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Conservation without supervision: Peruvian community group creates and patrols its own protected area (Mongabay)

By:Jenny R. Isaacs

April 30, 2013

“Rural dwellers are not passive respondents to external conservation agents but are active proponents and executers of their own conservation initiatives.”—Noga Shanee, Projects Director forNeotropical Primate Conservation (NPC), in an interview with

When we think of conservation areas, many of us think of iconic National Parks overseen by uniformed government employees or wilderness areas purchased and run from afar by big-donor organizations like The Nature Conservancy, Wildlife Conservation Society, WWF, or Conservation International. But what happens to ecosystems and wildlife in areas where there’s a total lack of government presence and no money coming in for its protection? This is the story of one rural Peruvian community that took conservation matters into their own hands, with a little help from a dedicated pair of primate researchers, in order to protect a high biodiversity cloud forest.

On the 22nd of November, 2012, the Peruvian Andes village of Líbano celebrated the launch of the Hocicón Reserve, formed under an innovative conservation model in accordance with federal law which allows for local administration of lands by community organizations (in this case the Rondas Campesinas). The new reserve protects an area of tropical Andean cloud forest in one of the most diverse biomes on earth, home to many endangered and unique species including the endemic Andean night monkey (Aotus miconax), the Endangered white-bellied spider monkey (Ateles belzebuth), jaguars, tapirs and many more. Hocicón, a 505.9 hectare protected area, is on the border of the Amazonas and San Martin regions—two of the most densely populated rural regions in Peru with some of the highest deforestation rates in the country. The rural population in these regions—Campesinos or ‘peasant farmers’—are predominantly of mixed indigenous and European origin and, like the native wildlife, are also endangered, by land insecurity and degraded natural resources.

Noga and Sam Shanee have helped provide technical assistance to the creation of the Hocicón reserve. Ronda leader, Marcos Díaz Delgado, was instrumental in the reserve's creation. Photo courtesy of NPC.
Noga and Sam Shanee have helped provide technical assistance to the creation of the Hocicón reserve. Ronda leader, Marcos Díaz Delgado, was instrumental in the reserve’s creation. Photo courtesy of NPC.

Noga Shanee and her husband Sam, of the organizationNeotropical Primate Conservation (NPC), work primarily in Peru to support the connection between communities and conservation. They live most of each year not far from the Hocicón reserve they helped to create. “We created NPC as a result of our experience as conservation practitioners and the need we felt to finding efficient solutions to the grave situation in which we found the yellow tailed woolly monkey and its habitat,” Noga told

The Shanees’ work in primate conservation brought them in close contact with local residents, where it became clear that protection of nature might best be achieved by supporting grassroots community efforts. In the last few years, they have administratively assisted in registering seven conservation areas with the local and national governments before helping to establish the Hocicón reserve under the Ronda Campesina group in Libano. Through NPC they offer Libano residents technical support (GPS equipment, GIS mapping, basic biological assessment and the writing of a basic report), advice on quantifying the ecological importance of the area, and help with legal matters.

Such assistance is necessary because according to governmental demands for conservation projects “local initiators have to execute plans of economic activities and reserve maintenance involving factors which many rural campesinos don’t have the capacity and/or resources to undertake,” writes Noga Shanee in a forthcoming article, which details their fieldwork and the many obstacles that prohibit local community groups from establishing official protected areas. “The main restrictions found to Campesino conservation initiatives was a lack of access to support from governmental and non-governmental institutions and a lack of access to economic resources for the extended bureaucratic processes of registering these protected areas.”

The Andean night monkey (Aotus miconax) is endemic to Peruvian forests which are being protected not by the government or big NGOs, but local communities. Photo by: Andrew Walmsley/NPC.
The Andean night monkey (Aotus miconax) is endemic to Peruvian forests which are being protected not by the government or big NGOs, but local communities. Photo by: Andrew Walmsley/NPC.

Noga Shanee says that the bigger problem is disconnect between the state’s expressed desire for conservation and the overly restrictive process of providing for it.

“The Peruvian state presents itself as an enthusiastic promoter of conservation and public participation in environmental issues, taking pride in legislation that allows private and community conservation,” she notes. “However, our experience shows us that the process of legally registering privately run conservation areas is extremely complicated, expensive and slow, requiring teams of specialists and cost on average $20,000 US dollars, just up to the initial registration of the area. After completing this arduous process, the government does not provide any support for the conservation initiators; on the contrary, they require additional reports and economic investments. Therefore, this process is inaccessible to most of the rural population creating inequality and losing opportunities for local participation and conservation efficiency…most local people are unable to create their own reserves and need the help of NGOs. The creation of these reserves including the elaboration of the proposal and waiting for registration takes from 1.5 to 5 years. During this time the land is not legally protected and other land uses are possible which in some cases has led to conflicts.”

One effect of this long, and expensive process is the exclusion of non-experts, small groups, and those lacking connections to government officials or influential NGOs in the process of establishing reserves.

“Although it is perceived locally that broad inter-institutional cooperation would be the best way towards effective regional conservation, cooperation is rare, mainly due to competitiveness related to economic pressures,” Shanee writes.

Launching community reserves from the ground up has proven to be a great way to overcome these bureaucratic obstacles while combating a myriad of threats to both animals and local people.

Ronderos voting to create Hocicón Reserve. Photo by: Noga Shanee.
Ronderos voting to create Hocicón Reserve. Photo by: Noga Shanee.

“The area suffers from high levels of deforestation fueled by immigration, road construction, extractive industries, hydroelectric dams, cattle ranching and lately a boom of palm oil plantations. The Ronda Campesina [community group, which launched the reserve,] has been protesting for many years against this development model (aggressively promoted by the government) which is so destructive to natural habitats and to rural societies,” Noga Shanee, told

Such threats are caused by a number of actors, according to Shanee, including the federal government, international corporations, and even the rural campesinos [farmers] themselves.

“Severe economic and social pressures are found to force campesinos into unsustainable practices,” writes Noga Shanee, in a recently submitted paper.

Clown tree frog (Dendropsophus sarayacuensis) in the region. Nestor Allgas Marchena/NPC.
Clown tree frog (Dendropsophus sarayacuensis) in the region. Nestor Allgas Marchena/NPC.

In her PhD Thesis on the subject written for Kent University in the UK, Noga Shanee summarized that “current conservation efforts are far from sufficient to offset the mounting threats they face,” adding “an amalgam of contradicting agendas, power struggles, superficial-spectacular solutions, and prejudices towards rural populations hinder the efficiency of conservation interventions” as “the immense pressures impacting human populations transforms directly into environmentally degrading processes.”

The Hocicón conservation model is not your typical conservation solution to these problems. In contrast to uniformed park officials greeting visitors or teams of well-paid foreign biologists in the field monitoring wildlife populations, these reserves are organic extensions of the community—policed and patrolled by the local residents themselves; such projects bring, according to Shanee, “a sense of pride and inclusion to the rural people who implement them.”

The Rondas enjoy distinctive legal rights within Peruvian society because of long-standing traditional land claims by indigenous peoples in combination with large areas of territory devoid of governmental or NGO supervision.

“The areas we are working and living in (departments of Amazonas and San Martin in Northern Peru) are almost completely abandoned by the government and would be in complete anarchy if it wasn’t for the Rondas…The Ronda Campesina (Peasant Patrol) is a network of autonomous, civil organizations, aimed at self-protection,” Shanee explains. “They practice vigilance and civil justice in the rural Peruvian countryside where state control is insufficient.”

