.”

CNN reporter Christiane Amanpour reports that climate change and dwindling water supplies “may have helped fuel Syria’s war.” She says drought in Syria from 2006 through 2010 “scorched 60 percent of Syria’s land, and it killed 80 percent of livestock in some regions, putting three-quarters of the farmers out of work, and ultimately displacing 1.5 million people.”

“While no one’s claiming a direct cause and effect” relationship, Amanpour says, “the drought did bring on the diaspora from dying farms and over-crowded cities, and thereby put enormous economic and social pressures on an already fractured society.”

The video ends with Lonnie Thompson pointing to Tibet’s numerous glaciers and the Indus River flowing through China, Pakistan, and India.  All, he says, are “nuclear-powered countries,” each of them dependent on the Indus for water supplies . . . “all geopolitical hot-spots in the future” with a big stake on the glaciers increasingly under stress in a warming climate.

Preventing famine with mobile phones (Science Daily)

Date: November 19, 2015

Source: Vienna University of Technology, TU Vienna

Summary: With a mobile data collection app and satellite data, scientists will be able to predict whether a certain region is vulnerable to food shortages and malnutrition, say experts. By scanning Earth’s surface with microwave beams, researchers can measure the water content in soil. Comparing these measurements with extensive data sets obtained over the last few decades, it is possible to calculate whether the soil is sufficiently moist or whether there is danger of droughts. The method has now been tested in the Central African Republic.

Does drought lead to famine? A mobile app helps to collect information. Credit: Image courtesy of Vienna University of Technology, TU Vienna

With a mobile data collection app and satellite data, scientists will be able to predict whether a certain region is vulnerable to food shortages and malnutrition. The method has now been tested in the Central African Republic.

There are different possible causes for famine and malnutrition — not all of which are easy to foresee. Drought and crop failure can often be predicted by monitoring the weather and measuring soil moisture. But other risk factors, such as socio-economic problems or violent conflicts, can endanger food security too. For organizations such as Doctors without Borders / Médecins Sans Frontières (MSF), it is crucial to obtain information about vulnerable regions as soon as possible, so that they have a chance to provide help before it is too late.

Scientists from TU Wien in Vienna, Austria and the International Institute for Applied Systems Analysis (IIASA) in Laxenburg, Austria have now developed a way to monitor food security using a smartphone app, which combines weather and soil moisture data from satellites with crowd-sourced data on the vulnerability of the population, e.g. malnutrition and other relevant socioeconomic data. Tests in the Central African Republic have yielded promising results, which have now been published in the journal PLOS ONE.

Step One: Satellite Data

“For years, we have been working on methods of measuring soil moisture using satellite data,” says Markus Enenkel (TU Wien). By scanning Earth’s surface with microwave beams, researchers can measure the water content in soil. Comparing these measurements with extensive data sets obtained over the last few decades, it is possible to calculate whether the soil is sufficiently moist or whether there is danger of droughts. “This method works well and it provides us with very important information, but information about soil moisture deficits is not enough to estimate the danger of malnutrition,” says IIASA researcher Linda See. “We also need information about other factors that can affect the local food supply.” For example, political unrest may prevent people from farming, even if weather conditions are fine. Such problems can of course not be monitored from satellites, so the researchers had to find a way of collecting data directly in the most vulnerable regions.

“Today, smartphones are available even in developing countries, and so we decided to develop an app, which we called SATIDA COLLECT, to help us collect the necessary data,” says IIASA-based app developer Mathias Karner. For a first test, the researchers chose the Central African Republic- one of the world’s most vulnerable countries, suffering from chronic poverty, violent conflicts, and weak disaster resilience. Local MSF staff was trained for a day and collected data, conducting hundreds of interviews.

“How often do people eat? What are the current rates of malnutrition? Have any family members left the region recently, has anybody died? — We use the answers to these questions to statistically determine whether the region is in danger,” says Candela Lanusse, nutrition advisor from Doctors without Borders. “Sometimes all that people have left to eat is unripe fruit or the seeds they had stored for next year. Sometimes they have to sell their cattle, which may increase the chance of nutritional problems. This kind of behavior may indicate future problems, months before a large-scale crisis breaks out.”

A Map of Malnutrition Danger

The digital questionnaire of SATIDA COLLECT can be adapted to local eating habits, as the answers and the GPS coordinates of every assessment are stored locally on the phone. When an internet connection is available, the collected data are uploaded to a server and can be analyzed along with satellite-derived information about drought risk. In the end a map could be created, highlighting areas where the danger of malnutrition is high. For Doctors without Borders, such maps are extremely valuable. They help to plan future activities and provide help as soon as it is needed.

“Testing this tool in the Central African Republic was not easy,” says Markus Enenkel. “The political situation there is complicated. However, even under these circumstances we could show that our technology works. We were able to gather valuable information.” SATIDA COLLECT has the potential to become a powerful early warning tool. It may not be able to prevent crises, but it will at least help NGOs to mitigate their impacts via early intervention.

Story Source:

The above post is reprinted from materials provided by Vienna University of Technology, TU ViennaNote: Materials may be edited for content and length.

Journal Reference:

  1. Markus Enenkel, Linda See, Mathias Karner, Mònica Álvarez, Edith Rogenhofer, Carme Baraldès-Vallverdú, Candela Lanusse, Núria Salse. Food Security Monitoring via Mobile Data Collection and Remote Sensing: Results from the Central African RepublicPLOS ONE, 2015; 10 (11): e0142030 DOI: 10.1371/journal.pone.0142030

Força do El Niño deve agravar a seca que atinge o semiárido, diz Cemaden (Cemaden)

Relatório divulgado nesta quarta-feira (18) aponta para cenário de poucas chuvas no Nordeste entre fevereiro e maio de 2016. Seca atinge 910 municípios e um milhão de propriedades da agricultura familiar

Relatório divulgado nesta quarta-feira (18) pelo Centro Nacional de Monitoramento e Alertas de Desastres Naturais (Cemaden/MCTI) aponta para um cenário de poucas chuvas na região Nordeste entre fevereiro e maio de 2016, o que deve agravar os impactos da seca que atinge a região.

Relatório da Situação Atual da Seca e Impactos no Semiárido do País também revela que choveu pouco nos últimos 90 dias, sobretudo, no Maranhão, sul da Bahia, e norte de Minas Gerais e Espírito Santo. Ainda que neste período sejam esperados índices pluviométricos mais baixos, nos últimos meses os acumulados foram abaixo da média. Segundo o Cemaden, a causa é o fenômeno El Niño, que está mais forte.

“A avaliação das condições climáticas de grande escala mostra que o fenômeno El Niño está presente, intenso e em franco desenvolvimento. Sob este condicionante, no trimestre novembro-dezembro de 2015 e janeiro de 2016, há chances mínimas de reverter o quadro crítico, apontado pelo indicador de risco agroclimático. Outra indicação decorrente deste cenário climático, altamente provável, é que já se pode inferir que a próxima estação chuvosa do norte do Nordeste (de fevereiro a maio de 2016) apresente condições de deficiência de precipitação”, diz o documento.

Cerca de um milhão de propriedades da agricultura familiar estão localizadas nas áreas afetadas pela seca, em 910 municípios. De acordo com o índice VSWI (sigla em inglês para Índice de Vegetação de Abastecimento de Água), indicador de seca agrícola, esses municípios apresentam pelo menos 50% de suas áreas agrícolas ou de pastagens em condições de déficit hídrico.


De acordo com a Resolução Nº 13, de 22 de maio de 2014 do Ministério da Integração Nacional e, posteriormente, com o Decreto Presidencial Nº 8.472, de 22 de junho de 2015, o Cemaden/MCTI tem a responsabilidade de fornecer informações para as ações emergenciais adotadas pelo governo para mitigar os impactos da seca. Assim, além do monitoramento da seca, o Cemaden desenvolve um sistema de alerta de riscos de colapso de safras para a agricultura familiar do semiárido.


Mudança climática pode reduzir capacidade hidrelétrica em até 20% (Estadão)

Giovana Girardi

29 de outubro de 2015

Temperaturas mais elevadas, mudança no regime de chuvas e aumento de eventos climáticos extremos são apenas uma parte da história das mudanças climáticas. A forma como essas mudanças vão impactar agricultura, geração de energia, infraestrutura, oferta d’água e saúde é o outrolado que acaba de ganhar detalhes para o Brasil.

Considerado o mais importante estudo sobre como diversos setores vão reagir diante do clima modificado, o projeto Brasil 2040 – Alternativas de Adaptação às Mudanças Climáticas foi publicado ontem no site da extinta Secretaria de Assuntos Estratégicos(SAE) da Presidência.

Um dos principais resultados é sobre como a oferta de água será afetada. As regiões Norte, Nordeste e Centro-Oeste do Brasil deverão sofrer redução. A Sul pode ter um leve aumento na média, mas com uma distribuição muito irregular. Para o Sudeste, há incertezas. Isso pode ter impactos diretos na agricultura e na energia.

Usina hidrelétrica Belo Monte, no pior cenário de mudanças climáticas, pode ser afetada por falta de chuvas e deixar de compensar financeiramente

Usina hidrelétrica Belo Monte, no pior cenário de mudanças climáticas, pode ser afetada por falta de chuvas e deixar de compensar financeiramente

Diversos grupos de pesquisa do Brasil trabalharam com dados de dois modelos climáticos, que, por sua vez, levaram em conta dois cenários do IPCC (o painel da ONU de cientistas do clima). Um, mais pessimista, que considera que o mundo não vai agir para combater as mudanças climáticas, e um intermediário, que imagina que haverá algumas ações, mas não o suficiente, e o mundo ainda vai aquecer pelo menos 3°C. Este segundo cenário é condizente com as propostas de redução das emissões apresentadas como contribuição para a Conferência do Clima de Paris.

No pior cenário, até 2040 a capacidade das hidrelétricas pode ficar de 8% a 20% menor. Já no melhor cenário, a capacidade diminui entre 4% e 15%. Ou seja, mesmo se o mundo fizer tudo o que está prometendo para combater o aquecimento global, ainda podemos ter impacto na produção de energia. Usinas na Amazônia como a de Belo Monte ou o novo projeto pensado para o rio Tapajós seriam inviabilizados.

Hoje o Brasil ainda é altamente dependente da água para a geração de energia elétrica. Cerca de 80% vêm de hidrelétricas. “O que por um lado torna a matriz energética brasileira mais limpa que a média mundial, por outro a torna vulnerável se o clima mudar”, afirma Roberto Schaeffer, da UFRJ, coordenador do capítulo de energia.

