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Climate change in the news (DISCCRS)

DISCCRSnews Digest, Vol 83, Issue 1 – October 7, 2014

The world is warming faster than we thought – New Scientist – October 5, 2014 – http://www.newscientist.com/article/dn26317-the-world-is-warming-faster-than-we-thought.html#.VDMHfCiv1sQ

Past measurements may have missed massive ocean warming – Science – October 5, 2014 – http://news.sciencemag.org/climate/2014/10/past-measurements-may-have-missed-massive-ocean-warming

Scientists speed up analysis of human link to wild weather – Thomson Reuters Foundation – October 2, 2014 – http://www.trust.org/item/20141002110649-q0sm3/?source=fiOtherNews3

World falling behind 2020 plan for nature protection: UN – Reuters – October 6, 2014 – http://www.reuters.com/article/2014/10/06/us-environment-biodiversity-idUSKCN0HV08Q20141006

Ditch U.N. temperature target for global warming, study says – Reuters – October 1, 2014 – http://www.reuters.com/article/2014/10/01/us-climatechange-target-idUSKCN0HQ4N620141001

Global officials to issue communique warning of economic risk – Reuters – October 4, 2014 – http://www.reuters.com/article/2014/10/04/imf-development-idUSL2N0RZ0IV20141004

‘Large firms may be overstating value of earnings by failing to prepare for impact of global warming’ – Business World – October 6, 2014 – http://www.independent.ie/business/world/large-firms-may-be-overstating-value-of-earnings-by-failing-to-prepare-for-impact-of-global-warming-30641946.html

Argonne researchers create more accurate model for greenhouse gases from peatlands – U.S. Department of Energy?s Argonne National Laboratory Press Release (via AAAS EurekAlert) – October 2, 2014 – http://www.anl.gov/articles/argonne-researchers-create-more-accurate-model-greenhouse-gases-peatlands

Canada launches world’s largest commercial carbon-capture project – Reuters – October 1, 2014 – http://www.reuters.com/article/2014/10/01/canada-carboncapture-idUSL2N0RW1D620141001

Lack of ice forces some 35,000 walruses to chill on Alaska shore – Reuters – October 1, 2014 – http://www.reuters.com/article/2014/10/02/us-usa-climatechange-walruses-idUSKCN0HR05520141002

    Related: Walrus mass on Alaska beach – in pictures – Guardian – October 1, 2014 – http://www.theguardian.com/environment/gallery/2014/oct/01/walrus-mass-on-alaska-beach-in-pictures

    Related: US reroutes flights around Alaska beach in attempt to avoid walrus stampede – Guardian – October 2, 2014 – http://www.theguardian.com/environment/2014/oct/01/walrus-alaska-beach-trampled-death

Team advances understanding of the Greenland Ice Sheet?s meltwater channels – U.S. Department of Energy?s Los Alamos National Laboratory Press Release (via AAAS EurekAlert) – October 1, 2014 – http://www.lanl.gov/discover/news-release-archive/2014/October/10.01-greenlands-ice-sheets.php

Changing Antarctic waters could trigger steep rise in sea levels – Australian Research Council Press Release (via AAAS EurekAlert) – October 1, 2014 – https://www.climatescience.org.au/content/785-changing-antarctic-waters-could-trigger-steep-rise-sea-levels

Oceans Getting Hotter Than Anybody Realized – Climate Central – October 5, 2014 – http://www.climatecentral.org/oceans

Fish failing to adapt to rising carbon dioxide levels in ocean – Guardian – October 6, 2014 – http://www.theguardian.com/environment/2014/oct/06/fish-failing-to-adapt-to-rising-carbon-dioxide-levels-in-ocean

London’s famous red phone box goes green and solar-powered – Thomson Reuters Foundation – October 1, 2014 – http://www.trust.org/item/20141001171721-aapou/?source=fiOtherNews3

Climate detectives reveal handprint of human caused climate change in Australia (Science Daily)

Date: September 29, 2014

Source: University of New South Wales

Summary: Australia’s hottest year on record in 2013 along with the accompanying droughts, heat waves and record-breaking seasons of that year was virtually impossible without the influence of human-caused global warming, scientists say.

The impacts of man-made climate change were felt in Australia during its hottest year on record in 2013. Credit: UNSW, P3, Helena Brusic.

Australia’s hottest year on record in 2013 along with the accompanying droughts, heat waves and record-breaking seasons of that year was virtually impossible without the influence of human-caused global warming.

New research from ARC Centre of Excellence for Climate System Science (ARCCSS) researchers and colleagues, over five different Australian papers in a special edition of the Bulletin of the American Meteorological Society (BAMS), has highlighted the powerful influence of global warming on Australia’s climate.

“We often talk about the fingerprint of human-caused climate change when we look at extreme weather patterns,” said Prof David Karoly, an ARCCSS researcher with the University of Melbourne.

“This research across four different papers goes well beyond that. If we were climate detectives then Australia’s hottest year on record in 2013 wasn’t just a smudged fingerprint at the scene of the crime, it was a clear and unequivocal handprint showing the impact of human caused global warming.”

In 2013, heat records fell like dominoes. Australia had its hottest day on record, its hottest month on record, its hottest summer on record, its hottest spring on record and then rounded it off with the hottest year on record.

According to the research papers presented in BAMS, the impact of climate change significantly increased the chances of record heat events in 2013. Looking back over the observational record the researchers found global warming over Australia (see attached graphic): doubled the chance of the most intense heat waves, tripled the likelihood of heatwave events, made extreme summer temperature across Australia five time more likely increased the chance of hot dry drought-like conditions seven times made hot spring temperatures across Australia 30 times more likely.

But perhaps most importantly, it showed the record hot year of 2013 across Australia was virtually impossible without the influence of human-caused global warming. At its most conservative, the science showed the heat of 2013 was made 2000 times more likely by global warming.

“When it comes to what helped cause our hottest year on record, human-caused climate change is no longer a prime suspect, it is the guilty party,” said ARCCSS Australian National University researcher Dr Sophie Lewis.

“Too often we talk about climate change impacts as if they are far in the future. This research shows they are here, now.”

The extreme year of 2013 is just the latest peak in a trend over the observational record that has seen increasing bushfire days, the record-breaking warming of oceans around Australia, the movement of tropical species into temperate zones and the shifting of rain bearing storm tracks further south and away from some of our most important agricultural zones.

“The most striking aspect of the extreme heat of 2013 and its impacts is that this is only at the very beginning of the time when we are expected to experience the first impacts of human-caused climate change,” said Dr Sarah Perkins an ARCCSS researcher with the University of New South Wales.

“If we continue to put carbon into our atmosphere at the currently accelerating rate, years like 2013 will quickly be considered normal and the impacts of future extremes will be well beyond anything modern society has experienced.”

We’re way more screwed than we were the last time the U.N. had a big climate meeting (Grist)

REALITY CHECK
It’s been nearly five years since President Obama and other heads of state attended a major U.N. climate event. In the time since the 2009 Copenhagen conference, there has been little real progress toward a strong global climate agreement — instead there’s been backsliding. But there’s been lots of progress in making the climate go haywire.

So at the U.N. Climate Summit on Tuesday, when heads of state brag about accomplishments, make grandiose promises, and announce a lot of marginally helpful measures from the private sector and civil society, don’t be fooled. Things are a lot grimmer now than they were even five years ago.

Consider: Carbon dioxide emissions have gone up every year since 2009. CO2 concentration in the atmosphere has gone up too — from an average of 387 parts per million in 2009 to an average of more than 400 ppm for April, May, and June of this year. Last month was the hottest August ever recorded, and 2014 is on track to be the hottest year ever recorded.

A hard-hitting report released on Thursday by Oxfam International — “The Summit that Snoozed?” — highlights more ways we’ve let things get worse.  Here are some of its top points:

Climate change is costing the world more money every year. Since 2009, extreme weather-related disasters have cost more than three times what they did in the whole of the 1970s. Oxfam knows this all too well, since much of what it does is respond to the ensuing humanitarian crises. The group writes, “Devastating storms and floods in Pakistan, the Philippines and elsewhere in the world have cost thousands of lives and billions of dollars as poor countries and aid agencies like Oxfam struggle to cope.”

The U.S. actually suffered the highest number of extreme weather-related disasters in the last five years, and the largest economic losses at $198 billion. But that big price tag is because the U.S. is so rich, not because its disasters were the worst. Typhoon Haiyan took far more lives in the Philippines than Sandy did in the U.S., but Haiyan caused less economic damage. So while the U.S.’s economic damages were 14 times larger in absolute terms, the Philippines lost 1.2 percent of its GDP, while the U.S. lost only 0.2 percent.

Of the more than 112,000 lives Oxfam says were lost to extreme weather events over the past five years, more than half were in Russia, where 56,246 died from the 2010 heat wave. Russian President Vladimir Putin, by the way, is a denier of climate science and will not be attending the U.N. Climate Summit.

(A caveat, which Oxfam neglects to mention, about its economic numbers: While the comparisons across decades are adjusted for inflation, they are not adjusted for economic growth. One reason we suffer bigger economic impacts than we did in the 1970s is because we are richer and we have more valuable property to damage.)

Oxfam doesn’t provide any data on the increasing frequency of extreme weather events or their relationship to climate change. Perhaps the group, understandably, views that as a given. But lest there be any doubt: The Intergovernmental Panel on Climate Change concluded in 2011 that extreme weather would become more common due to climate change. And it’s already happening. A study from August in the Proceedings of the National Academy of Sciences found that prolonged periods of hot or wet weather during summers in the Northern Hemisphere have doubled in the last decade. A study of 2012 data by 18 international research teams published last September in the Bulletin of the American Meteorological Societyfound that human-caused climate change was partially responsible for half of the major extreme weather events that year.

The richest countries are wasting more money subsidizing fossil fuels.According to Oxfam, “The latest OECD figures of its 34 members show that total subsidies to fossil fuels have increased since Copenhagen — from just over $60 billion in 2009 to just over $80 billion in 2011. … More recent years are not yet available but there is no reason to suggest that the trend has reversed.” Since 80 percent of the world’s remaining fossil fuel reserves need to stay in the ground if we’re to keep below 2 degrees Celsius of warming, policies that encourage fossil exploration or exploitation are extremely counterproductive.

And no, despite the growth of renewable capacity and the decline in the cost of renewables, the market isn’t solving this problem for us. Since 2009, private sector investment in fossil fuels has increased from just over $1 trillion to $1.1 trillion. That’s four times the size of private investment in renewables, which decreased from $300 billion in 2011 to $250 billion in 2012.

Copenhagen’s targets were too weak, and countries have been scaling down their ambition since then. As a U.N. report found in 2010, the voluntary emission-reduction pledges countries made under the Copenhagen Accord were not large enough to keep the world from warming by less than 2 degrees Celsius, which is the target set in Copenhagen. Since then, everyone has stuck to their lowest possible targets or even lowered them further, while some countries have adopted policies that will make it impossible to meet even the targets they have. Oxfam explains:

A number of countries set pledges in the form of a range, in which the higher end would be conditional on action by other countries. Australia and New Zealand’s 5 per cent pledges would move to 25 per cent and 20 per cent respectively if an appropriate global deal were struck, while the EU’s 20 per cent target would climb to 30 per cent if the conditions were right. Of the seven rich countries (or blocs) that promised to increase their target, none have done so. …

Similarly, while there was an agreement in 2011 to extend the Kyoto Protocol, which legally commits developed countries to cut their emissions, major countries have gone backwards instead of forwards. Canada, with a focus on tar sands extraction, announced they were dropping out of the Kyoto Protocol soon afterwards and replaced its Copenhagen pledge with a new set of targets, which allow emissions to rise. Two years later, Japan tore up its Copenhagen pledge to reduce its emissions by a quarter on 1990 levels, again replacing it with a set of targets that sanction a rise instead. In July 2014, Australia repealed its carbon tax, the country’s main tool for reducing emissions at home. As a result, Australia may struggle to meet even its minimum “unconditional” Copenhagen pledge of a 5 per cent cut by 2020.

In fairness to Australia and Canada, their heads of state are ditching the Climate Summit, so it’s not like they’re even pretending they care about climate change.

In light of all this, anyone watching the Climate Summit should retain a healthy skepticism about the promises and potentially misleading progress reports being offered. But the summit is also an opportunity to right some of these wrongs. Leaders making speeches on Tuesday can propose and commit to larger emissions reductions in the lead-up to treaty negotiations in Paris next year. And they can pony up the missing money for the U.N. Green Climate Fund.

Advocates like Oxfam and the 140 organizations cosponsoring the People’s Climate March on Sunday are trying to make clear that they won’t let world leaders off the hook easily.

Diálogos sobre o fim do mundo (El País)

Do Antropoceno à Idade da Terra, de Dilma Rousseff a Marina Silva, o antropólogo Eduardo Viveiros de Castro e a filósofa Déborah Danowski pensam o planeta e o Brasil a partir da degradação da vida causada pela mudança climática 

29 SEP 2014 – 11:18 BRT

Se alguns, entre os milhares que passaram pela calçada da Casa de Rui Barbosa, na semana de 15 a 19 de setembro, por um momento tivessem o ímpeto de entrar, talvez levassem um susto. Ou até se desesperassem. Durante cinco dias, debateu-se ali, no bairro de Botafogo, no Rio de Janeiro, algo que, apesar dos sinais cada vez mais evidentes, ainda parece distante das preocupações da maioria: a progressiva e cada vez mais rápida degradação da vida a partir da mudança climática. Pensadores de diversas áreas e de diferentes regiões do mundo discutiram o conceito de Antropoceno – o momento em que o homem deixa de ser agente biológico para se tornar uma força geológica, capaz de alterar a paisagem do planeta e comprometer sua própria sobrevivência como espécie e a dos outros seres vivos. Ou, dito de outro modo, o ponto de virada em que os humanos deixam de apenas temer a catástrofe para se tornar a catástrofe.

Com o título “Os mil nomes de Gaia – do Antropoceno à Idade da Terra”, o encontro foi concebido pelo francês Bruno Latour, uma das estrelas internacionais desse debate, e dois dos pensadores mais originais do Brasil atual, Eduardo Viveiros de Castro e Déborah Danowski. Na mesma semana, Eduardo e Déborah lançaram o livro que escreveram juntos: Há mundo por vir? – ensaio sobre os medos e os fins (Editora Cultura e Barbárie).

Na obra, abordam as várias teorias, assim como as incursões da literatura e do cinema, sobre esse momento em que a arrogância e o otimismo da modernidade encontram uma barreira. O homem é então lançado no incontrolável e até na desesperança, no território de Gaia, o planeta ao mesmo tempo exíguo e implacável. Como escrevem logo no início do livro, com deliciosa ironia: “O fim do mundo é um tema aparentemente interminável – pelo menos, é claro, até que ele aconteça”.

Déborah é filósofa, professora da pós-graduação da PUC do Rio de Janeiro. Pesquisa a metafísica moderna e, ultimamente, o pensamento ecológico. Eduardo é etnólogo, professor do Museu Nacional da Universidade Federal do Rio de Janeiro. É autor do “perspectivismo ameríndio”, contribuição que impactou a antropologia e o colocou entre os maiores antropólogos do mundo. Como disse Latour, Déborah é uma “filósofa meio ecologista”, Eduardo um “antropólogo meio filósofo”.

Eduardo e Déborah são marido e mulher e pais de Irene, a quem o livro é dedicado. Além da casa, os dois compartilham a capacidade bastante rara de dialogar com os vários campos de conhecimento e da cultura sem escapar de refletir também sobre a política – para muito além de partidos e eleições, mas também sobre partidos e eleições. Ambos têm uma ação bastante ativa nas redes sociais. Como diz Eduardo, o Twitter é onde ele pensa.

A entrevista a seguir contém alguns dos momentos mais interessantes de cinco horas de conversa – três horas e meia no apartamento deles, em Botafogo, no sábado após o colóquio, e uma hora e meia por Skype, dias depois. Entre os dois encontros, 400.000 pessoas, segundo os organizadores, participaram da Marcha dos Povos pelo Clima, em Nova York, e 4.000 no Rio de Janeiro; Barack Obama afirmou que “o clima está mudando mais rápido do que as ações para lidar com a questão” e que nenhum país ficará imune; e o Brasil recusou-se a assinar o compromisso de desmatamento zero até 2030.

Ainda que tenham sido dias intensos, é possível afirmar que para muitos parece mais fácil aderir a ameaças de fim de mundo, como a suposta profecia maia, de 21 de dezembro de 2012, do que acreditar que a deterioração da vida que sentem (e como sentem!), objetiva e subjetivamente, no seu cotidiano – e que em São Paulo chega a níveis inéditos com a seca e a ameaça de faltar água para milhões – é resultado da ação do homem sobre o planeta. É mais fácil crer na ficção, que ao final se revela como ficção, salvando a todos, do que enfrentar o abismo da realidade, em que nosso primeiro pé já encontrou o nada.

É sobre isso que se fala nesta entrevista. Mas também sobre pobres e sobre índios, e sobre índios convertidos em pobres; sobre esquerda e sobre direita; sobre capitalismo e sobre o fim do capitalismo; sobre Lula, Dilma Rousseff e Marina Silva. Sobre como nos tornamos “drones”, ao dissociar ação e consequência. E como todos estes são temas da mudança climática – e não estão distantes, mas perto, bem perto de nós. Mais próximos do que a mesa de cabeceira onde desligamos o despertador que nos acorda para uma vida que nos escapa. O problema é que o que nos acorda nem sempre nos desperta. Talvez seja hora de aprender, como fazem diferentes povos indígenas, a dançar para que o céu não caia sobre a nossa cabeça.

A antropóloga sul-africana Lesley Green referiu-se, em sua exposição no colóquio, ao momento de países como África do Sul e Brasil, países em que uma parcela da população que historicamente estava fora do mundo do consumo passa a ter acesso ao mundo do consumo. No Brasil, estamos falando da chamada Classe C ou “nova classe média”. Me parece que esse é quase um dogma no Brasil de hoje, algo que poucos têm a coragem de confrontar. Como dar essa má notícia, a de que agora que podem consumir, de fato não podem, porque as elites exauriram o planeta nos últimos séculos? E como dizer isso no Brasil, em que todo o processo de inclusão passa pelo consumo?

“O capitalismo está fundado no princípio da produção de riqueza, mas a questão num planeta finito é redistribuir a riqueza”

Eduardo Viveiros de Castro – Essa é uma grande questão em países como o Brasil. E totalmente legítima. O que está em jogo aí é a questão da igualdade. Até certo ponto é muito mais fácil você dar um carro para o pobre do que tirar o carro do rico. E talvez fosse muito mais fácil para o pobre aceitar que ele não pode ter um carro se o rico parasse de ter carro também. Dizendo, de fato: “Olha, lamento, você não pode mais usar, mas eu também não”. É claro que enquanto você ficar dizendo para o pobre – “Você não pode ter e eu tenho” – não dá. Ele vai dizer: “Por que vocês podem continuar a consumir seis planetas Terra e eu não posso comprar o meu carrinho?”. É preciso dissociar crescimento de igualdade, como afirma o Rodrigo Nunes (professor do Departamento de Filosofia da PUC-Rio). E sobretudo você tem que parar de superdesenvolver os países superdesenvolvidos. E a palavra tem que ser “superdesenvolvido”. Porque a gente fala muito em sociedades desenvolvidas e subdesenvolvidas, como antigamente – países subdesenvolvidos, países em vias de desenvolvimento, países desenvolvidos. Nunca ninguém falou que existem países superdesenvolvidos, isto é, excessivamente desenvolvidos. É o caso dos Estados Unidos, onde um cidadão americano médio gasta o equivalente a 32 cidadãos do Quênia ou da Etiópia. A relação que sempre se faz é que, para tirar as populações da pobreza, é preciso crescer economicamente. E aí você tem um dilema: se você cresce economicamente, com uso crescente de energia fortemente poluente, como petróleo e carvão, nós vamos destruir o planeta. Assim, a luta pela igualdade não pode depender do nosso modelo de crescimento econômico mundial, do qual o Brasil, Índia e China são só as pontas mais histéricas, porque querem crescer muito rápido. O jeito como o mundo está andando não pode continuar porque se baseia numa ideia de que o crescimento pode ser infinito, quando a gente sabe que mora num mundo finito, com recursos finitos. Entretanto, eu nunca vi ninguém falar: “O crescimento vai ter que parar aqui”. Você vai ser preso se você disser isso em qualquer lugar do mundo. Eu não acho que o Brasil tenha que parar de crescer, no sentido de crescimento zero. O que o Brasil precisa, como o mundo precisa, é de uma redistribuição radical da riqueza. Quanto mais você redistribui, menos precisa crescer, no sentido de aumentar a produção. A economia capitalista está fundada no princípio de que viver economicamente é produzir riqueza, quando a questão realmente crítica é redistribuir a riqueza existente.

Mas aí você toca na parte mais difícil, os privilégios… E a mudança parece ainda mais distante, quase impossível.