The royal sunangel (Heliangelus regalis) is listed as Endangered by the IUCN Red List. Photo by: Sachar Alterman/NPC.
The royal sunangel (Heliangelus regalis) is listed as Endangered by the IUCN Red List. Photo by: Sachar Alterman/NPC.

Ronda bases can be organized by any population (community, town, or village). Nationally, the Ronda has more than half a million active members, in more than 5,000 bases, mainly, but not only, in Northern Peru and solves about 180,000 civil justice cases per year. Rondas also protest against external environmental hazards, such as polluting mining operations. According to Noga Shanee’s thesis, “by criticism and setting examples, the Rondas pressure both the government and NGOs to act more efficiently and morally towards conservation.”

Sam Shanee, also of NPC, says Ronda self-government is purely for protective purposes. “The ronda is basically a neighborhood watch group in most villages (I myself am a ‘rondero’ in the village where we live). All that this new approach entails in its most basic form is a group of villagers (or the entire village) getting together a deciding to protect an area of forest or other natural habitat near where they live… there has been no use of force for the creation of this first ARCA and the Ronda is not really a militia organization except when necessary, for example in the face of terrorism, drug cartels, illegal mining/logging etc.”

White-bellied spider monkey (Ateles belzebuth). Photo by: Shachar Alterman.
White-bellied spider monkey (Ateles belzebuth). Photo by: Shachar Alterman.

In the absence of top-down support or supervision, the Rondas offer their own path to conservation. The Ronda-run Conservation Areas, known as ARCAs, are quick, extremely low-cost, and are uniquely tailored to the Ronda social structure, allowing for participation of local people in conservation efforts, according to the Shanees.

Marcos Díaz Delgado, a national Ronda leader, told that “The [Ronda-run Conservation Areas (ARCAs)] are an alternative to the state’s legal conservation system which is extremely slow, expensive and fails to reach many remote, rural parts of our country. As a special jurisdiction we don’t only defend our safety and our human rights, but we also defend the natural world inside our territories. We invite the state authorities and all social organizations to join us for the collective defense of our natural resources.”

The ARCAs were designed to streamline the process of establishing protected areas: because of the Rondas special legal status, they only necessitate the minimal process (mapping and basic biological info), and cost almost nothing. Therefore “the Ronda Campesina’s conservation initiatives are an honest and efficient answer to habitat and species loss in Peru as well as to the deficiencies of mainstream, non participative conservation,” Noga Shanee says, adding that while this project is a collaboration between NPC and the Ronda, “we are hoping that they will become more and more self sufficient with time…our help is trying to organize, augment and formalize this initiative”. Orin Starn, Chair and Professor of Cultural Anthropology at Duke University, and author of the book Night Watch, the Politics of Protest in the Andes, told that, “the Rondas are the largest, most influential grassroots movement in Peru’s northern mountains. Environmentalism is a relatively new development to this area, and it’ll be very interesting to see the directions that this new collaboration between an old peasant movement and the new NGO-driven green activism may take.”

Noga Shanee (in pink) with community members. Photo courtesy of NPC.
Noga Shanee (in pink) with community members. Photo courtesy of NPC.

The Shanees’ work in the Amazon continues to illustrate the close biocultural connection between nature and community. Noga sees this connection as a positive force for change when strengthened. In her thesis she writes that destructive pressures on local communities and forests “also create positive consequences by creating new conservation opportunities.” By turning local environmental and social crisis into opportunity, new collaborations and conservation without supervision, born of necessity, can emerge, offering real hope for biocultural diversity.

“All over the world there are small groups of local farmers and indigenous people that organize themselves in order to protect their neighboring forests,” Noga Shanee says. “These initiatives are rarely heard about as these people often lack resources and expertise to promote their successes through academic or popular publications.” But she adds that she hopes the Hocicón model will become increasingly common in Peru and even spread abroad.

“This initiative can inspire other grassroots organizations to organize themselves to administer conservation, which could benefit many different species and habitats around the world. “

She believes that community-run conservation will prosper, saying, “we might be naïve and of course this project can fail, but our work in Peru has shown us that local communities put huge efforts in conserving their forests, usually with no help from mainstream conservationists and sometimes even despite them. We believe that they deserve the chance.”

Cloud forest in Northeastern Peru. Photo by: Andrew Walmsley/NPC.
Cloud forest in Northeastern Peru. Photo by: Andrew Walmsley/NPC.

Noga in front in purple with community leaders. Photo courtesy of NPC.
Noga in front in purple with community leaders. Photo courtesy of NPC.

White-fronted spider monkey (Ateles belzebuth). Photo by: Shachar Alterman.
White-fronted spider monkey (Ateles belzebuth). Photo by: Shachar Alterman.


Shanee N (2012) The Dynamics of Threats and Conservation Efforts for the Tropical Andes Hotspot in Amazonas and San Martin, Peru. PhD Thesis (Kent University, Canterbury). Supervised by Prof. Stuart R. Harrop.

Shanee, Noga, Sam Shanee, and Robert H. Horwich (2012 in revision). “Locally run conservation initiatives in northeastern Peru and their effectiveness as conservation methods,” shared by permission of the authors

Starn O (1999) Nightwatch: the politics of protest in the Andes (Duke Univ Pr, Los Angeles) p 329.

Chapin, M. (2004) A Challenge to Conservationists. World Watch, 17, 17-31

Sobrevila, Claudia. (2008) “The Role of Indigenous Peoples in Biodiversity Conservation; The Natural but Often Forgotten Partners” World Bank Report.


Uma brincadeira para aguçar o interesse das crianças pela biodiversidade (Faperj)


Vinicius Zepeda

Atividade voltada a crianças de cinco a oito anos proporciona reflexão sobre temas como biopirataria e tráfico de animais. Peter Ilicciev

“Por que o bicho-preguiça dorme pendurado nas árvores? Por que as plantas da floresta têm tantas cores? Que animais fazem esses barulhos? Por que algumas matas são fechadas e outras abertas? E quais bichos vivem aqui?” Quem convive com crianças sabe o quanto elas nos enchem de perguntas que, muitas vezes, não sabemos responder. Também sabe que elas gostam muito de brincar o tempo todo. E como seria se elas pudessem aguçar sua natural curiosidade sobre a biodiversidade brasileira em um jogo onde fossem pequenos guardiões de uma floresta e sentissem como se estivessem passeando dentro dela? Esta é a proposta de “Floresta dos Sentidos”, ciclo de atividades que começa nesta sexta, 26 de abril, na sala de exposições do Museu da Vida, da Fundação Oswaldo Cruz (Fiocruz). Voltada para crianças de cinco a oito anos, a iniciativa é resultado da união de um projeto coordenado por Luisa Medeiros Massarani, diretora do Museu da Vida/Fiocruz e divulgadora de ciências, organizado com auxílio do programa de Apoio à Difusão e Popularização da Ciência no Estado do Rio de Janeiro, e outro coordenado pela médica e pesquisadora da Universidade Federal do Rio de Janeiro (UFRJ), Daniela Uziel, por meio do programa de Apoio a Projetos de Extensão e Pesquisa, ambos por meio de editais lançados pela FAPERJ.