O gargalo, principalmente nas hidrelétricas localizadas na Amazônia, é que elas não têm reservatórios. Com isso, não têm estoque de água na seca. “Essa vulnerabilidade que a mudança climática traz talvez nos faça repensar se não é melhor voltar a ter hidrelétricas com reservatório”, complementa.

O Brasil pode ficar mais dependente de térmicas. O estudo até prevê um aumento das energias eólica (no Nordeste) e solar (Sul e Sudeste), mas como elas são intermitentes, há necessidade de ter uma energia de base e, se a hidrelétrica falhar, as térmicas serão a saída. “Mas pode ser a etanol, a bagaço de cana, a biomassa, não a carvão”, sugere Schaeffer. “O ideal é ter diversidade. E planejar a expansão do setor incorporando a variável das mudanças climáticas. Não podemos mais só olhar para as séries hidrológicas do passado para prever o futuro, porque ele será bem diferente.”

Soja em risco. A mudança no regime hídrico pode trazer impactos também às principais commodities agrícolas do Brasil. A redução de área potencial para lavouras pode ser de até 39,3%, no pior cenário. A soja seria a cultura mais afetada, tendo uma perda de até 67% da área plantada na região Sul até 2040.

Produtor rural mostra área afetada pela estiagem em sua plantação de soja, em Santa Maria (RS), em crise de 2012. Falta de chuva no período de plantio pode levar a uma perda de área para o plantio do grão no Estado

Produtor rural mostra área afetada pela estiagem em sua plantação de soja, em Santa Maria (RS), em crise de 2012. Falta de chuva no período de plantio pode levar a uma perda de área para o plantio do grão no Estado

De acordo com Leila Harfuch, do Agroicone, no entanto, áreas do Centro-Oeste e do Norte podem compensar parte dessa perda. Na comparação com um futuro sem mudança do clima, a perda total de área de soja no País seria de 5%.

“Existe uma dinâmica econômica que torna o impacto nacional menos dramática, vai haver uma realocação da produção no caso dos grãos. Mas os impactos locais serão muito relevante, em especial para a região Sul. Vai ter perda de valor de produção, de emprego e renda, mas em termos produtivos, outras regiões podem compensar”, explica Leila.

Segundo ela, algo parecido pode acontecer com as plantações de cana-de-açúcar na região Sudeste. A estimativa, no pior cenário, é de redução de 10% na área plantada na região na comparação com o tamanho que a produção teria se não houvesse mudanças climáticas. Parte seria compensada no Sul e parte no Centro-Oeste.

Segundo o estudo, quem mais deve perder área é a pastagem. Não necessariamente porque o clima prejudique muito o pasto, mas porque tanto áreas degradadas quanto outras que tenham aptidão para a agricultura poderão ser ocupadas com grãos. Está esperada uma queda de 6,5% da área ocupada pela pecuária, mas o estudo espera que haja uma intensificação da produção, de modo que ela deve se manter estável.

Repercussão. O Observatório do Clima, coalizão brasileira com mais de 30 organizações da sociedade civil em torno das mudanças climáticas, afirmou que o estudo tem de servir como alerta para que o Brasil deixe a tratar o problema como um tema marginal.

“O estudo traça um panorama preocupante dos impactos das mudanças climáticas sobre a economia nacional já nos próximos 25 anos. Mostra que a maneira como o Brasil investe em agropecuária e em infraestrutura precisa ser radicalmente revista. Grandes hidrelétricas na Amazônia, como Belo Monte e São Luís do Tapajós, poderão ter reduções importantes de vazão, e a sociedade pode acabar enterrando bilhões de reais em obras que não se pagam”, afirmou Carlos Rittl, secretário-executivo da organização. Para ele, o estudo “aponta a necessidade de o Brasil lutar por um acordo do clima ambicioso nas próximas semanas na conferência de Paris, e de aumentar também a ambição da própria proposta.”

Aquecimento pode triplicar seca na Amazônia (Observatório do Clima)


 Seca em Silves (AM) em 2005. Foto: Ana Cintia Gazzelli/WWF

Seca em Silves (AM) em 2005. Foto: Ana Cintia Gazzelli/WWF

Modelos de computador sugerem que leste amazônico, que contém a maior parte da floresta, teria mais estiagens, incêndios e morte de árvores, enquanto o oeste ficaria mais chuvoso.

As mudanças climáticas podem aumentar a frequência tanto de secas quanto de chuvas extremas na Amazônia antes do meio do século, compondo com o desmatamento para causar mortes maciças de árvores, incêndios e emissões de carbono. A conclusão é de uma avaliação de 35 modelos climáticos aplicados à região, feita por pesquisadores dos EUA e do Brasil.

Segundo o estudo, liderado por Philip Duffy, do WHRC (Instituto de Pesquisas de Woods Hole, nos EUA) e da Universidade Stanford, a área afetada por secas extremas no leste amazônico, região que engloba a maior parte da Amazônia, pode triplicar até 2100. Paradoxalmente, a frequência de períodos extremamente chuvosos e a área sujeita a chuvas extremas tende a crescer em toda a região após 2040 – mesmo nos locais onde a precipitação média anual diminuir.

Já o oeste amazônico, em especial o Peru e a Colômbia, deve ter um aumento na precipitação média anual.

A mudança no regime de chuvas é um efeito há muito teorizado do aquecimento global. Com mais energia na atmosfera e mais vapor d’água, resultante da maior evaporação dos oceanos, a tendência é que os extremos climáticos sejam amplificados. As estações chuvosas – na Amazônia, o período de verão no hemisfério sul, chamado pelos moradores da região de “inverno” ficam mais curtas, mas as chuvas caem com mais intensidade.

No entanto, a resposta da floresta essas mudanças tem sido objeto de controvérsias entre os cientistas. Estudos da década de 1990 propuseram que a reação da Amazônia fosse ser uma ampla “savanização”, ou mortandade de grandes árvores, e a transformação de vastas porções da selva numa savana empobrecida.

Outros estudos, porém, apontaram que o calor e o CO2 extra teriam o efeito oposto – o de fazer as árvores crescerem mais e fixarem mais carbono, de modo a compensar eventuais perdas por seca. Na média, portanto, o impacto do aquecimento global sobre a Amazônia seria relativamente pequeno.

Ocorre que a própria Amazônia encarregou-se de dar aos cientistas dicas de como reagiria. Em 2005, 2007 e 2010, a floresta passou por secas históricas. O resultado foi ampla mortalidade de árvores e incêndios em florestas primárias em mais de 85 mil quilômetros quadrados. O grupo de Duffy, também integrado por Paulo Brando, do Ipam (Instituto de Pesquisa Ambiental da Amazônia), aponta que de 1% a 2% do carbono da Amazônia foi lançado na atmosfera em decorrência das secas da década de 2000. Brando e colegas do Ipam também já haviam mostrado que a Amazônia está mais inflamável, provavelmente devido aos efeitos combinados do clima e do desmatamento.

Os pesquisadores simularam o clima futuro da região usando os modelos do chamado projeto CMIP5, usado pelo IPCC (Painel Intergovernamental sobre Mudança Climática) no seu último relatório de avaliação do clima global. Um dos membros do grupo, Chris Field, de Stanford, foi um dos coordenadores do relatório – foi também candidato à presidência do IPCC na eleição realizada na semana passada, perdendo para o coreano Hoesung Lee.

Os modelos de computador foram testados no pior cenário de emissões, o chamado RMP 8.5, no qual se assume que pouca coisa será feita para controlar emissões de gases-estufa.

Eles não apenas captaram bem a influência das temperaturas dos oceanos Atlântico e Pacífico sobre o padrão de chuvas na Amazônia – diferenças entre os dois oceanos explicam por que o leste amazônico ficará mais seco e o oeste, mais úmido –, como também mostraram nas simulações de seca futura uma característica das secas recorde de 2005 e 2010: o extremo norte da Amazônia teve grande aumento de chuvas enquanto o centro e o sul estorricavam.

Segundo os pesquisadores, o estudo pode ser até mesmo conservador, já que só levou em conta as variações de precipitação. “Por exemplo, as chuvas no leste da Amazônia têm uma forte dependência da evapotranspiração, então uma redução na cobertura de árvores poderia reduzir a precipitação”, escreveram Duffy e Brando. “Isso sugere que, se os processos relacionados a mudanças no uso da terra fossem mais bem representados nos modelos do CMIP5, a intensidade das secas poderia ser maior do que a projetada aqui.”

O estudo foi publicado na PNAS, a revista da Academia Nacional de Ciências dos EUA. (Observatório do Clima/ #Envolverde)

* Publicado originalmente no site Observatório do Clima.

O centenário da seca (Estadão)

Equipe do ‘Estado’ refaz o trajeto dos retirantes da seca de 1915 no sertão do Ceará. O drama – que até hoje se repete – foi retratado no primeiro romance de Rachel de Queiroz,  “O Quinze”.

Luciana Nunes Leal (texto) e Wilton Junior (fotos)

20 de setembro de 2015

Capítulo 1

Quatro anos de escassez


WJQUINZE206- CE - 18/08/2015 - SECA 100 ANOS/QUINZE - ESPECIAL PARA CIDADES OE - Cem anos depois da grande seca que assolou o sertão central do Ceará e inspirou o livro O Quinze, de Rachel de Queiroz, a região enfrenta outro grave período de falta de chuva pelo terceiro ano seguido. A reportagem refaz o trajeto da família fictícia criada pela escritora, formada por Chico Bento, Cordulna e cinco filhos, entre Quixadá e Fortaleza. Muita famílias ainda sofrem com a falta de água e não conseguiram produzir milhoe e feijão, os produtos da região. Na foto, CE 060 que liga Quixada a Fortaleza Foto: WILTON JUNIOR/ESTADÃO

Caminhada. A rodovia CE-060 liga Quixadá a Fortaleza, trecho que, na ficção, foi feito a pé, em caminho de terra, por Chico Bento

Passados cem anos da grande seca de 1915, retratada por Rachel de Queiroz no romance “O Quinze”, lançado em 1930, o sertão central do Ceará ainda sofre com a falta de chuva. A região está no quarto ano de estiagem intensa. Os açudes e barragens estão em níveis baixos, as cisternas instaladas nas casas das famílias de baixa renda, que ajudam a aliviar a falta de água, já não são suficientes para o abastecimento.