Eduardo – É verdade. Os grandes produtores de petróleo têm todo interesse em tirar até a última gota de petróleo do chão, mas eles também não são completamente imbecis. E estão se preparando para monopolizar outras riquezas no futuro que possam vir a ser a mercadoria realmente importante. Por exemplo, água. Eu não tenho a menor dúvida de que existem planos estratégicos das grandes companhias petrolíferas para a passagem de produtoras de petróleo a produtoras de água, que será a mercadoria escassa. Você pode viver sem petróleo, você pode viver sem luz, inclusive, mas você não pode sobreviver sem água. A minha impressão é que, assim que passar a eleição, São Paulo vai entrar numa vida de science fiction. O que é uma megalópole sem água?

Acho que saberemos em breve…

“São Paulo é uma espécie de laboratório do mundo. Tudo está acontecendo de maneira acelerada”

Eduardo – É mais fácil você dizer que a culpa é do (Geraldo) Alckmin (governador de São Paulo, pelo PSDB), que não tomou as medidas necessárias. É mais fácil do que dizer: isso aí é o efeito de São Paulo ter cimentado todo o seu território, se transformado num captor térmico gigantesco, só com cimento, asfalto e carro jogando gás carbônico. Desapareceu a garoa, não existe mais a garoa em São Paulo. A Amazônia foi e está sendo desmatada por empresários paulistas. São Paulo é uma metáfora, mas não é só uma metáfora. São Paulo está destruindo a Amazônia e está sofrendo as consequências disso. Acho que São Paulo é um laboratório espetacular, no sentido não positivo da palavra. É como se estivesse passando em fast forward, acelerado, tudo o que está acontecendo no mundo. Explodiu a quantidade de carros, explodiu a poluição, explodiu a falta de água, explodiu a violência, explodiu a desigualdade. Em suma, São Paulo é uma espécie de laboratório do mundo, neste sentido. Não só São Paulo, há outras cidades iguais, mas São Paulo é a mais próxima de nós, e estamos vendo o que está acontecendo.

E por que as pessoas não conseguem fazer a conexão, por exemplo, entre a seca em São Paulo e o desmatamento na Amazônia?

Eduardo – Porque é muito grande a coisa. Há um pensador alemão, o Günther Anders, que foi o primeiro marido da Hannah Arendt. Ele fugiu do nazismo e virou um militante antinuclear, especialmente entre o fim da década de 40 e os anos 70. Ele diz que a arma nuclear é uma prova de que aconteceu alguma coisa com a humanidade, na medida em que ela se tornou incapaz de imaginar o que é capaz de fazer. É uma situação antiutópica. O que é um utopista? Um utopista é uma pessoa que consegue imaginar um mundo melhor, mas não consegue fazer, não conhece os meios nem sabe como. E nós estamos virando o contrário. Nós somos capazes tecnicamente de fazer coisas que não somos nem capazes de imaginar. A gente sabe fazer a bomba atômica, mas não sabe pensar a bomba atômica. O Günther Anders usa uma imagem interessante, a de que existe essa ideia em biologia da percepção de fenômenos subliminares, abaixo da linha de percepção. Tem aquela coisa que é tão baixinha, que você ouve mas não sabe que ouviu; você vê, mas não sabe que viu; como pequenas distinções de cores. São fenômenos literalmente subliminares, abaixo do limite da sua percepção. Nós, segundo ele, estamos criando uma outra coisa agora que não existia, o supraliminar. Ou seja, é tão grande, que você não consegue ver nem imaginar. A crise climática é uma dessas coisas. Como é que você vai imaginar um troço que depende de milhares de parâmetros, que é um transatlântico que está andando e tem uma massa inercial gigantesca? As pessoas ficam paralisadas. Dá uma espécie de paralisia cognitiva. Então as pessoas falam: “Não posso pensar nisso. Se eu pensar nisso, como é que eu vou dar conta? Você está dizendo que o mundo vai aquecer quatro graus… E o que vai acontecer? Então é melhor não pensar”. Bem, a gente acha que tem que pensar.

Déborah Danowski – Os indígenas, os pequenos agricultores, eles estão percebendo no contato com as plantas, com os animais, que algo está acontecendo. Eles têm uma percepção muito mais apurada do que a gente.

Eduardo – Como eles veem que o clima está mudando? No calendário agrícola de uma tribo indígena você sabe que está na hora de plantar porque há vários sinais da natureza. Por exemplo, o rio chegou até tal nível, o passarinho tal começou a cantar, a árvore tal começou a dar flor. E a formiga tal começou a fazer não-sei-o-quê. O que eles estão dizendo agora é que esses sinais dessincronizaram. O rio está chegando a um nível antes de o passarinho começar a cantar. E o passarinho está cantando muito antes de aquela árvore dar flor. É como se a natureza tivesse saído de eixo. E isso todos eles estão dizendo. As espécies estão se extinguindo, e a humanidade parece que continua andando para um abismo. O mundo vai, de fato, piorar para muita gente, para todo mundo. Só o que vai melhorar é a taxa de lucro de algumas empresas, e mesmo os acionistas delas vão ter que talvez tirar a casa de luxo que eles têm na Califórnia e jogar para outro lugar, porque ali vai ter pegado fogo. Se houver uma epidemia, um vírus, uma pandemia letal, violenta, tipo ebola, pode pegar todo mundo. Enquanto os sujeitos têm corpo de carne e osso, ninguém está realmente livre, por mais rico que seja, do que vai acontecer. Mas é evidente que quem vai primeiro soçobrar serão os pobres, os danados da Terra, os condenados da Terra. Algumas pessoas estão começando a se preocupar, mas não conseguem fazer parar, porque todas as outras estão empurrando. E você diz: “para, para, para!”. E você não consegue. Mas há muitas iniciativas pelo mundo de gente que percebeu que os estados nacionais, ou que as grandes tecnologias gigantescas, heroicas e épicas, não vão nos salvar. E que está nas nossas mãos nos salvarmos. Não está nas mãos dos nossos responsáveis. Não temos responsáveis. A ideia de que o governo é responsável por nós, a gente já viu que não é. Ele é irresponsável. Ele toma decisões irresponsáveis, destrói riquezas que ele não pode substituir, e, portanto, há um descrédito fortíssimo nas formas de representação.

Como os protestos de junho de 2013…

Eduardo – As crises de junho são crises de “não nos representa”. Isso não é só no Brasil. É como se tivesse havido uma espécie de fissura. É uma outra geração. Não deixa de ser parecido com 68, de certa maneira. Só que agora não é em torno de novas lutas, como gênero, sexualidade, etnia. Tudo isso continua, mas há uma outra coisa muito maior por cima: o que estamos fazendo com a Terra onde a gente vive? Vamos continuar comendo transgênico? Vamos continuar nos envenenando? Vamos continuar destruindo o planeta? Vamos continuar mudando a temperatura?

Pegando como gancho a nossa situação aqui no Brasil, com um governo desenvolvimentista, com grandes obras na Amazônia, transposição do rio São Francisco etc, gostaria que vocês falassem sobre a questão do pobre. Você afirma, de uma maneira muito original, Eduardo, que o pobre é um “nós” de segunda classe. A grande promessa seria tirá-lo da pobreza para ficar mais parecido com a única forma desejável de ser, a nossa. E o índio problematiza isso e, portanto, se torna um problema. O índio não se interessa em ser “nós”. Então eu queria que vocês explicassem melhor essa ideia e a situassem na política do atual governo para os pobres e para os índios.

“A história do Brasil é um processo de conversão do índio em pobre. É o que está acontecendo na Amazônia agora”

Eduardo – O capitalismo é uma máquina de fazer pobres. Inclusive na Europa. Os pobres não estão aqui, só. O pobre é parte integrante do sistema de crescimento. As pessoas acham que o crescimento diminui a pobreza. O crescimento, na verdade, produz e reproduz a pobreza. Na medida em que ele tira gente da pobreza, ele tem que criar outros pobres no lugar. O capitalismo conseguiu melhorar a condição de vida do operariado europeu porque jogou para o Terceiro Mundo as condições miseráveis. Então, era o operário daqui sendo explorado para que os pobres operários de lá fossem menos explorados. Essa oposição que eu fiz entre índio e pobre é, na verdade, uma crítica direta, explícita, a uma boa parte da esquerda, a esquerda tradicional, a velha esquerda que está no poder, que divide o poder por concessão da direita, dos militares e tal, e é muito voltada para a ideia de desenvolvimento. Uma coisa era o desenvolvimentismo do Celso Furtado, naquela época. Acho, inclusive, um insulto à memória dele. O Celso Furtado estava vivendo uma outra época, um outro mundo, um outro modelo. E as pessoas hoje continuam a falar essas palavras de ordem que têm 40, 50, 60 anos, como se fosse a mesma coisa. Mas, qual é o problema? O problema é que a esquerda de classe média, o intelectual de esquerda, vê o seu Outro essencialmente como um pobre. Pobre é uma categoria negativa, né? Pobre é alguém que se define pelo que não tem. Não tem dinheiro, não tem educação, não tem oportunidade. Então, a atitude natural em relação ao pobre, e isso não é uma crítica, é o ver natural, é que o pobre tem que deixar de ser aquilo. Para ele poder ser alguma coisa, ele tem que deixar de ser pobre. Então a atitude natural é você libertar o pobre, emancipar o pobre das suas condições. Tirá-lo do trabalho escravo, dar a ele educação, moradia digna. Mas, invariavelmente, esse movimento tem você mesmo como padrão. Você não se modifica, você modifica o pobre. Você traz o pobre para a sua altura, o que já sugere que você está por cima do pobre. Ao mesmo tempo, você torna o pobre homogêneo. Sim, porque se o pobre é definido por alguém que não tem algo, então é todo mundo igual.

E o que é um índio?

Eduardo – O índio, ao contrário, é uma palavra que acho que só existe no plural. Índio, para mim, é índios. É justamente o contrário do pobre. Eles se definem pelo que têm de diferente, uns dos outros e eles todos de nós, e por alguém cuja razão de ser é continuar sendo o que é. Mesmo que adotando coisas da gente, mesmo que querendo também a sua motocicleta, o seu rádio, o seu Ipad, seja o que for, ele quer isso sem que lhe tirem o que ele já tem e sempre teve. E alguns não querem isso, não estão interessados. Não é todo mundo que quer ser igual ao branco. O que aconteceu com a história do Brasil é que foi um processo circular de transformação de índio em pobre. Tira a terra, tira a língua, tira a religião. Aí o cara fica com o quê? Com a força de trabalho. Virou pobre. Qual foi sempre o truque da mestiçagem brasileira? Tiravam tudo, convertiam e diziam: agora, se vocês se comportarem bem, daqui a 200, 300, 400 anos, vocês vão virar brancos. Eles deixam de ser índios, mas não conseguem chegar a ser brancos. Pessoal, vocês precisam misturar para virar branco. Se vocês se esforçarem, melhorarem a raça, melhorarem o sangue, vai virar branco. O que chamam de mestiçagem é uma fraude. O nome é branqueamento. E é o que estão fazendo na Amazônia. É re-colonização. O Brasil está sendo recolonizado por ele mesmo com esse modelo sulista/europeu/americano. Essa cultura country que está invadindo a Amazônia junto com a soja, junto com o boi. E ao mesmo tempo transformando quem mora ali em pobre. E produzindo a pobreza. O ribeirinho vira pobre, o quilombola vira pobre, o índio vai virando pobre. Atrás da colheitadeira, atrás do boi, vem o programa de governo, vem o Bolsa Família, vem tudo para ir reciclando esse lixo humano que vai sendo pisoteado pela boiada. Reciclando ele em “pobre bom cidadão”. E aí a Amazônica fica liberada…

Como enfrentar isso?

“Qual foi a grande carta de alforria que o governo Dilma deu ao pobre? O cartão de crédito”

Eduardo – Se você olhar a composição étnica, cultural, da pobreza brasileira, você vai ver quem é o pobre. Basicamente índios, negros. O que eu chamo de índios inclui africanos. Inclui os imigrantes que não deram certo. Esse pessoal é essa mistura: é índio, é negro, é imigrante pobre, é brasileiro livre, é o caboclo, é o mestiço, é o filho da empregada com o patrão, filho da escrava com o patrão. O inconsciente cultural destes pobres brasileiros é índio, em larga medida. Tem um componente não branco. É aquela frase que eu inventei: no Brasil todo mundo é índio, exceto quem não é. Então, em vez de fazer o pobre ficar mais parecido com você, você tem que ajudar o pobre a ficar mais parecido com ele mesmo. O que é o pobre positivado? Não mais transformado em algo parecido comigo, mas transformado em algo que ele sempre foi, mas que impedem ele de ser ao torná-lo pobre. O quê? Índio. Temos de ajudá-los a lutar para que eles mesmos definam seu próprio rumo, em vez de nos colocarmos na posição governamental de: “Olha, eu vou tirar vocês da pobreza”. E fazendo o quê? Dando para eles consumo, consumo, consumo.

Déborah – Fora a dívida, né.

Eduardo – Endividando, no cartão de crédito. Qual foi a grande carta de alforria que o governo Dilma deu ao pobre? O cartão de crédito. Hoje pobre tem cartão de crédito. Legal? Muito legal, sobretudo para as firmas que vendem as mercadorias que os pobres compram no cartão de crédito. Porque a Brastemp está adorando o cartão de crédito para pobre. As Casas Bahia estão nas nuvens. Porque o pobre agora pode se endividar.

E aí vêm os elogios à honestidade do pobre…

Eduardo – Eles, sim, pagam as dívidas, porque rico não paga. Eike Batista não paga dívida, mas a empregada morre de trabalhar para pagar o cartão de crédito. Eu provocava a esquerda, dizendo: “O que vocês não estão entendendo é o seguinte. Enquanto vocês tratarem o Outro como pobre, e portanto como alguém que tem que ser melhorado, educado, civilizado – porque no fundo é isso, civilizar o pobre! –, vocês vão estar sendo cúmplices de todo esse sistema de destruição do planeta que permitiu aos ricos serem ricos”.

Vocês afirmam que os índios são especialistas em fim do mundo. E que vamos precisar aprender com eles. No livro, há até uma analogia com o filme de Lars Von Trier, no qual um planeta chamado Melancolia atinge a Terra. Vocês dizem que, em 1492, o Velho Mundo atingiu o Novo Mundo, como um planeta que vocês chamam ironicamente de Mercadoria. O que os índios podem nos ensinar sobre sobreviver ao fim do mundo?

Eduardo – Eles podem nos ensinar a viver num mundo que foi invadido, saqueado, devastado pelos homens. Isto é, ironicamente, num mundo destruído por nós mesmos, cidadãos do mundo globalizado, padronizado, saturado de objetos inúteis, alimentado à custa de pesticidas e agrotóxicos e da miséria alheia. Nós, cidadãos obesos de tanto consumir lixo e sufocados de tanto produzir lixo. A gente invadiu a nós mesmos como se tivéssemos nos travestidos de alienígenas que trataram todo o planeta como nós, europeus, tratamos o Novo Mundo a partir de 1492. Digo “nós”, porque eu acho que a classe média brasileira, os brancos, no sentido social da palavra, não são europeus para os europeus, mas são europeus para dentro do Brasil. Nós, então, nos vemos como alienígenas em relação ao mundo. Como se a gente tivesse uma relação com o mundo diferente da relação dos outros seres vivos, como se os humanos fossem especiais. Não deixa de ser uma coisa importante na tradição do catolicismo e do cristianismo. O homem tem um lado que não é mundano, um destino fora do mundo. Isso faz com que ele trate o mundo como se fosse feito para ser pilhado, saqueado, apropriado. E a gente acaba tratando a nós mesmos como nós tratamos os povos que habitavam aqui no Novo Mundo. Ou seja, como gente a explorar, a escravizar, a catequizar e a reduzir. Esta é a primeira coisa que eu acho que os índios podem nos ensinar: a viver num mundo que foi de alguma maneira roubado por nós mesmos de nós.

E a segunda?

“Os índios são especialistas em fim do mundo, eles podem nos ensinar a viver melhor num mundo pior”

Eduardo – Acho que os índios podem nos ensinar a repensar a relação com o mundo material, uma relação que seja menos fortemente mediada por um sistema econômico baseado na obsolescência planejada e, portanto, na acumulação de lixo como principal produto. Eles podem nos ensinar a voltar à Terra como lugar do qual depende toda a autonomia política, econômica e existencial. Em outras palavras: os índios podem nos ensinar a viver melhor em um mundo pior. Porque o mundo vai piorar. E os índios podem nos ensinar a viver com pouco, a viver portátil, e a ser tecnologicamente polivalente e flexível, em vez de depender de megamáquinas de produção de energia e de consumo de energia como nós. Quando eu falo índio é índio aqui, na Austrália, o pessoal da Nova Guiné, esquimó… Para mim, índio são todas as grandes minorias que estão fora, de alguma maneira, dessa megamáquina do capitalismo, do consumo, da produção, do trabalho 24 horas por dia, sete dias por semana. Esses índios planetários nos ensinam a dispensar a existência das gigantescas máquinas de transcendência que são o Estado, de um lado, e o sistema do espetáculo do outro, o mercado transformado em imagem. Eu acho que os índios podem também nos ensinar a aceitar os imponderáveis, os imprevistos e os desastres da vida com o “pessimismo alegre” (expressão usada originalmente pelo filósofo francês François Zourabichvili, com relação a Deleuze, mas que aqui ganha outros sentidos). O pessimismo alegre caracteriza a atitude vital dos índios e demais povos que vivem à margem da civilização bipolar que é a nossa, que está sempre oscilando entre um otimismo maníaco e um desespero melancólico. Os índios aceitam que nós somos mortais e que do mundo nada se leva. Em muitos povos indígenas do Brasil, e em outras partes do mundo, os bens do defunto são inclusive queimados, são destruídos no funeral. A pessoa morre e tudo o que ela tem é destruído para que a memória dela não cause dor aos sobreviventes. Acho que essas são as coisas que os índios poderiam nos ensinar, mas que eu resumiria nesta frase: os índios podem nos ensinar a viver melhor num mundo pior.

Como é um “pessimismo alegre”?

Eduardo – Acho que o pessimismo alegre é o que você encontra na favela carioca. É o que você encontra no meio das populações que vivem no semiárido brasileiro. É a mesma coisa que você encontra, em geral, nas camadas mais pobres da população. O fato de que você vive em condições que qualquer um de nós, da classe média para cima, consideraria materialmente intoleráveis. Mas isso não os torna seres desesperados, tristes, melancólicos, etc. Muito pelo contrário. É claro que eu não estou falando de situações dramáticas, de gente morrendo de fome. Isso aí não há ninguém que aguente. Mas, se você perguntar para o índio, ele vai dizer: estamos todos fritos, um dia o mundo vai acabar caindo na nossa cabeça, mas isso não impede que você se distraia, que se divirta, que ria um pouco dessa condição meio patética que é a de todo ser humano, em que ele vive como se fosse imortal e ao mesmo tempo sabe que vai morrer. Os índios não acham que o futuro vai ser melhor do que o presente, como nós, e portanto não se desesperam porque o futuro não vai ser melhor do que o presente, como a gente está descobrindo. Eles acham que o futuro vai ser ou igual ou pior do que agora, mas isso não impede que eles considerem isso com pessimismo alegre, que é o contrário do otimismo desencantado, que é um pouco o nosso. Do tipo estamos mal, mas vai dar tudo certo, a tecnologia vai nos salvar, ou o homem vai finalmente chegar ao socialismo. Os índios acham que tudo vai para as cucuias, mesmo. Mas isso não lhes tira o sono, porque viver é uma coisa que você tem que fazer de minuto a minuto, tem que viver o presente. E nós temos um problema, que é a dificuldade imensa em viver o presente. Os índios são pessoas que de fato vivem no presente no melhor sentido possível. Vamos tratar de viver o presente tal como ele é, enfrentando as dificuldades que ele apresenta, mas sem imaginar que a gente tem poderes messiânicos, demiúrgicos de salvar o planeta. Essa é um pouco a minha sensação. O pessimismo alegre é uma atitude que eu sinto como característica de quem tem que viver, e não simplesmente gente que acha que é a palmatória do mundo, que tem que pensar pelo mundo todo.

“Como é que a Dilma Rousseff pode dar Bolsa Família e ao mesmo tempo tornar a vida da Kátia Abreu cada vez mais fácil? Porque o dinheiro não sai do bolso dos ricos, mas da natureza”

Déborah – Acho que sobretudo depende da criação de relações com as outras pessoas. Em vez de você confiar na acumulação, que nos torna sempre tristes, porque está sempre faltando alguma coisa, precisamos sempre obter mais, acumular mais, etc, nós criamos relações com as pessoas que estão à nossa volta, com os outros seres, no meio dos quais nós vivemos.