Luisa Massarani explica que a proposta se assemelha a um jogo de caça ao tesouro. “As crianças são divididas em grupos de 20 por sessão e recebem um pequeno kit, com lanterna, lupa, bloco de anotações e uma corda para entrar na floresta e realizarem uma série de tarefas. Antes, porém, um computador apresenta uma animação em que, tendo o bicho-preguiça como mascote, se passam as instruções para realizar a atividade”, explica a diretora do Museu da Vida, que é também coordenadora da área da FAPERJ. Além disso, os mediadores do museu permanecem a postos para orientar e esclarecer quaisquer dúvidas que as crianças possam ter. “Ao mesmo tempo em que se divertem, elas são sensibilizadas sobre temas atuais, como o roubo de conhecimento gerado a partir da nossa biodiversidade – a chamada biopirataria –, tráfico de animais e disputa pelos nichos ecológicos entre espécies nativas e introduzidas nas florestas brasileiras”, complementa.

No jogo, as crianças são desafiadas a explorar e conhecer a fauna e a flora brasileira através do tato, audição e visão. Peter Ilicciev

Segundo as pesquisadoras, o nome Floresta dos Sentidos diz respeito à forma como a exploração do tema é apresentada às crianças. “Durante a atividade, os pequenos guardiões são desafiados a explorar e conhecer a fauna e a flora brasileira através do tato, da audição e da visão”, explicam. “Assim, além de ser fundamentalmente interativa e demandar o uso dos quatro sentidos, ela também possibilita a participação de crianças portadoras de necessidades especiais”, acrescentam.

Daniela Uziel descreve algumas das atividades propostas e destaca algumas curiosidades. “Em meio à brincadeira, os pequenos se encantam com uma caverna que reproduz os sons da fauna brasileira, como o coaxar de uma rã ou o zumbido de um mosquito, e podem desvendar com as próprias mãos os segredos escondidos no tronco do Toca-Toca”, descreve. Quando optam pelo tema “espécies invasoras”, as crianças descobrem, por exemplo, que aquele simpático mico que se vê por todo o Rio de Janeiro não é uma espécie nativa da região e causa prejuízos, comendo filhotes de aves e disputando espaço com outras espécies de primatas já ameaçadas de extinção. “Já no tema ‘espécies traficadas’, as crianças descobrem que animais que causam pavor a muitas pessoas, como as aranhas, produzem substâncias úteis na pesquisa de novos medicamentos”, complementa

Na “Floresta dos Sentidos, espécies naturais e invasoras, bem como a vegetação, reproduzem fielmente a realidade local. Peter Ilicciev

Luisa Massarani destaca ainda que a pequena floresta foi toda montada pensando nas crianças. “Inclusive, a montagem do espaço foi feita em tamanho proporcional ao das crianças, de forma que elas realmente se sintam no interior de uma floresta”, explica. Para isso, elas contaram com a consultoria de um grupo de cientistas, ajudando a planejar o espaço minuciosamente do ponto de vista científico. “É um microcosmos da realidade: as espécies nativas e introduzidas, bem como a vegetação são reproduzidas fielmente”, salienta.

Segundo experiências anteriores que vem desenvolvendo na área de divulgação da ciência, a diretora do Museu da Vida percebe que o público infantil tem interesse pela temática científica. “Assim, ações voltadas para crianças tem grande potencial para permitir que elas desenvolvam o gosto pelas ciências e possam, futuramente, se transformar nos cientistas de amanhã”, conclui.

Mas é só vivenciando que conseguimos realmente descobrir como funciona esta floresta. E brincando, as crianças com certeza vão se divertir e assimilar informações muito mais facilmente…

Serviço: Floresta dos Sentidos – Atividade gratuita
Inauguração: 26 de abril, ás 15h
Local: Sala de exposições do Museu da Vida
Visitação: de terça a sexta, das 9h às 16h30, mediante agendamento. No sábado, visitação livre, das 10h às 16h.
Endereço: Av. Brasil, 4365 – Manguinhos – Rio de Janeiro (dentro do campus da Fiocruz e próximo à passarela 6)
Mais informações e agendamento: (21) 2590-6747 (21) 2590-6747 e

© FAPERJ – Todas as matérias poderão ser reproduzidas, desde que citada a fonte.

Mutirão para o Bolsa Verde (Ministério do Meio Ambiente)

Segunda, 22 Abril 2013 18:34 Última modificação em Terça, 23 Abril 2013 13:14|

Governo federal montará força-tarefa para o cadastro de novas famílias beneficiárias do programa. Ação ocorrerá em seis regiões do Pará


O Ministério do Meio Ambiente (MMA) pretende ampliar o número de beneficiários do Programa de Apoio à Conservação Ambiental Bolsa Verde. Nesta segunda-feira (22), representantes do Ministério, do Instituto Chico Mendes de Conservação da Biodiversidade (ICMBio), do Ministério do Desenvolvimento Social e Combate à Fome (MDS), do Instituto Nacional de Colonização e Reforma Agrária (Incra) e da Secretaria do Patrimônio da União (SPU) participaram de oficina, em Belém (PA), para definir mutirões para cadastramento de novas famílias beneficiárias no Pará.

O Bolsa Verde é um programa do Plano Brasil sem Miséria voltado a famílias em situação de extrema pobreza que exercem atividades de conservação ambiental. O objetivo é incentivar a conservação dos ecossistemas, promover a cidadania e aumentar a renda das populações que vivem em unidades de conservação, assentamentos e povos ribeirinhos. O valor do benefício do Bolsa Verde é de R$ 300 – pagos a cada três meses para famílias inseridas no Cadastro Único (CadÚnico) dos programas sociais do governo federal.

“Com base na análise de dados potenciais para o Bolsa Verde, verificamos que 40% das famílias cadastradas pelo ICMBio e Incra, não encontradas no CadÚnico do Plano Brasil Sem Miséria, estão localizadas no Estado do Pará”, destacou a representante da Secretaria de Extrativismo e Desenvolvimento Rural Sustentável do MMA, Larisa Gaivizzo. Dessa forma, com base na análise de critérios quantitativos e logísticos para a realização de mutirões para alcançar as famílias com potencial de beneficiárias, foram selecionados seis polos para força-tarefa nas seguintes regiões: Santarém, Afuá, Porto de Moz e Gurupá, Marajó, Baixo Tocantins e Salgado Paraense.

Os mutirões ocorrerão nos próximos meses, entre maio e junho, e farão o CadÚnico para os programas Bolsa Verde e Bolsa Família, ambas ações do Plano Brasil Sem Miséria do governo federal. Nessas mesmas regiões também serão agregados outros serviços de apoio à população local, que ainda serão negociados e definidos em reunião interministerial nos próximos dias.

Além disso, os mutirões somarão força à outras atividades desenvolvidas nessas regiões pelo ICMBio, como o cadastramento de famílias em Unidades de Conservação (UCs) de uso sustentável.