No livro, o vaqueiro Chico Bento parte com a família, a pé, para Fortaleza, depois de ser dispensado pela dona da fazenda onde trabalhava. O Estado percorreu o caminho descrito por Rachel de Queiroz. Embora sofram com a seca, as cidades têm benefícios pelo fato de estarem próximas da capital. A rodovia estadual está em bom estado, há empreendimentos imobiliários em andamento. Na zona rural, no entanto, as famílias lamentam a baixa produção de milho e feijão que, este ano, serviu no máximo para consumo próprio. Entre os muito pobres, o Bolsa Família é a única renda fixa mensal.




O caminho da família  de Chico Bento em ‘O Quinze’, revisitado pela reportagem


Na ficção, o protagonista Chico Bento, vaqueiro dispensado pela patroa que não tinha como manter os empregados, diante do estrago causado pela seca, parte de Quixadá para Fortaleza, a pé. O ponto de partida é a localidade hoje chamada Daniel de Queiroz, a cerca de 160 quilômetros de Fortaleza, onde até hoje está a fazenda da família de Rachel de Queiroz, chamada “Não me deixes”. No livro, Chico Bento trabalhava na fazenda Aroeiras, nome fictício. Ele parte com a mulher, a cunhada e cinco filhos.

WJQUIXADA1 - CE - 18/08/2015 - SECA 100 ANOS/QUINZE - ESPECIAL PARA CIDADES OE - Cem anos depois da grande seca que assolou o sertão central do Ceará e inspirou o livro O Quinze, de Rachel de Queiroz, a região enfrenta outro grave período de falta de chuva pelo terceiro ano seguido. A reportagem refaz o trajeto da família fictícia criada pela escritora, formada por Chico Bento, Cordulna e cinco filhos, entre Quixadá e Fortaleza. Muita famílias ainda sofrem com a falta de água e não conseguiram produzir milhoe e feijão, os produtos da região. Na foto, Paulo Sérgio Alexandre Ferreira com a mulher, Zélia e os filhos Bianca, de 16 anos, Francisco Vitor, de 3, e Francisca Vitória, de 2. Cisterna instalada pelo governo do Estado está quase seca e família tem que pegar água em cacimba próxima ao barraco onde vive, na periferia de Quixadá. Foto: WILTON JUNIOR/ESTADÃO

 Lavoura. Paulo Sérgio, a mulher e os filhos sofrem com a seca na periferia de Quixadá: “não cheguei a fazer um saco de feijão”



Morador  do distrito de Juatama, em Quixadá, Paulo Sérgio Alexandre Ferreira, de 44 anos, passa dificuldades com a cisterna quase vazia. Ele vive com a mulher, Zélia, de 37 anos, e cinco filhos em uma casa precária, de barro, sem água encanada e raros móveis. Quase todo dia, alguém busca água na cacimba mais próxima. “Não cheguei a fazer um saco de feijão”, lamenta Paulo Sérgio, que tem um roçado atrás da casa. Apesar das dificuldades, o Chico Bento de 2015 não pensa em sair em busca de outras oportunidades. A família recebe R$ 190 mensais do programa Bolsa Família, a única renda garantida. “Não gosto de cidade. A gente só vai lá por precisão”, afirma.

No mesmo município de Quixadá, outra história é de esperança. A seca que devasta as plantações e obriga famílias a buscarem água em cacimbas e poços distantes de casa também cria oportunidades para um grupo de jovens do distrito de Juatama. Por causa da falta de chuva e dos ventos fortes, Quixadá tornou-se um dos melhores locais do mundo para o voo livre. No inverno, atletas de vários países chegam à cidade, na expectativa de baterem o recorde de voo em linha reta batido na própria cidade. Os pilotos passaram a chamar jovens da região para ajudarem na montagem de equipamentos, dirigirem as caminhonetes e colaborarem no controle dos voos. Aos poucos, eles aprenderam a voar e hoje são também instrutores.

A Associação de Voo Livre do Sertão Central já reúne 24 jovens, que estimulam as crianças a também se interessarem por decolagens e pousos. “Em 1998, 12 meninos foram contratados para ajudar os que chegavam a Quixadá para voar e começaram a sonhar em voar também. Eu era um desses meninos. Graças a Deus, no meio das dificuldades da seca, uma janela se abre e surge uma oportunidade”, diz Diego Oliveira Dantas, de 26 anos, um dos rapazes que trabalham com voo livre em Quixadá. Na semana em que o Estado esteve em Quixadá, um dos grandes nomes do voo livre do País, Luiz Henrique Tapajós Antunes dos Santos, o Sabiá, estava na cidade, onde gravou parte do documentário que estrela para um canal fechado de TV. Sabiá e seus companheiros usaram os serviços de Diego e outros monitores locais.



Município que em 1915 era um povoado chamado Castro, parte da cidade de Baturité. No livro, foi no Castro que bateu pela primeira vez a fome na família.

Chico Bento consegue trocar uma rede por farinha e rapadura.

Também no Castro, Mocinha, irmã de Cordulina, mulher de Chico Bento, decide abandonar o grupo.


Na casa de Vera Lúcia de Almeida Ferreira, de 39 anos, não há água encanada. A cisterna instalada pelo governo do Estado está praticamente vazia. Ela busca água no rio próximo para lavar roupa e cozinhar. Recebe R$ 194 mensais do Bolsa Família para sustentar o casal e dois filhos. A cada dois meses, gasta R$ 50 com um botijão de gás. A conta de luz está em torno de R$ 26 mensais. “Antes eu pagava entre R$ 12 e R$ 15 de luz. Agora que inventaram essa bandeira vermelha, está o dobro. Daqui a pouco, o dinheiro vai todo para gás e energia”, preocupa-se Vera Lúcia. No dia 20 de agosto, uma quinta-feira, Vera Lúcia teve que gastar R$ 6 para mandar a filha Verilane, de 12 anos, para a escola. O ônibus escolar quebrou e a solução foi pagar uma van para levar e um mototáxi para trazer a menina para casa. No dia 21, Verilane não foi à escola. “Agora vou ter que esperar o ônibus consertar, não dá para gastar esse dinheiro todo dia”, afirmou Vera Lúcia.

Perto dali vive Antônio Osvaldo Gomes de Souza, de 40 anos. O filho Erison, de 9, só não perdeu as aulas porque Antônio levou e pegou de bicicleta. O menino depende do mesmo ônibus escolar com defeito. A Bolsa Família que sustenta Antonio, a mulher, Adriana, e o filho é de R$ 164 mensais.


WJQUINZE200 - CE - 18/08/2015 - SECA 100 ANOS/QUINZE - ESPECIAL PARA CIDADES OE - Cem anos depois da grande seca que assolou o sertão central do Ceará e inspirou o livro O Quinze, de Rachel de Queiroz, a região enfrenta outro grave período de falta de chuva pelo terceiro ano seguido. A reportagem refaz o trajeto da família fictícia criada pela escritora, formada por Chico Bento, Cordulna e cinco filhos, entre Quixadá e Fortaleza. Muita famílias ainda sofrem com a falta de água e não conseguiram produzir milhoe e feijão, os produtos da região. Na foto, Vera Lúcia de Almeida Ferreira, de 39 anos, mora na beira da estrada em Itapiuna. Tem uma cisterna praticamente vazia. Conta que o governo do Estado instalou uma caixa d'água e promete levar água encanada, mas ainda não chegou. Foto: WILTON JUNIOR/ESTADÃO

Espera. Sem água encanada, Vera Lúcia aguarda a chegada de caminhão pipa para abastecer a cisterna quase vazia


Em algum ponto não definido deste município, Josias, um dos filhos de Chico Bento e Cordulina, morre intoxicado, depois de comer um pedaço de manipeba, um tipo venenoso de mandioca.

Foi também em Baturité que o vaqueiro decidiu vender a mula que acompanhava a família na travessia, Limpa-Trilho.

Já no fim do livro, Baturité volta em outra cena trágica. Dona Inácia, moradora que Quixadá que passara uma temporada em Fortaleza com a neta, Conceição, está no trem de volta para casa. Na estação de Baturité, se surpreende com uma moça que chama por ela. Era Mocinha, a cunhada de Chico Bento que decidira tentar a vida no Castro. Não deu certo.


Auxiliar de serviços gerais da rede pública de educação, Maria de Carvalho Félix, de 69 anos,  vive com três filhas e seis netos em uma casa confortável próxima à antiga estação de trem de Baturité, hoje transformada em museu. Conseguiu comprar uma antiga casa da Rede Ferroviária, tem água encanada e planeja, um dia, construir um andar de cima para abrigar melhor a família. “O trem era o transporte dos pobres, eu viajava para Juazeiro quase toda semana, para visitar minha mãe. Isso aqui (a antiga estação) vivia cheio, de passageiros e de gente vendendo frutas, macaxeira. Era muito bonito”, diz Maria, ao lado da filha Alexandra, de 38 aos, também auxiliar de serviços gerais da rede escolar e da neta Ana Clara, de oito anos. “Este ano a seca está grande, mas ainda temos água, se Deus quiser não vai faltar. Na seca de 1984, a torneira secou. Quando chegavam os caminhões pipa, era uma correria para garantir água”, lembra Maria.



WJQUINZE61 - CE - 21/08/2015 - SECA 100 ANOS/QUINZE - ESPECIAL PARA CIDADES OE - Cem anos depois da grande seca que assolou o sertão central do Ceará e inspirou o livro O Quinze, de Rachel de Queiroz, a região enfrenta outro grave período de falta de chuva pelo terceiro ano seguido. A reportagem refaz o trajeto da família fictícia criada pela escritora, formada por Chico Bento, Cordulina e cinco filhos, entre Quixadá e Fortaleza. Muita famílias ainda sofrem com a falta de água e não conseguiram produzir milhoe e feijão, os produtos da região. Na foto, Maria de Carvalho Félix, de 69 anos, a filha Alexandra Carvalho Félix, de 38, e a neta Ana Clara, de 8, vivem em frente à antiga estação de trem de Baturité, hoje transformada em museu. Foto: WILTON JUNIOR/ESTADÃO

Passado. Maria vive com três filhas e seis netos em frente à estação desativada: saudade dos tempos da linha férrea


Já perto de Fortaleza, a uma distância de cerca de 50 quilômetros, a família vive novo drama. Chico Bento e Cordulina  descobrem que Pedro, o filho mais velho, tinha desaparecido.

É em Acarape que o que restou da família – Chico Bento, Cordulina e três filhos – finalmente consegue embarcar no trem para Fortaleza. O delegado de Acarape, Luís Bezerra, compadre de Chico Bento, padrinho de Josias, já morto, não consegue encontrar Pedro, mas paga as passagens para os retirantes concluírem a viagem.