Parece que há uma cegueira de parte do que se denomina esquerda, hoje, para compreender outras formas de estar no mundo, assim como para compreender desafios como os impostos pela mudança climática, como vemos no Brasil, mas não só no Brasil. Aqui, estamos num momento bem sensível do país, com Belo Monte e as grandes barragens previstas para o Tapajós. Supostamente, teríamos hoje duas candidatas de esquerda (Dilma Rousseff e Marina Silva) nos primeiros lugares da disputa eleitoral para a presidência, mas as questões socioambientais pouco são tocadas. Qual é a dificuldade?

Eduardo – Você tem pelo menos duas esquerdas, como se vê até pelas candidaturas. Só que, infelizmente, uma esquerda muito bem caracterizada, que é a da Dilma, e outra esquerda, representada pela Marina, em que falta capacidade para formular com clareza o que diferencia ela da outra. Essas duas esquerdas, de certa maneira, sempre existiram. Lá no início, na Primeira Internacional, essa fratura correspondeu à distinção entre os anarquistas e os comunistas. Mas hoje eu diria que você tem duas posições dentro da esquerda. Uma posição que a gente poderia chamar de “crescimentista”, centralista, que acha que a solução é tomar o controle do aparelho do Estado para implementar uma política de despauperização do povo brasileiro, dentro da qual a questão do meio ambiente não tem nenhuma importância. A Dilma chegou a cometer aquele famoso ato falho lá em Copenhagen (em 12/2009, quando era ministra-chefe da Casa Civil do governo Lula), ao dizer: “O meio ambiente é, sem dúvida nenhuma, uma ameaça ao desenvolvimento sustentável”. Ato falho. Não era isso o que ela queria dizer, mas disse. Essa esquerda tem zero de sensibilidade ambiental. Ela poderia perceber que uma outra maneira de falar “ambiente” é falar “condições materiais de existência”. Falta de esgoto na favela é problema ambiental do mesmo jeito que desmatamento na Amazônia é problema ambiental. Não é de outro jeito, é do mesmo jeito. Mas, para essa esquerda, ar, água, planta, bicho não faz parte do mundo. São pessoas completamente antropocêntricas, que veem o mundo à disposição dos homens, para ser dominado, controlado e escravizado. Essa esquerda, que é a esquerda da Dilma, é uma esquerda velha, no sentido de que é uma esquerda que, na verdade, pensa como se 1968 não tivesse acontecido. É alguém com uma espécie de nostalgia da União Soviética…

Déborah – Com nostalgia do que nunca aconteceu.

Eduardo – Soviet mais eletricidade, a famosa fórmula do Lenin. O que é o comunismo? O comunismo são os soviets, que são os conselhos operários, mais eletricidade, isto é, mais tecnologia. Aí eu brincava, quando a Dilma tomou o poder: “A Dilma é isso, só que sem o soviet”. É só eletricidade… Ou seja, capitalismo. O que distinguia o socialismo comunista do Lenin era a tecnologia moderna mais a organização social comunista. Se você tira a organização comunista só sobra o capitalismo. Então essa esquerda é uma esquerda sócia do capitalismo. Acha que é preciso levar o capitalismo até o fim, para que ele se complete, para que a industrialização se complete, para que a transformação de todos os índios do mundo em pobres se complete. Para que você então transforme o pobre em proletário, o proletário em classe revolucionária, ou seja, é uma historinha de fadas. Como se pudesse separar a parte boa da parte ruim do capitalismo. Como se fosse possível: isso aqui eu quero, isso aqui eu não quero. Outra coisa, essa esquerda fez um pacto satânico com a direita, que é o seguinte: a gente gosta dos pobres, quer melhorar a vida deles, quer melhorar o nível de renda deles, mas não vai tocar no bolso de vocês, fiquem tranquilos. É o que está dito na Carta ao Povo Brasileiro (documento escrito por Lula na campanha eleitoral de 2002). Pode deixar, que a gente não vai fazer a revolução, não vai ser Robin Hood, ao contrário. E foi exatamente isso o que aconteceu. Ou seja, os bancos nunca lucraram tanto. O Brasil optou por se transformar num exportador de commodities e virar uma verdadeira plantation, como ele era desde o começo. Era exportador de matéria-prima para o centro do império, agora para a China. Mas o pacto foi esse: a gente governa se, primeiro, não prender os militares, não acertar as contas com a ditadura; e, segundo, não mexer no bolso dos ricos, não tocar na estrutura do capital. Veja o tamanho das algemas que a esquerda se pôs. De onde é que vai vir, então, a grana para melhorar a vida dos pobres? Só tem um lugar. Da natureza. Então você superexplora, você queima os móveis da casa. Aumentou o dinheiro disponível para dar umas migalhas para os pobres, o bolo cresceu. Não é por acaso que o Delfim Netto (ministro da Fazenda no período do chamado “Milagre Econômico Brasileiro”, na ditadura civil-militar) é um grande conselheiro do Lula. Primeiro é preciso crescer para depois distribuir. Está crescendo, está dando renda para os pobres, mas esse dinheiro não está saindo do bolso dos ricos. Está saindo da natureza, da floresta destruída. É da água que a gente está exportando para a China sob a forma de boi, de carne e de soja. Estamos comendo o principal para não tocar no bolso dos ricos. E assim a Dilma sai passeando com a Kátia Abreu (senadora pelo PMDB, representante do agronegócio e a principal líder da bancada ruralista do Congresso) e dá Bolsa Família. Como é que a Dilma consegue ao mesmo tempo dar Bolsa Família e tornar a vida da Kátia Abreu cada vez mais fácil? O dinheiro tem que sair de algum lugar. Não está saindo de empréstimo internacional, mas está saindo de empréstimo natural. Esse empréstimo não dá para pagar. Quando a natureza vier cobrar, estaremos fritos. E a natureza está cobrando de que forma? Seca, tufão, furacão, enchente… E no Brasil ainda não chegou a barra pesada. Outro problema desta esquerda é que ela não tem nenhuma noção de mundo, de planeta. Ela pensa o Brasil. Ela é nacionalista em todos os sentidos. Vê curto. Ela vê o Brasil no mundo quando se trata do mercado. Agora, quando se trata do planeta, enquanto casa das espécies, lugar onde nós moramos, ela não está nem aí. O fato de que o Ártico está derretendo não é um problema para o Brasil. Pré-Sal ser um problema para o planeta? Não queremos saber. É uma esquerda xenófoba, neste sentido. Ela não percebe que o Brasil é grande, mas o mundo é pequeno. A Dilma, para mim, é um fóssil. Tem pensamento fossilizado. Ela não está nem no século 20, ela está no século 19.

E a esquerda que a Marina representaria?

“A Marina Silva representaria uma esquerda pós-68, mais democrática e menos vertical, mas ela perdeu o rumo”

Eduardo – Essa é uma esquerda pós-68, que incorporou aquilo que apareceu em 1968, de que dentro da luta de classes há muitas outras lutas. Há a luta das mulheres, a luta dos índios, a luta dos homossexuais… Enfim, todas essas outras formas de pensar as diferenças sociais que não se reduz à questão dos ricos e dos pobres. A pobreza não é uma categoria econômica, mas uma categoria existencial que envolve justiça. E a justiça não é só dar dinheiro para o pobre, mas reconhecer todas essas diferenças que são ignoradas e que explodiram em 1968. A política mudou porque, primeiro, em 68 o socialismo começou a se desacreditar. Não esqueçamos que o Partido Comunista Francês foi contra 1968. Apoiou a repressão policial exatamente como a esquerda oficial apoiou baixar a porrada nos manifestantes de junho de 2013. Ela apoiou a repressão policial à revolta de 68, que não foi francesa, foi mundial. Em 1968 foi a Marcha dos 100.000 aqui, foi a revolta contra a guerra do Vietnã nos Estados Unidos, foi a revolta propriamente dita na França, na Itália e em outros países. Ou seja, foi uma revolução mundial. E nós estamos vivendo, de lá até hoje, a contrarrevolução mundial. A direita retomou o poder e falou: “Temos que impedir que isso aconteça de novo”.

E como a Marina representaria essa esquerda pós-68?

Eduardo – É uma esquerda em que o pobre urbano operário não é mais o personagem típico. Mas é quem? É o índio, o seringueiro, é a mulher, é o negro. A Marina acumula várias identidades…

Déborah – Como você escreveu, Eliane, no seu artigo sobre as diferenças entre os Silvas

Eduardo – Isso. O Lula é o representante do sonho brasileiro de ser como o norte do planeta, os Estados Unidos. Como diz o (antropólogo) Beto Ricardo (um dos fundadores do Instituto Socioambiental), o Brasil é como se fosse dividido entre uma grande São Bernardo e uma grande Barretos. Quer dizer, a zona rural vai ser como Barretos (cidade do interior paulista onde se faz a maior festa country do país): gado, rodeio, bota, chapéu e 4X4. E a parte urbana vai ser uma grande São Bernardo (cidade do chamado ABC Paulista, onde Lula se tornou líder sindical metalúrgico nas grandes greves da virada dos anos 70 para os 80): fábricas, metalurgia, motores, carros. A Marina representaria o outro lado. Essa outra esquerda, muito mais democrática, que aposta menos na organização vertical, autoritária, centralista, clássica dos partidos de esquerda comunista. Embora o PT não seja um partido comunista, nem de longe, é um partido que incorporou vários ex-comunistas, várias pessoas que têm a concepção de que é preciso tomar o Estado, o poder central, para instalar o socialismo, digamos.

E a Marina consegue representar essa outra esquerda?

“O centro do Brasil não é São Paulo, mas a Amazônia”

Eduardo – A Marina está numa posição equívoca, porque ela representa um tipo de pensamento que deveria estar nas ruas, e não no Estado. Deveria estar mobilizando a população, a chamada sociedade civil, e não disputando a presidência num sistema político corrupto, que é praticamente impossível de mexer. Acho que estamos num sistema político com um nó cego e só sairíamos disso aí, literalmente, com uma insurreição popular que forçasse o poder a se auto-reformar. Nestas condições, o governo da Marina é um governo impossível, sob certo ponto de vista. Na minha opinião, depois que ela saiu daquela primeira eleição em 2010 com 20 milhões de votos, tinha que ter saído da lógica da política partidária e se transformado numa líder de movimento social. Uma pessoa capaz de exprimir todo esse jogo de diferenças que tem no Brasil. Ela era líder seringueira, do povo da floresta. Estava lutando pelo ambiente. Essas questões foram sumindo e, quando houve a tentativa de pendurar na campanha dela essas outras lutas para as quais ela pessoalmente não estava preparada – aborto, direitos da mulher, direitos dos LGBT (Lésbicas, Gays, Bissexuais, Transexuais, Travestis e Transgêneros) –, aí ela ficou travada por toda a outra composição dela, que é com o eleitorado evangélico. Então ela também tem o seu problema por ali. Mas o problema principal não é esse. Eu acho que a Marina representa a outra esquerda, a esquerda horizontalista, localista, ambientalista, que entende que é de baixo para cima que as coisas se organizam, mas ela está envolvida num processo eleitoral que é todo o contrário disso. Eleição é um momento de lazer, no sentido de que a população pensa que tem poder, porque pode escolher seus governantes, e depois da eleição volta à posição passiva. Se você tenta sair da posição passiva fora do período eleitoral, a polícia vem e bate em você. Você só pode se manifestar durante as eleições, o povo só pode ser político durante as eleições. Hoje só há dois tipos de cidadão no Brasil: o eleitor e o vândalo. O eleitor só tem uma vez a cada dois, quatro anos, e o resto do tempo você tem que ser vândalo. Ou ficar quietinho em casa, pegando propaganda, sonhando com seu carro e juntando dinheiro para ir para Miami. Acho que a Marina perdeu o rumo. Tenho uma admiração imensa por ela, pessoal, coisa que eu não tenho por nenhum outro. Tenho uma admiração pelo Lula, em outro sentido. Esse cara é incrível, tem um carisma político, mas não o conheço pessoalmente. A Marina, que eu conheço pessoalmente, é uma pessoa fantástica. Inteligentíssima. E é uma pessoa de enorme elegância, no amplo sentido da palavra. Mas ela tem que agradar todo mundo, o que é impossível. Se ela for presidente, espero que ela tenha contado a mentira certa. Isto é, que ela engane, que ela traia, quem merece ser traído. E não, como fez a Dilma, trair quem não merecia ser traído. A Marina não aproveitou a oportunidade para se colocar como uma candidata realmente alternativa. Eu não entendi ainda o que ela está dizendo que seja diferente da Dilma. Não entendi.

Déborah, em sua exposição no colóquio, você falou sobre a esquerda e a direita, a partir de (Gilles) Deleuze (filósofo francês), de uma forma muito interessante….

Déborah – Na verdade, isso é uma definição dele num vídeo que se chama Abecedário. Ele tem outras definições de esquerda, como, por exemplo, que o papel da esquerda é pensar; e que a esquerda coloca questões que a direita quer a todo custo esconder. Essa da percepção é uma que gosto especialmente porque me ajuda a reconhecer posições de direita ou de esquerda. Ser de esquerda é até mais uma questão de percepção do que de conceito. O ser de direita é sempre perceber as coisas a partir de si mesmo, como num endereço postal. Assim: eu, aqui, neste lugar, na minha casa, na rua tal, na praia de Botafogo, Flamengo, Rio de Janeiro, América do Sul. E você pensa o mundo, ali, como uma extensão de si mesmo. E cada vez que você se afasta, vai perdendo interesse, a coisa vai decaindo de valor. E ser de esquerda é o contrário: vai do horizonte até a casa.

Eduardo – Esse pensar a partir de si mesmo significa: como é que eu posso me manter onde estou e não perder nada? Como é que eu posso preservar os meus privilégios, mexer no mundo sem mexer em mim?

Déborah – Acho que a Dilma, o PT, têm sido de direita nesse sentido. O que importa é estender seus próprios privilégios aos outros, trazer os outros para si mesmo, mas pensando a partir de si mesmo. O que eu sou é o que eles devem ser também. Eu continuo a ser o que eu era e dou aos outros um pouco do que eu sou, e no melhor dos mundos eles vão acabar sendo iguais a mim. E a Marina é – ou seria – essa outra maneira de pensar, a partir da floresta, a partir desses outros povos, seria pensar nas outras possibilidades de ser diferente.

“Para imaginar o não fim do mundo é preciso imaginar o fim do capitalismo”

Eduardo – É pensar que o centro do Brasil é a Amazônia, e não São Paulo. No sentido de que é lá que está se decidindo o futuro do Brasil, não em São Paulo. É o que a gente fizer lá, com as pessoas de lá, que vai definir o que o Brasil vai ser. O Brasil vai ser todo São Paulo? Igual a São Paulo? É isso o que a gente quer? Uma grande São Paulo? Ou a gente quer, ao contrário, que o Brasil se “amazonize”, que o que resta de Amazônia no Brasil possa contaminar o Brasil que se “desamazonizou”. A Mata Atlântica sumiu. A gente não quer voltar tudo, mas a gente quer que a Amazônia nos ensine a voltar a ser Mata Atlântica. A gente quer que a Amazônia nos ensine como os pobres da cidade podem voltar a ser um pouco índios. E a gente sabe que, do ponto de vista geopolítico, histórico, a Amazônia é o centro do Brasil. É lá que está rolando tudo. E o pessoal fica discutindo a eleição em São Paulo. É bom que discuta. Tem que discutir a água de São Paulo, é claro. Mas como é que se discute a água de São Paulo? É por causa da Amazônia que está faltando água em São Paulo. É por causa do que estamos fazendo na Amazônia que estamos sofrendo falta de água aqui. Ah, mas a ligação não é direta. Claro que não é direta. Mas existe, e é por ela que a coisa passa. A plataforma da Dilma, no fundo, é isso. Você olha a partir de São Paulo, Brasília, Rio… Você olha a Amazônia a partir de onde você está e vê a Amazônia lá no fundo. Ou então você pode olhar o Brasil a partir da Amazônia e se perguntar o que isso significa. Isso é sair de onde eu estou, é mudar minha posição.

Acho que foi a Isabelle Stengers (filósofa belga) que disse que “o capitalismo pode não se preocupar com a atmosfera, mas é muito mais grave que a atmosfera não se preocupe com o capitalismo”. Você, Eduardo, afirma que é mais fácil imaginar o fim do capitalismo do que o fim do mundo, mas que teremos de imaginar os dois. Mas quem fala no fim do capitalismo é visto como alguém que está viajando, que está fora da realidade. Se essa é também uma crise de imaginação, como fazer isso, na medida em que seria imaginação contra poder?

Eduardo – O ambiente, o clima, a atmosfera estão mudando mais depressa do que o capitalismo, do que a sociedade. O Obama falou isso agora. A gente sempre imaginou a sociedade mudando num ritmo muito mais rápido do que a natureza, que era um pano de fundo imóvel para a história do homem. O fato de que o capitalismo não acaba é a razão pela qual o mundo está acabando, vamos dizer assim. O capitalismo – esse sistema socioeconômico e técnico, instalado desde o começo da modernidade, com a invasão da América, alterações no sistema de propriedade, mudanças técnicas que sobrevieram na Europa ali no começo do século 16, acentuando-se de maneira dramática com a industrialização e o uso de combustíveis fósseis no século 18 – é o responsável pelo estado presente do mundo. Ou seja, para imaginar o não fim do mundo, nós temos que imaginar o fim do capitalismo. E isso é extremamente difícil. Porque a questão do capitalismo nunca foi substituir, mas somar, sobrepor. Então nós temos hoje o quê? Nunca se consumiu tanto carvão quanto se consome agora. Então essa coisa de que o petróleo iria substituir o carvão, porque o petróleo é menos poluente do que o carvão, não é verdade. Está se consumindo mais carvão do que petróleo. Agora está se usando energia nuclear, energia eólica, energia solar. Isso não baixou o consumo de petróleo. O que está acontecendo é que nós estamos acrescentando fontes de energia, ou seja, não para nunca. Quanto mais melhor.

E como se imaginaria o fim do capitalismo?

Eduardo – O fim do capitalismo, provavelmente, não virá do esgotamento das fontes energéticas. Ele virá de outro lugar. Ele virá, provavelmente, de catástrofes climáticas, sociais, políticas. Aí já me permito sonhar um pouco. Com uma certa capacidade de a população planetária pouco a pouco ir criando pequenos bolsões alternativos de deserção. Enfim, uma certa “indianização” da população, na tentativa de se tornar independente das fontes globais de mercadoria, dos sistemas globais de transporte e de energia e lutar pelo mínimo de autossuficiência local, como já vem acontecendo em muitos lugares do planeta. Com ênfase no município, na comunidade, nos governos locais, nos arranjos locais, no transporte de curta distância, no consumo de produtos produzidos não muito longe de casa. Acho que vai haver uma certa contração da economia, porque é muito possível que essas crises afetem os sistemas mundiais de distribuição de energia. Veja essa seca de São Paulo. O que é isso? Isso significa que, enfim, essas cidades gigantescas que dependem de redes gigantescas de aprovisionamento de energia, de água, de eletricidade, etc, vão se tornar inviáveis. Acho que nós tendemos a um mundo de bairros, mais do que a um mundo de megalópoles. A tendência vai ser você criar um mundo onde as relações de vizinhança, a usina solar local, as hortas comunitárias, os governos de vereança local vão se tornar cada vez mais importantes. Acho que vai haver uma inversão da política, cada vez mais de baixo para cima do que de cima para baixo. Ou, pelo menos, a pressão de baixo para cima vai tender a contrabalançar a pressão de cima para baixo exercida pelas grandes companhias de petróleo, pelos governos nacionais, pelos grandes tomadores de decisão do mundo. Eles vão começar a se defrontar com uma multiplicação de ações locais, uma multiplicação de iniciativas cidadãs, se você quiser, que vão se parecer mais com o índio do que com o turista globetrotter que atravessa o planeta como se tivesse sempre no mesmo lugar em toda a parte. Acho que essa é uma maneira de imaginar o fim do capitalismo.

Déborah – Mas acho que isso não basta, porque será necessário um enfrentamento. Senão fica parecendo que cada um saindo para por em prática sua ação local seria o suficiente…

Eduardo – Vai haver sangue, como se diz. Lembremos que a Primavera Árabe teve como um dos fatores fundamentais uma crise brutal de abastecimento alimentar. De pão, particularmente. De trigo. O governo chinês tem tomado medidas dramáticas de redução da poluição e de tentativa de baixar um pouco a bola, porque está havendo uma grande quantidade de revoltas populares, de motins, dessas coisas que a gente não sabe, porque a Muralha na China é altíssima em termos de censura. Mas está havendo uma reação das populações locais, que estão brigando com os governos e pressionando para que ele tome medidas. O futuro nos reserva grandes acontecimentos ruins em termos de catástrofes climáticas, de fome, de seca…

Para vocês, qualquer saída, se há saída, passa pela recusa do excepcionalismo humano. Apareceu várias vezes no colóquio esse mundo de humanos e não humanos horizontalizados. Como seria esse mundo e como mudar uma forma de funcionar, na qual a visão de si mesmo como centro está confundida com a própria identidade do que é ser um humano?