Anthropologists at the All Scientists Meeting of the Long Term Ecological Research Network (Anthropology News)

By Mark Moritz, Michael Paolisso, Courtney Carothers, Sean Downey, Kathleen Galvin, Drew Gerkey, Steven Lansing, Terrence McCabe, Amber Wutich and Rebecca Zarger

March 1st, 2013

"Participants attend a working group session on anthropological sciences, ecology and environment during the 2012 LTER All Scientists Meeting in Estes Park, Colorado. Photo courtesy LTER Network Office"

Participants attend a working group session on anthropological sciences, ecology and environment during the 2012 LTER All Scientists Meeting in Estes Park, Colorado. Photo courtesy LTER Network Office

In September 2012, we participated in the 2012 All Scientists Meeting (ASM) of the Long Term Ecological Research (LTER) Network in Estes Park, Colorado to make the case for integrating more anthropologists into the study of ecosystems. During the ASM’s initial plenary, the presence of embedded anthropologists was announced to all, and we were invited to stand and identify ourselves for the audience. From then on we spent several days immersing ourselves in the activities of the LTER network and engaging with its researchers, a group previously unknown to many of us. We worked to overcome apprehensions (“Why are anthropologists studying us?”), identify areas where our expertise might be useful (“What can anthropologists contribute to ecological research?”), and left with some experiences and ideas that we would like to share with fellow anthropologists who may be interested in pursuing the challenges and opportunities provided by the LTER network.

The LTER Network

The National Science Foundation (NSF) created the LTER Network in 1980 to support long-term research of ecosystems with the understanding that many ecosystem processes can only be studied through long-term research. Sites were selected to represent major ecosystem types or natural biomes across the US (there are now also a few international LTER sites). It is one of the most highly funded NSF programs. The LTER Network is a major component of the LTER program as it allows for integrative cross-site, and network-wide research. The ASM is another critical component of the network as it brings researchers, post-docs, graduate and undergraduate students together every three years to share results, discuss progress, and develop new collaborative research projects. The ASMconsists of an intensive six-day program with workshops, keynote speakers, poster presentations (with free beer) and field trips, which all offer plenty of opportunities to strengthen and develop new connections and opportunities within the network.

Anthropologists at the ASM

Anthropologists (eg, Ted Gragson, Laura Ogden, Charles Redman) have been involved in research at a number of the LTER sites and have written about the integration of social science in the LTER network (Redman et al, Integrating Social Science into the Long-Term Ecological Research [LTER] Network, Ecosystems, 2004), but the theme of this year’s ASM meeting—the Anthropocene—offered a unique opportunity to make the case for greater involvement of anthropologists in LTER projects. And so with support of the cultural anthropology program at NSF, Steve Lansing gave a keynote lecture about his research on complex adaptive systems in Bali, while Michael Agar and Michael Paolisso organized two workshops to identify intellectual and programmatic bridges between ecological and environmental anthropology and LTER projects to strengthen research into ecological and human dimension interactions at multiple spatiotemporal scales. The workshops showcased our research, which represented a wide range of theoretical and methodological approaches within ecological anthropology, but all underscored the relevance of anthropological approaches for study of complex social-ecological systems in the Anthropocene. In addition, we participated in workshops, visited the poster sessions, and made connections with LTER researchers. Most researchers at our session were already studying the human dimensions of ecosystems, which is indicative of some the challenges in integrating anthropology.

There is a growing recognition among ecologists that they need to grapple with the human impacts on ecosystems and that the old model of studying isolated and protected reserves to understand ecosystems is no longer valid. This is evidenced by the theme of this year’s ASM meeting and the increasing impact of climate change on ecosystems in the LTER sites. However, there are few ecological models that satisfactorily incorporate human complexity. Ecologists may study ecosystem processes at the micro-scale and then jump to the global macro-scale, eg, measuring the impact of global warming on these processes, thus skipping the local, regional, and national scales at which human activities more directly affect ecosystem processes in myriad ways. This offers opportunities for anthropologists who study complex social-ecological systems using a holistic approach and making linkages across these spatiotemporal scales. Moreover, anthropologists are no strangers to long-term research as many are involved in ethnographic research in one site over multiple decades. Thus, anthropologists can make significant conceptual contributions to LTER projects.


One attraction of research in LTER sites is that anthropologists living close to an LTER site could do research in their own backyard. There are currently 26 sites across the US so there are plenty of opportunities. In addition, it offers the possibility of funding sources other than the NSF Cultural Anthropology program. However, funding processes are complicated and opportunities may be more limited (than they should be). There are some funding restrictions within NSF that limit the integration of social and ecological research. There are no clear guidelines or processes for funding social science research within LTER projects. Senior anthropologists may have to find other sources of funding to support their research at LTER sites. However, we found that there may be many more opportunities for enterprising graduate students to join an LTER team. The advantage for graduate students is that LTER sites have extensive data and an established infrastructure, which relieves them of some of the challenges of finding a new field site and provides ample opportunity to collaborate with other graduate students, more effectively bridging interdisciplinary divides.

The research model of the LTER network—long-term projects, cross-site linkages, and consistent funding—also offers unique opportunities for anthropologists to rethink ways of doing research in unprecedented ways. Whereas long-term ethnographic research often depends on the commitment of individual researchers, research at LTER sites is institutionalized. We could ask, what comprehensive, long-term, high frequency data on social systems could be collected across multiple sites to advance our understanding of the dynamic processes in coupled human and natural systems? That is an exciting question to ponder.


While there are social science activities at almost all LTER sites and the network has a long history of social science engagement, it is often on an ad hoc and inconsistent basis and contingent on funding availability. The greatest challenge in integrating anthropological research in LTER projects may be a general problem of interdisciplinary research. This is manifested in different ways, including the incongruence of conceptual models, theories, methods, scope, and units of analysis in ecology and anthropology. Anthropologists’ primary goal has been describing and explaining cross-cultural variation across all human societies and very long time periods, while LTER research is mainly conducted within the context of the US and over relatively short periods (even though it is long-term research). In addition, the iterative, recursive, abductive approaches of ethnographic research strategies, as described by Michael Agar, are not always understood by ecologists who use more standardized scientific protocols and can be seen as lacking value and validity. Of course, there are many ecologists and anthropologists that have successfully collaborated in interdisciplinary studies of complex social-ecological systems, for example the South Turkana Ecosystem Project, but the number of transdisciplinary studies in which research transcends the disciplines is less common.


Of course, being anthropologists, we could not help ourselves and studied the LTER participants at their ASM. If we want to make the case for integrating more anthropologists in the study of ecosystems, we should at least become familiar with what ecologists think of our research and us. The audience at our workshops consisted primarily of fellow anthropologists, ecology graduate students, and a few PIs of LTER sites, which indicates that among the higher organizational levels of the LTER network and the next generation of ecologists there is a growing interest in anthropological approaches to study anthromes in the Anthropocene. However, there still may be some resistance to the integration of social sciences in ecosystem research as well as stereotypes of anthropologists, and we overheard a senior ecologist describe anthropologists as being lousy scientists with physics envy and no quantitative skills who want a slice of the LTER cake. To be fair, Lansing’s keynote was well-received by the ecologists in the audience, who for the most part were excited to see how topics that interested them were interwoven with topics more familiar to anthropologists, including religion, social relations, economic development, and governance.

In the end, one keynote and two workshops are not sufficient to make the case for anthropology, but it is a necessary first step and we think that an ongoing engagement with LTER research is critical if we want to contribute to a discussion about Earth stewardship.

This essay was a collaboration of Mark Moritz (Ohio State U), Michael Paolisso(UMaryland), Courtney Carothers (U Alaska-Fairbanks), Sean Downey (U Maryland),Kathleen Galvin (Colorado State U), Drew Gerkey (National Socio-Environmental Synthesis Center), J Stephen Lansing (U Arizona), Terrence McCabe (U Colorado),Amber Wutich (Arizona State U) and Rebecca Zarger (U South Florida).

