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Last Year’s Overall Climate Was Shaped by Warming-Driven Heat Extremes Around the Globe (Inside Climate News)

A quarter of the world’s population experienced a record-warm year in 2021, research shows.

By Bob Berwyn – January 14, 2022

Earth’s annual average temperature checkup can mask a lot of the details of the climate record over the previous year, and 2021 showed that deadly heat-related climate extremes happen, even if it’s not a record-warm year.

Global average temperature isn’t always the most important measure, University of Michigan climate scientist Jonathan Overpeck said, after United States federal agencies released the Global State of the Climate report, ranking 2021 as the sixth-warmest year on record for the planet. 

“As with politics, it is often what happens locally that matters most, and 2021 was one of the most deadly and destructive years on record because of the unusually warm atmosphere that is becoming the norm,” he said. “Extreme heat waves were exceptional in 2021, including the deadly Pacific Northwest U.S. and Canada heatwave that killed hundreds and also set the stage for fires that wiped out a whole town.”

Last year, the climate “was metaphorically shouting to us to stop the warming, because if we don’t, the warming-related climate and weather extremes will just get worse and worse, deadlier and deadlier,” he said. “Even tornadoes are now thought to strengthen as a result of the warming, and this effect probably also was the reason we had tornadoes in 2021 that reached northward into parts of Minnesota for the first time ever in December.”

The Pacific Northwest heat wave was the most extreme hotspot in a series of heat extremes that together seemed to stretch across the entire northern hemisphere for much of the summer, said Chloe Brimicome, a climate scientist and heat expert at the University of Reading.

“What really stood out for me was this period in summer, in July,” she said. “Everywhere you looked, consecutive records in many countries for temperature were being broken, day on day on day. I don’t think we’d ever really seen that before, or at least we hadn’t heard about it in the same way before.”

July 2021 ended up being the single hottest month for Earth since measurements started, and on the ninth day of the month, a thermometer at Furnace Creek, in California’s Death Valley, recorded 54.4 degrees Celsius (130 degrees Fahrenheit) for the second year in a row, in what could stand as the highest reliably measured temperature on record. 

Near the end of July, a heat wave disrupted Tokyo Olympic Games scheduling, and less than two weeks later, on Aug. 11, a Syracuse, Sicily weather station measured Europe’s warmest-ever temperature, at 48.8 degrees Celsius (119.8 Fahrenheit), during Europe’s hottest summer on record. A few days after that, it rained at the summit of the two-mile thick Greenland Ice Sheet for the first time on record, yet another sign that pervasive warming is affecting the whole globe.

The year ended with a long and extreme autumn heat wave in the Western United States that contributed to Colorado’s costliest wildfire to date, and also with off-the-charts heat extremes in the European Alps, with above-freezing temperatures on the highest summits on Dec. 31

And to reinforce that global warming doesn’t stop as the calendar year ends, 2022 started as the previous year ended, with a grain-withering heat wave in the Southern Hemisphere centered over Argentina, while farther south in Patagonia, vast tracts of forest are on fire. On Jan. 13, meteorologists reported a preliminary reading of 50.7 degrees Celsius in Australia, tying the Southern Hemisphere record.

Brimicome said that, with last year’s heat extremes, it hit home that, “Oh dear, this has already started, it’s catching up with us, it’s here now.” 

She added, ”We’re going to see more and more of this sort of extreme heat and extreme weather. It wasn’t a shock because that’s what had been projected, but a surprise, because it had always kind of crept up on us.”

Ocean Heat Peaks Again

The reports released Thursday by the National Oceanic and Atmospheric Administration and NASA show that increasing greenhouse gas pollution has driven Earth’s annual average temperature above the pre-fossil fuel era by 1.04 degrees Celsius (1.87 degrees Fahrenheit), as measured by an 1880 to 1900 baseline. And the long-term rate of warming has doubled in recent decades, from an early pace of about 0.08 degrees Celsius (0.14 degrees Fahrenheit) per decade, to 0.18 degrees Celsius (0.32 degrees Fahrenheit) per decade since 1980.

Based on the most recent evaluations of greenhouse gas emissions and concentrations, especially of methane, which recently reached another record level, as well as studies of other important climate indicators, warming could speed up even more in the years ahead. By 2023, the global annual temperature could pass the 1.5 degree Celsius warming limit set by the Paris Agreement, climate scientist James Hansen wrote in his Jan. 11 monthly climate update.

A separate study, published last week, showed that, while the planet’s globally averaged surface temperature has wobbled the past six years, the world’s oceans continued to warm steadily during that time, setting a new record each year, including 2021. That matters a lot for the climate because more than 90 percent of the sun’s heat trapped by greenhouse gases is going into the oceans, said Kevin Trenberth, a distinguished scholar at the National Center for Atmospheric Research and a co-author of the study.