“O símbolo de nossa relação com o mundo é o drone. Somos todosdrones

Eduardo – Tem uma frase que o Lévi-Strauss escreveu certa vez, que é muito bonita. Ele diz que nós começamos por nos considerarmos especiais em relação aos outros seres vivos. Isso foi só o primeiro passo para, em seguida, alguns de nós começar a se achar melhores do que os outros seres humanos. E nisso começou uma história maldita em que você vai cada vez excluindo mais. Você começou por excluir os outros seres vivos da esfera do mundo moral, tornando-os seres em relação aos quais você pode fazer qualquer coisa, porque eles não teriam alma. Esse é o primeiro passo para você achar que alguns seres humanos não eram tão humanos assim. O excepcionalismo humano é um processo de monopolização do valor. É o excepcionalismo humano, depois o excepcionalismo dos brancos, dos cristãos, dos ocidentais… Você vai excluindo, excluindo, excluindo… Até acabar sozinho, se olhando no espelho da sua casa. O verdadeiro humanismo, para Lévi-Strauss, seria aquele no qual você estende a toda a esfera do vivente um valor intrínseco. Não quer dizer que são todos iguais a você. São todos diferentes, como você. Restituir o valor significa restituir a capacidade de diferir, de ser diferente, sem ser desigual. É não confundir nunca diferença e desigualdade. Não é por acaso que todas as minorias exigem respeito. Respeitar significa reconhecer a distância, aceitar a diferença, e não simplesmente ir lá, tirar os pobrezinhos daquela miséria em que eles estão. Respeitar quer dizer: aceite que nem todo mundo quer viver como você vive.

O atual governo, por exemplo, assim como setores da sociedade brasileira, parecem ter dificuldade de reconhecer os índios, os ribeirinhos e os quilombolas no caminho das grandes obras como gente. Se isso é difícil quando se trata de humanos, é imensamente mais difícil respeitar as diferenças dos animais ou das árvores, que, nesse conceito de excepcionalidade que atravessa a nossa forma de enxergar o mundo – e nós no mundo – estão a serviço dos humanos…

Eduardo – Uma coisa é você dizer que os animais são humanos, no sentido de direitos humanos. Outra coisa é dizer que os animais são pessoas, isto é, são seres que têm valor intrínseco. É isso o que significa ser pessoa. Reconhecer direitos aos demais viventes não é reconhecer direitos humanos aos demais viventes. É reconhecer direitos característicos e próprios daquelas diferentes formas de vida. Os direitos de uma árvore não são os mesmos direitos de um cidadão brasileiro da espécie homo sapiens. O que não quer dizer, entretanto, que ela não tenha direitos. Por exemplo, o direito à existência, que só pode ser negado sob condições que exigem reflexão. Os índios não acham que as árvores são iguais a eles. O que eles acham simplesmente é que você não faz nada impunemente. Todo ser vivo, com exceção dos vegetais, tem que tirar a vida de um outro ser vivo para sobreviver. A diferença está no fato de que os índios sabem disso. E sabem que isso é algo sério. Nós estamos acostumados a fazer a nossa caça nos supermercados, não somos mais capazes de olhar de frente uma galinha antes de matá-la para comer. Assim, perdemos a consciência de que nós vivemos num mundo em que viver é perigoso e traz consequências. E que comer tem consequências. Os animais seriam pessoas no sentido de que eles possuem valor intrínseco, eles têm direito à vida, e só podemos tirar a vida deles quando a nossa vida depende disso. Isso é uma coisa que, para os índios, é absolutamente claro. Se você matar à toa, você vai ter problemas. Eles não estão dizendo que é tudo igual. Eles estão dizendo que tudo possui um valor intrínseco e que mexer com isso envolve você mesmo. Acho que o símbolo da nossa relação com o mundo, hoje, é o tipo de guerra que os Estados Unidos fazem com os drones, aqueles aviões não tripulados, ou apertando um botão. Ou seja, você nem vê a desgraça que você está produzindo. Nós todos, hoje, estamos numa relação com o mundo cujo símbolo seria o drone. A pessoa está lá nos Estados Unidos apertando um botão num computador, aquilo vai lá para o Paquistão, joga uma bomba em cima de uma escola, e a pessoa que apertou o botão não está nem sabendo o que está acontecendo. Ou seja, nós estamos distantes. As consequências de nossas ações estão cada vez mais separadas das nossas ações.

Perderam-se os sentidos e as conexões entre morrer e matar…

Eduardo – Exatamente. Ou seja, o índio que vai para o mato e tem que flechar o inimigo, ele tem que arcar com as consequências psicológicas, morais, simbólicas disso. Aquele soldadinho americano que está num quartel nos Estados Unidos, apertando um botão, ele nem sabe o que está fazendo. Porque ele está longe. Você cada vez mais distancia os efeitos das suas ações de você mesmo. Então nós somos todos dronesnesse sentido. A gente compra carne no supermercado quadradinha, bem embaladinha, refrigeradinha, sem cara de bicho. E você está o mais longe possível daquela coisa horrorosa que é o matadouro. Daquela coisa horrorosa que são as fazendas em que as galinhas estão enfiadas em gaiolas apertadas. Se o pessoal lembrar que 50% das galinhas que nascem são galos e que esses 50% que nascem são triturados ao nascer para virar ração animal porque não colocam ovos, talvez não conseguissem comer galinhas. Se você mostrasse que metade dos pintinhos vão todos vivos para uma máquina que tritura, talvez melhorasse um pouco. Mas as pessoas não querem saber disso. Nisso, nós somos iguaizinhos ao soldado americano que aperta o botão para matar inocentes no Paquistão. Nós fazemos a mesma coisa com as galinhas. Nós somos todos drones. Temos uma relação com o mundo igual à que os Estados Unidos tem com suas máquinas de guerra. Somos como os pilotos da bomba atômica que não sabiam bem o que estavam fazendo quando soltaram a bomba atômica em cima de Hiroshima. Dissociação mental. Essa coisa de não se dar conta do que a gente está fazendo, por um lado está aumentando. Mas, por outro lado, com a mudança climática, as pessoas estão começado a perceber que o que elas estão fazendo está influenciando o mundo. Estamos num momento crucial: por um lado o aumento brutal do modelo drone, com tudo cada vez mais distante, e, por outro, as catástrofes batendo na sua porta. O mar está subindo, o furacão está chegando, a seca está vindo.

Eu queria terminar perguntando o seguinte: vocês escrevem que tudo o que pode ser dito sobre a mudança climática se torna anacrônico e tudo o que se pode fazer a respeito é necessariamente pouco e tarde demais. Então, o que fazer? Como sonhar outros sonhos, como diz Isabelle Stengers? Ou como dançar para que o céu não caia na nossa cabeça, como fazem os índios?

Déborah – É tarde demais para algumas coisas, mas não para outras. Disso a gente não pode esquecer nunca. Por exemplo: nós não podemos fazer sumir em curto, médio ou longo prazo com esses gases de efeito estufa. E nem com o forte desequilíbrio energético que nós já causamos, já imprimimos ao sistema climático da Terra. E como as emissões continuam aumentando, acho que não seria razoável esperar, politicamente, que essas emissões sejam estancadas de uma hora para outra.

Eduardo – O mundo está esquentando e não vai parar de esquentar mesmo se a gente parar agora. Já começou um processo que é irreversível, até certo ponto.

Déborah – Então, uma parte do que vai acontecer não depende mais das nossas decisões e ações presentes. Já é passado. Mas existe uma diferença enorme entre um aquecimento de dois graus e um aquecimento de, sei lá, quatro e seis graus. Essa diferença é a diferença entre um mundo difícil e um mundo hostil à espécie humana e a várias outras espécies. Quer dizer, a diferença se traduz entre milhares de mortes por ano em virtude de eventos extremos e milhões de flagelados do clima, de vítimas fatais, talvez centenas de milhões, até, como alguns chegam a dizer. Isso sem contar as outras espécies. Então, não podemos nos dar ao luxo de nos desesperarmos, eu acho.

O desespero é um luxo?

Déborah – É, o desespero seria um luxo. Se a gente pensa em nós mesmos, nos nossos filhos, e nos outros viventes que existem e que vão existir, se desesperar não é uma opção. Então, por um lado a gente tem que fazer o que puder para mitigar essas emissões, para criar também condições de adaptação das diferentes populações, dos ecossistemas, aos efeitos do aquecimento global. Isso em relação ao que já foi e ao que ainda vai ser, que não poderemos evitar. E, por outro lado, nós temos que fazer, como diz Donna Haraway (filósofa americana), numa expressão que é muito boa, mas que não dá muito para traduzir em português: stay with the trouble. Ficar, viver com o problema. Aguentar. Não é só aguentar o tranco. É: sim, temos esse mundo empobrecido, mas nós vamos viver com ele. O que significa viver como a grande maioria das pessoas já vive. Pessoas que não podem se proteger desse mundo que a gente criou, ou acha que criou. Há uma porção de populações que stay with the trouble há muito tempo, e a gente vai ter que aprender com elas.

Eduardo – A gente vai ter que aprender a ter sociedades com capacidade de mudar de escala. Imagina uma aldeia indígena, numa ilha, em que o mar sobe um metro. Será necessário mudar a aldeia de lugar porque o mar subiu um metro. Vai ter que entrar mais para dentro da costa. É chato, tal, mas ela muda de lugar. Agora, imagina Nova York. Os caras não vão conseguir tirar o Empire State do lugar. Ou seja, tem modos de vida em que é muito mais fácil se adaptar ao que vem por aí. Por um lado, a gente fala: quem vai se dar mal primeiro? Quem vai se dar mal primeiro com as mudanças climáticas vão ser os pobres. Eles é que vão ser os primeiros a sofrer. É verdade. Por outro lado, eu desconfio que eles vão ser os primeiros a sofrer e os primeiros a se virar.

Eliane Brum é escritora, repórter e documentarista. Autora dos livros de não ficçãoColuna Prestes – o Avesso da Lenda, A Vida Que Ninguém vê, O Olho da Rua, A Menina Quebrada, Meus Desacontecimentos e do romance Uma Duas. Site: elianebrum.com Email: elianebrum.coluna@gmail.com Twitter: @brumelianebrum

What’s next for climate science beyond the IPCC? (Sci Dev Net)

23/09/14

Audio

In lead to December’s 20th UN Conference of Parties on climate change, scientists and policymakers are reflecting on the future of climate science. Many are questioning whether the existing mechanisms that feed scientific evidence into international politics are working well enough.

In this interview Ilan Kelman argues that, despite its important work, the Intergovernmental Panel on Climate Change, with its consensus-based approach, is no longer suited to the new challenges posed by climate change.

Jon Stewart Obliterates Republicans By Highlighting Their Ignorance On Climate Change (Politicus USA)

Tuesday, September, 23rd, 2014, 10:09 am

jon stewart climate changeedited

On Monday night’s episode of The Daily Show with Jon Stewart, host Jon Stewart devoted the first segment of his program to the subject of climate change. He discussed the People’s Climate March that took place in New York City on Sunday,where over 100,000 people took to the streets to bring awareness to the dangers facing our planet due to rapid global warming. Stewart pointed out that, while you would think people around the world are now acutely aware of the existence of climate change and its effects on the environment, this march was necessary because House Republicans continue to deny its existence.

The Daily Show host then directed his attention to a recent hearing by the House Committee on Science, Space and Technology, where White House Science Director, John Holdren,spoke in front of the committee to discuss President Obama’s initiative to reduce carbon emissions 30% by the year 2030. Stewart lamented that Holdren had the unenviable task of “pushing a million pounds of idiot up a mountain.”

Below is video of the entire segment, courtesy of Comedy Central.

Stewart highlighted the various Republicans on the committee who peppered Holdren with idiotic questions or flat-out conspiracy theories. Confirmed moron Steve Stockman asked Holdren about global ‘wobbling.’ Stockman wanted to know why it wasn’t included in any climate models when he had read somewhere that it helped contribute to the last major ice age. Holdren patiently pointed out to Stockman that ‘wobbling’ refers to changes in the planet’s tilt and orbit and takes place over tens of thousands of years. It is very slow and has a tiny effect within a time scale of 100 years, which is the normal time frame for climate models.

Of course, the stupid wasn’t just contained to Stockman. A clip was played showing California Congressman Dana Rohrabacher, a well-known climate skeptic, tossing out a question about the dangers of carbon dioxide Rohrabacher wanted to know at what level does carbon dioxide become dangerous for human beings. When Holdren stated that he always enjoys his interactions with Rohrabacher, Stewart interjected, claiming Holdren meant it in the same way someone enjoys playing peek-a-boo with a baby or teasing a cat with a laser pointer. Stewart then showed Holdren’s response, where Holdren told Rohrabacher that his question was a red herring. As Holdren stated, the focus on CO2 is not about whether or not humans can breathe with increased levels, but if those increased levels trap heat in the atmosphere and rapidly change global temperatures.

However, the worst may have been Indiana Representative Larry Bucshon. The Congressman revealed himself as a full-fledged denier on the tin-foil hat variety during the hearing. He wondered why Holdren wasn’t listening to public comments on global warming. Holdren answered that perhaps Bucshon should read the scientific literature available on the subject instead of public opinion. As exasperated Stewart stated that Bucshon should read a climate science journal instead a teabaggers YouTube comments. Stewart then said Bucshon gave away the game when Bucshon told Holdren that he doesn’t believe scientists because it is their job to do these studies. In his opinion, scientists have a vested interest to create a hoax and therefore he won’t read what they produce.

After pointing out Bucshon’s idiocy, while also revealing that Bucshon’s biggest campaign donors are energy companies, Stewart then turned it back to Stockman to end the segment. He showed Stockman asking about the rise of sea levels and wondering how long it will take. Then, Stockman amazingly insisted that sea levels won’t rise because of displacement, using an example of melting ice cubes in a glass. This finally set Stewart off. Stewart tore apart Stockman’s lack of understanding of grade-school science by bringing out a glass of ice water and a bowl of ice. Stewart then proved the point that displacement only takes into account ice that is already in a body of water. However, if you take ice from elsewhere, say land, and put it in a body of water, that water level will rise.

All in all, this was one of Stewart’s best segments in a while. He tore apart the willful ignorance and Koch-funded denial of the Republican Party when it comes to the issue of climate change. The fact is, Republicans are placing us in great harm by refusing to act at all when it comes to global warming and the devastating effects it is having on our country and planet.

Cacique é impedido pelo governo federal de participar da 1ª Conferência Mundial sobre os Povos Indígenas (IHU)

Ban Ki-Moon, secretário-geral da Organização das Nações Unidas (ONU), prometeu na manhã desta segunda-feira, 22, lutar contra a exclusão e a marginalização a que povos indígenas estão submetidos no mundo. A declaração acontece a propósito da abertura da 1ª Conferência Mundial sobre os Povos Indígenas, na sede das nações Unidas, em Nova York. A fala do secretário-geral da ONU, neste momento histórico, ocorre na ocasião em que pela segunda vez no ano uma liderança indígena é impedida de sair do país pelo governo brasileiro.

A reportagem é do portal do Conselho Indigenista Missionário – Cimi, 22-09-2014.

O cacique Marcos Xukuru recebeu o aviso da Funai, na última sexta-feira, 19, de que não poderia embarcar para Nova York e participar da conferência devido ao fato de ter pendência com a Justiça brasileira. O cacique integraria a delegação indígena do Brasil. A pendência, na verdade, trata-se de um processo judicial envolvendo a luta pela demarcação da Terra Indígena Xukuru do Ororubá, no município de Pesqueira (PE), em 2003, que já transitou e foi julgado pelo Tribunal Regional Federal da 5ª Região (TRF-5).

“Não há nenhum impedimento judicial dizendo que eu não posso sair do país. Recentemente tive duas vezes no exterior para fazer denúncias de violações aos direitos humanos contra os povos indígenas. Uma delas em Nova York, inclusive. Houve um boicote que partiu do Ministério da Justiça. Sabemos que existe receio por parte de gente do governo quanto ao que podemos dizer para o mundo”, afirma o cacique. A Assessoria Jurídica do Conselho Indigenista Missionário (Cimi) diz não ter conhecimento de nenhum outro processo envolvendo o cacique fora esse já encerrado.

A presidente da Funai, Maria Augusta Assirati, conforme Marcos Xukuru, fez o convite para que ele participasse da conferência. Foi ela também que justificou as razões do impedimento ao cacique, numa ligação onde Maria Augustadisse que a suspensão da viagem se deu por questões diplomáticas, em face da pendência judicial. “A Funai me convidou para ir com outras lideranças. Um processo que não me proíbe de viajar foi usado. É uma situação. Sabemos que isso veio do Ministério da Justiça”, diz o Xukuru. O cacique, por medida cautelar da Organização dos Estados Americanos (OEA), faz parte do programa de proteção do estado de Pernambuco.

O demais integrantes da delegação do Brasil que se deslocou para Nova York ameaçou boicotar o encontro caso o cacique não fosse reintegrado ao grupo. Porém, o Xukuru explica que pediu aos parentes que demovessem a ideia e fossem à conferência, alegando que “é um momento único para dizer o que se passa no país, quais violações estão acontecendo aqui e que lideranças estão sendo impedidas de dialogar em âmbito mundial justamente pela criminalização que sofrem quando lutam por seus direitos”, ataca o cacique Marcos Xukuru.

Este ano já é o segundo caso de lideranças indígena impedida de viajar ao exterior para agendas políticas, de denúncia de violações aos diretos destes povos. Em abril, o cacique Babau Tupinambá, uma das lideranças da luta pela demarcação da Terra Indígena Tupinambá de Olivença, no sul da Bahia, foi barrado a ir ao Vaticano para encontro com o Papa Francisco, a convite da Conferência Nacional dos Bispos do Brasil (CNBB). Depois de conceder o visto, a Polícia Federal voltou atrás alegando que existiam ordens de prisão contra Babau e pediu que ele devolvesse o passaporte apresentando-se à autoridade policial.

A 1ª Conferência Mundial sobre os Povos Indígenas termina nesta terça, 23. Um documento sobre os direitos dos povos indígenas e sua implementação, preparado diante de consulta aos países integrantes da ONU e povos indígenas, deverá concluir o histórico encontro mundial. Segundo a ONU, existem 370 milhões de indígenas de mais de 5 mil comunidades espalhados por 90 países. Eles representam 5% da população global. No Brasil, são quase 900 mil indígenas divididos em 305 povos. O país também concentra cerca de 94 grupos livres, ou seja, povos em situação voluntária de isolamento.

Processo contra o cacique do povo Xukuru

Cacique Marcos Xukuru, em 2003, sofreu um atentado em um trecho da estrada que corta a Terra Indígena Xukuru do Ororubá. Na ocasião, dois jovens indígenas acabaram mortos e um terceiro conseguiu fugir, avisando as demais lideranças do povo. Com dois mortos e o cacique desaparecido – ele havia corrido para o interior da mata – a comunidade, tomada por uma comoção coletiva, incendiou a sede da fazenda localizada onde o atentado ocorreu e se dirigiu para a Vila de Cimbres com o objetivo de retirar da terra indígena o que restava de invasores e aliados dos fazendeiros.

O conflito entre os xukuru e os invasores foi inevitável. A terra indígena, naquele momento, já tinha sido demarcada. No entanto, o cacique, então vítima de um atentado, passou a ser acusado de ter liderado os ataques contra os fazendeiros e demais invasores do território. Um processo de desenrolou por quase 10 anos, até que o TRF-5 o julgou condenando cacique Marcos e mais 20 lideranças do povo Xukuru a quatro anos de prisão. A sentença, no entanto, foi revertida em pena alternativa com o pagamento de cestas básicas.

No dia 3 deste mês, a Assembleia Legislativa de Pernambuco condecorou o cacique Marcos Xukuru com a comenda Leão do Norte, na categoria Direitos Humanos.

The ‘Wall Street Journal’ Parade of Climate Lies (Huff Post)

Posted: 09/06/2014 8:21 am EDT Updated: 09/07/2014 10:59 pm EDT

RUPERT MURDOCH

That Rupert Murdoch governs over a criminal media empire has been made clear enough in the UK courts in recent years. That the Wall Street Journal op-ed pages, the latest victim of Murdoch’s lawless greed, are little more than naked propaganda is perhaps less appreciated. The Journal runs one absurd op-ed after another purporting to unmask climate change science, but only succeeds in unmasking the crudeness and ignorance of Murdoch’s henchmen. Yesterday’s (September 5) op-edby Matt Ridley is a case in point.

Ridley’s “smoking gun” is a paper last week in Science Magazine by two scientists Xianyao Chen and Ka-Kit Tung, which Ridley somehow believes refutes all previous climate science. Ridley quotes a sentence fragment from the press release suggesting that roughly half of the global warming in the last three decades of the past century (1970-2000) was due to global warming and half to a natural Atlantic Ocean cycle. He then states that “the man-made warming of the past 20 years has been so feeble that a shifting current in one ocean was enough to wipe it out altogether,” and “That to put the icing on the case of good news, Xianyao Chen and Ka-Kit Tung think the Atlantic Ocean may continue to prevent any warming for the next two decades.”