Hidrelétricas podem afetar sistema hidrológico do Pantanal (Fapesp)

Projeto para construção de mais 87 pequenas centrais hidrelétricas na bacia do Alto Paraguai pode afetar conectividade da área de planalto com a de planície do bioma pantaneiro e dificultar fluxo migratório de peixes e outras espécies aquáticas, alertam pesquisadores (Walfrido Tomas)


Por Elton Alisson

Agência FAPESP – O projeto de construção de mais 87 Pequenas Centrais Hidrelétricas (PCHs) na Bacia do Alto Paraguai, em discussão atualmente, pode afetar a conectividade do planalto – onde nasce o Rio Paraguai e seus afluentes – e a planície inundada do Pantanal – por onde as águas desses rios escoam –, dificultando o fluxo migratório de peixes e outras espécies aquáticas e semiaquáticas pelo sistema hidrológico.

O alerta foi feito por pesquisadores durante o terceiro evento do Ciclo de Conferências 2013 do BIOTA Educação, que teve como tema o Pantanal. O evento foi realizado pelo programa BIOTA-FAPESP no dia 18 de abril, na sede da FAPESP.

De acordo com José Sabino, professor da Universidade Anhanguera-Uniderp, o impacto das PCHs já existentes na região da Bacia do Alto Paraguai não são tão grandes porque, em geral, baseiam-se em uma tecnologia denominada “a fio d’água” – que dispensa a necessidade de manter grandes reservatórios de água.

A somatória das cerca de 30 PCHs existentes com as 87 planejadas, no entanto, pode impactar a hidrologia e a conectividade das águas do planalto e da planície da Bacia do Alto Paraguai e dificultar processos migratórios de espécies de peixes do Pantanal, alertou o especialista.

“A criação dessas PCHs pode causar a quebra de conectividade hidrológica de populações e de processos migratórios reprodutivos, como a piracema, de algumas espécies de peixes”, disse Sabino.

Durante a piracema, o período de procriação que antecede as chuvas do verão, algumas espécies de peixes, como o curimbatá (Prochilodus lineatus) e o dourado (Salminus brasiliensis), sobem os rios até as nascentes para desovar.

Se o acesso às cabeceiras dos rios for interrompido por algum obstáculo, como uma PCH, a piracema pode ser dificultada. “A construção de mais PCHs na região do Pantanal pode ter uma influência sistêmica sobre o canal porque, além de mudar o funcionamento hidrológico, também deve alterar a força da carga de nutrientes carregada pelas águas das nascentes dos rios no planalto que entram na planície pantaneira”, disse Walfrido Moraes Tomas, pesquisador do Centro de Pesquisa Agropecuária do Pantanal (CPAP) da Empresa Brasileira de Pesquisa Agropecuária (Embrapa), no Mato Grosso do Sul, palestrante na conferência na FAPESP.

“Isso também poderá ter impactos nos hábitats de espécies aquáticas ou semiaquáticas”, reiterou Tomas. De acordo com o pesquisador, o Pantanal é uma das áreas úmidas mais ricas em espécies do mundo, distribuídas de forma abundante, mas não homogênea, pela planície pantaneira.

Alguns dos últimos levantamentos de espécies apontaram que o bioma possui 269 espécies de peixes, 44 de anfíbios, 127 de répteis, 582 de aves e 152 de mamíferos.

São necessários, no entanto, mais inventários de espécies para preencher lacunas críticas de conhecimento sobre outros grupos, como o dos invertebrados – sobre os quais ainda não há levantamento sobre o número de espécies –, além de crustáceos, moluscos e lepidópteros (ordem de insetos que inclui as borboletas), que ainda são pouco conhecidos.

“Uma iniciativa que vai nos dar uma grande contribuição nesse sentido será o programa Biota Mato Grosso do Sul, que começou ser implementado há três anos”, disse Tomas.

Inspirado no BIOTA-FAPESP, o programa Biota Mato Grosso do Sul pretende consolidar a infraestrutura de coleções e acervos em museus, herbários, jardins botânicos, zoológicos e bancos de germoplasma do Mato Grosso do Sul para preencher lacunas de conhecimento, taxonômicas e geográficas, sobre a diversidade biológica no estado.

Para atingir esse objetivo, pesquisadores pretendem informatizar os acervos e coleções científicas e estabelecer uma rede de informação em biodiversidade entre todas as instituições envolvidas com a pesquisa e conservação de biodiversidade do Mato Grosso do Sul.

“Começamos agora a fazer os primeiros inventários de espécies de regiões- chave do estado e estamos preparando um volume especial da revista Biota Neotropica sobre a biodiversidade de Mato Grosso do Sul, que será um passo fundamental para verificarmos as informações disponíveis sobre a biota do Pantanal e direcionar nossas ações”, disse Tomas à Agência FAPESP.

“Diferentemente do Estado de São Paulo, que tem coleções gigantescas, Mato Grosso do Sul não dispõe de grandes coleções para fazermos mapeamentos de diversidade. Por isso, precisaremos ir a campo para fazer os inventários”, explicou.

Espécies ameaçadas

Segundo Tomas, das espécies de aves ameaçadas, vulneráveis ou em perigo de extinção no Brasil, por exemplo, 188 podem ser encontradas no Pantanal. No entanto, diminuiu muito nos últimos anos a ocorrência de caça de espécies como onça-pintada, onça-parda, ariranha, arara-azul – ave símbolo do Pantanal – e jacaré.

E não há indícios de que a principal atividade econômica da região – a pecuária, que possibilitou a ocupação humana do bioma em um primeiro momento em razão de o ambiente ser uma savana inundada com pastagem renovada todo ano – tenha causado impactos na biota pantaneira.

“Pelo que sabemos até agora, nenhuma espécie da fauna do Pantanal foi levada a risco de extinção por causa da pecuária”, afirmou Tomas. Já a pesca – a segunda atividade econômica mais intensiva no Pantanal – pode ter impactos sobre algumas espécies de peixes.

Isso porque a atividade está focalizada em 20 das 270 espécies de peixes do bioma pantaneiro, em razão do tamanho, sabor da carne e pela própria cultura regional.

Entre elas, estão o dourado, o curimbatá, a piraputanga (Brycon hilarii), o pacu (Piaractus mesopotamicus) e a cachara (Pseudoplatystoma reticulatum) – um peixe arisco encontrado em rios como Prata e Olho D’água, que pode chegar a medir 1,20 metro e pesar 40 quilos.

“Há indícios de que, pelo fato de a pesca no Pantanal ser direcionada a algumas espécies, a atividade possa reduzir algumas populações de peixes”, disse Sabino.

Além de Sabino e Tomas, o professor Arnildo Pott, da Universidade Federal de Mato Grosso do Sul (UFMS), de Campo Grande, também proferiu palestra, sobre a origem, evolução e diversidade da vegetação do Bioma Pantanal.

Estratégias de conservação

Os pesquisadores também chamaram a atenção para o fato de que, atualmente, apenas cerca de 5% do Pantanal está protegido por unidades de conservação. E que muitas das espécies de animais da região, como a onça- pintada, a ariranha e a arara-azul, por exemplo, não são protegidas efetivamente, porque ficam fora dessas unidades de conservação.

“A conservação de espécies ameaçadas no Pantanal requer estratégias mais amplas do que apenas a implantação ou gestão das unidades de conservação”, destacou Tomas. “São necessárias políticas de gestão de bacias hidrográficas e de remuneração por serviços ecossistêmicos para assegurar a conservação de espécies ameaçadas.”