“The ocean is where most of it goes,” he said. “If you’re tracking that over time, we should be able to match that with measurements from satellites. That would be the best indicator of total energy imbalance for the planet.” 

By another measure, that energy imbalance is growing at a rate equivalent to the energy from about five Hiroshima-sized atom bombs exploding every second of every day of every year, all captured by the oceans. Manifesting as heat, the energy melts sea ice and ice shelves, raises sea levels and supercharges tropical storms. 

Rising ocean heat content is increasing the frequency and intensity of ocean heat waves that have killed huge areas of coral reefs across the world’s tropical oceans and shifted fish populations, threatening the food supplies of up to 3 billion people, mostly in developing countries in the global south.

And there is no doubt that ocean heat waves are linked with heat waves and drought over land. A 2020 study showed that heat waves and droughts starting over the ocean and moving over land are often longer lasting and more intense than purely land-born events. In another case, a team of researchers studied ecosystem details of how a 2011 ocean and land heat wave interacted over Australia.

Concerns about faster warming ahead are also heightened because warmer oceans are less able to take up carbon dioxide from the atmosphere. Currently, oceans absorb about 25 percent to 30 percent of human carbon dioxide emissions, said Lijing Cheng, lead author of the new ocean heat paper and associate professor with the International Center for Climate and Environmental Sciences at the Institute of Atmospheric Physics of the Chinese Academy of Sciences. 

That leads to ocean acidification and “reduces the efficiency of oceanic carbon uptake and leaves more carbon dioxide in the air,” which traps even more heat, he said. 

Cheng said the study showed that the pattern of ocean warming “is a result of human-related changes in atmospheric composition,” adding that warmer oceans create more powerful storms and hurricanes, “as well as increasing precipitation and flood risk.” 

Fully understanding ocean-atmosphere heat exchange is key to implementing and tracking climate mitigation goals, he added.

Co-author Michael Mann, a climate scientist at Pennsylvania State University, said the oceans will keep warming until net carbon emissions fall to zero. 

“Aside from causing coral bleaching and threatening sea life and fish populations we rely upon for roughly 25 percent of our protein intake globally,” Mann said, ocean warming “is destabilizing Antarctic ice shelves and threatens massive (meters) of sea level rise if we don’t act. So this finding really underscores the urgency of climate action now.”

Record Heat in 25 Countries 

Another global annual climate summary from a team of scientists with the Berkeley Earth laboratory showed that 1.8 billion people in 25 countries—about a quarter of the world’s population—experienced a record-warm annual average in 2021. 

“No one lives at the global average temperature,” said Berkeley Earth lead scientist Robert Rohde. “Most land areas will experience more warming than the global average, and countries must plan their responses to this.” 

Some of the world’s most populous countries experienced their hottest years on record, including China, South Korea and Nigeria, and many of them are countries that are already very hot, including Bahrain, Iran, Kuwait, Oman, Qatar, Saudi Arabia and the United Arab Emirates in the Middle East. 

Overall, the Berkeley team’s data showed that the global warming caused by greenhouse gases is broadly distributed, as expected, because the pollutants are spread through the atmosphere. 

In 2021, 87 percent of Earth’s surface was significantly warmer compared to a 1951-1980 baseline, with 11 percent of the surface at a similar temperature, and only 2.6 percent significantly colder. An absence of cold extremes also illustrates the overall warming trend, as the team reported that no place on Earth recorded a record cold annual average. 

A building level of greenhouse gases from human activities “is the direct cause of recent global warming,” Rohde said. “If the Paris Agreement’s goal of no more than 2 degrees Celsius warming is to be reached, significant progress toward reducing greenhouse gas emissions needs to be made soon.”

Brimicome, who does research on extreme heat, said the spate of climate extremes in 2021 may mark a start of a widespread coming to terms with climate change.

“I think we’ve always had these rose-tinted glasses toward it, like yes, climate change is happening, but it’s not going to happen to me,” she said. “We need to take off those glasses and be realistic about what’s happening. Although part of our brain is telling us it can’t be true, it is completely in front of us. If we continue with this narrative, even like I did, that we’re surprised and shocked, it’s kind of like saying it’s not real. But it is real.”

Tornado de Xanxerê (SC), 20 de abril de 2015

Tornado deixa dois mortos e ao menos 100 feridos no oeste de SC (Estadão)

Aline Torres – ESPECIAL PARA O ESTADO20 Abril 2015 | 20h 40

Forte tempestade atingiu sete bairros da cidade de Xanxerê; 12 feridos estão em estado grave e cerca de 500 famílias, desabrigadas

Atualizada às 11h30 do dia 21.