The Wall Street Journal editors don’t give a hoot about the nonsense they publish if it serves their cause of fighting measures to limit human-induced climate change. If they had simply gone online to read the actual paper, they would have found that the paper’s conclusions are the very opposite of Ridley’s.

First, the paper makes perfectly clear that the Earth is warming in line with standard climate science, and that the Earth’s warming is unabated in recent years. In the scientific lingo of the paper (it’s very first line, so Ridley didn’t have far to read!), “Increasing anthropogenic greenhouse-gas-emissions perturb Earth’s radiative equilibrium, leading to a persistent imbalance at the top of the atmosphere (TOA) despite some long-wave radiative adjustment.” In short, we humans are filling the atmosphere with carbon dioxide from fossil-fuel use, and we are warming the planet.

Second, the total warming is distributed between the land and ocean surface on the one hand and the ocean deep water on the other. The total rise of ocean heat content has continued unabated, while the proportion of heat absorbed at the surface and in the deeper ocean varies over time. Again, in the scientific lingo of the paper, “[T]his forced total OHC [ocean heat content] should be increasing monotonically over longer periods even through the current period of slowed warming. In fact, that expectation is verified by observation …”. In other words, the ocean has continued to warm in line with predictions of just such a phenomenon seen in climate models.

Third, it is the “vertical distribution” of the warming, between the surface and deep water, which affects the warming observed on land and at the sea surface. The point of the paper is that the allocation of the warming vertically varies over time, sometimes warming the surface rapidly, other times warming the deeper ocean to a great extent and the surface water less rapidly. According to the paper, the period of the late 20th century was a period in which the surface was warmed relative to the deeper ocean. The period since 2000 is the opposite, with more warming of the deeper ocean. How do the scientists know? They measure the ocean temperature at varying depths with a sophisticated system of “Argo profiling floats,” which periodically dive into the ocean depths to take temperature readings and resurface to transmit them to the data centers.

So, what is Ridley’s “smoking gun” when you strip away his absurd version of the paper? It goes like this. The Earth is continuing to warm just as greenhouse gas theory holds. The warming heats the land and the ocean. The ocean distributes some of the warming to the surface waters and some to the deeper waters, depending on the complex circulation of ocean waters. The shares of warming of the surface and deeper ocean vary over time, in fluctuations that can last a few years or a few decades.

If the surface warming is somewhat less in recent years than in the last part of the 20th century, is that reason for complacency? Hardly. The warming is continuing, and the consequences of our current trajectory will be devastating unless greenhouse gas emissions (mainly carbon dioxide) are stopped during this century. As Chen and Tung conclude in their Science paper, “When the internal variability [of the ocean] that is responsible for the current hiatus [in warming] switches sign, as it inevitably will, another episode of accelerated global warming should ensue.”

Mr. Murdoch, and the Wall Street Journal, can it be any clearer than this?

*   *   *

The Wall Street Journal downplays global warming risks once again (The Guardian)

Monday 22 September 2014 14.00 BST

The periodical follows the Murdoch media pattern of sowing doubt about climate change threats

A photograph of the front page of the edition of the Wall Street Journal reporting on Rupert Murdoch's News Corp purchase of Dow Jones & Co.

A photograph of the front page of the edition of the Wall Street Journal reporting on Rupert Murdoch’s News Corp purchase of Dow Jones & Co. Photograph: Mike Segar/Reuters

As has become the norm for media outlets owned by Rupert Murdoch, just before a half million people participated in the People’s Climate Marcharound the world, The Wall Street Journal published an opinion piece downplaying the risks and threats posed by human-caused global warming. The editorial was written by Steven Koonin, a respected computational physicist who claims to have engaged in “Detailed technical discussions during the past year with leading climate scientists,” but who is himself not a climate scientist.

Koonin did admit that the climate is changing and humans are largely responsible, and noted,

There is well-justified prudence in accelerating the development of low-emissions technologies and in cost-effective energy-efficiency measures.

This is a step in the right direction. Unfortunately, Koonin’s editorial focused almost exclusively on the remaining uncertainties in climate science. Ironically, he stated,

Any serious discussion of the changing climate must begin by acknowledging not only the scientific certainties but also the uncertainties, especially in projecting the future.

But Koonin himself got the certainties wrong. For example, we know that humans are the main cause of the current climate change, responsible for about 100% of the global warming since 1950. However, Koonin’s editorial claimed,

The impact today of human activity appears to be comparable to the intrinsic, natural variability of the climate system itself.

This is simply incorrect. As climate scientist Michael Mann told Climate Science Watch in their thorough response to Koonin’s piece,

The fact is that the actual peer-reviewed scientific research shows that (a) the rate of warming over the past century is unprecedented as far back as the 20,000 years paleoclimate scientists are able to extend the record and (b) that warming can ONLY be explained by human influences.

Indeed, it is the RATE of warming that presents such risk to human civilization and our environment.

Climate scientists Michael Oppenheimer and Kevin Trenberth also took issue with Koonin’s assertion about the impact of human activity, saying,

Warming is well beyond natural climate variability and projected rates of change are potentially faster than ecosystems, farmers and societies can adapt to without major disruptions. Many details remain to be settled, and weather and natural variability will always mask some effects, especially regionally. But economic analysis of these risks supports substantial action beyond “no regrets” strategies. To argue otherwise as Koonin does is to ignore decades of research results.

Koonin primarily focused on the uncertainty in the specific impacts of continued rapid global warming. However, he glossed over the fact that those uncertainties range from generally bad impacts to potentially catastrophic impacts. Even in a best case scenario, climate science research indicates that we anticipate experiencing widespread coral mortality, hundreds of millions of people at risk of increased water stress, more damage from droughts and heat waves and floods, up to 30% of global species at risk for extinction, and declined global food production, for example.

Those are the anticipated impacts if we limit global warming to not much above 2°C warming as compared to pre-industrial levels. Accomplishing that would require intensive efforts to reduce human greenhouse gas emissions, and if we fail, the consequence will be far worse.

The good news is that slowing global warming can be accomplished with minimal economic impact. In fact, economic research consistently shows that reducing greenhouse gas emissions, if done right, is far cheaper than paying for the damages caused by unabated climate change. For example, a revenue-neutral carbon tax could create jobs and grow the economy. Two recent studies by the New Climate Economy Project and the International Monetary Fund likewise found that reducing carbon pollution could grow the economy, as summarized by The Guardian.

As Koonin noted in his piece, risk management is key in determining how to respond to the threats posed by climate change. On the one hand, we have a threat to the entire global climate on which every species on Earth relies, which humans are in the process of destabilizing at a rate more rapid than many species can adapt.

On the other hand, we have concerns about the impacts of climate policy on the economy. However, numerous studies have found that if done right, those policies can grow the economy, and will certainly be cheaper than paying for the damages of unabated climate change.

While uncertainties remain about whether the impacts of climate change will be bad, catastrophic, or somewhere in between, that’s precisely the kind of scenario in which uncertainty is not our friend. When faced with a risk to something so important, humans are usually smart enough to take action to manage that risk. For example, we buy home insurance, we wear seat belts, and fewer people now smoke than in previous generations who were unaware of the associated risks.

The climate contrarian guide to managing risk.  Created by John Cook.
The climate contrarian guide to managing risk. Created by John Cook. Photograph: Skeptical Science

It’s critical to grasp not just that there are uncertainties about the impacts of climate change, but what those uncertainties tell us about the range of potential outcomes. It’s easy to simply say “the impacts are uncertain,” but when those uncertainties range from bad to catastrophic, taking action to mitigate the threat is a no-brainer. Additionally, larger uncertainty means that we can’t rule out the most catastrophic potential impacts, and actually makes the case for taking action stronger, as a study published earlier this year showed.

The bottom line is that while there are and always will be uncertainties in climate science that require further research, it’s already been several decades since we’ve understood climate change well enough to justify taking serious action to solve the problem. The longer we wait, the costlier those actions become, and the worse the impacts of human-caused global warming will be. The hundreds of thousands of people who marched yesterday understand that, but the Murdoch media hasn’t caught up yet.

The silence on climate change is deafening. It’s time for us to get loud (The Guardian)

In Dr Seuss’s parable, it take all of Whoville to make enough noise to save their planet. How much will it take to save ours?

theguardian.com, Wednesday 17 September 2014 16.43 BST

horton hears a who

If Horton could hear a Who, there’s no reason the rest of us can’t hear the warnings about climate change. Photograph: c. 20th Century Fox / Everett / Rex Features

All of Dr Seuss’s children’s books – or, at least, the best ones – are sly, radical humanitarian and environmental parables. That’s why, for example, The Lorax was banned in some Pacific Northwest districts where logging was the chief economy.

Or there’s Horton Hears a Who: if you weren’t a child (or reading to a child) recently, it’s about an elephant with acute hearing who hears a cry from a dust speck. He comes to realize the dust speck is a planet in need of protection, and does his best for it.

Of course, all the other creatures mock – and then threaten – Horton for raising an alarm over something they can’t see. (Dissent is an easy way to get yourself ostracized or worse, as any feminist receiving online death threats can remind you.) And though Seuss was reportedly inspired by the situation in post-war Japan when he wrote the book, but its parable is flexible enough for our time.

You could call the scientists and the climate activists of our present moment our Hortons. They heard the cry a long time ago, and they’ve been trying to get the rest of the world to listen. They’ve had to endure attacks, mockery, and lip service … but mostly just obliviousness to what they’re saying and what it demands of us.

Recent polling data suggests most of us do want to see things change. “Two in three Americans (66%) support the Congress and president passing laws to increase energy efficiency and the use of renewable energy as a way to reduce America’s dependence on fossil fuels,” reports the US Climate Action Network. But I hear firsthand from people who aren’t particularly informed and still tell me that they are avoiding thinking about climate because it’s too late.

It is nearly too late, because we’ve know about climate change for 25 years, but the most informed scientists think that we do have a chance and some choices, if we make them now.

To listen to such scientists is an amazing and sometimes terrifying thing: they fully comprehend what systemic collapse means and where we are in that process. They – and others who pay attention to the data – see how terrible the possibilities are, but they also see the possibilities for averting the worst.

Seuss’s Horton was alone. Climate activists in the United States are a minority, but there are vast numbers of people across the world who know how serious the situation is, who are facing it and who are listening and asking for action. Some of them will be with us when the biggest climate march in history takes place on Sunday in New York City – starting on the southern edge one of the nation’s largest urban green spaces, Central Park, running around Times Square and then moving west to the Hudson River – to demand that the UN get serious with this attempt to hammer out a climate change treaty at its summit next week.

A whole lot more people are going to come together to demand that our political leaders do something about climate than have done so before. In a symbolic action, at 12:58pm local time, they will observe a collective couple of minutes of silence dedicated to the past. Wherever you are on Sunday, you can join us in observing that silence and remembering the millions displaced last year by the kinds of floods and storms that climate change augments, or the residents of island nations whose homes are simply disappearing under the waves; the small shellfish whose shells are dissolving or the species that have died out altogether; the elderly and inform who have died in our longer, hotter heatwaves or the people who died in New York’s Hurricane Sandy not quite two years ago.

At 1pm local time, we will face the future, and demand that our leaders face the music. The marchers will make two minutes of noise, and every pot-banger, church-bell-ringer, hornblower and drummer on earth is invited to join in. Churches are invited to ring their bells; synagogues to blow their shofars; mosques to use their loudspeakers; secular humanists to get their brass bands on. Get your own pots and pans, or your trumpets and whistles.

We needed someone to ring the alarm all these decades of inaction. On Sunday don’t wait to hear it from someone else: make some noise yourself. It’s time to start making the future we hope for instead of waiting for the one we fear.

I wish that I could write a pat ending for the story of how we saved the earth, but that is, so to speak, all up in the air right now.

But at the end of Horton Hears a Who, the small people of Whoville decide to make a huge roar so that everyone else could hear them: they all roar and bang and blast, but it takes a boy named Jojo (playing with his yoyo) to add his yapping voice to the roar for them to become audible.

This is our planet: our little blue sphere in the Orion Spur of the Milky Way Galaxy, with the beautifully elaborate systems of birds and insects and weather and flowering plants all working together – or that used to work together, and which are now falling apart. And it’s your voice that’s needed, so raise it on Sunday. Join the roar, so that everyone who wasn’t listening finally has to hear.

• This article was updated on 17 September 2014 to reflect that the the New York City Police Department only granted the People’s Climate March permission to march to Sixth Avenue, and not all the way to the United Nations building on First Avenue.

Climate Change News – September 16, 2014 (DISCCRS)

NEWS

UN says CO2 pollution levels at annual record high – Associated Press – September 9, 2014 – http://bigstory.ap.org/article/un-says-co2-pollution-levels-annual-record-high

Greenhouse Gas Pollution Sees Fastest Rise – ClimateWire (via Scientific American) – September 9, 2014 – http://www.scientificamerican.com/article/greenhouse-gas-pollution-sees-fastest-rise/

NASA Ranks This August as Warmest on Record – Climate Central – September 15, 2014 – http://www.climatecentral.org/news/nasa-globe-warmest-august-18031

Study finds warming Atlantic temperatures could increase range of invasive species – NOAA Press Release (via AAAS EurekAlert) – September 15, 2014 – http://www.eurekalert.org/pub_releases/2014-09/nh-sfw091214.php

Has the great climate change migration already begun? – Vital Signs (Guardian) – September 15, 2014 – http://www.theguardian.com/vital-signs/2014/sep/15/climate-change-refugees-un-storms-natural-disasters-sea-levels-environment

Grassroots pressure needed to beat climate change and poverty – experts – Thomson Reuters Foundation – September 12, 2014 – http://www.trust.org/item/20140912161513-2y17m/?source=fiOtherNews3

Princeton University launches NSF-funded initiative to study Southern Ocean’s role in global systems – NSF Press Release 14-117 – September 9, 2014 – http://www.nsf.gov/news/news_summ.jsp?cntn_id=132638&WT.mc_id=USNSF_51&WT.mc_ev=click

Warmer air caused ice shelf collapse off Antarctica – Reuters – September 11, 2014 – http://www.reuters.com/article/2014/09/11/us-climatechange-antarctica-idUSKBN0H625T20140911

Illegal deforestation is growing problem for climate – Climate News Network – September 12, 2014 – http://www.climatenewsnetwork.net/2014/09/illegal-deforestation-is-growing-problem-for-climate/

Brazil confirms Amazon deforestation sped up in 2013 – Reuters – September 10, 2014 – http://www.reuters.com/article/2014/09/10/us-brazil-deforestation-rise-idUSKBN0H528V20140910

Climate Change Threatens Half of North America?s Birds – Climate Central – September 13, 2014 – http://www.climatecentral.org/news/north-americas-birds-climate-change-18023

Ozone Layer on Track to Recovery – United Nations Environment Programme/World Meteorological Organization Press Release – September 10, 2014 – http://montreal-protocol.org/Assessment_Panels/SAP/SAP2014_ADM_Press_Release_10-Sept-2014.pdf

FORUM

Water management in Iran: what is causing the looming crisis? – Journal of Environmental Studies and Sciences (via Springer) – August 23, 2014 – By Kaveh Madani – http://link.springer.com/article/10.1007%2Fs13412-014-0182-z

Moral Collapse in a Warming World – Ethics & International Affairs, 28, no. 3 (2014), pp. 335-342 – By Clive Hamilton – http://journals.cambridge.org/download.php?file=%2FEIA%2FEIA28_03%2FS0892679414000409a.pdf&code=f0a65c732192dd3bbb451e4f5abcf862

The 97% v the 3% ? just how much global warming are humans causing? – Climate Consensus – the 97% blog (Guardian) – September 15, 2014 – By Dana Nuccitelli – http://www.theguardian.com/environment/climate-consensus-97-per-cent/2014/sep/15/97-vs-3-how-much-global-warming-are-humans-causing

UN Climate Summit must show climate change action is in everyone’s interests – Guardian Professional – September 11, 2014 – By Simon Zadek and Nick Robins – http://www.theguardian.com/sustainable-business/2014/sep/11/un-climate-summit-climate-change-interests-business-governments-finance

The Guardian view on the unchanging message from climate scientists – Guardian Editorial – September 14, 2014 – http://www.theguardian.com/commentisfree/2014/sep/14/guardian-view-unchanging-message-climate-scientists

Can Humans Get Used to Having a Two-Way Relationship with Earth?s Climate? – Dot Earth blog (New York Times) – September 10, 2014 – By Andrew Revkin – http://dotearth.blogs.nytimes.com/2014/09/10/can-humans-get-used-to-having-a-two-way-relationship-with-earths-climate/?_php=true

Naomi Klein: ?We tried it your way and we don?t have another decade to waste? – Guardian – September 14, 2014 – By Suzanne Goldenberg – http://www.theguardian.com/books/2014/sep/14/naomi-klein-interview-capitalism-vs-the-climate

Why Do the Anarcho-Primitivists Want to Abolish Civilization? (io9)

George Dvorsky

Sept 12, 2014 11:28am

Why Do the Anarcho-Primitivists Want to Abolish Civilization?

Anarcho-primitivists are the ultimate Luddites — ideologues who favor complete technological relinquishment and a return to a hunter-gatherer lifestyle. We spoke to a leading proponent to learn more about this idea and why he believes civilization was our worst mistake.

Philosopher John Zerzan wants you to get rid of all your technology — your car, your mobile phone, your computer, your appliances — the whole lot. In his perfect world, you’d be stripped off all your technological creature comforts, reduced to a lifestyle that harkens back to when our hunter-gatherer ancestors romped around the African plains.

Why Do the Anarcho-Primitivists Want to Abolish Civilization?

Photo via Cast/John Zerzan/CC

You see, Zerzan is an outspoken advocate of anarcho-primitivism, a philosophical and political movement predicated under the assumption that the move from hunter-gatherer to agricultural subsistence was a stupendously awful mistake — an existential paradigm shift that subsequently gave rise to social stratification, coercion, alienation, and unchecked population growth. It’s only through the abandonment of technology, and a return to “non-civilized” ways of being — a process anarcho-primitivists call “wilding” — that we can eliminate the host of social ills that now plagues the human species.

As an anarchist, Zerzan is opposed to the state, along with all forms of hierarchical and authoritarian relations. The crux of his argument, one inspired by Karl Marx and Ivan Illich, is that the advent of technologies irrevocably altered the way humans interact with each other. There’s a huge difference, he argues, between simple tools that stay under the control of the user, and those technological systems that draw the user under the control of those who produce the tools. Zerzan says that technology has come under the control of an elite class, thus giving rise to alienation, domestication, and symbolic thought.

Why Do the Anarcho-Primitivists Want to Abolish Civilization?

Zerzan is not alone in his views. When the radical Luddite Ted “the Unabomber” Kasczinski was on trial for killing three people and injuring 23, Zerzan became his confidant, offering support for his ideas but condemning his actions (Zerzan recentlystated that he and Kasczinski are “not on terms anymore.”) Radicalized groups have also sprung up promoting similar views, including a Mexican group called the Individualists Tending Toward the Wild — a group with the objective “to injure or kill scientists and researchers (by the means of whatever violent act) who ensure the Technoindustrial System continues its course.” Back in 2011, this group sent several mail bombs to nanotechnology lab and researchers in Latin America, killing two people.

Looking ahead to the future, and considering the scary potential for advanced technologies such as artificial superintelligence and robotics, there’s the very real possibility that these sorts of groups will start to become more common — and more radicalized (similar to the radical anti-technology terrorist group Revolutionary Independence From Technology (RIFT) that was portrayed in the recent Hollywood film, Transcendence).

Why Do the Anarcho-Primitivists Want to Abolish Civilization?EXPAND

But Zerzan does not promote or condone violence. He’d rather see the rise of the “Future Primitive” come about voluntarily. To that end, he uses technology — like computers and phones — to get his particular message across (he considers it a necessary evil). That’s how I was able to conduct this interview with him, which we did over email.

io9: Anarcho-primitivism is as much a critique of modernity as is it a prescription for our perceived ills. Can you describe the kind of future you’re envisioning?

Zerzan: I want to see mass society radically decentralized into face-to-face communities. Only then can the individual be both responsible and autonomous. As Paul Shepard said, “Back to the Pleistocene!”

As an ideology, primitivism is fairly self-explanatory. But why add the ‘anarcho’ part to it? How can you be so sure there’s a link between more primitive states of being and the diminishment of power relations and hierarchies among complex primates?

The anarcho part refers to the fact that this question, this approach, arose mainly within an anarchist or anti-civilization milieu. Everyone I know in this context is an anarchist. There are no guarantees for the future, but we do know that egalitarian and anti-hierarchical relations were the norm with Homo for 1-2 million years. This is indisputable in the anthropological literature.

Then how do you distinguish between tools that are acceptable for use versus those that give rise to “anti-hierarchical relations”?

Those tools that involve the least division of labor or specialization involve or imply qualities such as intimacy, equality, flexibility. With increased division of labor we moved away from tools to systems of technology, where the dominant qualities or values are distancing, reliance on experts, inflexibility.