Auxiliadora Silva Oliveira Rodrigues, de 36 anos, e Francisca Iraneide Pereira  de Lima, de 42, são vizinhas na periferia de Acarape, na beira da estrada que leva a Fortaleza. Em frente às casas pobres onde vivem, vendem frutas e verduras que compram na feira. Os clientes são, na maioria, motoristas que passam pela rodovia estadual. Há três anos,  chegou água encanada na localidade onde moram. A vida mudou para melhor, embora a pobreza não tenha aliviado. “Se Deus usar de misericórdia, não vai faltar água”, diz Auxliadora. A última chuva, lembra o marido dela, Édio Ferreira, presbítero da Assembleia de Deus, foi no dia 17 de julho.

WJQUINZE208 - CE - 21/08/2015 - SECA 100 ANOS/QUINZE - ESPECIAL PARA CIDADES OE - Cem anos depois da grande seca que assolou o sertão central do Ceará e inspirou o livro O Quinze, de Rachel de Queiroz, a região enfrenta outro grave período de falta de chuva pelo terceiro ano seguido. A reportagem refaz o trajeto da família fictícia criada pela escritora, formada por Chico Bento, Cordulina e cinco filhos, entre Quixadá e Fortaleza. Muita famílias ainda sofrem com a falta de água e não conseguiram produzir milhoe e feijão, os produtos da região. Na foto, Em Acarape na CE 060 que liga Quixada a Fortaleza, Francisco Lopes da Silva, de 70 anos, leva ração em uma carroça. Este ano, conseguiu tirar apenas um saco (60 quilos) de feijão de seu pequeno roçado. Foto: WILTON JUNIOR/ESTADÃO

Memória.  À beira da CE-060 Francisco, de 70 anos, lembra as muitas secas da região: “a pior foi a de 1970”

Francisca vive com o marido, Francisco Vitorino da Silva, e seis filhos, de 5 a 24 anos. Recebe “trezentos reais e uns quebradinhos” de Bolsa Família, a única renda fixa. “Tem dia ruim, que a gente não vende mais que R$ 10. Outros são melhores, dá para vender, R$ 30, R$ 40. Antigamente, a gente tinha que buscar água na cacimba, levava na cabeça”, lembra Francisca.

Na mesma estrada onde vivem Auxiliadora e Francisca, o lavrador Francisco Lopes da Silva segue em direção ao distrito de Antônio Diogo, no município de Redenção, onde mora. Nunca teve abastecimento direto em casa e, mesmo em tempos de chuva, tem de buscar água no poço. Aos 70 anos, tem a memória de muitas secas no sertão central do Ceará. “Do que me lembro, a pior foi a de 1970, mas sofremos muito também na de 1958”, diz.



Na etapa final do livro, Chico Bento e a família desembarcaram em Fortaleza, na Estação do Matadouro, que depois passou a se chamar estação Otávio Bonfim e hoje, é uma ruína cheia de lixo em volta.

Da estação, o casal e os filhos foram direto para o campo de concentração do Alagadiço. Muito antes da Segunda Guerra, no Ceará já se usava o termo campo de concentração, que designava o local que concentrava os flagelados, distribuía comida. Os retirantes se ajeitavam pelos cantos e saíam em busca de trabalho ou partiam para o Norte, para trabalhar no cultivo da borracha, ou para o Sudeste. Os campo de concentração foi criado para evitar que os retirantes se espalhassem pela capital e chegassem às áreas nobres, em busca de esmolas e trabalho.

O Alagadiço é hoje a parte mais pobre do bairro Otávio Bonfim, também chamado Farias Brito. É uma área carente e violenta.

A personagem Conceição, professora nascida em Quixadá que vivia em Fortaleza, é voluntária do Campo de Concentração e madrinha de Duquinha, um dos filhos de Chico Bento e Cordulina. Conceição convence Cordulina a deixar Duquinha com a madrinha e passa a criá-lo.

Chico Bento, Cordulina e os dois filhos que restaram partiram no porto de Fortaleza para São Paulo.


CORRECAO DE LEGENDAFORTALEZA1 - CE - 18/08/2015 - SECA 100 ANOS/QUINZE - ESPECIAL PARA CIDADES OE - Cem anos depois da grande seca que assolou o sert„o central do Cear· e inspirou o livro O Quinze, de Rachel de Queiroz, a regi„o enfrenta outro grave perÌodo de falta de chuva pelo terceiro ano seguido. A reportagem refaz o trajeto da famÌlia fictÌcia criada pela escritora, formada por Chico Bento, Cordulna e cinco filhos, entre Quixad· e Fortaleza. Muita famÌlias ainda sofrem com a falta de ·gua e n„o conseguiram produzir milhoe e feij„o, os produtos da regi„o. Na foto, O comerciante Francisco Lopes da Silva, de 70 anos, ex-funcion·rio da Rede Ferrovi·ria, que Mora e tem um pequeno bar em frente ‡ antiga estaÁ„o do Matadouro, onde, no livro, Chico Bento e a famÌlia desembarcaram do trem quando chegaram em Fortaleza. Foto: WILTON JUNIOR/ESTAD√O

Alagadiço. Da janela de seu bar, Ramiro vê a estação e o terreno onde funcionou o campo de concentração

Funcionário da Rede Ferroviária entre 1976 e 1998, Ramiro Casimiro Barreto, de 67 anos, agora aposentado, mora e trabalha no pequeno bar aberto por ele em frente à estação desativada de Otávio Bonfim, que em 1915 se chamava Estação do Matadouro, por causa da proximidade de um abatedouro de animais. Ramiro ouviu falar da grande seca daquele ano, mas não conhece “O Quinze” nem a triste história do campo de concentração. Da janela de seu bar, avista o abandono da antiga estação e a comunidade que hoje ocupa o Alagadiço. Apesar da violência que domina a região onde há cem anos funcionava o acampamento dos flagelados, Ramiro diz que “é um bom lugar para morar”. Mas lamenta o fim da ferrovia. “Cansei de pegar o trem para Baturité. Depois essa linha acabou e ficou o trecho Fortaleza-Maracanaú, até 2011. Mas aí acabaram com o trem do interior e entraram os empresários de ônibus. Depois fizeram o metrô e isso aí é o que restou da ferrovia”, diz Ramiro.




 Capítulo 4

A seca de 2015 no sertão central do Ceará


CENAS DA SECA NO SERTÃO CENTRAL. Clique e assista ao video

No caminho até Senador Pompeu, pela BR 116, a reportagem do Estado encontrou famílias que têm como rotina buscar água nas cacimbas (poços), açudes e rios. Em um caminho estreito na beira da estrada, Alzira da Silva Gomes, de 52 anos, seguia em uma carroça com a  família para um banho no açude próximo, mais os jumentos Juca e Jubileu, no distrito de Triângulo, em Chorozinho. Alzira tem ainda a vaca Melindrosa e o cavalo Melindroso. A renda é garantida com o Bolsa Família de R$ 252 mensais. Neto de Alzira, Davi, de 14 anos, foi o único jovem encontrado pela reportagem que conhecia – e leu – o livro “O Quinze”, de Rachel de Queiroz, sobre a família que fugiu da seca em Quixadá e partiu para Fortaleza. “Li duas vezes. Muito triste, uma criança morre no caminho, a outra desaparece”, recorda Davi.

Estiagem. A seca modificou a paisagem de cidades como Senador Pompeu, Quixeramobim e Chorozinho

No mesmo caminho da família de Alzira, estavam as vizinhas Conceição Rufino Pinheiro, de 48 anos, e Daiane de Souza Coutinho, de 17, ambas donas de casa. Cada uma empurrava um carrinho de mão, com galões que seriam enchidos no poço. Reuniram 130 litros, que seriam transportados em duas viagens. “Tem que pegar água todo dia, mas agora os poços estão esvaziando”, diz Conceição.

Em Senador Pompeu, o rio Patu está quase vazio e os moradores comemoravam, no dia 18 de agosto, que as comportas da barragem foram abertas, liberando um pouco de água. “Ontem estava muito pior, que surpresa boa”, comemorou Fernanda Maria Simão, de 64 anos, que lavava roupa no rio com a vizinha Maria de Souza, de 52. Fernanda tem água encanada em casa, mas economiza lavando roupa no rio. “A vida no sertão é boa, mas é de muito sofrimento. Graças a Deus tenho saúde, não paro de trabalhar. Esse rio aqui quando enche é a coisa mais linda. Gosto de ficar aqui, vendo a natureza”, diz Fernanda, viúva, que recebe dois salários mínimos da própria pensão e a do marido. Tem uma vida confortável, diz, e complementa a renda cobrando R$ 20 pela trouxa pequena lavada e R$ 30 pela grande.

Rotina. Sem água encanada, poço ou cisterna, João Batista vai mais de uma vez por dia pegar água no rio Patu

A vida de João Batista dos Santos, de 50 anos, é mais difícil. Sua casa não tem água encanada e ele vai ao rio Patu buscar água mais de uma vez por dia. Cria galinhas e porcos, planta milho e feijão. “O milho não segurou este ano. Feijão foi muito pouco”, lamenta.


Desde 2012 o nível de chuvas no Estado é muito baixo, com médias inferiores à metade das registradas em 2009, melhor ano da década

California levees’ vulnerability (Science Daily)

August 25, 2015
Mississippi State University
With the ongoing extreme drought in California posing a threat to the state’s levee systems, there is an urgent need to invest in research regarding the vulnerabilities of critical infrastructure under extreme climatic events. Experts warn that current drought conditions pose “a great risk to an already endangered levee system.”

A Mississippi State University assistant professor of civil and environmental engineering is the lead author on a letter published last week [Aug. 21] in Sciencemagazine.

Farshid Vahedifard, an MSU faculty member since 2012, is lead author on the letter titled “Drought threatens California’s levees.”

The letter discusses the threats that ongoing extreme drought poses on California’s levee systems and highlights an urgent need to invest in research regarding the vulnerabilities of these systems under extreme climatic events. Earthen levees protect dry land from floods and function as water storage and management systems, the letter states. Vahedifard points to a 2011 report by the California Department of Water Resources which says that over 21,000 kilometers of earthen levees deliver approximately two-thirds of potable water to more than 23 million Californians and protect more than $47 billion worth of homes and businesses from flooding.

However, current drought conditions pose “a great risk to an already endangered levee system,” the authors warn. Drought conditions — and particularly drought ensued by heavy rainfall and flooding — may cause similar catastrophic failures in California’s levee systems as seen in 2008 along river banks of the Murray River at the peak of Australia’s Millennium Drought and in 2003 in the Netherlands’ Wilnis Levee.