Organizado pelo Programa BIOTA-FAPESP, o Ciclo de Conferências 2013 tem o objetivo de contribuir para o aperfeiçoamento do ensino de ciência. A quarta etapa será no dia 16 de maio, quando o tema será “Bioma Cerrado”. Seguem-se conferências sobre os biomas Caatinga (20 de junho), Mata Atlântica (22 de agosto), Amazônia (19 de setembro), Ambientes Marinhos e Costeiros (24 de outubro) e Biodiversidade em Ambientes Antrópicos – Urbanos e Rurais (21 de novembro).

Ocean’s Future Not So Bleak? Resilience Found in Shelled Plants Exposed to Ocean Acidification (Science Daily)

Apr. 12, 2013 — Marine scientists have long understood the detrimental effect of fossil fuel emissions on marine ecosystems. But a group led by a UC Santa Barbara professor has found a point of resilience in a microscopic shelled plant with a massive environmental impact, which suggests the future of ocean life may not be so bleak.

This shows cells of the coccolithophore species Emiliania huxleyi strain NZEH under present-day, left, and future high, right, carbon dioxide conditions. (Credit: UCSB)

As fossil fuel emissions increase, so does the amount of carbon dioxide oceans absorb and dissolve, lowering their pH levels. “As pH declines, there is this concern that marine species that have shells may start dissolving or may have more difficulty making calcium carbonate, the chalky substance that they use to build shells,” said Debora Iglesias-Rodriguez, a professor in UCSB’s Department of Ecology, Evolution and Marine Biology.

Iglesias-Rodriguez and postdoctoral researcher Bethan Jones, who is now at Rutgers University, led a large-scale study on the effects of ocean acidification on these tiny plants that can only be seen under the microscope. Their research, funded by the European Project on Ocean Acidification, is published in the journal PLoS ONE and breaks with traditional notions about the vitality of calcifiers, or creatures that make shells, in future ocean conditions.

“The story years ago was that ocean acidification was going to be bad, really bad for calcifiers,” said Iglesias-Rodriguez, whose team discovered that one species of the tiny single celled marine coccolithophore, Emiliania huxleyi, actually had bigger shells in high carbon dioxide seawater conditions. While the team acknowledges that calcification tends to decline with acidification, “we now know that there are variable responses in sea corals, in sea urchins, in all shelled organisms that we find in the sea.”

These E. huxleyi are a large army of ocean-regulating shell producers that create oxygen as they process carbon by photosynthesis and fortify the ocean food chain. As one of Earth’s main vaults for environmentally harmful carbon emissions, their survival affects organisms inside and outside the marine system. However, as increasing levels of atmospheric carbon dioxide causes seawater to slide down the pH scale toward acidic levels, this environment could become less hospitable.

The UCSB study incorporated an approach known as shotgun proteomics to uncover how E. huxleyi‘s biochemistry could change in future high carbon dioxide conditions, which were set at four times the current levels for the study. This approach casts a wider investigative net that looks at all changes and influences in the environment as opposed to looking at individual processes like photosynthesis.

Shotgun proteomics examines the type, abundance, and alterations in proteins to understand how a cell’s machinery is conditioned by ocean acidification. “There is no perfect approach,” said Iglesias-Rodriguez. “They all have their caveats, but we think that this is a way of extracting a lot of information from this system.”

To mirror natural ocean conditions, the team used over half a ton of seawater to grow the E. huxleyi and bubbled in carbon dioxide to recreate both present day and high future carbon levels. It took more than six months for the team to grow enough plants to accumulate and analyze sufficient proteins.

The team found that E. huxleyi cells exposed to higher carbon dioxide conditions were larger and contained more shell than those grown in current conditions. However, they also found that these larger cells grow slower than those under current carbon dioxide conditions. Aside from slower growth, the higher carbon dioxide levels did not seem to affect the cells even at the biochemical level, as measured by the shotgun proteomic approach.

“The E. huxleyi increased the amount of calcite they had because they kept calcifying but slowed down division rates,” said Iglesias-Rodriguez. “You get fewer cells but they look as healthy as those under current ocean conditions, so the shells are not simply dissolving away.”

The team stresses that while representatives of this species seem to have biochemical mechanisms to tolerate even very high levels of carbon dioxide, slower growth could become problematic. If other species grow faster, E. huxleyi could be outnumbered in some areas.

“The cells in this experiment seemed to tolerate future ocean conditions,” said Jones. “However, what will happen to this species in the future is still an open question. Perhaps the grow-slow outcome may end up being their downfall as other species could simply outgrow and replace them.”

Journal Reference:

  1. Bethan M. Jones, M. Debora Iglesias-Rodriguez, Paul J. Skipp, Richard J. Edwards, Mervyn J. Greaves, Jeremy R. Young, Henry Elderfield, C. David O’Connor. Responses of the Emiliania huxleyi Proteome to Ocean AcidificationPLoS ONE, 2013; 8 (4): e61868 DOI:10.1371/journal.pone.0061868

Na avaliação de especialistas, pré-sal deve trazer benefícios econômicos e científicos para o Brasil (Jornal da Ciência)

JC e-mail 4665, de 15 de Fevereiro de 2013.

Viviane Monteiro

O país não pode perder a oportunidade de utilizar os royalties do petróleo para investir em educação e em pesquisas científicas

Apesar dos riscos ambientais, a exploração do petróleo da camada pré-sal deve assegurar ao país, em longo prazo, novos patamares de desenvolvimento, tanto econômico quanto cientifico e tecnológico. Essa é a opinião que prevalece entre especialistas e pesquisadores da área de petróleo do Instituto Alberto Luiz Coimbra de Pós-Graduação e Pesquisa de Engenharia da Universidade Federal do Rio de Janeiro (Coppe-UFRJ), da Universidade Federal do Espírito Santo (UFES) e da Escola Politécnica da Universidade de São Paulo (Poli-USP).

Para eles, o Brasil não pode perder a oportunidade de explorar o pré-sal e nem de utilizar os royalties do petróleo extraído dessa camada profunda para investir em educação e em pesquisas científicas e tecnológicas. Um dos objetivos desses investimentos deve ser produzir energias limpas e renováveis, que devem substituir o combustível fóssil no período “pós-petróleo”, o que deve ocorrer nas próximas cinco décadas, aproximadamente.

Diante da exploração do pré-sal, o diretor de tecnologia e inovação da Coppe/UFRJ, Segen Estefen, diz que o Brasil deve se tornar um dos líderes mundiais na produção de tecnologias de ponta tanto para a exploração de petróleo quanto para o desenvolvimento de energias limpas e renováveis. A exploração do pré-sal, segundo ele acredita, representa uma janela de oportunidades para o Brasil figurar entre os maiores produtores de petróleo do mundo, tornando-se um dos “pelotões” de frente da Organização dos Países Exportadores de Petróleo (OPEP).

Nos últimos dois anos, o país passou da 18ª para a 13ª posição no ranking dos produtores de petróleo, conforme o relatório “Statistical Review of World Energy 2011”, da empresa britânica British Petroleum (BP). Com as descobertas das jazidas do pré-sal, as estimativas para as reservas nacionais de petróleo cresceram de 8 bilhões de barris, por volta de 2006, para algo entre 60 bilhões e 70 bilhões, atualmente. Ao colocar esses números na ponta do lápis, Segen calcula que tais cifras representariam uma receita de US$ 4 trilhões para o país, levando-se em conta o preço atual (US$ 100) do barril de petróleo. Ou seja, é um montante similar ao valor corrente do Produto Interno Bruto (PIB) nacional de R$ 4,143 trilhões, em 2011.