FLORIANÓPOLIS – Duas pessoas morreram e pelo menos cem ficaram feridas – 12 delas em estado grave – após a passagem de um tornado nesta segunda-feira, 20, na cidade de Xanxerê, no oeste de Santa Catarina. O vento atingiu outras 12 cidades com menor impacto.

O fenômeno aconteceu por volta das 15h30 de segunda-feira e afetou principalmente a parte central de Xanxerê, que tem cerca de 47 mil habitantes, segundo o IBGE. Os mortos foram identificados como o casal Deomir e Alcimar Sutir, que morreu quando tentava socorrer os filhos.

Segundo o engenheiro agrônomo Ronaldo Coutinho, do Climaterra, os ventos do tornado chegaram a 200 km/h. O temporal destelhou e partiu residências, arrancou árvores e fios elétricos e deixou as ruas repletas de destroços.

Tornado atingiu a cidade de Xanxerê na tarde desta segunda-feira, 20

Tornado atingiu a cidade de Xanxerê na tarde desta segunda-feira, 20

De uma das igrejas mais antigas não sobrou nem o telhado. O ginásio de esportes Ivo Sguissardi, o principal da cidade, desmoronou. Crianças faziam atividade física no local quando a ventania chegou, mas elas conseguiram fugir. Dezenas de veículos ficaram destruídos.

Segundo informações da Defesa Civil, sete bairros estavam no caminho do tornado, que deixou um rastro de destruição. Os ventos derrubaram cinco torres de transmissão que saem da subestação de Xanxerê, deixando 14 cidades próximas sem luz.

A cidade ainda tem problemas sérios com falta de energia, já que algumas torres da Eletrosul foram derrubadas. Também há problemas de comunicação, com a rede de telefonia operando parcialmente

Socorro. O Estado encaminhou para a região equipes do Corpo de Bombeiros e da Defesa Civil. A prefeitura organizou abrigos para mais de 500 famílias. Os feridos estão sendo atendidos no Hospital São Paulo e parte foi transferida para cidades vizinhas. Há uma força-tarefa para levantar lonas, agasalhos e geradores de energia para as unidades de saúde.

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Governo envia exército à cidade de SC atingida por tornado e deve liberar saque do FGTS (Estadão)

Ayr Aliski – 21 de abril de 2015

Um grupo de cem homens e vários caminhões do Exército estão sendo enviados nesta terça para Xanxerê, no oeste de Santa Catarina. A cidade foi atingida por um tornado na tarde dessa segunda, 20. O grupo de militares está sendo deslocado após solicitação do Ministério da Integração Nacional e vai ajudar na remoção dos escombros e limpeza da cidade. Novas ações de apoio à cidade poderão ser anunciadas no decorrer desta terça-feira, 21, pelo governo federal.

A Defesa Civil catarinense está trabalhando para dimensionar os estragos causados pelo tornado. Amanhã, serão tomadas decisões em conjunto com a Defesa Civil federal. Os ministros da Integração, Gilberto Occhi; do Trabalho, Manoel Dias; e da Secretaria-Geral da Presidência, Miguel Rossetto, já conversaram sobre o assunto e estão acompanhando a situação enfrentada pela cidade catarinense.Para a liberação de parcela do FGTS para ações emergenciais como essa, em primeiro lugar a prefeitura ou o governo estadual precisa decretar situação de emergência ou estado de calamidade pública. Em seguida, o Ministério da Integração Nacional publica ato com o reconhecimento da decretação da emergência ou calamidade pública.

O ministro Manoel Dias – que é catarinense – já fez contato com o prefeito de Xanxerê, Ademir José Gasparino (PSD), para obter informações sobre a situação na cidade e prestar solidariedade. Eles conversaram, também, sobre os trâmites necessários para a liberação desses recursos do FGTS, de forma que o repasse ocorra de forma rápida. Segundo o ministro, os procedimentos junto ao fundo terão início nesta quarta-feira para que as famílias tenham condições de dispor de algum recurso para reconstruírem o que foi destruído o mais rápido possível. “O FGTS já foi liberado em outros casos. Vamos tomar todas as providências para que os recursos cheguem até as pessoas que tiveram suas casas destruídas”, argumentou Dias.

Pelo menos sete bairros de Xanxerê foram atingidos pela tempestade de ontem. A informações mais recentes relatam duas mortes e pelo menos cem feridos, além de 500 famílias desabrigadas. Uma igreja foi destruída e o ginásio de esportes da cidade desmoronou. Torres de transmissão de energia foram derrubadas e casas foram arrastadas.