Vahedifard, who completed a second master’s degree and his doctoral work in civil engineering at the University of Delaware after completing previous academic work in Iran, said the commentary is important because there is very little information published about the effect of drought on the performance of critical infrastructures. The civil engineer who specializes in geotechnical engineering added that the National Levee Database shows that only around 10 percent of U.S. levees are rated as “acceptable,” with the rest being rated as “minimally acceptable” or “unacceptable,” indicating that the levee has a minor deficiency or the levee cannot serve as a reliable flood protection structure, respectively.

In California, a vast quantity of levee systems are currently rated as “high hazard,” meaning they are in serious danger of failing during an earthquake or flood event. This indicates that the resilience of these levee systems is a major concern without even considering the effects of the ongoing extreme drought, Vahedifard said. Prolonged droughts threaten the stability of levee systems by inducing soil cracking, increased water seepage through soil, soil strength reduction, soil organic carbon decomposition, land subsidence and erosion, he explained.

“When you have a marginal system, then you just need the last straw to create a failure,” Vahedifard said.

He began research related to climate change and its impact on critical infrastructure with his colleague AghaKouchak, a hydrologist, since 2013. They hypothesized that California’s current extreme drought will accelerate the ongoing land subsidence — or sinking. Recently, NASA’s Jet Propulsion Laboratory at the California Institute of Technology published a report that shows the Central Valley is undergoing an unprecedented subsidence period of as much as two inches per month in some locations. “This is exactly what we predicted, that this drought would lead to increased land subsidence,” Vahedifard said. The danger, he explained, is that it increases the risk of water rising over the top of the levees.

“At MSU, I have been working on quantitatively assessing the resilience and vulnerability of critical infrastructure to extreme events under a changing climate. While several large-scale studies have been conducted to evaluate various aspects and implications of climate change, there is a clear gap in the state of our knowledge in terms of characterizing uncertainty in climate trends and incorporating such findings into engineering practice for planning and designing critical infrastructure,” Vahedifard said.

“An improved understanding of the resilience of critical infrastructure under a changing climate indisputably involves many authoritative and complex technical aspects. It also requires close collaboration between decision makers, engineers, and scientists from various fields including climate science, social science, economics and disaster science. Community engagement and public risk education also are key to enhancing the resilience of infrastructure to climate change,” he added.

“The impacts of climate change on infrastructure pose a multi-physics problem involving thermo-hydro-mechanical processes in different scales. Further research can help communities and decision makers toward developing appropriate climate change adaptation and risk management approaches,” he said.

He emphasized that design and monitoring guidelines may need to be modified to ensure resilient infrastructure against extreme events under a changing climate.

Journal Reference:

  1. F. Vahedifard, A. AghaKouchak, J. D. Robinson. Drought threatens California’s leveesScience, 2015; 349 (6250): 799 DOI: 10.1126/science.349.6250.799-a

Artigos de pesquisadores do INPE diagnosticam as condições de seca no Sudeste (INPE)

JC, 5246, 24 de agosto de 2015

O texto foi publicado na versão online da revista Theoretical and Applied Climatology

Publicado na versão online da revista Theoretical and Applied Climatology, o artigo Precipitation diagnostics of an exceptionally dry event in São Paulo, Brazil apresenta um diagnóstico das condições de déficit de chuva observadas sobre o sudeste do Estado de São Paulo, incluindo sua região metropolitana, durante os dois últimos verões (2013/2014 e 2014/2015).

Segundo Caio Coelho, do Centro de Previsão do Tempo e Estudos Climáticos (CPTEC) do Instituto Nacional de Pesquisas Espaciais (INPE) e um dos autores do trabalho, o artigo responde a uma série de questões sobre a manifestação de eventos extremos de seca.

Os resultados obtidos pelos pesquisadores da Divisão de Operações do CPTEC/INPE revelam a excepcionalidade do déficit de chuva observado durante o verão 2013/2014, quando comparado a outros verões desde 1961/62, e que a região estudada vem sofrendo com déficit de chuva desde o final da década de 1990. Eventos de seca semelhantes foram observados no passado, porém de menor magnitude em termos de déficit de chuva. Um dos fatores que contribuiu para o déficit expressivo de precipitação durante o verão 2013/2014 foi o término exageradamente antecipado da estação chuvosa.

Outro trabalho do CPTEC/INPE publicado na versão online da revista Climate Dynamics, realizado em colaboração com pesquisadores da Universidade de São Paulo e Universidade Federal de Itajubá, destaca que a seca sobre o Sudeste durante o verão 2014 teve como raiz as condições de chuvas anômalas na região tropical ao norte da Austrália, desencadeando uma sequência de processos entre a região tropical e extratropical do oceano Pacífico, até atingir a região Sudeste do Brasil e oceano Atlântico adjacente.

Este trabalho, intitulado The 2014 southeast Brazil austral summer drought: regional scale mechanisms and teleconnections, revela o estabelecimento de um sistema anômalo de alta pressão sobre o oceano Atlântico adjacente aquecido, que forçou os sistemas frontais a realizar trajetórias oceânicas, favoreceu a manutenção do aquecimento oceânico através da incidência de radiação solar, transportou umidade da Amazônia para o sul do Brasil, e desfavoreceu a formação de eventos de Zona de Convergência do Atlântico Sul, um dos principais mecanismos de produção de chuva sobre a região Sudeste do Brasil.

Mais detalhes sobre os estudos na página:


California Drought Is Made Worse by Global Warming, Scientists Say (New York Times)

Visitors along the recessed shores of Beal’s Point in California’s Folsom Lake State Recreation Area. A new study has found that inevitable droughts in California were made worse by global warming. CreditDamon Winter/The New York Times 

Global warming caused by human emissions has most likely intensified the drought in California by 15 to 20 percent, scientists said on Thursday, warning that future dry spells in the state are almost certain to be worse than this one as the world continues to heat up.

Even though the findings suggest that the drought is primarily a consequence of natural climate variability, the scientists added that the likelihood of any drought becoming acute is rising because of climate change. The odds of California suffering droughts at the far end of the scale, like the current one that began in 2012, have roughly doubled over the past century, they said.

“This would be a drought no matter what,” said A. Park Williams, a climate scientist at the Lamont-Doherty Earth Observatory of Columbia University and the lead author of a paperpublished by the journal Geophysical Research Letters. “It would be a fairly bad drought no matter what. But it’s definitely made worse by global warming.”

The National Oceanic and Atmospheric Administration also reportedThursday that global temperatures in July had been the hottest for any month since record-keeping began in 1880, and that the first seven months of 2015 had also been the hottest such period ever. Heat waves on several continents this summer have killed thousands of people.

Dry grassland south of the El Dorado Freeway near Folsom, Calif. The study credited human-caused climate change for between 8 percent and 27 percent of the state’s soil moisture deficit. CreditDamon Winter/The New York Times 

The paper on the California drought echoes a growing body of research that has cited the effects of human emissions, but scientists not involved in the work described it as more thorough than any previous effort because it analyzed nearly every possible combination of data on temperature, rainfall, wind speed and other factors that could be influencing the severity of the drought. The research, said David B. Lobell, a Stanford University climate scientist, is “probably the best I’ve seen on this question.”

The paper provides new scientific support for political leaders, including President Obama and Gov. Jerry Brown of California, who have cited human emissions and the resulting global warming as a factor in the drought. As he races around his battered state, from massive forest fires to parched farms, Mr. Brown has been trying to cajole the Republican presidential candidates into explaining what they would do about climate change.

“To say you’re going to ignore that there’s a huge risk here, the way we’re filling the atmosphere with heat-trapping gases, is folly, ignorance and totally irresponsible,” Mr. Brown said Thursday in a telephone interview. “And virtually the entire Republican Party in Congress is saying exactly that. It’s inexplicable.”

Several Republican presidential candidates, including Senator Lindsey Graham of South Carolina and Gov. John R. Kasich of Ohio, do acknowledge that climate change poses risks, but they are skeptical of the way Mr. Obama has gone about trying to limit emissions, with a planexpected to force the shutdown of many coal-fired power plants.

Chris Schrimpf, a spokesman for Mr. Kasich, said Thursday that political leaders confronting questions about climate change “can’t stick their heads in the sand and pretend it isn’t happening. Instead we need to be about the business of taking action, but action that doesn’t throw the economy and jobs out the window at the same time.”

However, many of the leading Republican candidates are openly skeptical of climate science and play down the risks. In response to a letter from Mr. Brown asking about their plans, several of the candidates retorted last week that California should be building more dams to store water for future droughts. Senator Ted Cruz of Texas said that “alarmists” about global warming were trying to gain “more power over the economy and our lives.”

report this week by researchers at the University of California, Davis, projected that the drought would cost the California economy some $2.7 billion this year. Much of that pain is being felt in the state’s huge farming industry, which has been forced to idle a half-million acres and has seen valuable crops like almond trees and grape vines die.

As climate scientists analyze the origins of the drought, they have been tackling two related questions: What caused the dearth of rain and snow that began in 2012? And, regardless of the cause, how have the effects been influenced by global warming?

The immediate reason for the drought is clear enough: For more than three years, a persistent ridge of high pressure in the western Pacific Ocean has blocked storms from reaching California in the winter, when the state typically gets most of its moisture. That pattern closely resembles past California droughts.

Some scientists have argued that the ocean and atmospheric factors that produced the ridge have become somewhat more likely because of global warming, but others have disputed that, and the matter remains unresolved.

On the question of the effects, scientists have been much clearer. Rising temperatures dry the soil faster and cause more rapid evaporation from streams and reservoirs, so they did not need any research to tell them that the drought was probably worse because of the warming trend over the past century. The challenge has been to quantify how much worse.

The group led by Dr. Williams concluded that human-caused climate change was responsible for between 8 and 27 percent of the deficit in soil moisture that California experienced from 2012 to 2014.

But, in an interview, Dr. Williams said the low number was derived from a method that did not take account of the way global warming had sped up since the 1970s. That led him and his colleagues to conclude that climate change was most likely responsible for about 15 to 20 percent of the moisture deficit.

Since 1895, California has warmed by a little more than 2 degrees Fahrenheit. That increase sounds small, but as an average over an entire state in all seasons, scientists say, it is a large number. The warmer air can hold more water vapor, and the result is that however much rain or snow falls in a given year, the atmosphere will draw it out of the soil more aggressively.