Em termos de reservas de petróleo, o pesquisador e professor Eustáquio Vinícius de Castro, do Laboratório de Petróleo da UFES, concorda que o pré-sal colocará o Brasil entre os cinco maiores produtores do petróleo do mundo, como Arábia Saudita, Estados Unidos e Venezuela. “A tecnologia a ser desenvolvida para atender à exploração do pré-sal deve ser estendida, também, para outras áreas, sobretudo as indústrias metal-mecânica e a de química ambiental”, diz.

Como exemplo, Castro cita equipamentos de perfuração de áreas ultraprofundas capazes de suportar fortes pressões, que podem ser utilizados pela construção civil; e agentes químicos (aditivos) que devem estar presente nos aparelhos para remoção de impurezas e purificação do óleo do pré-sal. “Esses aditivos, inclusive, podem ser utilizados na purificação de água residual, gerada por empresas fabricantes de tinta, na despoluição de rios ou de esgotos urbanos”, acrescenta.

Modelo norueguês – Também defensor da exploração do pré-sal, o professor Ricardo Cabral de Azevedo, do Departamento de Engenharia de Minas e de Petróleo da Poli/USP, aconselha o Brasil a adotar o modelo da Noruega na extração do petróleo da camada pré-sal e evitar a chamada “doença holandesa”. “Outros países que tiveram grandes reservas a explorar e produzir são exemplos do que devemos ou não fazer no Brasil”, explica. “A Holanda, por exemplo, sofreu o que ficou sendo conhecido como ‘doença holandesa’, porque sua economia se tornou excessivamente dependente do petróleo. Já a Noruega se transformou radicalmente e hoje é um dos países com maior IDH [Índice de Desenvolvimento Humano] do mundo”, lembra.

Até então, a Noruega era um dos países mais pobres da Europa, cujas finanças dependiam principalmente de exportações de commodities, como minérios e peixes enlatados. A virada da economia norueguesa ocorreu a partir de 1969, quando foram descobertas grandes reservas de petróleo no Mar do Norte e a receita foi dirigida principalmente para saúde e educação. Hoje, esse país europeu detém a terceira maior renda per capita do mundo (US$ 59,3 mil) e o IDH mais alto do planeta.

Royalties para educação e CT&I – Assim, para fazer frente aos desafios que se apresentam na extração do petróleo na camada pré-sal no Brasil, os especialistas reforçam a necessidade de destinar parte significativa da receita dessa atividade para educação, ciência, tecnologia e inovação, seguindo o modelo norueguês. Aliás, essa é uma bandeira levantada pela comunidade científica, representada pela Sociedade Brasileira para o Progresso da Ciência (SBPC).

Os especialistas são unânimes em afirmar que o país precisa aproveitar as riquezas do pré-sal a fim de conquistar novos patamares de desenvolvimento, dar um salto na qualidade na educação e melhorar o capital humano – lembrando que um dia as reservas do petróleo acabarão. “Lembramos que são reservas muito grandes, mas finitas”, alerta Azevedo. “Cabe a nós transformá-las em um legado permanente, investindo na educação e no desenvolvimento do nosso país”, defende.

Já o diretor de tecnologia e inovação da Coppe/UFRJ, Estefen, acrescenta que o país precisa preparar o terreno, na área de pesquisas científicas e tecnológicas, para o período pós-petróleo. Nesse caso, ele considera fundamental assegurar investimentos para ampliar consideravelmente as pesquisas e estudos científicos para o desenvolvimento de tecnologias para produção de energias limpas e renováveis, lembrando que há um esforço de vários países em prol da redução de emissões em médio prazo. Vale destacar que o petróleo é um combustível fóssil que contribui significativamente para o aumento do efeito estufa.

Para o pesquisador da UFES, Castro, que considera positiva a proposta de criação do fundo do pré-sal (fundo soberano) – para o qual deve ser destinada metade da receita do óleo a ser extraído de águas ultraprofundas para educação – a exploração do pré-sal precisa ser inteligente, com responsabilidade ambiental e investimento em educação. “O petróleo traz muita riqueza, mas pode trazer, também, muita pobreza e muito dano ambiental”, lembra. “Por isso, a exploração tem de ser de forma inteligente, com responsabilidade ambiental e investimento em educação.” Hoje as riquezas do petróleo são distribuídas a estados, municípios e União por intermédio de royalties. Pela lei em vigor, os recursos devem ser investidos na parte social do país, “mas as prefeituras fazem mau uso dos recursos”, avalia.

Explorar o pré-sal requer esforços científicos e tecnológicos, considerando que os reservatórios estão a quase sete mil metros de profundidade a partir do nível do mar, com destaque para as Bacias de Santos (SP) e de Campos (RJ). Para fazer frente a esses desafios, Estefen diz que o país precisa mobilizar a comunidade científica nacional, seu conhecimento disponível, criar novos laboratórios, formar capital humano e gerar empregos de qualidade. “Extrair o petróleo do pré-sal vai demandar grande esforço tecnológico, esforços que vão ajudar o Brasil a conquistar novos patamares de desenvolvimento, futuramente”, diz. “Isto é, se usarmos bem os recursos do pré-sal, vamos educar as crianças, desenvolver a indústria, a ciência e a tecnologia. Se seguir tal receituário, o Brasil deverá se destacar no cenário internacional como um dos líderes tecnológicos, dentre os quais figuram Estados Unidos, Japão e países europeus”, conclui.

Pesquisadores analisam os custos ambientais da exploração profunda
Ao colocar na balança os benefícios que as riquezas do pré-sal podem proporcionar ao país e os eventuais custos ambientais, pesquisadores avaliam que o Brasil não pode renunciar à exploração do petróleo em águas profundas, unilateralmente, mesmo reconhecendo que a queima do petróleo contribui para o aquecimento global. Isso não significa que o processo de exploração do pré-sal desconsidere os danos ambientais.

O diretor de tecnologia e inovação da Coppe/UFRJ, Segen Estefen, insiste em dizer que todas as pesquisas em andamento vislumbram a proteção do meio ambiente, em uma tentativa de dar mais segurança às operações. “Não faz sentido o Brasil se beneficiar do petróleo por três ou quatro décadas, mas deixar o país em uma situação ruim para o meio ambiente”, explica.

Hoje os pesquisadores da Coppe, por exemplo, trabalham, simultaneamente, com assuntos ligados tanto à produção de petróleo, nos dias atuais, quanto a outras tecnologias que podem ser usadas na era “pós-petróleo”. Estudam, entre outros aspectos, a produção de eletricidade pelas ondas do mar – uma energia limpa e renovável – aproveitando a mesma estrutura montada e financiada pela indústria do petróleo para desenvolver conhecimento para o período pós-petróleo.