But tool use and symbolic language are indelible attributes of Homo sapiens — these are our distinguishing features. Aren’t you just advocating for biological primitivism — a kind of devolution of neurological characteristics?

Anthropologists (e.g. Thomas Wynn) seem to think that Homo had an intelligence equal to ours at least a million years ago. Thus neurology doesn’t to enter into it. Tool use, of course, has been around from before the beginning of Homo some 3 million years ago. As for language, it’s quite debatable as to when it emerged.

Early humans had a workable, non-destructive approach, that did not generally speaking involve much work, did not objectify women, and was anti-hierarchical. Does this sound backward to you?

You’ve got some provocative ideas about language and how it demeans or diminishes experience.

Every symbolic dimension — time, language, art, number — is a mediation between ourselves and reality. We lived more directly, immediately before these dimensions arrived, fairly recently. Freud, the arch-rationalist, thought that we once communicated telepathically, though I concede that my critique of language is the most speculative of my forays into the symbolic.

You argue that a hunter-gatherer lifestyle is as close to the ideal state of being as is possible. The Amish, on the other hand, have drawn the line at industrialization, and they’ve subsequently adopted an agrarian lifestyle. What is it about the advent of agriculture and domestication that’s so problematic?

In the 1980s Jared Diamond called the move to domestication or agriculture “the worst mistake humans ever made.” A fundamental shift away from taking what nature gives to the domination of nature. The inner logic of domestication of animals and plants is an unbroken progression, which always deepens and extends the ethos of control. Now of course control has reached the molecular level with nanotechnology, and the sphere of what I think is the very unhealthy fantasies of transhumanist neuroscience and AI.

In which ways can anarcho-primitivism be seen as the ultimate green movement? Do you see it that way?

We are destroying the biosphere at a fearful rate. Anarcho-primitivism seeks the end of the primary institutions that drive the destruction: domestication/civilization and industrialization. To accept “green” and “sustainable” illusions ignores the causes of the all-enveloping undermining of nature, including our inner nature. Anarcho-primitivism insists on a deeper questioning and helps identify the reasons for the overall crisis.

Tell us about the anarcho-primitivist position on science.

The reigning notion of what is science is an objectifying method, which magnifies the subject-object split. “Science” for hunter-gatherers is very basically different. It is based on participation with living nature, intimacy with it. Science in modernity mainly breaks reality down into now dead, inert fragments to “unlock” its “secrets.” Is that superior to a forager who knows a number of things from the way a blade of grass is bent?

Well, being trapped in an endless cycle of Darwinian processes doesn’t seem like the most enlightened or moral path for our species to take. Civilization and industrialization have most certainly introduced innumerable problems, but our ability to remove ourselves from the merciless “survival of the fittest” paradigm is a no-brainer. How could you ever convince people to relinquish the gifts of modernity — things like shelter, food on-demand, vaccines, pain relief, anesthesia, and ambulances at our beckon call?

It is reality that will “convince” people — or not. Conceivably, denial will continue to rule the day. But maybe only up to a point. If/when it can be seen that their reality is worsening qualitatively in every sphere a new perspective may emerge. One that questions the deep un-health of mass society and its foundations. Again, non-robust, de-skilled folks may keep going through the motions, stupefied by techno-consumerism and drugs of all kinds. Do you think that can last?

Most futurists would answer that things are getting better — and that through responsible foresight and planning we’ll be able to create the future we imagine.

“Things are getting better”? I find this astounding. The immiseration surrounds us: anxiety, depression, stress, insomnia, etc. on a mass scale, the rampage shootings now commonplace. The progressive ruin of the natural world. I wonder how anyone who even occasionally picks up a newspaper can be so in the dark. Of course I haven’t scratched the surface of how bad it is becoming. It is deeply irresponsible to promote such ignorance and projections.

That’s a very presentist view. Some left-leaning futurists argue, for example, that ongoing technological progress (both in robotics and artificial intelligence) will lead to an automation revolution — one that will free us from dangerous and demeaning work. It’s very possible that we’ll be able to invent our way out of the current labor model that you’re so opposed to.

Technological advances have only meant MORE work. That is the record. In light of this it is not quite cogent to promise that a more technological mass society will mean less work. Again, reality anyone??

Transhumanists advocate for the iterative improvement of the human species, things like enhanced intelligence and memory, the elimination of psychological disorders (including depression), radical life extension, and greater physical capacities. Tell us why you’re so opposed to these things.

Why I am opposed to these things? Let’s take them in order:

Enhanced intelligence and memory? I think it is now quite clear that advancing technology in fact makes people stupider and reduces memory. Attention span is lessened by Tweet-type modes, abbreviated, illiterate means of communicating. People are being trained to stare at screens at all times, a techno-haze that displaces life around them. I see zombies, not sharper, more tuned in people.

Elimination of psychological disorders? But narcissism, autism and all manner of such disabilities are on the rise in a more and more tech-oriented world.

Radical life extension? One achievement of modernity is increased longevity, granted. This has begun to slip a bit, however, in some categories. And one can ponder what is the quality of life? Chronic conditions are on the rise though people can often be kept alive longer. There’s no evidence favoring a radical life extension.

Greater physical capacities? Our senses were once acute and we were far more robust than we are now under the sign of technology. Look at all the flaccid, sedentary computer jockeys and extend that forward. It is not I who doesn’t want these thing; rather, the results are negative looking at the techno project, eh?

Do you foresee the day when a state of anarcho-primitivism can be achieved (even partially by a few enthusiasts)?

A few people cannot achieve such a future in isolation. The totality infects everything. It all must go and perhaps it will. Do you think people are happy with it?

Final Thoughts

Zerzan’s critique of civilization is certainly interesting and worthy of discussion. There’s no doubt that technology has taken humanity along a path that’s resulted in massive destruction and suffering, both to ourselves and to our planet and its animal inhabitants.

But there’s something deeply unsatisfying with the anarcho-primitivist prescription — that of erasing our technological achievements and returning to a state of nature. It’s fed by a cynical and defeatist world view that buys into the notion that everything will be okay once we regress back to a state where our ecological and sociological footprints are reduced to practically nil. It’s a way of eliminating our ability to make an impact on the world — and onto ourselves.

It’s also an ideological view that fetishizes our ancestral past. Despite Zerzan’s cocksure proclamations to the contrary, our paleolithic forebears were almost certainly hierarchical and socially stratified. There isn’t a single social species on this planet — whether they’re primates or elephants or cetaceans — that doesn’t organize its individuals according to capability, influence, or level of reproductive fitness. Feeling “alienated,” “frustrated,” and “controlled” is an indelible part of the human condition, regardless of whether we live in tribal arrangements or in the information age. The anarcho-primitivist fantasy of the free and unhindered noble savage is just that — a fantasy. Hunter-gatherers were far from free, coerced by the demands of biology and nature to mete out an existence under the harshest of circumstances.

When their research has social implications, how should climate scientists get involved? (The Guardian)

Scientists prefer to stick to research, but sometimes further involvement is warranted

Thursday 4 September 2014 14.00 BST

Laboratory technician in a lab; the natural habitat of scientists.Laboratory technician in a lab; the natural habitat of scientists. Photograph: David Burton/Alamy

First, at the end of this post is a question to my readers wherein I ask for feedback. So, please read to the end.

Most scientists go into their studies because they want to understand the world. They want to know why things happen; also how to describe phenomena, both mathematically and logically. But, as scientists carry out their research, often their findings have large social implications. What do they do when that happens?

Well traditionally, scientists just “stick to the facts” and report. They try to avoid making recommendations, policy or otherwise, that are relevant to the findings. But, as we see the social implications of various issues grow larger (environmental, energy, medical, etc.) it becomes harder for scientists to sit out in more public discussions about what should be done. In fact, researchers who have a clear handle on the issue and the pros and cons of different choices have very valuable perspectives to provide society.

But what does involvement look like? For some scientists, it may be helping reporters gather information for stories that may appear online, in print, radio, or television. In another manifestation, it might be writing for themselves (like my blog here at the Guardian). Others may write books, meet with legislators, or partake in public demonstrations.

Each of these levels of engagement has professional risks. We scientists need to protect our professional reputations. That reputation requires that we are completely objective in our science. As a scientist becomes more engaged in advocacy, they risk being viewed by their colleagues as non-objective in their science.

Of course, this isn’t true. It is possible (and easy) to convey the science but also convey the importance of taking action. I do this on a daily basis. But I will go further here. It is essential for scientists to speak out. With the necessary expertise to make informed decisions, it is out obligation to society. Of course, each scientist has to decide how to become engaged. We don’t get many kudos for engagement, it takes time and money out of our research, you will never get tenured for having a more public presence, and you will likely receive po)rly-writen hate mail – but it still is needed for informed decision making.

One very public activity some scientists engage in is public events and demonstrations. A large such event is going to occur this September in New York (September 21 – the Peoples’ Climate March). Just a few days before the UN Climate Summit, the Climate March hopes to bring thousands of people from faith, business, health, agriculture, and science communities together. Scientists will certainly be there – and those scientists should be lauded. I am encouraging my colleagues to participate in events like this.

Okay so now the poll (sort of). I have been writing this blog for over a year – something like 60 posts. Approximately half those posts are on actual science, breaking new studies that shed light on our ever expanding understanding of the Earth’s climate. Another sizeable number of posts are on reviews of books, movies, projects, and others. A third category deals with how climate impacts different locations around the globe. In this group, I’ve written about climate change in Uganda, Kenya, and Cameroon – climate change effects that I’ve witnessed with my own eyes. A fourth category that I just started focuses on specific scientists telling how they got into climate change. Finally, I write a few posts on debunking bad science and misguided public statements.

In truth, I prefer the harder science, but frankly these do not get as many page views as the debunking posts. I am here asking for suggested topics of future posts. I have a few in queue but I always look for engaging topics and angles. You can send them to me at my university email address,jpabraham@stthomas.edu. Also, feel free to comment on the current mix of stories. Is 50% hard science the right mix? Is it too much? Too little? Is my writing to technical? Not technical enough? Let me hear your thoughts.

World on track to be 4C warmer by 2100 because of missed carbon targets (The Guardian)

Concerns about the short term costs and impacts of investment to address risks is paralysing action on climate changeJonathan Grant

Guardian Professional, Monday 8 September 2014 13.28 BSTHeavy rains in Albuquerque, New Mexico

Heavy rains in Albuquerque, New Mexico. The top 10 destinations for the UK’s foreign direct investment experienced almost $100bn worth of extreme weather losses in 2013. Photograph: Roberto Rosales/AP

Global ambitions to reduce emissions are becoming a bit like the resolutions we make to give something up at new year: the intention is sincere, but we don’t always deliver.For the sixth successive year of the PwC Low Carbon Economy Index, the global carbon target has been missed. And inadequate action today means that even steeper reductions are needed in the future. The target is based on projections of economic growth and the global carbon budget set out by the Intergovernmental Panel on Climate Change (IPCC) which gives a reasonable probability of limiting warming to 2C.

Globally, annual reductions need to be five times current levels, averaging 6.2% a year, every year from now to 2100, compared with 1.2% today. At the national level, Australia is at the top of our decarbonisation league of G20 nations, followed by the UK. Both countries had a strong increase in renewable generation, albeit from a low base, combined with slight a reduction in coal use. The US was nearer the bottom as coal use bounced back, retaking a share of the electricity mix from shale gas.

The world is currently on track to burn this century’s IPCC carbon budget within 20 years, and a pathway to 4C of global warming by 2100. For many of us, 2034 is within our working lifetime. It’s within the timeframe of decisions being made today, on long-term investments, on the location of factories and their supply chains. So businesses are making those decisions faced with uncertainty about climate policy and potential impacts of climate change.

It is clear that the gap between what governments are saying about climate change and what they are doing about it continues to widen. While they talk about two degrees at the climate negotiations, the current trend is for a 4C world.

There is little mention of these two degrees of separation in the negotiations, in policy documents, in business strategies or in board rooms. Operating in a changing climate is becoming a very real challenge for UK plc. Some of the biggest names in business are mapping the risks posed by a changing climate to their supply chain, stores, offices and people.

But while the findings question the reality of the 2C target in negotiations, consider two situations in the analysis that demonstrates the strong case for the negotiations’ role in focusing everyone on co-ordinated action on climate change.

First, our analysis shows that the top 10 destinations for the UK’s foreign direct investment in 2011 were exposed to almost $100bn worth of extreme weather losses in 2013. Multi-billion pound UK investments are wrapped up in transport, technology, retail, food and energy sectors, making this an issue on everyone’s doorstep.

Second, co-ordinated, ambitious action to tackle emissions growth should protect business in the long term. It could even be a boost to growth. It would avoid inevitable short-term decisions that may look attractive, such as shutting down a steel operation in a country with a high cost of carbon to move it to another with a lower cost, but merely relocate emissions. And take jobs with them.

The concern about short-term costs and impacts on investment is paralysing our ability to address the long-term climate risks. Perhaps competitiveness is the new climate scepticism. Businesses call for a level playing field on carbon pricing, when it should be seen in the wider context of labour and energy prices, the skills market and wider legislative environment.

There’s a danger when we talk in small numbers – whether they are one or two degrees, or the 6% now required in annual decarbonisation (every year for the next 66 years, by the way), that they sound manageable. The 6% figure is double the rate the UK achieved when we dashed for gas in the 1990s. A shale gas revolution might help, but would need to be accompanied by a revolution in carbon capture and storage and revolutions in renewables, in electric transport, in industrial processes and in our buildings.

The UK’s results are encouraging, even if they fall short of the overall target necessary. Leadership in low carbon for the UK is down in part to policies and investment, partly the structure of our economy, and partly traditional factors such as skills and education. But it’s notable that while the Low Carbon Economy Index shows that the UK’s carbon intensity is lower than many, it is still higher than in France, Argentina or Brazil. It’s a neat encapsulation of a view of the world through a low carbon economy lens, not just a GDP one. The UK’s competitiveness or attractiveness today needs investment to hold on to it for tomorrow.

Jonathan Grant is director, sustainability and climate change, PwC

World falls behind in efforts to tackle climate change: PwC (Reuters)

LONDON Sun Sep 7, 2014 6:24pm EDT

(Reuters) – The world’s major economies are falling further behind every year in terms of meeting the rate of carbon emission reductions needed to stop global temperatures from rising more than 2 degrees this century, a report published on Monday showed.

The sixth annual Low Carbon Economy Index report from professional services firm PwC looked at the progress of major developed and emerging economies toward reducing their carbon intensity, or emissions per unit of gross domestic product.

“The gap between what we are achieving and what we need to do is growing wider every year,” PwC’s Jonathan Grant said. He said governments were increasingly detached from reality in addressing the 2 degree goal.

“Current pledges really put us on track for 3 degrees. This is a long way from what governments are talking about.”

Almost 200 countries agreed at United Nations climate talks to limit the rise in global temperatures to less than 2 degrees Celsius (3.6 Fahrenheit) above pre-industrial times to limit heat waves, floods, storms and rising seas from climate change. Temperatures have already risen by about 0.85 degrees Celsius.

Carbon intensity will have to be cut by 6.2 percent a year to achieve that goal, the study said. That compares with an annual rate of 1.2 percent from 2012 to 2013.

Grant said that to achieve the 6.2 percent annual cut would ‎require changes of an even greater magnitude than those achieved by recent major shifts in energy production in some countries.

France’s shift to nuclear power in the 1980s delivered a 4 percent cut, Britain’s “dash for gas” in the 1990s resulted in a 3 percent cut and the United States shale gas boom in 2012 led to a 3.5 percent cut.

GLIMMER OF HOPE

PwC said one glimmer of hope was that for the first time in six years emerging economies such as China, India and Mexico had cut their carbon intensity at a faster rate than industrialized countries such as the United States, Japan and the European Union.

As the manufacturing hubs of the world, the seven biggest emerging nations have emissions 1.5-times larger than those of the seven biggest developed economies and the decoupling of economic growth from carbon emissions in those nations is seen as vital.

Australia had the highest rate of decarbonization for the second year in a row, cutting its carbon intensity by 7.2 percent over 2013.

Coal producer Australia has one of the world’s highest rates of emissions per person but its efforts to rein in the heat-trapping discharges have shown signs of stalling since the government in July repealed a tax on emissions.

Britain, Italy and China each achieved a decarbonization rate of 4-5 percent, while five countries increased their carbon intensity: France, the United States, India, Germany and Brazil.

United Nations Secretary General Ban Ki-moon hopes to gather more than 100 world leaders in New York on September 23 to reinvigorate efforts to forge a global climate deal.

(Reporting by Ben Garside. Editing by Jane Merrman)

 

New York summit is last chance to get consensus on climate before 2015 talks (The Guardian)

UN is trying to convince countries to make new pledges before they meet in Paris to finalise a new deal on cutting emissions, reports

Paul Brown for Climate News Network, part of the Guardian Enviornment Network

theguardian.com, Thursday 4 September 2014 14.48 BST

Ban Ki-moonUN secretary general Ban Ki-moon has invited world leaders to New York on 23 September for a climate summit. Photograph: David Rowland/AFP/Getty Images

It is widely acknowledged that the planet’s political leaders and its people are currently failing to take enough action to prevent catastrophic climate change.

Next year, at the United Nations climate change conference in Paris, representatives of all the world’s countries will be hoping to reach a new deal to cut greenhouse gases and prevent the planet overheating dangerously. So far, there are no signs that their leaders have the political will to do so.

To try to speed up the process, the UN secretary general, Ban Ki-moon, has invited world leaders to UN headquarters in New York on 23 September for a grandly-named Climate Summit 2014.

He said at the last climate conference, in Warsaw last year, that he is deeply concerned about the lack of progress in signing up to new legally-binding targets to cut emissions.

If the summit is a success, then it means a new international deal to replace the Kyoto protocol will be probable in late 2015 in Paris. But if world leaders will not accept new targets for cutting emissions, and timetables to achieve them, then many believe that political progress is impossible.

Ban Ki-moon’s frustration about lack of progress is because politicians know the danger we are in, yet do nothing. World leaders have already agreed that there is no longer any serious scientific argument about the fact that the Earth is heating up and if no action is taken will exceed the 2C danger threshold.

It is also clear, Ban Ki-moon says, that the technologies already exist for the world to turn its back on fossil fuels and cut emissions of greenhouse gases to a safe level.

What the major countries cannot agree on is how the burden of taking action should be shared among the world’s 196 nations.

Ban Ki-moon already has the backing of more than half the countries in the world for his plan. These are the most vulnerable to climate change, and most are already being seriously affected.

More than 100 countries meeting in Apia, Samoa, at the third UN conference on small island developing states, in their draft final statement, note with “grave concern” that world leaders’ pledges on the mitigation of greenhouse gases will not save them from catastrophic sea level rise, droughts, and forced migration. “We express profound alarm that emissions of greenhouse gases continue to rise globally.”

Many of them have long advocated a maximum temperature rise of 1.5C to prevent disaster for the most vulnerable nations, such as the Marshall Islands and the Maldives.

The draft ministerial statement says: “Climate change is one of the greatest challenges of our time, and we express profound alarm that emissions of greenhouse gases continue to rise globally.

“We are deeply concerned that all countries, particularly developing countries, are vulnerable to the adverse impacts of climate change and are already experiencing an increase in such impacts, including persistent drought and extreme weather events, sea level rise, coastal erosion and ocean acidification, further threatening food security and efforts to eradicate poverty and achieve sustainable development.”

Speaking from Apia, Shirley Laban, the convenor of the Pacific Islands Climate Action Network, an NGO, said: “Unless we cut emissions now, and limit global warming to less than 1.5C, Pacific communities will reap devastating consequences for generations to come. Because of pollution we are not responsible for, we are facing catastrophic threats to our way of life.”

She called on all leaders attending the UN climate summit in New York to “use this historic opportunity to inject momentum into the global climate negotiations, and work to secure an ambitious global agreement in 2015”.

This is a tall order for a one-day summit, but Ban Ki-moon is expecting a whole series of announcements by major nations of new targets to cut greenhouse gases, and timetables to reach them.

There are encouraging signs in that the two largest emitters – China and the US – have been in talks, and both agree that action is a must. Even the previously reluctant Republicans in America now accept that climate change is a danger.

It is not yet known how many heads of state will attend the summit in person, or how many will be prepared to make real pledges.

At the end of the summit, the secretary general has said, he will sum up the proceedings. It will be a moment when many small island states and millions of people around the world will be hoping for better news.

Racionamento de água ‘não é culpa de São Pedro’, diz ONU (OESP)

09/09/2014, 12h41

4.set.2014 – Represa Jaguari-Jacareí, na cidade de Joanópolis, no interior de São Paulo, teve o índice que mede o volume de água armazenado no Sistema Cantareira alcançando a marca de apenas 10,6% da capacidade total. Luis Moura/ Estadão Conteúdo

O racionamento de água em São Paulo não é culpa de São Pedro, mas, sim, das autoridades, da Companhia de Saneamento Básico do Estado de São Paulo (Sabesp) e da falta de investimentos. Quem faz o alerta é a relatora da Organização das Nações Unidas (ONU) para o direito à água, a portuguesa Catarina Albuquerque, que apresentou nesta terça-feira, 9, diante da entidade, um informe em que acusa o governo brasileiro de não estar cumprindo seu dever de garantir o acesso à água à totalidade da população.