“It really is quite simple,” said Richard Seager, a senior climate scientist at Lamont and a co-author on the Williams paper. “When the atmosphere is as warm as it is, the air is capable of holding far more water. So more of the precipitation that falls on the ground is evaporated, and less is in the soil, and less gets into streams.”

Dr. Williams calculated that the air over California can absorb about 8.5 trillion more gallons of water in a typical year than would have been the case in the cooler atmosphere at the end of the 19th century. The air does not always manage to soak up that much, however, because evaporation slows as the soils dry out.

How much more California will warm depends on how high global emissions of greenhouse gases are allowed to go, but scientists say efforts to control the problem have been so ineffective that they cannot rule out another 5 or 6 degrees of warming over the state in this century, a level that could turn even modest rainfall deficits into record-shattering droughts.

For politicians like Mr. Obama and Mr. Brown, the emerging question is whether Americans will awaken to the risks and demand stronger action before emissions reach such catastrophic levels.

“I don’t think climate change is anywhere near the issue that it’s going to be, but the concern is rising in the public mind,” Mr. Brown said Thursday. “The facts can’t be concealed forever.”

Europe hit by one of the worst droughts since 2003 (Science Daily)

August 20, 2015
European Commission, Joint Research Centre (JRC)
Much of the European continent has been affected by severe drought in June and July 2015, one of the worst since the drought and heat wave of summer of 2003, according to the latest reports.

Areas with the lowest soil moisture content since 1990 in July 2015 (in red) and in July 2003 (in blue). Credit: JRC-EDEA database (EDO). © EU, 2015

Much of the European continent has been affected by severe drought in June and July 2015, one of the worst since the drought and heat wave of summer of 2003, according to the latest report by the JRC’s European Drought Observatory (EDO). The drought, which particularly affects France, Benelux, Germany, Hungary, the Czech Republic, northern Italy and northern Spain, is caused by a combination of prolonged rain shortages and exceptionally high temperatures.

Satellite imagery and modelling revealed that the drought, caused by prolonged rainfall shortage since April, had already affected soil moisture content and vegetation conditions in June. Furthermore, the areas with the largest rainfall deficits also recorded exceptionally high maximum daily temperatures: in some cases these reached record values.

Another characteristic of this period was the persistence of the thermal anomalies: in the entire Mediterranean region, and particularly in Spain, the heat wave was even longer than that of 2003, with maximum daily temperatures consistently above 30°C for durations of 30 to 35 days (even more than 40 days in Spain).

While sectors such as tourism, viticulture and solar energy benefited from the unusual drought conditions, many environmental and production sectors suffered due to water restrictions, agricultural losses, disruptions to inland water transport, increased wildfires, and threats to forestry, energy production, and human health.

Rainfall is urgently needed in the coming months to offset the negative impacts of the 2015 drought situation. The current seasonal weather forecast envisages more abundant rains for the Mediterranean region in September, but no effective improvement is yet foreseen for parts of western, central and eastern Europe.

California drought causing valley land to sink (Science Daily)

August 20, 2015
NASA/Jet Propulsion Laboratory
As Californians continue pumping groundwater in response to the historic drought, the California Department of Water Resources has released a new NASA report showing land in the San Joaquin Valley is sinking faster than ever before, nearly 2 inches (5 centimeters) per month in some locations.

Total subsidence in California’s San Joaquin Valley for the period May 3, 2014 to Jan. 22, 2015, as measured by Canada’s Radarsat-2 satellite. Two large subsidence bowls are evident, centered on Corcoran and south of El Nido. Credit: Canadian Space Agency/NASA/JPL-Caltech

As Californians continue pumping groundwater in response to the historic drought, the California Department of Water Resources has released a new NASA report showing land in the San Joaquin Valley is sinking faster than ever before, nearly 2 inches (5 centimeters) per month in some locations.

“Because of increased pumping, groundwater levels are reaching record lows — up to 100 feet (30 meters) lower than previous records,” said Department of Water Resources Director Mark Cowin. “As extensive groundwater pumping continues, the land is sinking more rapidly and this puts nearby infrastructure at greater risk of costly damage.”

Sinking land, known as subsidence, has occurred for decades in California because of excessive groundwater pumping during drought conditions, but the new NASA data show the sinking is happening faster, putting infrastructure on the surface at growing risk of damage.

NASA obtained the subsidence data by comparing satellite images of Earth’s surface over time. Over the last few years, interferometric synthetic aperture radar (InSAR) observations from satellite and aircraft platforms have been used to produce maps of subsidence with approximately centimeter-level accuracy. For this study, JPL researchers analyzed satellite data from Japan’s PALSAR (2006 to 2010); and Canada’s Radarsat-2 (May 2014 to January 2015), and then produced subsidence maps for those periods. High-resolution InSAR data were also acquired along the California Aqueduct by NASA’s Uninhabited Aerial Vehicle Synthetic Aperture Radar (UAVSAR) (2013 to 2015) to identify and quantify new, highly localized areas of accelerated subsidence along the aqueduct that occurred in 2014. The California Aqueduct is a system of canals, pipelines and tunnels that carries water collected from the Sierra Nevada Mountains and Northern and Central California valleys to Southern California.

Using multiple scenes acquired by these systems, the JPL researchers were able to produce time histories of subsidence at selected locations, as well as profiles showing how subsidence varies over space and time.

“This study represents an unprecedented use of multiple satellites and aircraft to map subsidence in California and address a practical problem we’re all facing,” said JPL research scientist and report co-author Tom Farr. “We’re pleased to supply the California DWR with information they can use to better manage California’s groundwater. It’s like the old saying: ‘you can’t manage what you don’t measure’.”

Land near Corcoran in the Tulare basin sank 13 inches (33 centimeters) in just eight months — about 1.6 inches (4 centimeters) per month. One area in the Sacramento Valley was sinking approximately half-an-inch (1.3 centimeters) per month, faster than previous measurements.

Using the UAVSAR data, NASA also found areas near the California Aqueduct sank up to 12.5 inches (32 centimeters), with 8 inches (20 centimeters) of that occurring in just four months of 2014.

“Subsidence is directly impacting the California Aqueduct, and this NASA technology is ideal for identifying which areas are subsiding the most in order to focus monitoring and repair efforts,” said JPL research scientist and study co-author Cathleen Jones. “Knowledge is power, and in this case knowledge can save water and help the state better maintain this critical element of the state’s water delivery system.” UAVSAR flies on a C-20A research aircraft based at NASA’s Armstrong Flight Research Center facility in Palmdale, California.

The increased subsidence rates have the potential to damage local, state and federal infrastructure, including aqueducts, bridges, roads and flood control structures. Long-term subsidence has already destroyed thousands of public and private groundwater well casings in the San Joaquin Valley. Over time, subsidence can permanently reduce the underground aquifer’s water storage capacity.

“Groundwater acts as a savings account to provide supplies during drought, but the NASA report shows the consequences of excessive withdrawals as we head into the fifth year of historic drought,” Director Cowin said. “We will work together with counties, local water districts, and affected communities to identify ways to slow the rate of subsidence and protect vital infrastructure such as canals, pumping stations, bridges and wells.”

NASA will also continue its subsidence monitoring, using data from the European Space Agency’s recently launched Sentinel-1 mission to cover a broader area and identify more vulnerable locations.

DWR also completed a recent land survey along the Aqueduct — which found 70-plus miles (113-plus kilometers) in Fresno, Kings and Kern counties sank more than 1.25 feet (0.4 meters) in two years — and will now conduct a system-wide evaluation of subsidence along the California Aqueduct and the condition of State Water Project facilities. The evaluation will help the department develop a capital improvement program to repair damage from subsidence. Past evaluations found that segments of the Aqueduct from Los Banos to Lost Hills sank more than 5 feet (1.5 meters) since construction.

NASA and the Indian Space Research Organisation are jointly developing the NASA-ISRO Synthetic Aperture Radar (NISAR) mission. Targeted to launch in 2020, NISAR will make global measurements of the causes and consequences of land surface changes. Potential areas of research include ecosystem disturbances, ice sheet collapse and natural hazards. The NISAR mission is optimized to measure subtle changes of Earth’s surface associated with motions of the crust and ice surfaces. NISAR will improve our understanding of key impacts of climate change and advance our knowledge of natural hazards.

The report, Progress Report: Subsidence in the Central Valley, California, prepared for DWR by researchers at NASA’s Jet Propulsion Laboratory, Pasadena, California, is available at: (14 MB)

Warming climate is deepening California drought (Science Daily)

Scientists say increasing heat drives moisture from ground

August 20, 2015
The Earth Institute at Columbia University
A new study says that global warming has measurably worsened the ongoing California drought. While scientists largely agree that natural weather variations have caused a lack of rain, an emerging consensus says that rising temperatures may be making things worse by driving moisture from plants and soil into the air. The new study is the first to estimate how much worse: as much as a quarter.

Drought in California. Credit: © Tupungato / Fotolia

A new study says that global warming has measurably worsened the ongoing California drought. While scientists largely agree that natural weather variations have caused a lack of rain, an emerging consensus says that rising temperatures may be making things worse by driving moisture from plants and soil into the air. The new study is the first to estimate how much worse: as much as a quarter. The findings suggest that within a few decades, continually increasing temperatures and resulting moisture losses will push California into even more persistent aridity. The study appears this week in the journal Geophysical Research Letters.

“A lot of people think that the amount of rain that falls out the sky is the only thing that matters,” said lead author A. Park Williams, a bioclimatologist at Columbia University’s Lamont-Doherty Earth Observatory. “But warming changes the baseline amount of water that’s available to us, because it sends water back into the sky.”

The study adds to growing evidence that climate change is already bringing extreme weather to some regions. California is the world’s eighth-largest economy, ahead of most countries, but many scientists think that the nice weather it is famous for may now be in the process of going away. The record-breaking drought is now in its fourth year; it is drying up wells, affecting major produce growers and feeding wildfires now sweeping over vast areas.

The researchers analyzed multiple sets of month-by-month data from 1901 to 2014. They looked at precipitation, temperature, humidity, wind and other factors. They could find no long-term rainfall trend. But average temperatures have been creeping up–about 2.5 degrees Fahrenheit over the 114-year period, in step with building fossil-fuel emissions. Natural weather variations have made California unusually hot over the last several years; added to this was the background trend. Thus, when rainfall declined in 2012, the air sucked already scant moisture from soil, trees and crops harder than ever. The study did not look directly at snow, but in the past, gradual melting of the high-mountain winter snowpack has helped water the lowlands in warm months. Now, melting has accelerated, or the snowpack has not formed at all, helping make warm months even dryer according to other researchers.