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21/04/2015 18h47 – Atualizado em 21/04/2015 19h34

Ministro da Integração visita cidade atingida por tornado e confirma ajuda (G1)

‘Papel é fazer emergencialmente ações necessárias’, diz Gilberto Occhi.
Tornado deixou 2 mortos, 120 feridos e mil desabrigados em Xanxerê.

Do G1 SC

Dia 21: imagem área mostra residências destelhadas em Xanxerê (Foto: Corpo de Bombeiros/Divulgação)

Dia 21: imagem área mostra residências destelhadas em Xanxerê (Foto: Corpo de Bombeiros/Divulgação)

O ministro da Integração Nacional, Gilberto Magalhães Occhi, chegou a Xanxerê, no Oeste catarinense, um dia após um tornado ter deixado um rastro de destruição na cidade. Nesta terça-feira (21), ele garantiu apoio do governo federal para reconstrução do município.

Occhi também anunciou o envio de mais 100 militares do Exército, que irão auxiliar na reconstrução da cidade. Ao todo, serão 200 soldados. Os primeiros 100 chegaram no município, por volta das 17h30 desta terça-feira, e o outro grupo deve chegar na manhã desta quarta (22).

Na cidade, dois homens morreram e cerca de 120 pessoas foram levadas para hospitais, segundo a Polícia Militar, na segunda-feira (20). Ao menos 2,6 mil residências foram atingidas e cerca de mil pessoas ficaram desabrigadas. 

Como se forma um tornado corrigido (Foto: G1)

Ochhi chegou à cidade por volta das 18h, onde anunciou a liberação de recursos emergenciais para contratação de empresas que ajudarão na reconstrução dos estragos.”O papel agora é de apoiar o prefeito e fazer emergencialmente as ações necessárias”, declarou o ministro. Segundo Occhi, dois técnicos do Ministério da Integração Nacional estão em Xanxerê, onde permanecerão para auxiliar nas medidas de apoio.”Vamos construir caminhos alternativos para o restabelecimento da cidade”, destacou o ministro. Occhi afirmou que há três fases importantes para a reconstrução da cidade: a primeira é a de ajuda humanitária com o Exército, para suprir as necessidades básicas dos atingidos. Depois, será necessário restabelecer a cidade e, por último, fazer a reconstrução.

No início da noite desta terça, o ministro se reuniu com o prefeito da cidade, para discutir ações de apoio à cidade. Depois, fará uma visita aos locais atingidos. Ele permanecerá na região Oeste do estado, para fazer um sobrevoo sobre Xanxerê na manhã desta quarta-feira (21).

A cidade de Xanxerê se mobilizou para atender às vitimas do tornado. Muitos moradores estão distribuindo alimentos e auxiliando parentes e amigos a retirar objetos de escombros. Padarias da cidade também estão distribuindo comida.

Liberação do FGTS

O ministro do Trabalho, Manoel Dias, anunciou nesta terça-feira (21) a liberação do Fundo de Garantia por Tempo de Serviço (FGTS) para as famílias atingidas por um tornado em Xanxerê. A liberação iniciará nesta quarta (22).

Dias afirmou ao portal do Palácio do Planalto que a iniciativa do governo federal é para que as famílias atingidas tenham condições de dispor de algum recurso para reconstruírem o que foi destruído pelo tornado.


Conforme o Instituto Nacional de Meteorologia (Inmet), os ventos que formaram o tornado podem ter variado de 100 km/h até 330 km/h por volta das 15h, horário do fenômeno (veja imagens aéreas no vídeo acima).A escala de classificação de tornados começa em 65 km/h e chega a mais de 500 km/h. O F0 é o mais fraco e o F5 é considerado o mais forte. “Pelas características dos estragos e pela intensidade dos ventos, este deve ficar entre F2 e F3”, disse Mamedes Luiz Melo, meteorologista do Inmet Brasília.


No Hospital Regional do Oeste, em Chapecó, duas crianças, de 5 e 7 anos, e um jovem de 18, estavam em Unidade de Terapia Intensiva (UTI).

Dia 21: ministro Gilberto Occhi chegou à cidade (Foto: Laion Espíndula/G1)

Dia 21: ministro Gilberto Occhi chegou à cidade (Foto: Laion Espíndula/G1)

A Sociedade Hospitalar Beneficente São Cristóvão, em Faxinal dos Guedes, informou que seis feridos foram encaminhados à unidade. Todos receberam alta, sendo cinco na segunda e uma mulher, com lesões mais graves, na manhã desta terça. Eles tinham escoriações.O Hospital Nossa Aparecida, em Abelardo Luz, afirmou que não recebeu feridos pelo tornado. O G1 não conseguiu contato com o Hospital Frei Bruno, em Xaxim.