Para o especialista da Coppe/UFRJ, o Brasil não pode renunciar ao óleo do pré-sal porque essa “é uma riqueza importante para o Brasil” por ser uma fonte de energia competitiva. Dessa forma, ele acrescenta, a extração do pré-sal deverá render frutos positivos ao país. “No Brasil, ainda com tanta desigualdade, não podemos abdicar dessas riquezas”, diz. “Se não forem exploradas, talvez, daqui a 50 anos o preço do petróleo não valha metade dos valores atuais.” Por enquanto, Estefen acrescenta, não existe nenhum combustível capaz de substituir o petróleo e nem previsões para os próximos 20 anos, aproximadamente. Além disso, a demanda por essa energia tende a aumentar muito em função do aumento da população e da demanda de países, principalmente nos países asiáticos.

Demonstrando a mesma opinião, o professor Ricardo Cabral de Azevedo, do Departamento de Engenharia de Minas e de Petróleo da Escola Politécnica da Universidade de São Paulo (Poli/USP), considera ideal o país investir no conhecimento para substituir o uso do combustível fóssil, paulatinamente, em uma tentativa de minimizar os impactos ambientais. “O fato é que sempre haverá riscos, nessa ou em qualquer outra atividade, mas o ser humano ainda precisa do petróleo”, lembra. “Desse modo, o fundamental é procurarmos reduzi-los ao máximo. Aí também as experiências do passado são fundamentais, para aprendermos com os erros já cometidos.”

O eventual retorno socioeconômico proporcionado pela exploração de petróleo na camada pré-sal compensam os riscos ambientais, na observação do pesquisador e professor Eustáquio Vinícius de Castro, do Laboratório de Petróleo da Universidade Federal do Espírito Santo (UFES). “Compensam desde que as coisas aconteçam de forma inteligente e sustentável e com racionalidade no processo de produção”, diz. ” Hoje, as empresas petrolíferas, que no passado foram mais poluentes, adotam mais segurança no processo de extração do petróleo, mesmo que alguns problemas aconteçam de vez em quando”.

Dimensão – O petróleo na camada pré-sal ocupa, aproximadamente, uma área de 800 km de comprimento por 200 km de largura, acompanhando a linha do litoral sudeste brasileiro. Segundo dados da Petrobras, desde 2006, foram perfurados mais de 80 poços, tanto na Bacia de Santos quanto na de Campos, com índice “de sucesso exploratório” acima de 80%. A estimativa é de que outras 19 novas plataformas entrem em operação até 2016; e outras 19 entrem em atividade até 2020. Segundo dados de suas assessoria de imprensa, a companhia petrolífera, líder na exploração do pré-sal, encomendou ainda 21 plataformas de produção e 28 sondas de exploração marítima a serem construídas até 2020 no País, além de 49 navios-tanque e centenas de barcos de apoio e serviços offshore.

Desafios da pesquisa ambiental (Fapesp)

Em aula inaugural do Programa de Doutorado em Ambiente e Sociedade da Unicamp, Brito Cruz exorta pesquisadores a elevar nível de originalidade e sofisticação das pesquisas a fim de aumentar a participação brasileira nos debates internacionais sobre o clima (foto: Luiz Paulo Juttel)


Por Luiz Paulo Juttel

Agência FAPESP – A ciência de qualidade, publicada em periódicos científicos internacionais, embasa o debate social e as políticas públicas ligadas a questões ambientais em todo o globo. Para fazer parte desse debate, cientistas do Estado de São Paulo e do Brasil precisam elevar o nível de originalidade, sofisticação e o impacto das suas pesquisas a fim de que seus artigos sejam aceitos em grande volume por tais revistas. Esse foi o desafio proposto pelo diretor científico da FAPESP, Carlos Henrique de Brito Cruz, aos presentes à aula inaugural do Programa de Doutorado em Ambiente e Sociedade da Universidade Estadual de Campinas (Unicamp).

A apresentação “A FAPESP e os desafios em Pesquisa Ambiental em São Paulo”, ministrada por Brito Cruz na quarta-feira (13/03), trouxe dados que mostram um aumento significativo no número de artigos publicados por pesquisadores atuantes no Brasil no tema ambiente e ecologia. Na década de 1980, periódicos internacionais publicavam cerca de 10 artigos brasileiros por ano. Atualmente, esse número saltou para 600, o que significa uma elevação expressiva na quantidade de pesquisadores dedicados a esse tipo de pesquisa.

Entretanto, o impacto desses trabalhos na comunidade científica global e o número de citações recebidas, continua abaixo da média mundial. “Ainda não estamos criando ciência que tenha mais importância do que a melhor ciência feita no mundo”, afirmou Brito Cruz.

Para modificar esse cenário, o diretor científico da FAPESP disse que é preciso publicar mais em língua inglesa, ampliar as parcerias no âmbito nacional e internacional e estimular pesquisas com caráter interdisciplinar. Brito Cruz citou o exemplo do Programa de Pós-graduação Interinstitucional em Bioenergia, promovido pelas três universidades estaduais paulistas: Unicamp, Universidade de São Paulo (USP) e Universidade Estadual Paulista (Unesp), no qual  o aluno poderá cursar disciplinas livremente nas três universidades, o que amplia a chance de o estudo ganhar um caráter realmente interdisciplinar.

Durante a aula inaugural, Brito Cruz mostrou como a FAPESP tem contribuído para o fomento das pesquisas e para a formação de recursos humanos qualificados na área ambiental, por meio de três programas: o de bioenergia (BIOEN), de biodiversidade (BIOTA) e de mudanças climáticas (PFPMCG). Juntos, os três reúnem mais de 500 pesquisadores e 1.700 alunos de pós-graduação participantes.

Entre os resultados dos programas, destacam-se 19 decretos, resoluções e leis criados com base em resultados de pesquisa do BIOTA. “Ter uma pesquisa citada em uma lei é algo espetacular, porque a ciência gerou impacto para melhorar a política pública em um estado do tamanho da Argentina ou da Espanha”, afirmou Brito Cruz.

Por fim, o diretor científico enfatizou o papel da FAPESP no estímulo à pesquisa nas mais diversas áreas do conhecimento. Segundo Brito Cruz, as principais instituições de fomento à pesquisa ao redor do globo têm sofrido pressão para aprovar projetos que tornem a indústria mais competitiva, cure doentes ou diminua a pobreza. A FAPESP se interessa por projetos com essas características. Por outro lado, também “valoriza aquele tipo de pesquisa que faz a humanidade ficar mais sabida”, declarou Brito Cruz.

Doutorado em Ambiente e Sociedade

O Programa de Doutorado em Ambiente e Sociedade da Unicamp é organizado pelo Instituto de Filosofia e Ciências Humanas (IFCH) e pelo Núcleo de Estudos e Pesquisas Ambientais (Nepam). A coordenadora do programa, Leila da Costa Ferreira, explicou que o diferencial do curso ministrado há cinco anos pela universidade reside no caráter interdisciplinar das disciplinas oferecidas e dos projetos de pesquisas executados.

O curso recebeu conceito cinco na avaliação dos programas de pós-graduação da Coordenação de Aperfeiçoamento de Pessoal de Nível Superior (Capes). Em 2012, cerca de 50 projetos de pesquisas participaram da seleção que aprovou oito alunos ingressantes, dentre as 15 vagas oferecidas.

Além de Ferreira, participaram da mesa de abertura da aula inaugural do Programa de Doutorado em Ambiente e Sociedade o coordenador do Programa BIOTA-FAPESP, Carlos Alfredo Joly, o pró-reitor de Pós-Graduação da Unicamp, Euclides de Mesquita Neto, e a coordenadora de Pós-Graduação do IFCH, Fátima Regina Évora.