Crise no abastecimento

“O culpado parece ser sempre São Pedro”, ironizou em declarações ao jornal O Estado de S. Paulo. “Concordo que a seca pode ser importante. Mas o racionamento de água precisa ser previsto e os investimentos necessários precisam ser feitos”, disse. “A responsabilidade é do Estado, que precisa garantir investimentos em momentos de abundância”, insistiu.

Segundo ela, o racionamento de fato pode ser necessário em algumas situações. “Mas apenas como última opção e depois que as demais opções tenham sido esgotadas”, alertou.

Reservatórios de água na Grande SP

 
Arte/UOL

Confira entre quais reservatórios se divide o abastecimento de água na Grande São Paulo

Raio-x dos sistemas

Para a relatora da ONU, não faz sentido a Sabesp ter suas ações comercializadas na Bolsa de Nova York e na Bolsa de Valores de São Paulo (Bovespa), enquanto a cidade convive com problemas. “Antes de repartir lucros, a empresa precisa investir para garantir que todos tenham acesso à água”, declarou.

“O número de pessoas vivendo sem acesso à água e saneamento às sombras de uma sociedade que se desenvolve rapidamente ainda é enorme”, declarou a relatora em seu discurso na ONU, nesta tarde em Genebra.

Segundo seu informe, um abastecimento de água regular e de qualidade ainda é uma realidade distante para 77 milhões de brasileiros, uma população equivalente a todos os habitantes da Alemanha.

21.ago.2014 – Escavadeira tenta retirar lixo do rio Tietê. Menos de um mês depois de finalizar uma operação que retirou mais de 18 toneladas de lixo de áreas do leito seco do rio Tietê, o município de Salto (a 101 km da capital paulista) começa a ver as áreas serem novamente tomadas por entulho. A maioria do material é de pedaços de madeira. Segundo o secretário de Meio Ambiente do município, João De Conti Neto, a sujeira está voltando pela correnteza. João De Conti Neto/Acervo Pessoal

A ONU ainda aponta que 60% da população – 114 milhões de pessoas – “não tem uma solução sanitária apropriada”. Os dados ainda revelam que 8 milhões de brasileiros ainda precisam fazer suas necessidades ao ar livre todos os dias.

O Estadão revelou em junho de 2013 que a representante das Nações Unidas teve sua primeira inspeção para realizar o levantamento vetada pelo governo. A visita estava programada para ocorrer em julho do ano passado. “O governo apenas explicou que, por motivos imprevistos, a missão não poderia mais ocorrer”, declarou à época Catarina de Albuquerque.

Internamente, a ONU considerou que o veto tinha uma relação direta com os protestos que, em 2013, marcaram as cidades brasileiras. A viagem só aconteceria em dezembro de 2013, o que impediria que o informe produzido fosse apresentado aos demais governos da ONU e à sociedade civil antes da Copa do Mundo.

Agora, o raio X reflete uma crise que vive o País no que se refere ao acesso a água e saneamento. “Milhões de pessoas continuam vivendo em ambientes insalubres, sem acesso à água e ao saneamento”, indicou o informe, apontando que o maior problema estaria nas favelas e nas zonas rurais.

Resposta

O governo brasileiro indicou que o acesso à água e ao saneamento é “uma prioridade”, que a população mais pobre recebe uma atenção especial e que o governo tem “aumentado de forma significativa os investimentos em saneamento ao transferir recursos para Estados e municípios”.

“Houve um aumento nos orçamentos de fundos especiais para promover investimentos em infraestrutura de água e saneamento”, indicou a embaixadora do Brasil na ONU, Regina Dunlop.

“Temos um compromisso com a eliminação de desigualdades, dando prioridades para os mais vulneráveis”, insistiu a diplomata, indicando que as populações das favelas não são esquecidas.

Entre as medidas, a diplomata aponta investimentos de R$ 21,5 bilhões pelo governo em moradia, acesso à água, serviços de esgoto e revitalização urbana.

O governo também sugere que a relatora fizesse uma viagem mais ampla ao Brasil e alerta para a dimensão do território nacional.

 

Nudge: The gentle science of good governance (New Scientist)

25 June 2013

Magazine issue 2922

NOT long before David Cameron became UK prime minister, he famously prescribed some holiday reading for his colleagues: a book modestly entitled Nudge.

Cameron wasn’t the only world leader to find it compelling. US president Barack Obama soon appointed one of its authors, Cass Sunstein, a social scientist at the University of Chicago, to a powerful position in the White House. And thus the nudge bandwagon began rolling. It has been picking up speed ever since (see “Nudge power: Big government’s little pushes“).

So what’s the big idea? We don’t always do what’s best for ourselves, thanks to cognitive biases and errors that make us deviate from rational self-interest. The premise of Nudge is that subtly offsetting or exploiting these biases can help people to make better choices.

If you live in the US or UK, you’re likely to have been nudged towards a certain decision at some point. You probably didn’t notice. That’s deliberate: nudging is widely assumed to work best when people aren’t aware of it. But that stealth breeds suspicion: people recoil from the idea that they are being stealthily manipulated.

There are other grounds for suspicion. It sounds glib: a neat term for a slippery concept. You could argue that it is a way for governments to avoid taking decisive action. Or you might be concerned that it lets them push us towards a convenient choice, regardless of what we really want.

These don’t really hold up. Our distaste for being nudged is understandable, but is arguably just another cognitive bias, given that our behaviour is constantly being discreetly influenced by others. What’s more, interventions only qualify as nudges if they don’t create concrete incentives in any particular direction. So the choice ultimately remains a free one.

Nudging is a less blunt instrument than regulation or tax. It should supplement rather than supplant these, and nudgers must be held accountable. But broadly speaking, anyone who believes in evidence-based policy should try to overcome their distaste and welcome governance based on behavioural insights and controlled trials, rather than carrot-and-stick wishful thinking. Perhaps we just need a nudge in the right direction.

An inside look at U.S. think tank’s plans to undo environmental legislation (The Star)

The corporate-sponsored American Legislative Exchange Council works with lobbyists and legislators to derail climate change policies.

Occupy Phoenix protests the American Legislative Exchange Council, an organization that brings together large corporations and U.S. lawmakers to draft anti-environmental policies.

NICK OZA / THE REPUBLIC

Occupy Phoenix protests the American Legislative Exchange Council, an organization that brings together large corporations and U.S. lawmakers to draft anti-environmental policies.

 

Scientists are exaggerating the climate change crisis.

There’s no need to reduce carbon dioxide emissions because the benefits of warmer temperatures outweigh the costs.

Over-the-top environmental regulations are linked to such problems as suicide and drug abuse.

These aren’t the ramblings of a right-wing conspiracy theorist, but the opinions expressed at a midsummer retreat for U.S. state legislators held by a powerful U.S. think tank and sponsored by corporations as varied as AT&T and TransCanada, the company behind the controversial Keystone XL pipeline proposal.

Internal documents from this summer’s Dallas meeting of the American Legislative Exchange Council, leaked to a watchdog group, reveal several sessions casting doubt on the scientific evidence of climate change. They also reveal sessions focused on crafting policies that reduce rules for fossil fuel companies and create obstacles for the development of alternative forms of energy.

The meeting, hosted in Dallas from July 30 to Aug. 1, involved a mix of lobbyists, U.S. legislators and climate change contrarians, and was sponsored by more than 50 large corporations, including several that do business in Alberta’s oilsands.

One workshop had the goal of teaching politicians “how to think and talk about climate and energy issues” and provided them with guidance for fighting environmental policies and regulations.

“Legislators are just there as foot soldiers, really,” said Chris Taylor, a Democratic state representative from Wisconsin and a member of ALEC.

Taylor, who said she belongs to the group in order to keep people informed about what it’s doing, said research groups appear to be writing policies presented at the meeting on behalf of corporations that are trying to get rid of obstacles to profit.

“Legislators aren’t coming up with these ideas,” she said.

An ALEC spokeswoman, Molly Fuhs, said in an email to the Star that all of its meetings are meant to bring together members “to discuss and debate model solutions to the issues facing the states,” using principles of limited government, free markets and federalism.

All of the model policies, which must first be introduced by a legislator member, are voted on and approved by a national board made up of 23 state legislators, she added.

“This is to ensure ALEC model policies are driven by, and are reflective of, state legislators’ ideas and the issues facing the states,” she wrote.

The group, founded in 1973, says it has about 2,000 elected Democratic and Republican state legislators in its membership. Its non-partisan status as an educational organization allows it to give U.S. tax receipts to its donors.

With nine separate committees made up of corporate representatives and politicians, the council says it can contribute to as many as 1,000 different policies or laws in a single year. And on average, about 20 per cent of these become laws or policies in areas such as international trade, the environment or health care, it says.

“For more than forty years, ALEC has helped lobbyists from some of the biggest polluters on the planet meet privately with U.S. lawmakers to discuss and model legislation,” said Nick Surgey, research director at U.S. watchdog Center for Media and Democracy.

“ALEC is a big reason the U.S. is so far behind in taking significant action to tackle climate change.”

A separate session on climate change at the ALEC retreat, presented by another educational charity, featured several proposals to discourage development of renewable energy, to stop new American rules to reduce pollution from coal power plants, as well as a “model resolution” in support of Keystone XL, which is seeking approval from the Obama administration.

According to a conference agenda, obtained by the Center for Media and Democracy, this presentation was given by Joseph Bast, president of the Heartland Institute, a Chicago-based conservative think tank. Neither Bast, an author and publisher with an undergraduate degree in economics, nor the institute responded to requests for comment.

Slides from the presentation show that it also challenged established scientific evidence on climate change, while proposing to dismantle the U.S. Environmental Protection Agency.

Other internal ALEC records released by the watchdog show that it previously asked its elected members to publicly speak out in support of Keystone XL, providing them with “information” to include in submissions for the U.S. State Department, which is reviewing the TransCanada project.

“They lobby,” Taylor, the Wisconsin Democrat, said of ALEC. “They come up with model policies. They send emails to legislators. They urge people to support model policies. They send thank-yous when the model policies pass. My goal in going is to make sure it’s not stealth, to make sure people know where these policies come from. And these policies come from big corporations through ALEC.”

The Harper government has also participated in an ALEC event, sending a Canadian diplomat, Canada’s consul general in Dallas, Paula Caldwell St-Onge, to a 2011 conference in New Orleans to promote the Keystone XL pipeline, the oilsands and other fossil fuels. Speaking notes from her presentation don’t mention climate change.

Fuhs, ALEC’s spokeswoman, confirmed that several multinational corporations were among those to sponsor the Dallas conference, including telecommunications giant AT&T, pharmaceutical companies Pfizer and Bayer and energy companies such as Chevron, Devon, Exxon Mobil and TransCanada.

But she stopped responding to questions from the Star after being asked about the internal documents circulated at the meeting and obtained by the watchdog group.

Most of the companies contacted by the Star confirmed they had sponsored the event, explaining that this didn’t necessarily mean they endorsed all of ALEC’s proposed policies.

Alberta-based TransCanada, which sponsored an “Ice Cream Social” event at the ALEC meetings in each of the past two years, downplayed its role.

“I cannot honestly speak to whether or not someone who was a consultant for our company was at the event — because we are not their only client — but no one was directed to be at this event to present views on behalf of TransCanada,” said TransCanada spokesman Shawn Howard. “I can’t be any clearer than that.”

Howard, who said the company’s contributions to ALEC weren’t considered to be charitable donations, said the sponsorship doesn’t mean TransCanada agrees with the organization’s policies.

“Reasonable people wouldn’t expect us to only go to or support things that are a perfect match for our own company’s views and values,” Howard said, noting TransCanada has a climate change policy that includes billions of dollars of investments in renewable energy.

“Sometimes you have to speak to people with different viewpoints to develop better public policy and decisions — that’s just common sense,” Howard said.

A spokesman for ExxonMobil told the Star the company didn’t want to comment about its sponsorship of ALEC, saying that it wasn’t a member of the organization. ALEC’s website lists representatives from 17 organizations on its “private enterprise advisory council” including ExxonMobil, AT&T, Pfizer, as well as Peabody Energy, the largest private-sector coal company in the world.

ALEC declined to explain the role of this “advisory council.”

A spokesman from Devon Energy, Tim Hartley, confirmed that it was “one of the many sponsors” of the Dallas meeting, explaining that the company “generally favours the principles of free markets and limited government that animate ALEC.” But he said he couldn’t discuss specific public policy issues.

“We interact with a variety of stakeholder groups in the course of our business, and we embrace our responsibility to participate in the free and open marketplace of ideas,” said Hartley.

Although she is often critical of ALEC, Taylor, who joined the organization as a legislative member a few years ago, said she doesn’t expect to be kicked out since it is trying to promote its bipartisan nature to preserve its charitable status.

She said energy was a major theme at the Dallas conference, driven by some large corporations, with one corporate representative from Peabody Energy urging the conference to help spark a “political tsunami” against new U.S. EPA regulations proposed to slash pollution from coal power plants.

Peabody Energy didn’t respond to a request for comment.

Surgey, from the Center for Media and Democracy, said one of his biggest concerns about ALEC is its secrecy.

“We have many of our state elected officials going on to these conferences, and yet we’re not allowed to know who they meet with,” said Surgey. “We just know that it’s a very large number of lobbyists from big multinational corporations but ALEC refuses to tell us who’s there.”

ALEC has also sponsored a pair of trips for U.S. politicians to the Alberta oilsands — described as an “oilsands academy” — arranging meetings for the politicians with representatives from TransCanada and Devon Energy, as well as one environmental group, the Pembina Institute, in October 2012.

TransCanada said it doesn’t organize or fund these types of visits, but it assists by freeing up staff to explain operations at facilities.

Sandi Walker, an Alberta government spokeswoman from the provincial department of international and intergovernmental relations, said it hosted 54 trips to the oilsands in 2012, including the fall visit co-ordinated by ALEC as part of ongoing efforts to inform legislators and officials about the industry with “fact-based information” to allow key decision-makers to make informed decisions about energy. Each trip typically cost about $3,000, she said.

She said an ALEC representative had contacted Alberta to set up the meeting, explaining that the province maintains relations with a variety of stakeholders and organizations in the U.S.

Walker said the province is committed to being a leader in greenhouse gas reduction technology by renewing its climate change strategy so that it can effectively reduce emissions at the source, noting it has already implemented a price on carbon emissions for industry.

While TransCanada’s pipeline proposal has popped up on the agenda at multiple ALEC events in recent years, Taylor said that the company’s latest “ice cream social” reminded her of what happened last year when it hosted a similar event.

The ice cream started melting, and in a crowd of skeptics, she joked that she thought this might be accepted as evidence of global warming.

Eunice Nodari, doutora em história ambiental:‘Não podemos controlar a chuva. Os desastres, sim’ (O Globo)

Professora gaúcha foi uma das palestrantes do encontro que reuniu, no mês passado, pesquisadores dos cinco países que compõem o Brics

POR FÁTIMA FREITAS
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Eunice Nodari atesta que erros ambientais do passado continuam a acontecer, aponta caminhos para mudança e fala sobre a história ambiental de diferentes países<br />
Foto: Fabio Seixo / Agência O Globo
Eunice Nodari atesta que erros ambientais do passado continuam a acontecer, aponta caminhos para mudança e fala sobre a história ambiental de diferentes países – Fabio Seixo / Agência O Globo

“Nasci em Sarandi, Rio Grande do Sul. Meu pai era pequeno comerciante e queria que eu fosse ‘alguém na vida’. Bom, consegui ser a primeira a ter curso superior na família… Nos anos 1980, me mudei para Santa Catarina. Tenho 60 anos, 3 filhos e 2 netos e sou casada com um professor de genética vegetal”

Conte algo que não sei.

A história ambiental no Brasil é um campo novo. Começou a ganhar força na década de 1990, com forte influência dos Estados Unidos. Com isso, em 2001, enveredei minha carreira para pesquisas nessa área. Iniciamos com projetos sobre a história do desmatamento das florestas do Sul do Brasil, e avançamos para outros temas prementes relacionados ao meio ambiente. Logo conseguimos criar uma linha de pesquisa em Migrações e História Ambiental, no Programa de Pós-Graduação da Universidade Federal de Santa Catarina (UFSC). Foi um trabalho pioneiro que vem dando ótimos resultados e, ainda, é um estímulo para outras universidades.

Além da UFSC, quais são as grandes referências em história ambiental no Brasil?

O destaque deve ser dado ao Programa de Pós-Graduação em História Social da UFRJ, da UNB e a UFMG. Juntas, essas universidades têm 64 teses de doutorado. É importante ressaltar que os meus ex-orientandos, hoje doutores, já são professores de universidades em diferentes estados. Nelas, eles também estão criando os seus grupos desta disciplina, aumentando, assim, a rede.

A senhora foi palestrante do Simpósio Diálogo em História Ambiental: Brics. O que os países que integram o grupo têm em comum nas questões ambientais?

O Brics reuniu pesquisadores ambientais dos países que o compõem com o objetivo de discutir formas de serem realizadas pesquisas em conjunto. Foi um evento muito importante, inédito na área de história. Foram debatidas similaridades e diferenças. Sem dúvida, as enchentes são eventos recorrentes na maioria dos cinco países. No caso do Brasil, o Rio de Janeiro e Blumenau, por exemplo, sofrem com as cheias. Uma das deficiências observadas nas pesquisas realizadas por mim e por Lise Sedrez deixa claro que as políticas públicas investem muito pouco na prevenção dos problemas que surgem com os temporais anualmente. Uma coisa é certa: não podemos controlar a chuva, mas os desastres, sim.

E, neste caso, qual o papel do historiador ambiental?

É analisar como os desastres ambientais, que são os que têm a intervenção do homem, estão diretamente relacionados com as problemáticas sociais, econômicas, culturais e, mesmo, políticas, apontando os caminhos para evitar que esses processos se repitam.

Erros ambientais do passado ainda são frequentes?

Infelizmente, as lições herdadas do passado não estão sendo devidamente observadas, pois os mesmos erros continuam sendo praticados. Cometer infrações básicas, como não respeitar as áreas de matas ciliares, importantes para a contenção das cheias e a qualidade da água, significa falta de respeito não somente ao meio ambiente, mas também à vida humana e dos demais habitantes do planeta.

A violência ambiental é resultado da falta de legislação?

No meu entender, as violências socioambientais mais preocupantes são as silenciosas, aquelas que acontecem cotidianamente e que não são resolvidas. Por exemplo, a falta de saneamento básico para parte da população. Não podemos atribuir à falta de legislação o descontrole na degradação, pois a própria Constituição de 1988 inclui os direitos relacionados ao meio ambiente.

 

How the IPCC is sharpening its language on climate change (The Carbon Brief)

01 Sep 2014, 17:40

Simon Evans

Barometer | Shutterstock

The Intergovernmental Panel on Climate Change (IPCC) is sharpening the language of its latest draft synthesis report, seen by Carbon Brief.

Not only is the wording around how the climate is changing more decisive, the evidence the report references is stronger too, when compared to the  previous version published in 2007.

The synthesis report, due to be published on 2 November, will wrap up the IPCC’s fifth assessment (AR5) of climate change. It will summarise and draw together the information in IPCC reports on the science of climate change, its  impacts and the  ways it can be addressed.

We’ve compared a draft of the synthesis report with that published in 2007 to find out how they compare. Here are the key areas of change.

Irreversible impacts are being felt already

The AR5 draft synthesis begins with a decisive statement that human influence on the climate is “clear”, that recent emissions are the highest in history and that “widespread and consequential impacts” are already being felt.

This opening line shows how much has changed in the way the authors present their findings. In contrast, the 2007 report opened with a discussion of scientific progress and an extended paragraph on definitions.

There are also a couple of clear thematic changes in the 2014 draft. The first, repeated frequently throughout, is the idea that climate change impacts are already being felt.

For instance it says that the height of coastal floods has already increased and that climate-change-related risks from weather extremes such as heatwaves and heavy rain are “already moderate”.

These observations are crystallised in a long section on Article 2 of the UN’s climate change convention, which has been signed by every country of the world. Article 2 says that the objective of the convention is to avoid dangerous climate change.

The AR5 draft implies the world may already have failed in this task:

“Depending on value judgements and specific circumstances, currently observed impacts might already be considered dangerous for some communities.”

The second theme is a stronger emphasis on irreversible impacts compared to the 2007 version. The 2014 draft says:

“Continued emission of greenhouse gases will cause further warming and long-lasting changes in all components of the climate system, increasing the likelihood of severe, pervasive and irreversible impacts for people and ecosystems.”

It says that a large fraction of warming will be irreversible for hundreds to thousands of years and that the Greenland ice sheet will be lost when warming reaches between one and four degrees above pre-industrial temperatures. Current warming since pre-industrial times is about 0.8 degrees celsius.