Ponte Serrada

Além de Xanxerê, o Inmet confirmou que outro tornado atingiu Ponte Serrada, que fica a 45 km de Xanxerê, na tarde de segunda (20).Três pessoas ficaram feridas e pelo menos 200 residências foram atingidas na cidade. De acordo com o Corpo de Bombeiros Militar, algumas casas foram completamente destruídas. O município também ficou sem abastecimento de água e energia elétrica.

Dia 21: soldados do Exército chegaram a Xanxerê na tarde desta terça-feira (Foto: SDR/Divulgação)

Dia 21: soldados do Exército chegaram a Xanxerê na tarde desta terça-feira (Foto: SDR/Divulgação)

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22/04/2015 17h38 – Atualizado em 22/04/2015 17h44

Abastecimento de água em Xanxerê deve normalizar em 72h, diz Casan (G1)

Situação já é normal em bairros da parte baixa da cidade do Oeste de SC.

Tornado de segunda-feira (20) danificou cerca de 650 ligações das casas.

Joana Caldas – Do G1 SC

Dia 21: Xanxerê um dia após tornado (Foto: BOA/Divulgação)

Dia 21: Xanxerê um dia após tornado (Foto: BOA/Divulgação)

O abastecimento de água em Xanxerê, no Oeste catarinense, deve normalizar em toda a cidade em até três dias. A Companhia de Águas e Saneamento (Casan) informou na tarde desta quarta-feira (22), que algumas áreas da parte baixa da cidade já estão com o recebimento normalizado.Com o tornado, aproximadamente 650 ligações de água nas casas foram danificadas, segundo o chefe da Casan em Xanxerê, Paulo Baldi. Não houve rompimento de adutoras, mas o abastecimento foi comprometido desde a última segunda-feira (20), quando um tornado causou prejuízos ao município.

Com ventos de até 330 km/h – segundo estimado pelo Instituto Nacional de Meteorologia (Inmet) -, o fenômeno deixou 2 mortos, 120 feridos e cerca de mil desabrigados. A cidade de Xanxerê decretou estado de calamidade pública na terça-feira (22) por causa dos estragos. Com isso, deve receber ajuda do estado e do governo federal.

O rompimento dessas ligações causou vazamentos e prejudicou o abastecimento. É preciso fazer a reinstalação.Em torno de 25 técnicos da Casan de Xanxerê e de municípios vizinhos trabalham nos consertos. Na parte baixa da cidade, moradores já recebem água.Porém, o abastecimento na parte alta, a mais atingida pelo tornado, deve demorar até 72 horas para ser regularizado.

Apoio do governo federal

O ministro da Integração Nacional, Gilberto Occhi, chegou a Xanxerê no final da tarde desta terça e garantiu apoio do governo federal para reconstrução do município.Occhi também anunciou o envio de mais 100 militares do Exército. Ao todo, 200 devem auxiliar nas ações de reconstrução. Os primeiros 100 desembarcaram no final da tarde desta terça.O ministro do Trabalho, Manoel Dias, anunciou nesta terça-feira (21) a liberação do Fundo de Garantia por Tempo de Serviço (FGTS) para as famílias atingidas pelo tornado.

Como se forma um tornado corrigido (Foto: G1)
Como se forma um tornado corrigido (Foto: G1)


Dois homens morreram e cerca de 120 pessoas foram levadas para hospitais, segundo a Polícia Militar. Ao menos 2,6 mil residências foram atingidas, segundo último balanço da PM e cerca de mil pessoas ficaram desabrigadas.  Outro tornado também atingiu a cidade de Ponte Serrada, a 45 km de Xanxerê.Parte dos pacientes que ficaram feridos durante o tornado, recebeu alta na terça (21). Pelo menos 12 pessoas feridas durante seguem internadas em hospitais de Xanxerê e Chapecó nesta quarta (22).


A passagem do fenômeno deixou dois mortos, 120 feridos e um rastro de destruição na cidade. Os ventos que formaram o tornado podem ter chegado a 330 km/h por volta das 15h, horário do fenômeno, conforme o Inmet.A escala de classificação de tornados começa em 65 km/h e chega a mais de 500 km/h. O F0 é o mais fraco e o F5 é considerado o mais forte. “Pelas características dos estragos e pela intensidade dos ventos, este deve ficar entre F2 e F3”, disse Mamedes Luiz Melo, meteorologista do Inmet Brasília.