Due to the complexity of the data, the scientists could put only a range, not a single number, on the proportion of the drought caused by global warming. The paper estimates 8 to 27 percent, but Williams said that somewhere in the middle–probably 15 to 20 percent–is most likely.

Last year, the U.S. National Oceanic and Atmospheric Administration sponsored a study that blamed the rain deficit on a persistent ridge of high-pressure air over the northeast Pacific, which has been blocking moisture-laden ocean air from reaching land. Lamont-Doherty climatologist Richard Seager, who led that study (and coauthored the new one), said the blockage probably has nothing to do with global warming; normal weather patterns will eventually push away the obstacle, and rainfall will return. In fact, most projections say that warming will eventually increase California’s rainfall a bit. But the new study says that evaporation will overpower any increase in rain, and then some. This means that by around the 2060s, more or less permanent drought will set in, interrupted only by the rainiest years. More intense rainfall is expected to come in short bursts, then disappear.

Many researchers believe that rain will resume as early as this winter. “When this happens, the danger is that it will lull people into thinking that everything is now OK, back to normal,” said Williams. “But as time goes on, precipitation will be less able to make up for the intensified warmth. People will have to adapt to a new normal.”

This study is not the first to make such assertions, but it is the most specific. A paper by scientists from Lamont-Doherty and Cornell University, published this February, warned that climate change will push much of the central and western United States into the driest period for at least 1,000 years. A March study out of Stanford University said that California droughts have been intensified by higher temperatures, and gives similar warnings for the future.

A further twist was introduced in a 2010 study by researchers at the NASA Goddard Institute for Space Studies. They showed that massive irrigation from underground aquifers has been offsetting global warming in some areas, because the water cools the air. The effect has been especially sharp in California’s heavily irrigated Central Valley–possibly up to 3.5 degrees Fahrenheit during some seasons. Now, aquifers are dropping fast, sending irrigation on a downward trajectory. If irrigation’s cooling effect declines, this will boost air temperatures even higher, which will dry aquifers further, and so on. Scientists call this process “positive feedback.”

Climatologist Noah Diffenbaugh, who led the earlier Stanford research, said the new study is an important step forward. It has “brought together the most comprehensive set of data for the current drought,” he said. “It supports the previous work showing that temperature makes it harder for drought to break, and increases the long-term risk.”

Jonathan Overpeck, co-director of the Institute of the Environment at the University of Arizona, said, “It’s important to have quantitative estimates of how much human-caused warming is already making droughts more severe.” But, he said, “it’s troubling to know that human influence will continue to make droughts more severe until greenhouse gas emissions are cut back in a big way.”

Journal Reference:

  1. A.P. Williams et al. Contribution of anthropogenic warming to California drought during 2012–2014Geophysical Research Letters, 2015 DOI: 10.1002/2015GL064924

With San Diego again drought-ridden, 1915 ‘Rainmaker’ saga is revisited (L.A. Times)

As California is finding out, drought can make people — and their governments — do things that might otherwise be unthinkable.

Take the San Diego of 1915.

With their small city beset by drought, civic leaders hired “moisture accelerator” Charles Hatfield, who claimed to have a secret formula of chemicals to produce rain.

“It was a disaster,” said Rick Crawford, supervisor of special collections at San Diego’s central library.

For $10,000, Hatfield promised to produce enough rain to fill the city’s depleted reservoirs. The otherwise fiscally conservative City Council agreed — although one councilman called the idea “foolishness.”

Charles Hatfield

Charles Hatfield scans the skies for signs of rain. The debate continues over whether he was a fraud or a man who had discovered an early forerunner to modern cloud-seeding. (Gordon Wallace / Los Angeles Times)

San Diego “rainmaker” case: An article in the June 1 California section about San Diego’s hiring in 1915 of “rainmaker” Charles Hatfield was accompanied by a historic photo of Hatfield on the ladder of a 20-foot tower, which was identified as one he had built east of San Diego. He did build such a tower for San Diego, aimed at “wringing moisture from the air”; however, the photo was of another tower, in Coalinga, Calif., in 1924.

Hatfield and his younger brother built a 20-foot tower in the deep woods east of the city and began what one city official would later call “an incantation aimed at wringing moisture from the air.” Smoke drifted skyward.

What followed in January and early February of 1916 was a downpour — 30 inches of rain by some estimates.

Mission Valley flooded. The San Diego River jumped its banks. Farms, homes, bridges and businesses were swept away. Little Landers, a farming commune, was destroyed. Two dams were damaged and a third failed. Estimates of the deaths range from a dozen to 50.

Hatfield, who had done other rainmaking chores, decided to flee.

“Fearful of being lynched by angry farmers, Hatfield ‘got out of Dodge,’ as the saying goes, leaving town during the night,” wrote Dan Walker in his “Thirst for Independence: The San Diego Water Story,” published in 2004. “He never received his $10,000.”

When the waters receded, Hatfield returned and filed a lawsuit. Litigation dragged on for years, not settled until the San Diego County Superior Court rejected it in 1938.

From the “Hatfield Flood” came a legend that has endured for decades, inspiring books, historical reviews, at least two country-western songs and, very loosely, the 1956 movie “The Rainmaker” starring Burt Lancaster and Katharine Hepburn.

The debate continues over whether Hatfield was a fraud or a man who had discovered an early forerunner to modern cloud-seeding.

With San Diego again gripped by drought, the Hatfield saga is getting renewed notice: a display curated by Crawford in the special collections section of the downtown library and a short docu-drama on the Travel Channel.

Then, as now, San Diego was deeply concerned that its meager amount of native water will not sustain its population. By the late 19th century, San Diego officials were determined to capture as much rain runoff as possible. “We were building more dams than anybody in the world,” Crawford said.

A business organization called the San Diego Wide Awake Improvement Club demanded that the City Council do more to keep San Diego from withering with thirst.

When drought left the reservoirs at a low ebb, the council was ready to take a chance, even if it meant spending lots of money. The means have changed but not the motive; as Walker’s book suggests, the quest for water “independence” never ends in San Diego.

Modern-day officials have bet on an expensive deal for water from the Imperial Valley and a $1-billion desalination plant being built in Carlsbad.

In 1915, officials were taken with an impeccably dressed, politely earnest transplant from Kansas, the son of a devout Quaker family.

Charles Hatfield spoke in scientific terms and promised to work for free unless he could fill the Morena reservoir. He talked of having successfully using his rainmaking technique in Alaska, Los Angeles County, the San Joaquin Valley, Texas and Hemet. He had studied the works of other rainmakers, including the so-called Australian Wizard, and was familiar with the popular book “Elementary Meteorology.”

At first, San Diego rejoiced at the rain: “Rainmaker Hatfield Induces Clouds To Open,” read one headline.

Then concern set in, followed by distress and then horror as the water roared westward, unstoppable. The San Diego River, usually a few dozen yards wide, was calculated to be a mile in width.

“It seemed the rains would never end and the damage would never stop mounting,” historian Thomas Patterson wrote in a 1970 article for the San Diego History Center. “Great trees tumbled root over branch. Sticks of lumber, railroad ties and parts of houses floated crazily.”

Just what Hatfield did at his tower near Lake Morena is unclear.

Some accounts indicate he set the chemicals on fire and let the smoke drift upward.

Shelley Higgins, who later served as a Superior Court judge, wrote in his book “The Fantastic City of San Diego” that he went by the tower and saw Hatfield “shooting bombs” into the air.

The controversy and litigation did not hurt Hatfield’s career. Offers to make rain came from farmers and others throughout the Midwest and Texas.

The library exhibit includes a letter in 1920 from a New York-based sugar company begging Hatfield to come to Cuba. In 1929 he answered a plea from officials in Honduras to produce rain to douse a forest fire.

The Depression ended Hatfield’s rainmaking career; Dust Bowl farmers could not afford his services. He went back to his original trade: selling sewing machines.

Hatfield died in 1958 at age 82 and was buried in Glendale — never having revealed his chemical formula.

Twitter: @LATsandiego

Copyright © 2015, Los Angeles Times


June 5, 8:50 a.m.: A previous version of the photo caption misidentified the tower built by Charles Hatfield as being the one east of San Diego. The photo is of a similar tower in Coalinga, Calif., in 1924.

Say a prayer for rain? Interfaith ceremony gives it a try (L.A. Times)

June 20, 2015 9:50 PM

Bedeviled by drought, Great Plains settlers in the early 1890s developed a keen interest in rainmaking.

With funds appropriated by Congress, Gen. Robert St. George Dyrenforth set off gunpowder explosions in Texas under the theory that they could trigger friction and generate nuclei to produce moisture. When his test runs came up dry, disillusioned farmers and ranchers dubbed him “General Dryhenceforth.”

At a mosque in parched, sunny Chino on Saturday evening, roughly 500 people of many faiths and ages gathered to try a less concussive tack to end the Golden State’s four-year drought.

Praying for rain

People of different faiths gather at the Baitul Hameed Mosque in dry, sunny Chino to pray for an end to California’s drought. (Rick Loomis, Los Angeles Times)

Invoking the power of prayer, they beseeched God, Buddha, Allah, Yahweh, Brahma, Vishnu and Shiva to make it rain, already.

“Praise be to Allah, the Lord of the Universe, the Compassionate, the Merciful, the Master of the Day of Judgment,” Imam Mohammed Zafarullah recited in Arabic to male congregants on colorful prayer rugs outside the Baitul Hameed Mosque, about 40 miles east of Los Angeles. “There is no god but Allah Who does what He wishes. O Allah, Thou art Allah, there is no deity but Thou, the Rich, while we are the poor. Send down the rain upon us and make what Thou sendest down a strength and satisfaction for a time.”

The interfaith Prayer for Rain, sponsored by the Los Angeles chapter of the Ahmadiyya Muslim Community, had its seed in a Friday sermon that Dr. Ahsan M. Khan, president of the sect’s Los Angeles East chapter, heard on a visit to the headquarters mosque in London. The caliph, Mirza Masroor Ahmad, shared anecdotes of African villages where people accepted Islam after witnessing results when the local imams offered the Arabic prayer for rain.

With San Diego again drought-ridden, 1915 'Rainmaker' saga is revisited

With San Diego again drought-ridden, 1915 ‘Rainmaker’ saga is revisited

When Khan returned to Southern California, he proposed that members of the local mosque give it a try. Wearing a white sheet under a blistering sun, Zafarullah led the mosque’s congregants in their first-ever rain prayer in early May. Inspired, they decided to extend an invitation to other religious institutions for a collective event during the Muslim fasting month of Ramadan.