In effect the report has switched tense from future conditional (“could experience”) to present continuous (“are experiencing”).  For instance it says there are signs that some corals and Arctic ecosystems “are already experiencing irreversible regime shifts” because of warming.

Stronger evidence than before

As well as these thematic changes in the use of language, the AR5 synthesis comes to stronger conclusions in many other areas.

This is largely because the scientific evidence has solidified in the intervening seven years, the IPCC says.

We’ve drawn together a collection of side-by-side statements so you can see for yourself how the conclusions have changed. Some of the shifts in language are subtle – but they are significant all the same.

IPCC Table With Logo

Source: IPCC AR4 Synthesis Report, draft AR5 Synthesis Report

Climate alarmism or climate realism?

The authors of the latest synthesis report seem to have made an effort to boost the impact of their words. They’ve used clearer and more direct language along with what appears to be a stronger emphasis on the negative consequences of inaction.

The language around relying on adaptation to climate change has also shifted. It now more clearly emphasises the need for mitigation to cut emissions, if the worst impacts of warming are to be avoided.

Some are bound to read this as an unwelcome excursion into advocacy. But others will insist it is simply a case of better presenting the evidence that was already there, along with advances in scientific knowledge.

Government representatives have the chance to go over the draft AR5 synthesis report with a fine toothcomb when they meet during 27-31 October.

Will certain countries try to tone down the wording, as they have been accused of doing in the past? Or will the new, more incisive language make the final cut?

To find out, tune in on 2 November when the final synthesis report will be published.

Falta de água é culpa do governo de SP, afirma relatora da ONU (Folha de S.Paulo)

LUCAS SAMPAIO

DE CAMPINAS

31/08/2014 02h15

Relatora das Nações Unidas para a questão da água, a portuguesa Catarina de Albuquerque, 44, afirma que a grave crise hídrica em São Paulo é de responsabilidade do governo do Estado. “E não sou a única a achar isso.”

Ela visitou o Brasil em dezembro de 2013, a convite do governo federal.

De volta ao país, ela falou com a Folha na semana passada em Campinas, após participar de um debate sobre a crise da água em São Paulo.

Eduardo Anizelli/Folhapress
Relatora das Nações Unidas para a questão da água, Catarina de Albuquerque
Relatora das Nações Unidas para a questão da água, Catarina de Albuquerque

A gestão Geraldo Alckmin (PSDB) nega que faltem investimentos e atribui a crise à falta de chuvas nos últimos meses, que classifica como “excepcional” e “inimaginável”.

A seguir, trechos da entrevista à Folha.

*

Folha – Que lições devemos tirar desta crise?
Catarina de Albuquerque – Temos de nos planejar em tempos de abundância para os tempos de escassez. E olhar para a água como um bem precioso e escasso, indispensável à sobrevivência humana.
Em Singapura, no Japão e na Suíça, a água do esgoto, tratada, é misturada à água comum. É de excelente qualidade. Temos de olhar o esgoto como recurso.

No caso de São Paulo, acha que faltou ao governo do Estado adotar medidas e fazer os investimentos necessários?
Acho que sim, e não sou a única. Já falei com vários especialistas aqui no Brasil que dizem exatamente isso. Admito que uma parte da gravidade poderia não ser previsível, mas a seca, em si, era. Tinha de ter combatido as perdas de água. É inconcebível que estejam quase em 40% [média do país].

A água deveria ser mais cara? Há modelos de cobrança mais adequados do que o atual?
A prioridade tem de ser as pessoas. Quem usa a água para outros fins tem mais poder que os mais pobres, que têm de ter esse direito garantido.

Em muitos países, a água é mais cara para a indústria, a agricultura e o turismo, por exemplo. Deveria haver também um aumento exponencial do preço em relação ao consumo, para garantir que quem consome mais pague muitíssimo mais.

Que exemplos poderiam inspirar os governos?
Os EUA multam quem lava o carro em tempos de seca; a Austrália diz aos agricultores que não há água para todos em situações de emergência; e no Japão há sistemas de canalização paralela para reutilizar a água.

Qual é a importância de grandes obras como a transposição do rio São Francisco ou o sistema Cantareira?
Por várias razões, há uma atração pelas megaobras nos investimentos feitos em água e esgoto, não só no Brasil. Mas elas, muitas vezes, não beneficiam as pessoas que mais precisam de ajuda. Para isso são necessárias intervenções de pequena escala, que são menos “sexy” de anunciar.

Os lucros da Sabesp hoje são distribuídos aos acionistas. Como a senhora avalia isso diante da crise hídrica?
A legislação brasileira determina que uma empresa pública distribua parte do lucro aos acionistas. Mas uma coisa é uma empresa pública que faz parafusos, outra é uma que fornece água, que é um direito humano. As regras deveriam ser diferentes.

O marco normativo dos direitos humanos determina que sejam investidos todos os recursos disponíveis na realização do direito.

No caso de a empresa pública prestar um serviço que equivale a um direito humano, deveria haver maior limitação na distribuição dos lucros aos acionistas.

Em São Paulo, pela perspectiva dos direitos humanos, os recursos deveriam estar sendo investidos para garantir a sustentabilidade do sistema e o acesso de todos a esse direito.

A partir do momento em que parte desses recursos são enviados a acionistas, não estamos cumprindo as normas dos direitos humanos e, potencialmente, estamos face a uma violação desse direito.

Seria o caso de se decretar estado de calamidade pública?
A obrigação é garantir água em quantidade suficiente e de qualidade a todos. Como se chega lá são os governantes que devem saber.

A senhora sobrevoou o sistema Cantareira e disse ter visto muitas piscinas no caminho. O que achou disso?
A situação é grave. Isso foi algo que me saltou à vista.

Quando aterrissei no Egito para uma missão, tendo ciência da falta de água que existe no país, vi nas zonas ricas do Cairo uma série de casas com piscinas e pessoas lavando carros. Quem tem dinheiro e poder não sente falta de água.

O que talvez seja um pouco diferente na situação de São Paulo é que, pela proporção que a crise tomou, ela poderá atingir pessoas que tradicionalmente não sofrem limitação no uso da água -e isso é interessante.

Que efeito isso pode ter?
Pode levar a uma mudança de mentalidade, a uma pressão por parte de formadores de opinião no Estado de São Paulo para que haja melhor planejamento e uma gestão sustentável da água.

Quando os únicos que sofrem com a falta de água são pobres, pessoas que não têm voz na sociedade, as coisas não mudam.

Quando as pessoas que são ameaçadas com a falta de água são as com poder, com dinheiro, com influência, aí as coisas podem mudar, porque eles começam a sentir na pele. Pode ser uma chance para melhorar a situação. As crises são oportunidades.

Cacique cobra rapidez (Isto É Dinheiro)

29/08/2014

Por: Clayton Netz

Um relatório confidencial foi encaminhado ao governador de São Paulo, Geraldo Alckmin, ao prefeito da capital, Fernando Haddad, e à presidenta Dilma Rousseff. Elaborado pela Fundação Cacique Cobra Coral, traz notícias nada agradáveis sobre a previsão de chuvas para o próximo trimestre e para o ano de 2015. Fala de atraso no período chuvoso e precipitações irregulares no Centro-Sul. E cobra rapidez na assinatura de convênios que ajudariam a amenizar a situação, mas que estão parados em função do calendário eleitoral.

(Nota publicada na Edição 880 da Revista Dinheiro, com colaboração de: Carlos Eduardo Valim, Fabrício Bernardes e Vera Ondei)

Will Brazil elect Marina Silva as the world’s first Green president? (The Guardian)

Born into a poor, mixed-race Amazon family, Marina Silva is on the verge of a stunning election win after taking over her party

in São Paulo

The Observer, Saturday 30 August 2014 23.08 BST

Marina Silva

Marina Silva at her campaign HQ. As an environmentalist and a black woman from a poor Amazon family, she carries the hopes of more than one minority in Brazilian politics.  Photograph: Sebastião Moreira/EPA

It started with the national anthem and ended with a rap. In between came a poignant minute’s silence, politicised football chants and a call to action by the woman tipped to become the first Green national leader on the planet.

The unveiling in São Paulo of Brazilian presidential candidate Marina Silva’s platform for government on Friday was a sometimes bizarre mix oftradition and modernity, conservatism and radicalism, doubt and hope: but for many of those present, it highlighted the very real prospect of an environmentalist taking the reins of a major country.

In a dramatic election that has at times seemed scripted by a telenovelawriter, Silva has tripled her coalition’s poll ratings in the two weeks since she took over from her predecessor and running mate, Eduardo Campos, who was killed in a plane crash. Following a strong performance in the first TV debate between candidates, polls suggest she will come second in the first-round vote on 5 October and then beat the incumbent, Dilma Rousseff, in the runoff three weeks later.

This is a spectacular turnaround for a candidate who did not even have a party a year ago, when the electoral court ruled that she had failed to collect enough signatures to mount a campaign. It was also the latest in a series of remarkable steps for a mixed-race woman who grew up in a poor family in the Amazon, and went on to become her country’s most prominent advocate of sustainable development.

The distance Silva – known as Marina – has come from her remote forest home was evident at the launch of her programme for government in the affluent Pinheiros district of São Paulo. About 250 people – mostly from her Sustainability Network party and its allies in Campos’s Brazilian Socialist party (PSB) and other groups – gathered under the chandeliers of the swanky Rosa Rosarum venue, where waiters in white gloves served canapes, while they waited for their leader.

“Now is the time for Marina. We’re all very excited,” said Sigrid Andersen, a university professor and member of the Sustainability Network in Paraná state, before their candidate’s arrival. “I think she will turn the country towards sustainability in every sector. She tried to do that when she was environment minister, but didn’t have the strength. If she wins this election, she’ll have more power to push that agenda.”

The surge in the polls has been exhilarating for supporters. A month ago, as running mate to Campos, the PSB ticket struggled to hit double digits. Within a week of succeeding him, Silva more than doubled the support rate, pushing her into contention for second place and a runoff vote against Rousseff. On Friday, her ratings jumped again. A Datafolha poll showed Silva was now neck and neck with the president at 34% in the first round and would win comfortably with 50% of the vote if it went to a second round, compared with 40% for Rousseff.

Silva’s face stares out from the covers of magazines and the front pages of newspapers, under headlines such as “Marina Presidente?”, “How far can Marina go?”, “The Marina Effect”. One cartoonist depicted her as a Neo-type character from The Matrix who appears to be fighting the campaign in almost another dimension from her rivals.

When the candidate arrived, she stepped out from her van and immediately disappeared into a scrum of cameras and reporters. Local media have described the 56-year-old as frail and noted her low weight and height – details that are almost never mentioned for male candidates.

Women are hugely under-represented in Brazilian politics, but it is not because of her gender that Silva could break the mould. That has more to do with the colour of her skin and ideas.

Silva is a mix of Brazil‘s three main ethnic groups. Among her ancestors are native indians, Portuguese settlers and African slaves. While she is usually described as predominantly “indigenous”, friends say Silva categorises herself as “black” in the national census. In Brazil’s white-dominated political world, this is exceptional.

“It will be super-important for Brazil to have a black president, as it was in the US with Obama. It would signify a big advance for our country against discrimination,” said Alessandro Alvares, a member of the PSB and one of the few non-white faces in the room.

Silva’s political colours could prove still more controversial. For more than a decade, she has been known as the country’s most prominent Green campaigner, having first worked on sustainability at the grassroots with the Amazon activist Chico Mendes, who was later murdered. She later served as environment minister in Luiz Inácio Lula da Silva’s administration from 2003 to 2008, when she put in place effective measures to slow the deforestation of the Amazon. In her address to Friday’s meeting she stressed that Brazil could double its output of crops and meat without further clearing of the rainforest.

“If elected, Marina will be the greenest president in history, the first black president in Brazil and the first to be born in the Amazon,” said Altino Machado, a journalist based in Acre state, who first met Silva more than 30 years ago when they both attended a theatrical group. “She has proved her credentials as an environmentalist and protector of the Amazon. She also has a very strong ethical code and is totally free from any taint of corruption, which is extremely rare in politics in Brazil, where scandals happen all the time.”

Marina Silva at the launch of her election campaign programme on Friday.

Marina Silva at the launch of her election campaign programme on Friday. Photograph: Paulo Whitaker/Reuters

The clean, green image played well with university students, women and other young voters when Silva first ran for president in 2010. Although she was then with the Green party, which had only a tiny campaign machine, little funds and scant TV time, Silva came third with 20m votes – more than any green candidate has secured anywhere in the world before or since.

This time, she is aiming for a winning share of the electorate and has widened her message accordingly. She has also chosen a running mate – Beto Albuquerque, a congressman from the southern state of Rio Grande do Sul – who has close ties to agribusiness.

Listening to Silva speak as the leader of a mostly elite, mostly white, urban crowd in Latin America’s biggest city, it is remarkable to think of her very different origins in the Amazon. The would-be president grew up in the forest in a poor, illiterate family of rubber tappers. She survived malaria and hepatitis, worked as a housemaid and didn’t learn to read until she was 16. With the support of radical Catholic priests she became involved in social issues, entered university and became a student and union activist.

In her childhood, she once harboured ambitions to become a nun. Now she is a twice-married mother of four, but still comes across as serious and severe to the point almost of asceticism. Parts of her speech are stabbed out in a series of finger jabs. Mostly though, it is delivered with the intensive haste of a teacher who has to get through a lot of material in the last class of term. Or a woman on a mission. It is intense: despite the occasional joke and pause for applause, she lacks the easy bonhomie of former president Lula.

Crowd-pleasing has never been what Silva is about. Throughout her career, she has put her principles above the priorities of her political allies. This is one of the reasons why she is now effectively on her fourth party. It has also led to criticism that she is selfish, autocratic, a loner and too much of an idealist to get things done. A more generous interpretation is that she is an outsider who has never been able or willing to conform to the norms of the cosy world of Brasília.

That is clearly part of her appeal to an electorate that is tired of business as usual. Many of those who support her were among the protesters who joined the million-strong demonstrations of more than a dozen cities last year.

But, now in a coalition, Silva is making compromises. Her 250-page programme for government, which was launched on Friday, attempts to reconcile the very different outlooks of the Sustainability Network and the more pro-business PSB. The result is a something of a hodge-podge, with something for street protesters (10% of GDP to healthcare within four years), financial markets (greater autonomy for the central bank) and her core supporters.

On the environmental front, the programme calls for greater energy diversity, which will mean the promotion of wind and solar power; more ethanol production; the maintenance of hydrogeneration (which currently supplies more than three quarters of Brazil’s electricity); and the scaling back of thermal power and exploitation of mine oil deposits located in “sub-salt” strata deep under the Atlantic.

The change could be dramatic, but for the moment, it lacks specifics. In her 20-minute speech in São Paulo, Silva criticised the thinking behind the Belo Monte dam, which will be the biggest in Latin America once it is finished, but stopped short of saying either it or any of the other controversial hydropower projects in the Amazon would be halted.

Similarly, she was cautious about accepting the “Green champion” role that many conservationists around the world would like her to play if she became president.

“Sustainable development is a global trend that can be seen in China, India and elsewhere. If I win, of course I want to make Brazil a symbol of that trend. It won’t just be us, but we have enormous potential,” she said.

Gaudêncio Torquato, professor of political communication at the University of São Paulo, said Silva was showing more flexibility because otherwise she would never be able to govern. “The discourse of sustainability needs to incorporate the daily life of the country. The country would be ungovernable if a fundamentalist vision of politics were implemented.”

But many still see the would-be president as confrontational. Several senior members of the PSB resigned when she was selected as candidate. Business leaders, particularly in the powerful agricultural and energy sectors, see her as anti-development.

“The biggest criticism that agribusiness has in relation to her is her radicalism. She’s made environmental issues a dogma, a religion,” wrote Kátia Abreu, the acerbic head of the ruralisa lobby in Congress. “Throughout her life, she has always stood strongly for environmental activism and displayed strong hatred towards the agricultural sector. She cultivated this animosity in a purposeful way, treating us with aggression.”

Some fear Silva would be socially conservative as a result of her evangelical faith, and the opposition to abortion and gay marriage that comes with it.

But associates say she is not dogmatic on these issues. One of the loudest cheers of the launch meeting followed an affirmation of support for the rights of the lesbian and gay community.

Germano Marino, the president of the Acre Homosexual Association and a member of the ruling Workers’ party, told the Observer he would vote for Silva despite her evangelism.

“I think she is what society needs. Principally I believe she can open the dialogue for us to have more equal rights. Marina has never had a position against homosexuals,” said Marino, who worked with Silva for five years when she was a senator in Acre. “I’m going to vote for her because I believe in her and people have the right to choose their own religion.”

Victory is far from certain. With more than a month left before the election on 5 October, there is abundant time for another twist in the campaign. Voter sympathy following the death of Campos may wear off. Attacks from rivals will increase. And the other candidates should benefit from their superior financial backing and TV time.

But, for now at least, all the momentum is with Silva and her diverse group of supporters. As she heads towards the first-round vote on 5 October, she has generated support among environmentalists, financiers and street protesters; mixed feelings among gay voters and anti-market leftists; and outright hostility from many in the agribusiness and energy industries.

So what does Silva stand for? The traditional political labels of left and right do not quite fit, nor do the ethnic categories of black and white. Green is certainly an important part of the mix, though how diluted will probably not be clear until this unusually colourful campaign comes to an end.

A crise hídrica em São Paulo (Envolverde)

22/8/2014 – 04h28

por Heitor Scalambrini Costa*

represa cantareira 300x150 vale esta A crise hídrica em São Paulo

Contra fatos não há argumentos. O que acontece atualmente com relação ao desabastecimento de água em São Paulo se enquadra na retórica de que uma mentira repetida muitas vezes acaba virando verdade.

O governo paulista insiste em negar que se as obras necessárias tivessem sido realizadas poderia ser menos dramática a atual situação. E insiste ainda em responsabilizar São Pedro pelo caos evidente. A culpa não é da seca! A seca é parte do problema, pois desde sempre se soube que ela poderia vir.

Os gestores públicos também negam que existe racionamento, afirmando que o abastecimento de água está garantido até março de 2015, apesar de, na prática, o racionamento existir oficialmente em dezenas de municípios.

Em visita ao interior de São Paulo, no inicio de agosto [2014], pude constatar uma situação que ainda não tinha me dado conta. A gravidade da crise hídrica atinge não apenas a região metropolitana da capital, como a imprensa dá a entender ao enfatizar o colapso do sistema Cantareira, mas atinge todo o Estado mais rico da União.

Dos 645 municípios paulistas, a Sabesp (Companhia de Saneamento Básico de São Paulo) é responsável por fornecer água a 364, quem somam um total de 27,7 milhões de pessoas. Nos outros 281 municípios (não abastecidos pela Companhia), o abastecimento de água a 16 milhões de pessoas fica a cargo das próprias prefeituras ou de empresas por elas contratadas.

Se, por um lado, a companhia estadual de abastecimento nega haver adotado rodízio de água em qualquer um dos municípios atendidos por ela, inclusive na capital, tal afirmação é logo desmentida pelos usuários que relatam interrupções no abastecimento, principalmente à noite.

Nos municípios não atendidos pela Sabesp, medidas restritivas estão sendo tomadas por centenas de empresas e gestores locais devido à crise. Em Guarulhos, na grande São Paulo, o abastecimento de 1,3 milhões de moradores é atendido por um serviço municipal, o SAAE (Serviço Autônomo de Água e Esgoto), e seus moradores passam sem água um em cada dois dias.

Em 18 municípios, cerca de 2,1 milhões de pessoas estão submetidas ao racionamento oficial no estado de São Paulo, correspondendo a 5% da população total, segundo levantamento do jornal Folha de São Paulo (11/Ago). Além do racionamento, medidas de incentivo à economia de água têm sido adotadas, indo desde multas para reprimir o desperdício a campanhas com rifas de carro e TV para quem poupar e reduzir o consumo voluntariamente.

O que chama a atenção de todos, além da dimensão estadual da crise hídrica em São Paulo, é a insistência dos gestores em negar a existência do racionamento na área de atuação da Sabesp – mesmo contestados pelos moradores, que sofrem na prática com o rodízio provocado pela companhia, com cortes crescentes no fornecimento de água.

A contrapartida do poder é a ação responsável. E o governo paulista tem se mostrado irresponsável com o seu povo, além de incompetente e medíocre para resolver questões básicas para a sua população. É hora de assumir a gravidade da situação e dos erros cometidos, e, naturalmente, fazer as obras urgentes e necessárias para garantir o fornecimento seguro deste bem fundamental à vida.

Chega de hipocrisia, chega de culpar São Pedro que não pode se defender.

* Heitor Scalambrini Costa é professor Associado da Univ. Fed. de Pernambuco. Graduado em Física pela UNICAMP. Doutor em Energética na Univ. de Marselha/Comissariado de Energia Atômica-França.

** Publicado originalmente no site IHU On-Line.