“Prayer for rain is actually common across different faiths,” said Khan, 38, an ophthalmologist with Kaiser.

Californians have been praying for rain for a while now. Early last year, the state’s Catholic bishops called for divine intervention and asked people of all faiths to join in prayers for rain as reservoirs dipped to historic lows.

“May God open the heavens, and let his mercy rain down upon our fields and mountains,” said the prayer composed by Bishop Jaime Soto of Sacramento.

Not long after, in March 2014 — days after Gov. Jerry Brown declared a state drought emergency — the first San Juan Intertribal rain dance was held in San Juan Bautista.

Alas, as bare mountaintops and shrinking reservoirs attest, the pleas of bishops and California Indians went unanswered.

That was no surprise to Michael Shermer, founder of the Skeptics Society. He dashed cold water on the whole idea that prayer, no matter how many faiths were involved, would make a difference.

“I think it’s ridiculous, of course,” he said. “This often happens not only with religions but also with con men during droughts in the 19th century and the Dust Bowl years.”

The Rev. Michael Miller, the priest at St. Margaret Mary Church in Chino, was more optimistic about the power of prayer to bring rain. He said he “was full of gratitude to the imam for calling us together” for Saturday’s ceremony.

He noted that all three of the world’s monotheistic religions — Judaism, Christianity and Islam — originated in the desert. “Water,” he said, “is important biologically and spiritually.”

After the ceremony, the members of the different faiths — Muslim, Roman Catholic, Mormon, Buddhist, Sikh, Christian Scientist — adjourned to a courtyard for a communal dinner.

Joe Sirard, a meteorologist with the National Weather Service in Oxnard, cheered them on in an interview days before the event.

“I’d recommend they pray for a strong El Niño this winter,” he said. “We need all the help we can get.”

Twitter: @MarthaGroves

Sabesp considera fim do Cantareira e corre contra o tempo (Exame)

JC, 5201, 22 de junho de 2015

A crise da água em São Paulo ainda não acabou

Depois que a seca do ano passado deixou São Paulo à beira de um racionamento severo de água, as chuvas do final do verão deram à Sabesp – a grande culpada pela crise, segundo autoridades municipais – uma segunda chance para aumentar investimentos em infraestrutura.

Com o início da estação seca, há uma corrida contra o tempo para desviar rios e conectar sistemas antes que os já prejudicados reservatórios de água fiquem baixos novamente.

A corrida contra o tempo ressalta a situação precária da maior metrópole da América do Sul após duas décadas sem nenhum grande projeto hídrico.

Os reservatórios ainda não se recuperaram da seca do ano passado e os meteorologistas estão prevendo meses mais quentes à frente por causa do fenômeno climático El Niño.

“A infraestrutura não foi a prioridade da Sabesp nos últimos anos. Eles não adotaram medidas para evitar a crise”, disse Pedro Caetano Mancuso, diretor do Centro de Referência em Segurança da Água da Universidade de São Paulo.

“Embora a Sabesp esteja disposta a fazer a lição de casa agora, a questão é se ela será concluída ou não a tempo de evitar um problema ainda maior”.

A Sabesp – empresa sob controle estatal -,disse que foi a severidade da seca do ano passado, e não a falta de investimentos em infraestrutura, a causa da crise.

“Nós estávamos preparados para uma seca tão ruim ou pior que a de 1953”, quando a Sabesp enfrentou uma crise similar, disse o presidente Jerson Kelman a vereadores, em uma audiência no dia 13 de maio.

“O que aconteceu em 2014 foi que tivemos metade do volume de chuva daquele ano. Para isso, nós não estávamos preparados”.


Em um relatório, em 10 de junho, a Câmara de Vereadores de São Paulo culpou a Sabesp pela crise que cortou o abastecimento em alguns bairros, dizendo que a seca já era previsível.

“Se a Sabesp tivesse investido os dividendos distribuídos na Bolsa de Nova York em obras para modernizar os sistemas que abastecem a capital e na manutenção da rede, não estaríamos enfrentando o racionamento travestido de redução de pressão”, disse Laércio Benko, vereador que liderou a comissão criada para investigar a escassez no abastecimento de água em São Paulo.

O maior dos projetos de infraestrutura que a Sabesp necessita neste ano para garantir o fornecimento de água potável está atrasado.

O projeto para conectar o Rio Pequeno ao reservatório da Billings, originalmente programado para ser concluído em maio, não será terminado até agosto devido a atrasos nas licenças ambientais e de uso da terra, disse a assessoria de imprensa da Sabesp em uma resposta a perguntas por e-mail. Se concluído neste ano, o pacote de cinco obras de emergência em que a Sabesp está investindo seria suficiente para evitar o racionamento, segundo a empresa.

Reservatório principal

Sem os projetos, e se as chuvas ficarem no nível do ano passado ou abaixo dele, a Sabesp projeta que seu reservatório principal – conhecido como Cantareira – poderá secar até agosto, segundo projeções internas obtidas pela Bloomberg News.

No pior cenário previsto pela empresa, poderá haver cortes no abastecimento de água na maior parte da área metropolitana de São Paulo cinco dias por semana, segundo o documento, que foi preparado como parte de um plano de contingência para São Paulo.

A Sabesp disse no e-mail que as chuvas, até agora, têm sido positivas. Para acelerar os investimentos de emergência agora, a Sabesp está cortando gastos e aumentando os preços da água. A empresa reduzirá os gastos com coleta e tratamento de esgoto pela metade neste ano, disseram executivos em uma teleconferência com investidores em abril. O aumento de tarifa reflete o “estresse financeiro” da Sabesp, disse o diretor financeiro Rui Affonso na conferência.

Queda das ações

As ações da Sabesp caíram 4,8 por cento na segunda-feira, pior desempenho das negociações em São Paulo, depois que a Federação das Indústrias do Estado de São Paulo (Fiesp) afirmou ter entrado com uma liminar para impedir o aumento de tarifa.

“A seca do ano passado será totalmente sentida nos resultados deste ano”, disse Alexandre Montes, analista de ações da Lopes Filho Associados Consultores de Investimentos, em entrevista por telefone, do Rio. “Mesmo se a seca diminuir agora, e mesmo se tudo sair bem, os resultados da Sabesp vão cair”.

(Revista Exame)

Dia mundial de combate à desertificação e à seca (CGEE)

JC, 5198, 17 de junho de 2015

No Dia de Combate à Desertificação e à Seca, hoje, 17 de junho, especialista do CGEE alerta sobre deterioração do Semiárido brasileiro. O Centro desenvolve trabalhos voltados ao tema, em preparação para a 21ª Conferência das Partes (COP 21) da Convenção Quadro das Nações Unidas sobre Mudanças Climáticas (UNFCCC), que ocorre no fim deste ano, em Paris, França

A velocidade em que as terras do Semiárido brasileiro se deterioram serve como um sinal de alerta para que o País invista cada vez mais em políticas públicas de pesquisa e ações afirmativas que possam encontrar soluções para o problema. As terras nordestinas são as mais castigadas com a seca, que já assola a região há quatro anos. Com os açudes esgotados, a situação, por lá, tende a ficar ainda mais grave, conforme analisa o assessor técnico do Centro de Gestão de Estudos Estratégicos (CGEE), Antônio Magalhães.

Pautado nessa questão, o Centro, desenvolveu, com o apoio da Fundação Cearense de Meteorologia e Recursos Hídricos (Funceme), a pesquisa Estado da arte da desertificação, degradação da terra e seca no Semiárido brasileiro: mapeamento das áreas vulneráveis, tecnologias e experiências de recuperação. O relatório será lançado como livro.

Além de avaliar experiências e as tecnologias aplicáveis à recuperação dos solos, da biodiversidade e da conservação dos recursos hídricos, a publicação, que deve ser disponibilizada, em breve, para download, mostra o panorama atual acerca da DLDD (sigla em inglês para Desertificação, Degradação da Terra e Seca) nas áreas mais suscetíveis a secas e processos de desertificação.

“A falta de planejamento na ocupação do solo conduz à sobrecarga do meio ambiente, levando à degradação da terra e de outros recursos naturais, como a água e as florestas”, explica Magalhães. O economista aponta, ainda, que a desertificação ocorre, em grande parte, sem a utilização de tecnologias que reduzem a perda de terras aráveis. “Pastagens com mais gado do que poderiam suportar se encaminham ao sobrepastoreio, o que prejudica o local”, afirma.

Magalhães, que já presidiu o Comitê Científico da Convenção das Nações Unidas para Combate à Desertificação e Mitigação dos Efeitos de Secas (STC/UNCCD – sigla em inglês), destaca que todos os continentes lidam com a questão. Nas nações da Comunidade de Países de Língua Portuguesa (CPLP), por exemplo, os mais sérios problemas de desertificação e seca são encontrados em Angola, Moçambique e Cabo Verde. Na Guiné-Bissau, a situação é mais amena.

(Bianca Torreão – Assessora de Comunicação – CGEE)

Mais informações sobre o assunto:

Correio Braziliense – O deserto à espreita

California’s Snowpack Is Now Zero Percent of Normal (Slate)

By Eric Holthaus MAY 29 2015 2:56 PM


A stump sits at the site of a manual snow survey on April 1, 2015 in Phillips, California. The current recorded level is zero, the lowest in recorded history for California. Photo by Max Whittaker/Getty Images

California’s current megadrought hit a shocking new low this week: On Thursday, the state’s snowpack officially ran out.

At least some measurable snowpack in the Sierra mountains usually lasts all summer. But this year, its early demise means that runoff from the mountains—which usually makes up the bulk of surface water for farms and cities during the long summer dry season—will be essentially non-existent. To be clear: there’s still a bit of snow left, and some water will be released from reservoirs (which are themselves dangerously low), but this is essentially a worst-case scenario when it comes to California’s fragile water supply.


This week’s automated survey found California’s statewide snowpack had officially run out. California Department of Water Resources

The state knew this was coming and has been working to help soften the blow—but they’re fighting a losing battle. Bottom line: 2014 was the state’s hottest year in history, and 2015 is on pace to break that record. It’s been too warm for snow. Back in April, Gov. Jerry Brown enacted the state’s first-ever mandatory water restrictionsfor urban areas based mostly on the abysmal snowpack. In recent days, the state’s conservation efforts have turned to farmers—who use about 80 percent of California’s water.

With a burgeoning El Niño on the way, there’s reason to believe the rains could return soon—but not before October or November. The state’s now mired in such a deep water deficit that even a Texas-sized flood may not totally eliminate the drought.

Welcome to climate change, everyone.